Оксана Гринберга.

Свобода выбора



скачать книгу бесплатно

– Мири, потом будешь окрестности разглядывать! – дернул меня за руку Эрсан, младший из близнецов. – Бежим, мы и так опаздываем!

И мы побежали. Сперва через распахнутые по случаю экзаменов ворота, затем по гравийной дорожке к внушительной дубовой двери с надписью на огаме, искренне советующей сдохнуть всем врагам Эирианна раньше, чем они переступят порог Академии. Потом – по длинным коридорам мимо залов и аудиторий, по лестницам и переходам, иногда натыкаясь на мерцающие в воздухе магические стрелки, указывающие направление, где проходили экзамены на прорицателей и филидов…

Нет, такого нам точно не надо!

Наконец, наткнулись на внушительную толпу поступающих на Боевых Магов —две сотни, не меньше! – которых уже успели поделить на аудитории. Нашли свои имена и свой зал, потолкались в хвосте очереди, пока, наконец, не попали внутрь. Отыскали три свободных места во втором ряду. Плюхнулись на лавку. По правую руку от меня опустилась девушка – хрупкая, голубоглазая блондинка в платиновых завитках волос, выбивающихся из строгой прически. Она показалась мне удивительно красивой, но какой-то потерянной, с полными, чуть приоткрытыми губами, будто девушка хотела что-то сказать, но в последний момент передумала.

В ее светлых глазах плескалось недоумение, словно она старательно думала, но так и не придумала, что же она забыла на экзамене на факультет Боевой Магии.

Вот и я не знаю!

Стоило нам только разместиться, поставить на парты чернильницы и положить перья, а мне с замиранием сердца уставиться на огромный стол с экзаменационными вопросами, как в аудитории повисла магическая тишина. Звуки пропали, словно на нас напал и победил вакуум. Я даже перестала чувствовать близнецов, хотя у нас с рождения ментальная связь.

– Тишина в аудитории! —произнес молодой темноволосый магистр в черной с золотой каймой мантии преподавателя. – Разговоры и ментальная магия во время экзамена запрещены. Для особо непонятливых —рыться только в собственных головах.

Я уставилась на магов, принимавших экзамен. Их было трое, и, признаюсь, они выглядели не совсем так, как ожидала. Я-то думала, что почтенные маги будут старичками мерлинообразного типа, но, оказалось, вовсе нет! Впрочем, папа однажды говорил, что на войне погибло слишком много преподавателей Академии, вот и набрали… Кого смогли, того и набрали! Приглашали перспективных студентов сразу же по окончании учебы, с Шестой и Седьмой магическими ступенями…

– Меня зовут магистр Дойл, – продолжал темноволосый, и я принялась разглядывать его исподтишка. Вернее, со второго ряда, втайне радуясь тому, что в нашей аудитории еще почти сотня таких, внимательных… А ведь было на что посмотреть! Магистр оказался высок и плечист, с резкими, но вполне приятными чертами лица. Особенно сильно меня поразили его ярко-синие глаза.

И я подумала… Интересно, какая же у него рабочая магия? Наверное, Вода… Ведь такой цвет был характерен для обладателей именно этой стихии. Или же… Кто знает, быть может, он был магом-универсалом, как и мой отец?

– Магистр Варрен, – темноволосый представил нам другого экзаменатора.

Светловолосый мужчина с заросшим рыжеватой короткой щетиной лицом резво подскочил, и даже в наведенной магической тишине, которая, казалось, пробиралась внутрь черепной коробки, покушаясь на здравый смысл, я поняла, что второй экзаменатор был магом Огня.

Казалось, от одних лишь его резких движений, цепкого взгляда, которым он окинул аудиторию, и его быстрой улыбки может разгореться пламя.

– И, конечно же, наш почтенный магистр Локамп! – магистр Дойл кивнул на третьего экзаменатора.

Ну хоть последний оправдал мои ожидания! Магистр Локамп оказался тем самым мерлинообразным старичком с седыми космами, выбивающимися из-под смешной шапочки, и бородой до выдающегося животика, выступавшего из-под мантии.

– Желаю удачи! Надеюсь, что со многими я встречусь на первом курсе Академии, – завершил свою речь магистр Дойл и тут же принялся вызывать поступающих.

Наши имена оказались где-то в середине списка. Первыми за вопросами отправился Эрик, затем Эрсан. Протянули свои документы, выбрали свитки, получили новые для письменного ответа. Подмигнули мне по очереди, после чего принялись строчить на чистых листах пергамента так, что аж перья заскрипели!..

Хорошо хоть не заискрились, а то с близнецов и не такое станется!

Я же сидела как на иголках. Наконец, дождалась.

– Выбирайте свой вопрос, Мирита Логан! – пожилой магистр Локамп проверил мои документы, затем кивнул на свитки, перевязанные синими ленточками. —Еще одна из Логанов! – наябедничал он своим коллегам. Рядом с их столом не действовало заклинание тишины, поэтому я услышала свой собственный вздох. – Девочка, не тяни! – подбодрил меня магистр.

– Выбрала уже! – я взяла ближайший свиток, перевязанный аккуратным бантиком.

– Желаю удачи! – магистр Дойл протянул мне чистый пергамент. Я кивнула, но тут же смутилась, встретившись с ним взглядом. Пробормотала в ответ нечто несуразное и уползла… Нет, не улиткой в свою раковину, а отвечать на экзаменационные вопросы. Почему-то захотелось, чтобы удачи магистр пожелал исключительно мне, выделив из серой массы поступающих… Но чем я из них выделялась? Абсолютно ничем!

Уткнулась носом в свиток. В нем оказался не один, а целых десять вопросов, и еще каких! Ну что же, приступим… Первые пять были об Эирианне. Взяла перо, задумчиво погрызла кончик, подумав о незавидной судьбе серо-белого гуся, из чьего крыла выдернули местную «ручку». Затем принялась старательно выводить руны.

На Эирианне был всего лишь один континент, омываемый шестью морями. Все перечислила, ни одного не забыла, а также горы, крупные реки, заливы, проливы, озера… Еще была Великая Пустыня на юге, а на севере лежали земли, скованные вечными льдами. Пять королевств делили земли Эирианна – Улайд, Коннахт, Мунстер, Лейнстер и Мидэ. Воевали они между собой испокон веков, из-за чего история Эирианна пестрила славными деяниями королей и воинов. Есть, где развернуться знатокам героических эпосов!

Почесав пером за ухом, написала имена знаменитых королей Эирианна, затем места и даты сражений.

Одно за другим королевства брали верх над соседями, пытаясь урвать кусок пожирнее, пока не пришла новая угроза. Драконы, дети Богини Дану, хотели захватить Эирианн, но после долгих и кровавых битв —выкладка по датам и именам военных вождей – их отбросили в собственный мир, Нуадреанн. Наконец, люди и драконы заключили мирный договор, и через несколько поколений на Детей Богини Дану перестали смотреть, как на врагов. Именно полукровки – дети людей и драконов – стали лучшими магами Эирианна, потому что кровь летающих ящеров давала доступ к высшим магическим потокам.

Сложная тема, впору вызывать генетиков с Земли!

Затем пришла новая угроза. Темные из Нижнего Мира обнаружили дорогу в Эирианн. Здесь они отнюдь не скучали —грабили, убивали, похищали женщин. Одним словом, присматривались. Одиннадцать лет назад началась война, закончившаяся победой людей. Против Темных выступила объединенная армия пяти королевств, что сошлась с вражескими полками в грандиозной битве на Ничейных Землях – огромной пустоши посреди материка.

Когда-то там селились люди, но из-за близости к Разлому народ ушел, разбежался кто куда.

В этой битве было слишком много погибших… На стороне Темных выступили фоморы, жуткие порождения ада– и я нарисовала существо, похожее на пугало, что на Земле отбивало аппетит у птиц. Летающие пугала Нижнего Мира питались жизненной силой, «выпивая»своих жертв до смерти. С ними пришли и другие твари, испокон веков населявшие Нижний Мир. А еще у Темных были маги! Сильные, вровень с нашими, а то и помощнее… Именно поэтому война была столь долгой и столь кровавой. Именно на Ничейных Землях погибла мать Рионы, известная прорицательница Тары.

Тут я закрыла глаза и поблагодарила всех богов этого мира за то, что мой отец вернулся домой живым.

Затем наступили годы спокойствия и мира. Темные убрались восвояси и больше не показывались. Мне очень хотелось верить, что это уже навсегда. К тому же отец нашел и закрыл один из Разломов в Великой Пустыне на юге Мунстера, из которого на Эирианн постоянно проникали враги. Оставался еще один на Ничейных Землях. Поиски велись, но пока что они не дали результата. Попробуй найти на огромной, пустынной территории место, в котором Грань между параллельными мирами дала небольшую трещину!

Дед утверждал, что когда-то ему встречалось упоминание еще и о третьем Разломе, но его местонахождение он назвать не мог. Отец потребовал доказательств. В поисках оных они перерыли всю Королевскую Библиотеку Тары, но так ничего и не нашли. Поэтому им оставалось лишь спорить до хрипоты, пока мама, тоже Маг Абсолюта, не говорила: «Да хватит вам уже, пойдемте ужинать!».

В общем, существование третьего Разлома не подтверждено. Так и запишем, а про родственников – молчок!

Восьмой вопрос был про Грани, места соприкосновения параллельных миров, в которых, так сказать, божественный промысел дал небольшую трещину. Через Разломы живые существа могли проникнуть в другой мир, даже не обладая Абсолютной Магией. Четыре мира шли в одной связке – Земля, Эирианн, Нуадреанн и нижний… Как же его?! Ага, Эллодар – вот как!

Про мир Темных нам ничего не известно – ни его география, ни политический строй, ни каким кровавым богам они поклоняются… Да и какая, к черту, география и строй, если никто и никогда не возвращался оттуда живым?! Даже Медиаторы не рисковали отправляться на Эллодар. Поговаривали, туда совались только Стражи – наблюдатели и исполнители высшей воли Демиурга. Странные ребята, мне про них дед рассказывал. Но такого на Эирианне не проходят, так что про них тоже придется вычеркнуть… И еще про Землю– Разломов, через которые можно попасть с Эирианна в мир, где я выросла, не существовало, а то по Москве давно бы уже летали дружественные нашему правительству драконы.

Наконец, перешла к вопросу о Магической Академии Нуадреанна. У них была своя собственная, но Академия Тары считалась намного сильнее, поэтому самые перспективные маги драконьего мира учились именно здесь.

Затем немного написала о богах Эирианна, пока не поняла, что свиток закончился вместе с экзаменационными вопросами. Перечитала свои ответы, в паре мест исправила грамматические ошибки. На языке Эирианна я разговаривала свободно– дома мы общались именно на нем, – а вот грамматика слегка прихрамывала.

Все!..

Отложила перо, вздохнула счастливо. Зря я так волновалась перед теоретическим экзаменом! Огляделась. Народ за партами сосредоточенно писал. Испуганная блондинка строчила так, что на ее нежной коже выступили капельки пота. Близнецы, оказалось, тоже уже завершили свои работы и маялись ерундой.

Нет, определенно, они маялись, и еще какой!..Похоже, пытались вспороть полог тишины и нейтрализовать заклинание магистра Дойла.

Я выпучила глаза, затем жестом показала им, что кому-то ума не хватает с самого рождения. Бросила быстрый взгляд на приемную комиссию. Надеюсь, не заметили…

Пожилой магистр Локамп дремал, запрокинув голову, из-за чего его седая борода смешно топорщилась. Иногда он всхрапывал, словно испуганный жеребец. Маг Огня откровенно скучал. Зажигал над столом языки пламени, заставляя их исполнять одному ему известный танец. Зато магистр Дойл смотрел прямо… Нет, не на меня, а на моих братьев!

Я пнула Эрика под столом. Братья оказались понятливыми и тут же прекратили безобразничать.

– Закончившие могут сдавать работы! – похоже, заметив наше ерзанье, произнес магистр Дойл.

Я поднялась. Братья тоже встали, и мы принялись пробираться к выходу, извиняясь перед потревоженными соседями. Наконец, протянула магистру свой свиток. Он кивнул, после чего взял работы Эрика и Эрсана. Окинул их насмешливым взглядом.

– Подозреваю, экзамен по практической магии будет интересным! – заявил он ехидным тоном.

И я вздохнула. Если бы магистр только знал!..

Глава 2

Риона уже поджидала меня за дверью. Если бы она была сказочной принцессой, то рядом с экзаменационным залом давно бы протекали две сказочные реки – так обильно лились слезы из синих глаз моей подруги. Вернее, уже красных, как раз под цвет ее зареванного лица, которое«украшал»распухший от рыданий носик.

Прежде чем я успела испугаться, Риона бросилась мне на шею.

– Мири!..

– Ри… Риш, ну что случилось? Почему ты плачешь? – пробормотала я, пытаясь вздохнуть, но Риона сжала меня так, что не оставила воздуху ни единого шанса.– Ты бы отпустила меня, а то я и вздохнуть не могу…

Тут за дверью показались мои братцы, посмотрели на нас подозрительно, но в объятиях и слезах участия принимать не стали. Вместо этого почему-то вернулись в аудиторию. Странно все это, ну да ладно!..

– Это ведь не из-за экзамена?! – спросила я у подруги.

А то мало ли… Экзамены на факультет Прорицателей сдавали тоже сегодня, и мы договорились встретиться как раз после них.

– Мири! – Риона все же разжала руки, вознамерившись порыдать на моем плече. Ее коричневое платье было в мокрых разводах аж до самого подола.

– Отойдем-ка в сторону! – сказала ей. – Сейчас люди будут выходить, а мы тут…

Ну да, непонятно, чем мы тут занимаемся! И, главное, пока еще неизвестно, почему мы это делаем…

Повела Риону к окну. Нет, лучше не туда, а в ту небольшую нишу у стены! Оказалось, это алтарь богини Бригитты, и внутри нее стояла статуя пухлой дамы с журавлем в руках, покровительствующей женщинам в родах, воинам, поэтам, врачевателям, ну и так далее. Риона плелась за мной, путаясь в подоле. Уставилась на богиню и снова всхлипнула. Кажется, прорицателей Бригитта тоже не оставила без своего божественного внимания…

Тут распахнулась дверь экзаменационного зала, и появились братья, которым из-за рассеянности пришлось возвращаться за чернильницами. Близнецы уставились на плачущую Риону. Увидев их, девушка зарыдала еще громче, и ее хрупкие плечи затряслись.

Сама она была миниатюрная, худенькая, с золотистыми косами до пояса. Дитя синего неба Эирианна… Очень красивая, если не рыдает!

– Все, Риш, поплакала и хватит! —я проводила суровым взглядом братьев, усевшихся на подоконник неподалеку от нас. Они собирались подойти, но я покачала головой. Без них разберемся!

– Я не поступлю! – произнесла Риона обреченно.

– Провалила экзамен?! – изумилась я. Подруга готовилась к нему очень серьезно. Училась днями и ночами, не забывая помогать отцу в его лавке.

– Нет же, я все написала! Вопросы попались совсем простенькие, – отмахнулась она. – Я провалю практический, потому что у меня нет дара!

И я улыбнулась. Ну, слава богам, обычная предэкзаменационная горячка! А то я уже напридумывала себе… Прорицатели на Эирианне – они такие! Привидится, что завтра будет война, и… И ведь начнется! К тому же отец говорил, что у Рионы очень мощный дар, и у меня не было причин ему не верить.

– Что еще за ерунда? Ты выучишься и станешь такой же сильной, как…

Тут я запнулась. Ее мама считалась лучшей прорицательницей Тары, пока не погибла в битве на Ничейных Землях. Моя мать очень переживала, опекала девочку, даже думала забрать к нам в Москву, но отец Рионы не позволил.

– Я никогда не стану такой, как она! – девушка покачала головой.– На практическом экзамене нам надо будет сделать предсказание… Любое, даже самое простое, даже самое глупое! Чтобы магистры увидели, как я работаю с магическими потоками. Пока я ждала тебя, пробовала… Много раз! Но сколько бы ни пыталась, у меня ничего не выходило. Тогда я решила сделать предсказание самой себе…

И она снова зарыдала.

– Но разве это… Это ведь запрещено! – осторожно сначала я. Им такого делать нельзя, мне мама рассказывала. Кодекс Прорицателей, и все такое…

– Знаю! – всхлипнула девушка. – Но я хотела лишь одним глазком… Убедиться, что смогу. Убедиться, что поступлю! А потом… А потом я увидела!.. Ы-ы-ы… – она зарыдала пуще прежнего. —Меня не возьму-ут, Мири-и-и! Хотя пусть лучше не возьмут, чем такое…

Очередной поток слез, а я… У меня опустились руки. Что же она увидела в своем будущем?!

– Риш, ну не рыдай ты так! Мы обязательно что-нибудь придумаем! А если не придумаем, то я попрошу отца, а он…

Он на многое способен. Лучший маг Эирианна, как-никак!

– Я не хочу за них замуж! – выдохнула подруга. —Ы-ы-ы!..

Замуж?! Ну слава богу, что замуж, а то я уже много всего успела придумать… Куда более страшного!

– Не хочешь – так не выходи! – разрешила ей. – Погоди, а за кого? За каких таких «них»?

– За них не хочу, я хочу за Брэдли-и!

У подруги была пылкая любовь еще с приходской школы к одному противному типу, которого она застукала в обнимку с другой. Правда, Риона его простила. Помиловала, так сказать. А ведь могла проклясть, с ее-то даром!

– Выйдешь ты за своего Брэдли! – вздохнув, пообещала ей. – Никуда он от тебя не денется.

– Я не хочу за твоих братьев!..

– Как это, за моих братьев?!

– За одного из них… Ы-ы-ы!.. – рыдала подруга, размазывая по лицу слезы. – Как я могу выйти за одного из них замуж, если я их даже не различа-а-ю-ю?!

– Риш, погоди…

Но она уставилась на близнецов, которые в ожидании практического экзамена тренировались в наведения иллюзий. По очереди отращивали уши, у кого длиннее выйдет. Народ в коридоре слегка зависал, но я давно уже привыкла. И не такое видела! Кстати, вполне милое времяпрепровождение, ничего не горит и не взрывается…

Но замуж?! За Эрика или Эрсана?..

Похоже, не выдержав подобного зрелища, Риона зарыдала еще горше, и я даже не пыталась ее утешить. Сказанное не укладывалось в моей голове, как бы сильно я его туда ни утрамбовывала. До женитьбы братья еще не доросли, им-то всего семнадцать!.. Да и Риону они воспринимали спокойно, как предмет мебели женского пола. Правда, девушкам близнецы нравились, и в Москве я давно уже запуталась в их Машах, Дашах и Сашах, но… Они ведь еще маленькие! Совсем недавно были «Пельмешками», затем эволюционировали до «Коллективного Разума»…

Тут Риона перестала плакать, и я почувствовала, как пришли в движение магические потоки. Схватила ее за руку, пытаясь понять, что происходит. Девушка застыла, уставившись на статую богини Бригитты. Не знаю, что там за зрительный контакт, но…

Кажется, сейчас будет явление спонтанного ясновидения!

– Я вижу твое будущее, – заявила она мне глухим голосом. – Вотличие от меня, тебе дарована свобода выбора. – Риона повернулась ко мне, и ее покрасневшие от слез глаза были странными, застывшими. Зрачки огромные, чуть ли ни размером с радужку. – Ты сможешь выбрать… Либо одного, либо другого, и очень скоро!

Я схватила ее за плечи и хорошенько так встряхнула, пытаясь привести в чувство.

– Риш, прекрати сейчас же! Я – не твоя приемная комиссия… Экзамен еще не начался, а ты уже напредсказывала… И себе, и мне. Кстати, что ты там увидела?

Тут очнулся голос разума и принялся зудеть, что лучше мне ничего не знать. Зачем быть в курсе собственного будущего? Не то, чтобы я мнительная, просто… Судя по лицу подруги, ничего хорошего меня не ждало.

– Мири-и… – Риона выглядела виноватой.

– Так и быть, говори! —вздохнула я. – Неужели я умру, так и не дожив до практического экзамена?

Шутки она не оценила.

– Нет, ты будешь жить очень долго, – покачала головой. – И я не понимаю, как такое возможно.

– Не обращай внимания! – Мы скрывали некоторые особенности крови Медиаторов. – Маги живут дольше, чем обычные люди. А хорошие маги… Ну, ты поняла! Так что же тебе привиделось?

Подруга вознамерилась вновь заплакать вместо того, чтобы рассказать, как я поступлю в Академию, выучусь, буду работать, ходить через Грани, пока однажды не встречу самого лучшего человека на свете. Если им окажется синеглазый магистр Дойл, я совсем не буду против!

– Ну хватит! – попросила ее. – Просто скажи мне, что все будет хорошо. Хотя… Лучше ничего не говори, проехали…

– Ты тоже выйдешь замуж, – вместо этого произнесла Риона.

– Не может этого быть! – я все же не сдержала ехидный смешок. – А я-то всегда думала, что со своей сумасшедшей семейкой умру девственницей.

Вместо того чтобы улыбнуться, она покачала головой.

– Нет, девственницей ты не умрешь. Ты выйдешь замуж, – вновь повторила подруга, – причем очень скоро. В течение года или двух… По большой любви, но перед этим тебе придется сделать выбор.

Выглядела Риона несчастной, поэтому я решила завязывать со своими шуточками.

– Выбор – так выбор, – согласилась с ней. Вообще-то я не планировала так быстро расставаться с собственной свободой, которую даже не успела обрести.– Ну раз начала, то расскажи мне о выборе!

– Это полнейший бред, – попыталась увильнуть подруга. – Мое место – в лавке отца! Вместо Храма Бригитты я буду продавать муку, вино из Туиренна и соль из высохших озер Мунстера купцам из Коннахта….

– Договаривай уже, будущая лучшая прорицательница всея Тары! Я хочу знать о своей свободе выбора.

Она взглянула на меня виновато.

– Тебе придется выбирать между Темным и драконом. Прости меня, Мири! – добавила Риона, наверное, оценив мое ошарашенное выражение лица. – Мне сегодня в голову лезет исключительный бред, – и она снова вознамерилась зарыдать. Я же, честно говоря, растерялась. Не столько от ее слов – ну да, Риона права, бредовое предсказание! – сколько от того, что не знала, как поступить.

– Риш, я не страдаю слабоумием и не выйду замуж ни за дракона, ни за Темного… – осторожно сказала ей. – А даже если бы я захотела за дракона, так ведь не женятся они на девушках Эирианна! Кажется, им законом запрещено, или же еще какая-то ерунда… А Темный… – На это ничего не сказала, потому что это перверсия какая-то! – Клянусь…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное