Оксана Гринберга.

Расправить крылья. Академия Магии Севера



скачать книгу бесплатно

Серийное оформление – Василий Половцев

Иллюстрация на обложке – Екатерина Климова


Любое использование материала данной книги, полностью или частично, без разрешения правообладателя запрещается.


© О. Гринберга, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

Глава 1

– Все! Я больше так не могу! – заявила моя сестрица Агнес и грохнула кружкой из хрупкого заребского фарфора о стол. Травяной настой, щедро сдобренный медом, расплескался, растекся по белой, расшитой серебряной нитью скатерти, но Агнес совершенно не обратила на это внимания.

Подскочила, тряхнула головой. Из прически, украшенной яркими лентами, выбивались светлые непокорные локоны.

– Я… Я люблю его! – добавила она с вызовом, оглядев нашу семью.

Не только я, но и остальные посмотрели на нее с удивлением. Ведь ничто не предвещало подобного оборота! Мы мирно сидели за большим столом в саду загородной королевской резиденции. Обед уже закончился, и слуги забрали тарелки. Взамен принесли чайный сервиз и сладости.

Хорошо же было в летнем саду, умиротворенно!

Ветви старой яблони заслоняли нас от жарких лучей, бросая длинные тени на серебряные блюда с шербетом и маленькими пирожными с корицей. Впрочем, дневной зной спадал, и западный ветер принес с собой не только гряду перистых облаков, за которыми время от времени пыталось прятаться солнце, но и приятную прохладу. Шли последние дни августа, на Кемир уверенно надвигалась осень.

А тут Агнес ка-ак заголосит!..

Разговоры – мужчины по своему обыкновению обсуждали утреннюю охоту и строили коварные планы пленения и убийства дикого вепря, с завидным постоянством разоряющего крестьянские посевы; мы с мамой беседовали о Светлой магии, в то время как Агнес грезила наяву, – тут же стихли. Дымка, здоровенная рыжая кошка степной породы, разморенная жарой у меня на коленях, проснулась и настороженно повела острыми ушами. Раньше, чем мне удалось ее успокоить, выпустила когти, впиваясь через тонкое летнее платье мне в ноги.

И я отчетливо зашипела, при этом размышляя, с чего бы это сестра так завелась.

Каникулы шли к концу, и уже через два дня кареты покатят по широкому Королевскому тракту, увозя детей короля в Академию Магии Севера. Нас с Тайланом, моим братом-близнецом, ждал пятый, последний курс на факультете Светлых сил, тогда как Агнес перешла на третий. Лето мы провели вместе с родителями, и это было замечательное время!

Мама ждала близнецов. Беременность протекала не сказать что совсем легко, но шел уже девятый месяц, и придворные маги не могли на нее надышаться. Запретили волноваться, тревожиться, думать о плохом… Отец тоже не оставлял маму надолго, был почти все время подле нее. Разве что уезжал на охоту с моими братьями – старшими сводными Реми и Патриком и братом-близнецом Тайланом.

Впрочем, за обедом старших с нами не было: они давно уже обзавелись собственными семьями и детьми.

Днем, случалось, отец отправлялся по делам в столицу, но предпочитал принимать советников и послов в большом Тронном зале Летнего дворца неподалеку от Гридара, чтобы не оставлять свою королеву надолго.

Если же на приемах или на заседаниях Тайного Совета присутствовала моя мама, то папа предупреждал всех заранее: при ней не должно прозвучать никаких плохих новостей! Никому не дозволено тревожить королеву!.. В противном случае Этар Хаас лично обещал придушить нечутких. Маме приносили только хорошие вести – о невиданных урожаях, беззаветной преданности подданных, мирных соседях, счастливых браках и рождении детей.

А тут Агнес со своей любовью!..

Папа бросил быстрый взгляд на жену – удивительно красивую, хрупкую, но с внушительным животиком. Мама, в отличие от папы и армии придворных магов, совершенно не беспокоилась о текущей беременности. Двадцать два года назад на свет появились мы с Тайланом, роды прошли легко, и она была уверена, что на этот раз все будет не хуже, но папа все равно переживал. Вот и сейчас встревожился, хотя на его месте я бы не стала прислушиваться к словам Агнес.

Ведь это Агнес, что с нее взять?!

– Я его люблю! – вновь заявила вздорная сестрица, как будто бы ей кто-то запрещал! – Давно и навсегда! И я не понимаю – вот не понимаю, и все! – почему мы с Маркусом должны ждать еще целых три года до моего окончания Академии!

– Потому что! – назидательно произнес мой брат-близнец Тайлан. – Ничего с вами не станет, подождете!

Откинул со лба длинную темную челку, прищурил яркие серые глаза. Улыбнулся Агнес белозубой улыбкой. Мы с ним были очень похожи, только годам так к пяти мои волосы почему-то посветлели. И чуть ли не с рождения у нас с братом существовал ментальный контакт.

Правда, в отличие от меня, свободной от каких-либо обязательств, Тайлан был давно уже помолвлен с принцессой скизов Сарнай, но совершенно не горел желанием связать себя брачными узами.

Впрочем, так же, как и я. Я тоже не спешила выходить замуж.

– Агнес! – строго произнес король Этар. – Подобные разговоры совершенно не к месту и не ко времени! Все уже решено, и мы с тобой договорились…

«Не тревожить маму!» – уверена, папа хотел сказать именно это.

И пусть за стенами королевского дворца бушевали политические штормы, пусть снова поднимали головы Темные, которых однажды удалось вышвырнуть с западных границ Кемира, да так, что, казалось, уже навсегда, но они вновь пересекали Мервянные горы и нападали на наши патрули… Пусть Великая степь – наши беспокойные соседи-скизы – пошла войной на Государство Бельгов, с нами не граничащее, но все же…

Под старой яблоней в королевском саду должны царить мир и покой.

Покой, несмотря на то, что армия кровавого короля Осгорна никогда еще не была столь сильна! Два месяца назад они взяли штурмом столицу бельгов и вырезали почти всю королевскую семью. И… Что дальше? Напасть на Кемир они вряд ли решатся, ведь мы куда их сильнее! К тому же Осгорн – сводный брат моей мамы, а его дочь – невеста моего брата, но… У скизов были застарелые территориальные претензии к драконам, нашим верным союзникам, а это означало, что война вновь оказалась слишком близко к границам Кемира и отцу придется выбирать, чью сторону принять…

– Не понимаю, почему ты не разрешаешь нам пожениться! Клянусь, папа, я закончу эту твою глупую Академию, и никакая свадьба мне не помешает! – обиженным голосом заявила Агнес. – К тому же вы с мамой поженились, когда она еще училась. Так почему же вам можно, а мне нельзя?!

– Агнес! – мягко отозвалась королева. – Девочка моя…

– Тогда были совсем другие времена и совсем другие обстоятельства! – отрезал отец.

– У меня тоже… Тоже обстоятельства! – Агнес капризно надула полные губки. Сестра была настоящей красавицей, если, конечно, не вредничала! – Я не собираюсь ждать еще целых три года! Три года, папа!.. Это ведь целая уйма времени! А я люблю его целых семнадцать лет и буду любить всегда, ничего уже не изменится!

Мама рассказывала, что они впервые встретились, когда Агнес было два, а сыну Наместника Севера – четыре. Неугомонный Маркус Рэнделл сразу же заявил, что женится на маленькой капризуле. Агнес любила его беззаветно, и отцу ничего не оставалось, как дать согласие на их брак. Но с одним условием – свадьба состоится тогда, когда Агнес закончит Академию. И вот теперь вместо того, чтобы ежедневно благодарить Единобога – ведь отец позволил младшей дочери самой выбрать свою судьбу, не навязывая брак в интересах Кемира, – Агнес умудрилась вызвать его недовольство и расстроить маму.

– Вам отсутствие образования совершенно не помешало, – упрямо добавила она, – родить Тая и Зарину! К тому же… А что, если завтра война со скизами – ведь их армия почти у наших границ! – а я еще не замужем?!

Тайлан картинно закатил глаза и застонал, потому что Агнес могла вывести из терпения кого угодно! Придерживая тяжеленную кошку, я попыталась пнуть сестричку, сидящую на другой стороне стола, но не достала. Еще можно было приложить ее магией, чтобы она наконец-таки замолчала, но Агнес – хорошая магичка, этого у нее не отнять! Наверное, успела бы поставить защиту, а потом кинула в меня чем-то из Водного арсенала – с нее станется!.. Это вылилось бы в привычный беспорядок, давным-давно и строго-настрого запрещенный отцом, который не разрешал своим детям пользоваться магией не по делу.

– Какая еще война?! Доченька… – растерялась мама. Рука ее скользнула на внушительный живот, обтянутый светлым льном, словно мама собиралась защитить нерожденных детей. Этим она серьезно напугала папу, и он…

Он все решил взять на себя. Взять и все решить!

– Ты не выйдешь за него замуж, – рявкнул отец, – несмотря на все твои обстоятельства! Ваша свадьба состоится не раньше, чем я дам тебе на это согласие!

– Но почему?! Почему?.. Назови мне хоть одну серьезную причину, кроме своего невероятного упрямства!

– Потому что! Потому что… – он мог бы просто добавить «потому что я твой отец, и я так решил», но вместо этого уставился на меня.

Дымка позвоночником почувствовала сумрачный взгляд черных глаз короля и вновь впилась в меня когтями, глупое животное!

Кошку мне привезли послы Великой степи вместе с сундуком золотых украшений – дар от принца Арвая принцессе Зарине Кромунд. И еще письмо, в котором принц сообщал, что он полон надежд на наш с ним будущий брак. Согласия ему я так и не дала, а золото приказала отправить обратно. Правда, кошку оставила. Я вовсе не собиралась выходить за него замуж, но теперь… Мне стало не по себе, потому что в черных папиных глазах я прочитала мысль, которая мне совершенно не понравилась.

Зато она явно пришлась по душе отцу.

– Потому что у тебя есть незамужняя старшая сестра! – произнес он довольным тоном, повернувшись к Агнес. – А в традициях Кемира…

– Папа! – возмутилась я, поняв, к чему он клонит. – Это… Это никакие не традиции Кемира, а глупые пережитки прошлого, о которых никто и не вспоминал…

Ровно до сегодняшнего дня!

К тому же мне совсем не хотелось, чтобы меня в это вмешивали. Я не собиралась стоять между Агнес и Маркусом. Сестру я очень любила, несмотря на ее вздорный характер, Маркус мне тоже нравился. Вернее, я настолько к нему привыкла, что давно считала своим братом.

– Этар! – мягко произнесла мама. – Думаю, тебе все же не стоит…

Но тут противная Агнес подлила еще масла в огонь:

– С каких это пор ты стал чтить традиции Кемира, если ты вообще… Вообще не из этого мира?!

Отец принадлежал к племени ар-лордов, странных крылатых людей, пришедших в Кемир через портал несколько десятилетий назад, но ведь это совершенно другая история!

– С тех пор, как я стал его королем! – рявкнул порядком взбешенный Этар Хаас. – И ты, Агнес Кромунд, младшая принцесса династии Кромунд, выйдешь замуж за Маркуса Рэнделла только после свадьбы своей старшей сестры!

Агнес застыла, раскрыв рот. Папа обвел нас победным взглядом, радуясь тому, как он хорошо все придумал. Хотя он вовсе, вовсе не придумал ничего хорошего!

«Не волнуйся, – поймала я сочувственную мысль Тайлана. – Отец немного успокоится, и я с ним обязательно поговорю…»

«Это уже не поможет, – отозвалась я уныло, стараясь мысленно передать брату всю глубину пропасти, в которую только что с размаху угодила, – потому что он… Он снова все и за всех решил!»

Дымка, оттолкнувшись от меня когтями – на этот раз я все же успела выставить магическую защиту, – спрыгнула с моих колен. Счастливая – на нее воля моего отца не распространялась! Наверное, снова отправилась навстречу приключениям – вернее, на свидание к местному хулиганского вида коту, закаленному в драках за отбросы с королевского стола, и месяца так через три по дворцу опять будет бегать выводок рыжих пушистых котят, а мама примется раздавать их придворным…

Зато мне уже не сбежать! К тому же истерики Агнес для этого дня вполне достаточно.

– Ах так! – вскипела сестрица, упершись руками в бока. – Вот, значит, как ты все решил, папочка!.. Удачно же у тебя все сложилось! Ты ведь хочешь, чтобы мы всегда жили с тобой и навсегда остались твоими маленькими девочками… Вернее, старыми девами! Ну что же, с Заринкой этот фокус еще пройдет, а вот со мной… Я сейчас же пойду и скажу горничной складывать мои вещи! Нет, не в твою горячо любимую Академию, а… Я уйду в монастырь! К сестрам Единоверы, потому что она, – Агнес уставилась на меня голубыми рассерженными глазами. Казалось, еще немного, и сестра примется метать молнии и испепелит меня на месте, – никогда не выйдет замуж! Ей вообще никто не нужен, кроме… Ничего не нужно, кроме своей учебы!

Это было настолько несправедливо, что я задохнулась от возмущения.

– С чего ты решила? – произнесла растерянно. – Агнес, но я…

Впрочем, сестра права, замуж я не собиралась как можно дольше, и Агнес это знала. Знала, потому что мы не привыкли ничего скрывать друг от друга. Наверное, поэтому, отшвырнув магией плетенный из орешника стул, кинулась по залитому солнцем саду, подхватив длинные юбки светлого домашнего платьица.

– Агнес! – мама порывалась было броситься за дочерью, но два моих братика – провидцы обещали королевской семье младших принцев – лишили ее прежней подвижности. Да и отец удержал.

– Оставь ее в покое, любовь моя! – попросил он. Двигался папа удивительно быстро – ар-лорд как-никак! Секунда – хотя сидел на противоположном конце стола, – и он уже положил маме на плечи огромные ручищи. – Перебесится и угомонится!

– Все же стоило ей разрешить выйти замуж! – покачала головой мама. – Они так любят друг друга, и Маркус единственный, кто может с ней справиться…

– Я тоже могу с ней справиться! – самоуверенно заявил мой папа.

– Этар, наши с тобой дети давно уже выросли, и они вполне могут принимать самостоятельные решения! Твое желание видеть их маленькими и удерживать под своей крышей немного… Немного устарело, мой дорогой!

– Она еще маленькая, Лайне! – упрямо повторил папа. – Ей всего-то девятнадцать!.. А вот Зарине… Думаю, что ей уже пора начинать задумываться о замужестве и определиться, в конце концов! – отец кинул взгляд в мою сторону, и я поджала губы.

– Папа!..

Но ведь он сам разрешил отвечать отказом на все брачные предложения до окончания Академии, а теперь… Теперь, по его мнению, пришло мое время выбрать!

– Но сначала ты должна закончить Академию, – все же смилостивился отец. – Вот увидишь, все будет хорошо! – повернувшись, пообещал он маме.

Только вот я совершенно не была с ним согласна!

У них-то уж точно все будет хорошо, а у меня… Своим несправедливым решением папа бросил меня на растерзание Агнес. Ради свадьбы с любимым сестра пойдет на все в буквальном смысле этого слова! Это означало, что она постарается выдать меня замуж как можно скорее, и моей спокойной жизни – зря я надеялась, что закончу последний курс без особых потрясений! – пришел конец.

Глава 2

Я высунулась из окна чуть ли не по пояс, рискуя вывалиться в серую дорожную пыль и быть раздавленной здоровенными колесами, потому что карету трясло немилосердно. Наконец заметила. Вздохнув, проводила тоскливым взглядом крылатую фигуру, на приличной скорости удаляющуюся в сторону белеющих снежных шапок гор. Брат, не выдержав активной организации моего скорейшего замужества, трусливо сбежал. Вернее, расправил огромные серые крылья, выраставшие за его спиной в боевой ипостаси, и взлетел, бросив меня на растерзание слишком уж деятельной Агнес!

Я бы тоже… Как же я мечтала взмыть в небо вместе с Таем! Ловить крыльями северный ветер, поднимаясь все выше и выше к облакам! Увидеть мир с высоты птичьего полета своими глазами, а не его… Брат только что прислал мне мысленную картинку – желтая змейка дороги, по которой во весь опор несутся две черные кареты – наша, дорожная, в родовых регалиях Кромундов, и еще одна, доверху забитая вещами… Вернее, преимущественно новыми нарядами моей сестрицы. За ними следует отряд сопровождения – десять закованных в броню воинов и один очень даже неплохой маг, одетый в черную мантию.

Дорога вилась по склону каменистой лощины, то опускаясь, то поднимаясь на заросший низкорослыми елями и можжевельником бок горы Мызмы, старательно огибая гигантские валуны, покрытые бурым мхом и красноватым лишайником, кажется, позабытые здесь еще Древними Богами. Вскоре, я уже знала, Королевский тракт начнет круто забирать вверх, поднимаясь все выше и выше в гору, прямиком к Анатарскому перевалу, за которым начнется продолжительный пологий спуск в долину Брендана – столицы Северной провинции, где и располагалась наша Академия.

И каждый раз по дороге в Академию и назад в Гридар я мечтала, что когда-нибудь превращусь в дракона и взлечу вместе с Таем. Ведь во мне текла добрая часть драконьей крови!

Но так уж случилось, что летать мне не суждено, хотя в детстве придворные маги в один голос твердили, что видят мою драконицу. Но что-то пошло не так, и той крови, что досталась мне от мамы, которая была наполовину драконом, не хватило, чтобы обрести крылья. Вторая ипостась так и не проявилась, ведь к двадцати-то двум годам я давно должна была перекидываться!

Не вышло, поэтому сидела в темно-красном бархатном плену кареты, украшенной гербами Кромундов, и уныло внимала сестре, которой еще во дворце умудрилась дать слишком уж опрометчивое обещание… Вернее, у меня попросту закончилось терпение, и я не смогла больше выслушивать ее нытье и просьбы, поэтому пообещала, что обязательно, обязательно постараюсь выйти замуж как можно скорее! И вот теперь расплачивалась, слушая, какие шаги предприняла Агнес.

Надо признать, что выдумки сестре не занимать!

Вздохнув украдкой, вновь уставилась в окно – теперь уже на затянутые белесыми облаками ледяные шапки гор и на туман, сползавший по их скалистым склонам, в котором тонули послеобеденные солнечные лучи. Уже второй день мы ехали по территории Северной провинции, добрую часть которой занимали Мервянные горы – неприступная, непроходимая скалистая гряда, пересекающая весь Кемир, отделяя его от неизведанных нами Темных Земель.

Неизведанных, потому что те, кому удавалось перебраться или перелететь через горы на территорию наших врагов, назад обычно не возвращались. Впрочем, кое-какие отрывочные сведения у нас все же имелись. Во-первых, почерпнутые из книги маминого наставника Святого Никласа, чей строгий лик украшал все церкви Единоверы. Дядя Никлас обошел почти весь Обитаемый Мир, составив довольно точные карты и оставив описание обычаев и нравов встреченных им народов.

Только вот про Земли Темных в его заметках оказалось слишком мало сведений!

Еще у нас были сведения, полученные от драконов и ар-лордов, которым все же удалось преодолеть неприступный хребет – воздух над ним настолько разрежен, что крылья практически не держат… И тут же повернуть обратно, чтобы не быть убитыми заставами Темных.

И, конечно же, показания захваченных в плен врагов.

Страну свою Темные называли Шамгарат, и она занимала огромную территорию, ничуть не меньшую, чем Кемир. Шамгаратом крепкой рукой правил Великий князь из династии Зейлоров. Династия эта, похоже, испытывала величайшую неприязнь к моей стране, потому что из поколения в поколение – десятилетиями, столетиями! – насылала на нас полчища диких полулюдей-полуживотных, одержимых жаждой крови. Мы называли их абберами, они приходили из-за гор по неведомым тропам, чтобы убивать и грабить.

Еще были простые Темные, ничем не отличающиеся от людей, – среди них попадались очень мощные маги, работающие с тяжелыми Темными магическими потоками. Настолько искусные в своем деле, что нашим некромантам до них было еще ой как далеко!..

– Ты меня совершенно не слушаешь! – обиженно заявила сестра, вырывая меня из задумчивости. – Смотришь в окно, словно там тебе медом намазано, а ведь я для тебя стараюсь!

– Вообще-то, ты стараешься исключительно для себя, – напомнила я Агнес.

Окинула взглядом ее ладную фигурку в темном дорожном платье. Сестра сидела на противоположной скамье, обложившись золотыми подушками с гербами Кромундов. Лицо задумчивое, в руке – сдобный пирожок из запасов, положенных в дорогу нашей тетушкой Милодарой. И все потому, что Агнес проспала завтрак – поднять ее с кровати не было никакой возможности! – а после мы уже не стали дожидаться, пока она поест, заявив, что Единобог пошлет…

Вернее, наша соня перекусит в карете!

– Ну, и для тебя тоже! – фыркнула сестра. Засунув пирожок в рот, запустила в меня атласной подушкой, которую я ловко отбила магией.

Мы немного подурачились, пока, наконец, Агнес не сдалась, сказав, что с нее хватит. Вытащила из атласной сумочки инкрустированное драгоценностями зеркальце – подарок жениха – и принялась поправлять растрепавшуюся белокурую косу.

– Ты вообще-то собираешься замуж?! – спросила у меня подозрительно.

– Вообще-то я останусь старой девой, которую интересует только ее учеба! – напомнила ей, чувствуя себя… Ну да, занудной старшей сестрой, но ведь не одной же ей вредничать!

Лицо Агнес помрачнело.

– Ну все, Заринка, хватит уже на меня дуться! Я совсем не хотела тебя обижать, но почему-то наговорила демоны знает что!.. – она страдальчески наморщила лоб. – Клянусь, что люблю тебя всем сердцем!

И я раскрыла объятия, и мы в очередной раз помирились.

Затем, высмотрев в небе Тайлана, помахав командиру нашего отряда сопровождения, проскакавшему мимо кареты – дороги были спокойными, но королевским детям положено ездить с эскортом, – я повернулась к Агнес, которая в очередной раз начала пересказывать свой разговор с послами трех государств. Теми, у которых были принцы на выданье… Тьфу ты, брачного возраста!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5