Оксана Гринберга.

Отбор для Черного дракона. Дилогия



скачать книгу бесплатно

Отбор Для Черного Дракона
Глава 1

– Да они над нами издеваются! – рявкнул Патрик, и прежде, чем я успела его остановить, с руки младшего брата сорвалось огненное заклинание.

С остервенением вгрызлось в свиток, лежавший в центре круглого стола, обдав жаром присутствующих на Малом Королевском Совете, заставив многих отшатнуться.

На это я лишь поморщилась, раздумывая, стоит ли попытаться утихомирить огненную стихию. Но спасать уже было нечего – свиток из Улайда, доставленный мне этим утром, уверенно превращался в горстку пепла.

– Керри никуда не поедет! – добавил Пат, обведя взглядом собравшихся, хотя его мнения, по большому счету, никто не спрашивал. Брат был допущен на Малый Совет всего месяц назад, когда ему исполнилось восемнадцать, и то в роли наблюдателя, о чем он постоянно забывал.

Сегодняшний Совет, на котором присутствовали только самые доверенные, собрался как раз из-за погибшего в драконьем пламени письма. В нем было приглашение, куда больше походившее на приказ. Оно гласило, что принцессе Несмайра Керрае Лунд надлежало как можно скорее явиться на Королевский Отбор в столицу Улайда Ализею, где всем миром искали невесту наследному принцу Риону. К свитку прилагался длиннющий свод правил – о том, как стоит себя вести потенциальной жене будущего короля одного из сильнейших государств обитаемого мира.

Но изучить улайдские писульки до конца я так и не успела: они сгорели в магическом огне. Зато присланный с письмом портрет принца Риона рассмотреть все же удалось. Посланник привез небольшой амулет, на котором стояло хитроумное иллюзорное заклинание. Стоило его активировать, как передо мной предстал в полный рост темноволосый и черноглазый молодой мужчина крепкого телосложения с волевыми чертами лица.

Впрочем, иллюзию я быстро развеяла, а портрет врага сожгла. Свиток с приглашением принесла на спешно собранный Малый Совет, где его постигла похожая огненная участь. Но, несмотря на несдержанное поведение и гневные речи Патрика, я знала, что в Улайд я все-таки поеду. И мой старший брат Матиас, пять лет назад получивший корону Несмайра, тоже прекрасно это осознавал.

Как и весь Малый Совет.

Виной тому – проклятый Договор Согласия, в котором черным по белому – вернее, синими чернилами по тонкому пергаменту – было написано, что гордые дочери Несмайра почтут за честь принять участие во всех Королевских Отборах династии Брантов.

Под договором стояла подпись нашего прапрадеда, сделанная кровью.

Именно он заключил сомнительный мир с Черными драконами, после чего сгинул на очередной войне. Теперь же пришла моя очередь расплачиваться – ехать в Улайд, несмотря на нашу ненависть ко всей правящей династии Брантов в целом и принцу Риону в частности.

И нам было за что их ненавидеть!

Когда-то мой народ – Красные Драконы – тоже жил в Улайде, но два с половиной века назад Черные решили, что нам больше нет места на их земле. Половина нашего клана была уничтожена сразу же.

Затем Красных гнали, словно волков, через всю страну, пока мои предки не укрылись в неприступных Террендонских Скалах. Именно там, на Кровавом Перевале, отделяющем плодородные долины Улайда от сурового горного Несмайра, они дали бой своим преследователям. Легенда гласит, что Красных драконов было сорок два; Черных – больше тысячи. Защитники Перевала погибли все до единого, но сумели задержать армию Улайда, позволив остаткам нашего войска вместе с женщинами, стариками и детьми уйти-улететь вглубь страны.

Затем последовали десятилетия Смутных Времен, когда мой народ пытался вернуться в Улайд, а Черные – похоронить нас в Террендонских Скалах. Война длилась до тех пор, пока мой прапрадед не подписал Договор Согласия. Заключил невыгодный мир с Черными, по которому нам навечно отходил холодный северный Несмайр, а мы, в свою очередь, отказывались от каких-либо претензий на Улайд, но при этом становились их верными союзниками.

Пусть заключенный мир был совсем не таким, как бы хотелось Красным, но все-таки это был мир. Последовавшие за ним два столетия относительного спокойствия позволили нам прийти в себя и отстроить собственное государство. Только вот Черные никогда не оставляли нас в покое, пытаясь по застарелой привычке извести нас окончательно.

Это письмо было тому подтверждением. И я не могла отказаться. Не могла не поехать!

Не явись принцесса Керрая в Улайд, в белокаменную Ализею, это означало бы обесчестить имя нашего далекого предка, поклявшегося кровью, что Красные будут исполнять все условия Договора. Я прекрасно это понимала, как и все присутствующие на Малом Совете, ожидавшие, что принцесса Керрая будет вести себя, как и положено дочери покойного короля Эрика Могучего.

Выполнит свой долг с высоко поднятой головой.

Один лишь Патрик в силу своего юношеского максимализма все еще не мог с этим смириться. Гибель отца и последовавшая за этим скоропостижная смерть матери дались ему тяжело. Подозреваю, теперь он боялся потерять еще и меня.

– Патрик, – повернувшись к нему, произнесла осторожно, – ты прекрасно знаешь, что я уже отказала принцу тумов Тетиону и королю Лафрая Осгору. Рион Брант будет третьим в этом списке, и я почту за удовольствие сказать ему это в лицо.

Мой старший брат Матиас кивнул, мысленно поблагодарив меня за умело подобранные слова – после того, как я освоила Высшую ментальную магию, у нас с ним установилась ментальная связь. Советники за круглым столом переговоров – традиция, введенная отцом, которую не собирался менять брат, – согласно загудели. Один лишь лорд Морком, та еще заноза в нашем заду – седобородый, худой, словно горное солнце иссушило его до костей, каркающим голосом произнес:

– А почему бы принцессе Керрае не выйти замуж за Риона Улайдского? Красивее нее во всем Несмайре не сыскать, и она с легкостью завоюет сердце Черного дракона. Их брак пойдет на пользу как Несмайру, так и Улайду. Это позволило бы нам…

Не договорил – его голос потонул в море возмущенных воплей, и громче всех, конечно же, возмущался Патрик. Я посмотрела на лорда Моркома с неприкрытой неприязнью. Как в его седую голову могло прийти подобное? Похоже, старческий маразм не щадил даже самых верных советников короля.

Братья разделяли мои мысли.

– Бешеным собакам в Несмайре нет пощады, – намекнул лорду Моркому Патрик, с детства не страдающий излишней деликатностью. – Их убивают, чтобы они не разнесли заразу по всей округе.

Пожилой советник возмущенно засопел, но промолчал, наткнувшись на резкий взгляд молодого короля.

На этот раз я была полностью согласна с Патриком. Мне, принцессе Несмайра, сурового горного края, который мои предки сумели превратить в процветающую страну – в Террендонских Скалах нашли золотоносные жилы и богатейшие залежи железной руды, а на наших горных пастбищах паслись тонкорунные овцы, – выйти замуж за одного из презираемой нами династии Брантов?

Да он попросту сошел с ума!

– Вы говорите чушь, глубокоуважаемый лорд Морком, – произнесла я спокойно. – Этому браку не бывать, но по Договору Согласия я все-таки отправлюсь в Ализею. Исключительно для того, чтобы донести до принца Риона все глубину нашей ненависти. – Обвела взглядом советников. – Поверьте, я сумею ее передать!

На это они согласно зашумели. Один лишь старый Морком хранил недовольное молчание.

Затем собравшиеся перешли к обсуждению деталей моей поездки. Несмотря на Договор Согласия, мужчины единодушно решили, что в Улайде принцессе Несмайра будет небезопасно, и плевать на лживые заверения в обратном, изложенные в послании, на котором стояла подпись короля Улайда Асмуса!

Однажды мой отец тоже им доверился. Пришел как верный союзник по первому зову – папа всегда ратовал за дружбу и мир между нашими странами. Привел с собой многочисленную армию Несмайра, чтобы выкинуть демонов, захвативших Воронье Крыло – спорные земли в Северном Уделе Улайда, – за что и получил предательскую стрелу в спину.

Конечно же, Черные заявили, что они непричастны. Притворялись, что искренне горюют о нашей утрате. Правитель Улайда порывался даже приехать в Несмайр на похороны «дорогого друга», но Матиас отправил ему такое письмо, что тот спешно передумал. Но на этом король Асмус не остановился. Продолжал засыпать нас посланиями, уверяя, что они проведут тщательное расследование и покарают виновных.

Прошло пять лет.

Виновных, конечно же, они не нашли. Да и сложно покарать самих себя!

С тех времен отношения с Улайдом у нас были крайне натянутыми. Если быть точнее – в полушаге от войны. А тут еще и это приглашение – приказ! – явиться на Королевский Отбор, от которого я не могла отказаться!

Кто знает, что задумали проклятые Черные?! Быть может, решили истребить всю династию Лундов поодиночке? Начали с отца, а теперь пришла и моя очередь? К тому же неугомонный Патрик заявил, что поедет со мной. Я не смогла его переубедить, а Матиас подозрительно молчал.

– Не позволю тебе рисковать своей жизнью, – твердил младший брат. – Нет, Керри, ты не полезешь в логово Черного дракона в одиночку!

Черты его лица стали резче, суровее. Серые глаза, отличительная черта династии Лундов, смотрели уверенно. Мальчишка, который полчаса назад не смог удержать гнева и сжег послание, исчез. На его месте я увидела мужчину из нашей семьи, которых, если упрутся, проще убить, чем уговорить.

– Патрик поедет с тобой, – наконец, вынес свое решение Матиас, – но мы пошлем Черным предупреждение.

В ответ я поморщилась. Тащить с собой Патрика мне не хотелось, но делать было нечего. Раз уж король решил – пусть это и был мой собственный брат, с которым я частенько дралась в детстве и не сказать, что все время проигрывала, – то придется подчиниться.

– Что еще за предупреждение?

– Мы выставим на границе с Улайдом армию. Всю нашу армию. – Советники, включая лорда Моркома, одобрительно загудели. – Уверен, к нам присоединятся еще и тумы. Они дадут как минимум сорок тысяч копейщиков, пять тысяч лучников и около двухсот боевых демонов. Если что-то произойдет не так… – серые глаза Матиаса сузились. – Керри, если с тобой что-то случится, Улайд познает всю силу гнева Красных! В их дома придет война, какую они еще не видели, и Кровавый Перевал станет для них реальностью.

Я промолчала. Смотрела на Матиаса и думала о том, что за пять лет из восемнадцатилетнего мальчишки – всего на год старше меня! – он превратился в зрелого мужчину. Настоящего короля Несмайра, так похожего на нашего отца, – рассудительного, спокойного, но способного принимать сложные решения.

Затем еще немного послушала о том, что ради моей безопасности по Северному Тракту в столицу Улайда отправится фальшивая принцесса Керрая, на эту роль подберут похожую на меня девушку. Я же поеду кружным путем, проследовав по ухабистым дорогам Северного Предела до самой Ализеи. А там уже… Пусть Пращур-Дракон будет на моей стороне, а армия Несмайра на границе с Улайдом послужит им предупреждением!

Тут же зашел горячий спор о кандидатурах на роль фальшивой принцессы. Их было много, советники наперебой предлагали своих дочерей, внучек, племянниц, горя желанием привлечь внимание молодого короля, которому, по-хорошему, давно было пора подумать о женитьбе. Но Матиаса, погруженного в государственные дела, не интересовали сохнувшие по нему красавицы.

Спешно была раскинута карта ненавистной страны Черных. Братья с советниками склонились над ней, тыкали пальцами и спорили о незнакомых мне городах и реках, выбирая лучший маршрут. Я же, еще немного послушав, негромко попрощалась, после чего покинула Малый Зал и отправилась в свои покои.

Матиас догнал меня в деревянной галерее на втором этаже. К этому времени уже стемнело. В ясном небе горели звезды, а в королевском саду – моей гордости, где я собрала все, что могло расти и цвести в суровом горном климате, – заполошно стрекотали сверчки. Я уже успела переодеться в мужскую одежду, собрать волосы в пучок и направлялась на задний двор, где меня ждала вечерняя тренировка с наставником по воинскому искусству.

По словам Элизара, именно он в моем нежном трехлетнем возрасте вложил в мою руку меч. Впрочем, я была уверена, что клинок из несмайрской стали попал ко мне значительно раньше. Все дети короля Эрика получали оружие еще в колыбелях, потому что с раннего детства мы знали, что однажды к нам придет война. Или же что это мы придем с войной, – и упорно к ней готовились.

Занимались ежедневно, совершенствуясь в воинском искусстве и магии.

– Керри, – окликнул меня брат. – Погоди!

– Матиас! – улыбнулась ему, откинув с лица длинный темный локон, выбившийся из строгой прически. – Ты меня искал?

– Ты быстро ушла с Совета, и мы не успели договорить.

– Ушла, потому что показалось, что уже все решено, – я пожала плечами, вглядываясь в уставшее лицо брата. – Да и тебе не помешает уйти!.. Матиас, ты непременно должен отдохнуть, пожелать доброго пути сможешь мне и завтра.

– Керри, перед отъездом я должен сказать тебе то, что никак не могло прозвучать в Зале Малого Совета, – произнес он напряженным голосом.

– О, неужели ты тоже хочешь, чтобы я погрузила нашего младшего братца в стазис и продержала в нем до возвращения в Несмайр? – поинтересовалась я у Матиаса, решив разрядить обстановку.

Правда, именно это Высшее заклинание, над которым я долго и старательно работала под руководством архимага Виллиса, до сих пор мне не поддавалось.

– Было бы неплохо, – усмехнулся Матиас. – Но, думаю, стоит ему ступить на земли Улайда, как Патрик сразу же поумнеет. В нем течет кровь Лундов, она делает нас осторожными перед лицом опасности.

– Тогда о чем же ты хотел со мной поговорить?

– Сестренка, – Матиас протянул мне руки, и я вложила свои ладони в его. У брата были большие, уверенные руки, и мои в них казались маленькими и хрупкими. Обманчивое впечатление! – Я хочу, чтобы ты знала, что всегда буду на твоей стороне. Какое бы решение ты ни приняла, я не стану тебя осуждать. – Брат замолчал, я же уставилась на него в недоумении, дожидалась продолжения. – Ты заменила нам с Патриком мать. И не смей возражать мне, Керри! Без тебя мы бы не справились – ни я, ни Пат; не стали бы теми, кто мы сейчас. Я люблю тебя и хочу, чтобы ты была счастлива. Если в Улайде ты найдешь…

– Погоди, Матиас! – я совершенно растерялась. – Нет же, я уверена, ты вовсе не хотел этого сказать!

Судя по его лицу, все же хотел.

– Но ведь в Несмайре бешеных собак убивают, – напомнила ему. – Из-за этих слов лорд Морком затаил на нас обиду.

– Плевать на старого Моркома!.. – отозвался Матиас. – Если Черные способны соединить части древнего артефакта, как утверждают в своем послании, и твоя Истинна Пара ждет тебя в Улайде…

– Нет! – покачала я головой. – Нет же, Матиас! Они снова врут, и ты прекрасно это знаешь. Сердце Дракона безвозвратно утрачено три столетия назад, и ничего уже не вернуть. Причем уничтожил его Черный из проклятой династии Брантов, погрузив наш мир в Хаос. Никому не под силу собрать его осколки воедино…

Страшное злодеяние разъединило нас с Пращуром в тот момент, когда Екап Проклятый уничтожил божественный артефакт, подаренный Драконьим Богом своим детям. С тех пор мы больше не чувствовали божественной тяги, удерживающей семьи; не знали, кто наша Истинная Пара.

Иногда – как, например, с моими родителями, – драконам удавалось найти друг друга, но это случалось слишком редко. Зато разводы и смешанные браки стали обычным делом не только для Улайда, но и для Несмайра. В крови тех самых Брантов, на Отбор к принцу которых я отправлялась, чего только не было намешано! В их предках были и обычные люди, и даже демоны, так что наследному принцу Риону еще повезло, что он не утратил свои крылья.

Превысь иная кровь драконью, ему бы уже никогда не подняться в воздух!

– Я хочу, чтобы ты была счастлива, – упрямо заявил Матиас. – Поэтому приму твой любой выбор. Помни об этом, Керри! И еще – постарайся вернуться из Улайда живой.

– Конечно, – ответила ему, кусая губы. – Я сделаю все, что от меня зависит, чтобы покинуть Отбор как можно скорее. А принц Рион… Не думаю, что Улайду нужна эта война, поэтому сомневаюсь, что он рискнет меня удерживать!

Впрочем, кто знает, что задумали эти Черные?

Но этого вслух я, конечно же, не произнесла.

Матиас, постояв немного, развернулся и ушел. Я долго смотрела брату вслед, дожидаясь, пока его высокая и крепкая фигура не растворится в полумраке длинной галереи, ведущей в мужское крыло.

Гадала, что меня ждет в Ализее. Но об этом знал лишь Пращур-Дракон, не спешивший рассказывать о своих планах заблудшим детям.


***


Из Савори, столицы Несмайра, мы выехали на рассвете.

Утро выдалось холодным и промозглым, несмотря на конец июня. К тому же ночью с гор спустилось облако, утопив дворец в молочно-белой неяви, из которой время от времени появлялись, а затем так же бесследно исчезали людские фигуры. Впрочем, к этому времени дорожные кареты с вещами и одетой в мое платье темноволосой дочерью Второго Советника уже укатили на юг, да и мы были готовы к выезду. Элизар подвел мою Ночку, остальные тоже давно оседлали верных лошадей и проверили седельные сумки.

Многого с собой не брали. Если все сложится, как было запланировано, то через четыре дня мы встретимся с нашими повозками неподалеку от Ализеи. После чего Мириам, моя замена, вернется в Несмайр, а я торжественно въеду в столицу Улайда. Пока же меня сопровождали пятеро, в чьей преданности, магическом и военном мастерстве не было сомнений.

И еще Патрик, куда без него.

Впрочем, у брата была целая ночь, чтобы хорошенько поразмыслить над тем, что нас ждет впереди, и она явно пошла ему на пользу. Новый Патрик, которого я встретила утром, спокойный и рассудительный, очень напоминал мне Матиаса.

Старший брат тоже пришел попрощаться. Обнял меня, заявив, что будет молиться за наше благополучное возвращение. Не только он – во всех храмах и часовнях Несмайра все время, пока я нахожусь вдали от дома, будут гореть свечи и куриться благовония, чтобы задобрить Пращура-Дракона.

Как только отзвучали словам прощания, Матиас тут же отправился к цитадели, где его поджидала верная дружина. Вчера вечером в Несмайре был объявлен общий воинский сбор – гонцы разлетелись во все концы страны, и теперь не только регулярная армия, но добровольцы – тысячи драконов – собирались возле застав, готовые встать под бело-синие знамена Несмайра, чтобы отомстить за смерть принцессы Керраи.

Впрочем, я все еще была жива и надеялась, что до войны не дойдет.

А затем мы поехали.

Как только миновали обитые железом центральные ворота из столицы, проследовав мимо бесконечных караванов, везущих в Савори товары со всех концов Обозримого мира, чтобы закупить у нас оружие – мечи из прочнейшей несмайрской стали ценились на вес золота, так же как шерсть и изделия наших золотых дел мастеров, – я сказала Элизару, что собираюсь расправить крылья.

– Только до границы, ваше высочество! – предупредил меня наставник, взявший на себя роль главного в нашем отряде.

Патрик, конечно же, вызвался меня сопровождать, но я уже смирилась с тем, что от брата мне не отвязаться. Поэтому, спрыгнув с лошади и протянув поводья Элизару, обреченно кивнула.

…Доля секунды, и я привычно распахнула сознание, выпуская на волю свою вторую ипостась. Слилась со своей драконицей, раскрывая ей дверь в реальный мир, меняясь, трансформируясь, становясь Луной. В нос тут же ударили миллиарды новых запахов и звуков, прежде недоступных человеческим глазам и ушам, но обычных для дракона. Я расправила темные крылья, готовясь взлететь и проделать по воздуху путь до Великой Стены, опоясывавшей юго-восток Несмайра, отделяя нас от соседа-предателя Улайда.

За моей спиной тоже раздался шум крыльев. В воздух поднялся еще и Патрик – то есть, его Верный. Я тут же поймала ментальный вопрос. В ипостаси дракона мы с братом могли общаться мысленно, тогда как в людской он еще не добрался до Высшей магии. Патрик спрашивал, куда мы направляемся.

«В Улайд, куда же еще!» – ответила ему, после чего прибавила скорости.

Но темно-красный дракон за моей спиной не собирался отставать. Зная коронное Лундовское упрямство, я не сомневалась, что покоя мне не будет. Брат станет за мной наблюдать. Караулить денно и нощно, смотреть в оба, чтобы ко мне не подкрались враги. А если и подберутся, то нападет, примется рвать их когтями и зубами, испепелять Драконьим пламенем. Затем, превратившись в человека, рубить мечом из несмайрской стали и кидать магические заклинания, пока не прикончит всех или чужие удары не оборвут его земной путь.

Но нападать на нас никто не собирался, и я летела, парила над своей страной.

Она была прекрасна – горные долины, утопающие в летней зелени, ярко-синие зеркала озер, извилистые ленты рек, вдоль которых стояли небольшие, все еще спящие городки. Куда ни глянь – во все стороны разбегались горные террасы с засеянными полями, на которых уже вовсю колосилась пшеница, а крестьяне выращивали овощи и морозостойкие фрукты. На каменистых склонах паслись стада рыжих упитанных коровенок и многочисленные отары овец породы меринос.

С высоты полета дракона я увидела нашу гордость – широкие дороги, протянувшиеся через весь Несмайр. Мой отец положил начало их строительству, а брат его продолжил. Но и это было не все – я заметила множество вооруженных отрядов, направлявшихся к границе с Черным соседом.

Их было много. Впервые так много за последние две сотни лет.

Наконец, показалась темно-серая Великая Стена, через каждую сотню метров утыканная сторожевыми башнями, настолько широкая, что по ее гребню мог проехать вооруженный отряд. Рядом с ней мы с Патом стали снижаться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10