Оксана Головина.

В плену звезд



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Серо-бурая пыль была повсюду. Казалось, она способна проникнуть куда угодно, и покрывала весь тот кусок планеты, который Кристине довелось увидеть, пока корабль садился. Едва двигатели смолкли, и трап был спущен, ее, как и других пленниц, не церемонясь вытолкали, заставляя спуститься на землю. Мягкая и сухая, она немедленно облепила ботинки, покрывая тонким липким слоем все открытые участки тела. На зубах скрипело, а во рту ощущался привкус горечи.

Одна из женщин едва не упала, запутавшись в своих длинных ярких одеждах. Кристина поддержала ее руками, скованными кандалами. Подруга по несчастью что-то зашептала в ответ, видимо благодаря за помощь. Ее длинные черные волосы были сплетены во множество кос, и спускались до щиколоток. «Какими же они будут, если их распустить?», – подумалось Кристине. Необычный, едва ли не золотой оттенок кожи женщины, делал ее похожей на статую. Она была удивительно красива. Как, впрочем, и остальные женщины, с которыми довелось оказаться в этом странном мире.

Себя Кристина особо привлекательной не считала. Со своими рыжими растрепанными волосами, собранными, в перепачканной майке и джинсах, она смотрелась на их фоне жалкой тенью. Уж чем так приглянулась похитителям, понятия не имела. Она постояла немного, вдыхая чужой колючий воздух, насыщенный непривычными запахами, пока их похитители, выкрикивая на своем непонятном языке, спорили о чем-то.

Что ж… Приходилось смириться и принять тот факт, что земляне, увы, не одиноки в этой вселенной. Внешне негодяи почти все походили на людей, как и пленницы, практически ничем не отличаясь. Так кем же были? Пресловутыми космическими пиратами, будь они неладны? Что хотели от них? Куда везли? Их собирались продать в рабство? Что за мир перед нею? Ни на один из мучавших вопросов Кристина не могла найти ответ.

Ведь еще совсем недавно она, Кристина Петрова, лейтенант полиции, сидя за рулем любимого старого форда, неслась по ночной дороге, спеша прибыть на место происшествия. Лил дождь, видимость была отвратительной… Она почти доехала, когда увидела силуэт человека, стоявшего посреди дороги. Как ни сигналила и не пыталась притормозить, тот не сдвинулся с места, попадая под колеса. Конечно же, едва остановилась, она вышла из машины, намереваясь помочь. Этим и совершила роковую ошибку. Поскольку стоило склониться над потерпевшим, как почувствовала жгучую боль в плече, расходившуюся волной по всему телу. Это было последнее, что помнила, теряя сознание.

Очнулась уже на корабле, едва сумев осознать, что вообще происходило. Сколько времени она там находилась, Кристина понятия не имела. Держали их в одной большой камере–каюте. Вместе с нею там находилось еще пять женщин. Оружие у нее, конечно же отобрали. Все что осталось, это пустая кобура, и теперь ненужное удостоверение в кармане. Руки сковывали странные светящиеся кандалы. На лбу и плече подсыхали ссадины, полученные при одной из попыток освободиться. Их пекло нещадно, благодаря едкому песку, но привести себя в порядок возможности не имелось.

Кристина тряхнула головой, пытаясь убрать с лица длинные спутанные пряди волос.

Все происходящее походило на безумный сон. Глядя на людей с оружием, она снова ощутила прилив негодования.

Нет, она просто обязана принять действительность. Принять, смириться с нею и пообещать себе, не давать воли чувствам. Не плакать. Не дергаться. Не привлекать к себе внимания. И использовать первый же шанс, чтоб освободиться. Черт… Вот бы еще придумать, как освободить всех остальных. Как же мучило бессилие!

Далеко впереди, за россыпями разноцветного песка и огромных голых скал, виднелись очертания башен какого-то старого города. Темнело или светало. Этот город – он больше напоминал огромную мрачную крепость. Всюду песок, он внушительным слоем занес большую каменную платформу. Похоже, здесь действительно давно не садились корабли. Насвистывая, один из похитителей зашагал к городским воротам. Через какое-то время мужчина вернулся, что-то обговорив со своими подельниками. Затем трое из них направились к пленницам, веля следовать за ними.

Стоило Кристине помедлить, как один из конвоиров схватил ее за волосы, так ловко наматывая их на свой кулак, что девушка не успела опомниться, и потащил вперед. Она упиралась, как могла, пытаясь освободиться, но тщетно. Немного отойдя от корабля, мужчина отпустил Кристину. Направляя в ее сторону оружие и махая им, он велел идти вперед. Затем удивил еще больше, когда подошел вплотную и принялся отряхивать ее одежду, расправляя майку. На ее лицо конвоир глядел долго и скептически. Потом махнул рукой, явно разочаровавшись. Оружие снова уткнулось в спину Кристины, и она побрела вперед, догоняя остальных, молчаливых и безропотных пленниц.

Очертания города стали проясняться. Теперь можно было разглядеть башнеподобные дома круглой формы, беспорядочно жмущиеся друг к другу. Их крыши мерцали под поднимающимся светилом, а бесчисленные глазницы окон как будто вглядывались, изучая гостей из чужого мира. Лишь кое-где в домах горели огни, и они выглядели совсем неприветливо.

Поднявшийся ветер бросал в лицо колючие песчинки, заставляя оттирать их с губ, и постоянно щурить глаза. Город казался кладбищем, молчаливым и пустым. Кристина вздрогнула, стоило громадным воротам со скрипом начать открываться.

Пятеро, видимо местных жителей, вышли к ним, становясь клином. Это были высокие, ростом около двух метров существа, одетые в яркие балахоны, под которыми угадывались тощие, костлявые фигуры. Они двигались рывками, все время клонясь то в одну сторону, то в другую, опираясь на длинные посохи из резного дерева или кости. Вытянутые морщинистые лица, янтарные немигающие глаза, упрятанные под лохматыми, выдающимися вперед надбровными дугами, заставляли чувствовать только неприязнь.

Увязая едва ли не по щиколотку в песке, один конвоир широким шагом подошел к существу, стоявшему во главе клина. Видимо тот был предводителем их группы. Стоило мужчине остановиться и заговорить, как одновременно все остальные существа устремили на пленниц янтарные взгляды. Предводитель кивнул, но затем вернулся взглядом к Кристине. Он что-то резко выкрикнул, делая непонятный жест костлявой рукой. Его приспешники так же теперь смотрели только на нее, причем откровенно враждебно.

Что не так? О чем говорили? Кристина отступила на шаг и огляделась. Бежать? Куда? Песок и скалы… Сколько она тут продержится одна, в этих наручниках? Меж тем, конвоир жарко зажестикулировал, что-то доказывая высокому существу, раскачивающемуся на длинных трехпалых ногах, укрытых ярким балахоном. Предводитель явно был несогласен с заверениями человека. Тыча в Кристину скрюченным пальцем, он мотал сморщенной головой, увенчанной на самой макушке мягкими темными перьями. Конвоир хрипло выругался и сплюнул, презрительно глядя на цветастую делегацию.

Кристину кинуло в жар, когда мужчина развернулся, нацеливая свое оружие прямо ей в голову. Кажется, что бы ни происходило, договориться этим негодяям не удалось. И он попросту решил ее пристрелить? Она прерывисто вздохнула. Нет, если и умрет, то не стоя смирно и ожидая, пока получит пулю в лоб! Что уж терять, если выбора нет?

Ее преимуществом было то, что конвоир не ожидал сопротивления. Одним быстрым движением Кристина отвела оружие в сторону, затем ударяя похитителя ногой в пах. Едва тот был оглушен, она отобрала оружие, выкрутив ему кисть. Конвоир скорчился и хрипел, прижимая руки к паху. Остальные его товарищи немедленно направили оружие на нее, и Кристина приготовилась попрощаться и с этим странным миром. Но, местные жители внезапно оживились, радостно каркая. Кивая головами, они приподнимали руки вверх. И что бы это значило?

– Харрмма! – сипло выкрикнул предводитель.

– Хааррррммма! – хором закудахтали его приспешники, вполне довольно кивая своими ощипанными головами.

Глядя, как конвоиры опустили оружие, Кристина не знала, чего и ожидать от происходящего. Ее не убьют? Она получила отсрочку? Почему эти пернатые радуются? Неужели повезло хоть немного? Вот оно, великое заблуждение…

Глава 2

Некоторое время спустя…

– Харрмма! Харррмммааа!! – снова и снова звучало хриплое эхо.

Кристину жестко толкнули в спину, и она чуть не свалилась на истоптанную мягкую землю, выходя на некую круглую арену. Хотя, землей это месиво серо-бурого песка и пыли, назвать было сложно. Все, что ей напомнило окружавшее сооружение, где ступенеобразно возвышались несколько ярусов, так это старый амфитеатр. Каменные ложи поддерживались металлическим каркасом, Все строение было окружено высокими каменными стенами. О побеге можно было забыть вообще. Стоило Кристине пройти вперед, как со всех сторон принялись орать, хрипеть и улюлюкать разношерстные создания. Но сейчас Кристине было ровным счетом плевать на их внешний вид.

– Харрмма! Харррмммааа!! – противно выкрикивало существо с самой большой ложи.

Пленница узнала его. Кажется, это он вышел к ним в день прибытия на песчаную планету. Или нет? Они все одинаковы. Существо размахивало костлявыми руками, выглядывающими из-под длинных широких рукавов его одежд. Яркий и пестрый, как попугай, он никак не унимался.

– Что ты от меня хочешь? – снова пробормотала Кристина. – Что тебе надо?

Позади нее раздался шум. Девушка оглянулась, чувствуя, что от изумления закололо где-то в груди, отдаваясь до самых кончиков грязных пальцев. Существо было по человеческим меркам огромным. Более двух метров. Мощные мускулы играли под темно-бурой плотной шерстью. Он шел прямо, гордо, высоко поднимая свою морду… Морду. Кристина не смогла назвать этого зверя человеком.

Пес оскалился, когда кто-то из надзирателей направил свое копье на него. Существо и в самом деле напоминало огромную собаку. Его глаза: глубокие, темные, дикие, но вместе с тем не оставляли сомнений – он был мудр, этот… Кто бы он ни был. Вслед за предводителем костлявых существ, подключились и остальные зрители. В ответ на их карканье, к ногам Кристины полетел нож, мягко вонзаясь в серый песок.

Кристина в ступоре перевела взгляд с оружия у ботинок, на скандирующую толпу. Теперь она поняла, что за забавы тут проводились. Ее зеленые глаза расширились от испуга. Главный пернатый заурчал, глубоко, низко, проведя большим скрюченным пальцем по собственной шее, и тыкая тем же самым пальцем, Кристине за спину. Туда, где стояла собака-переросток. Они что, хотели, чтоб она с ним дралась? Она? С этим гигантом оборотнем?!

– Вы ненормальные?.. – Пленница зашлась сухим кашлем.

Горло совсем пересохло от поднятой пыли. Тем временем, позади нее дико зарычали. Сгребая противную смесь пыли и песка, шерстяной соперник кинулся к Кристине. Что делать? Она инстинктивно схватила брошенный ей ранее нож.

Пес кинулся, девушка кое-как увернулась, сама себе поражаясь, откуда столько ловкости. Снова бросок, снова уворот. Кристина зашлась сухим кашлем, а поднятая пыль выедала глаза. Даже истоптанная сотнями ног, она не улеглась здесь. Теперь девушка поняла, дело было вовсе не в ее проворности. Пес позволял ей увернуться. Играл с ней?

Мускулистая лапа врезалась Кристине в грудь, заставляя отлететь на добрых пару метров. Благо мягкий грунт спас ее бедные кости. Она задохнулась в облаке поднятой пыли, и все пыталась вдохнуть воздух. Приходя в себя, пленница поняла, что пес он ударил ладонью, не кулаком. Снова жалел?

Вмиг противник оказался рядом, нависая надо нею, скалясь клыкастой пастью. Кристина набрала полную горсть песка, и швырнула ему в морду. Пока пес, рыча, мотал головой, девушка перекатилась в сторону и поднялась на ноги. Голова закружилась от голода, да и пинков на сегодня уже было достаточно.

Она поглядела на пса исподлобья и почувствовала, что нож в руке становился все тяжелее. Зверь ходил кругами, опустив лохматую голову. Медные волосы Кристины так некстати липли к взмокшему лицу. Резинку она давно потеряла, теперь приходилось сердито сдувать их, и ходить по кругу вслед за псом. Первый испуг прошел. Теперь Кристина чувствовала нарастающую ярость. Она ненавидела весь этот чертов мир. И у нее появилась возможность хоть немного выплеснуть свою злость. Перед смертью…

Кристина сжала рукоятку ножа, рука от волнения взмокла, и держать его стало еще сложнее. Соперник приблизился, и тогда она сделала выпад. Пес подался на нож, и шерсть на его лапе окрасилась алым. Зацепила все же. Он неожиданно одобрительно тявкнул, и в тот же миг резко отпрянул, пытаясь нанести мощный удар лапой. Кристина смогла уйти от атаки, сохранив оружие. Пока девушка пыталась нанести новый удар, пес, конечно же, опередил ее. Он выбил нож, и пленница, злая и грязная, снова обнимала землю.

Пес яростно рычал, развлекая публику, делая к Кристине выпады. Играл отменно. Она, признаться честно, не могла понять, зачем этот шерстяной дядька тянул время. Изловчившись, девушка смогла ощутимо ударить его ногой по колену. Соперник взвыл, немедленно возвращая удар. Сильнейший пинок снова заставил Кристину кувыркаться в пыли.

– Вот гад… – просипела она.

Публика оживилась, скандируя. Отфутболив нож носком своего ботинка, пес схватил девушку за шею, поднимая перед собой. Публика орала, главный предводитель что-то выкрикивал, тряся отвратительной мордой. Но Кристина почти не слышала и ей было плевать, что он там, брызжа слюной, декламировал. Казалось, голова сейчас оторвется и дышать она больше не могла.

С диким рыком заканчивая этот странный бой, пес швырнул девушку на землю. Огромная лапа придавила ее, не давая подняться. Кристина пыталась освободиться руками, но, закрывая лицо, зверь все сильнее прижимал ее голову к земле.

Где-то далеко, на краю сознания, девушка слышала, как пес тихо урчал каждый раз, как она пыталась сопротивляться. Этот звук был настолько тихим, что почти неразличим среди выкриков толпы. У нее не было с собой словаря, переводившего с собачьего языка на человеческий, но мысленно, перевелось приблизительно так: «Лежать. Не двигаться». Затем ржавое небо перед глазами потемнело и погасло. Все было кончено.

***

Она не парила, она падала в бездну. Все ниже и ниже. Черная, бесконечная, она затягивала ее. К черноте прибавился шум. Сначала тихий, нерешительный, он нарастал, становясь всепоглощающим грохотом, дрожью отзываясь во всем ее теле.

Кристина открыла глаза, немедленно обратно зажмуриваясь. Слой пыли уже успел осесть на веках и теперь пытался выжечь глаза. Она попыталась стереть грязь с лица, но руки едва слушались. Земля под нею снова содрогнулась, и Кристина попыталась разглядеть хоть что-то вокруг. Узнавая знакомую крышу, она поняла, что снова оказалась у ангара, в котором ее, как и других пленников, держали перед выходом на арену. Девушка приподнялась, лихорадочно осматриваясь. Оказалось, что ее просто-напросто бросили на землю позади ангара, видимо посчитав мертвой. Меж тем что-то непонятное продолжало происходить во дворе.

Небо потемнело, что-то взвыло, усилился страшный ветер, вихрями поднимая проклятый песок. Девушка пригнулась, уже не различая ни неба, ни земли и натягивая майку до самых глаз. Кристина выбежала во двор, успевая проскочить между кинувшимися шестилапыми существами, охранявшими вход в ангар. Благо цепи удержали их. Спотыкаясь и кашляя, девушка бежала вперед, не разбирая дороги. Куда? Неважно. Главное, подальше отсюда. Кристина оказалась на открытой площадке, ощущая непривычную твердь под ногами, и больше не была одна. Звуки ведущегося боя оглушили ее. Совсем рядом с пленницей, неведомое орудие прорыло очередью серую землю.

– Черт…

Кристина закрыла голову руками, не понимая, куда двигаться дальше. Только бы найти хоть какую-нибудь стену, чтоб укрыться от этого хаоса. Затем она увидела их – виновников боевых действий. Кораблей было несколько. Их огни горели, теряясь в поднятой пыльной завесе, а очертания становились совсем неясными. Тот, что завис ближе над ее головой, открыл люк и выпустил трап. В тот же миг Кристину крепко схватили за руку повыше локтя. Удерживая ее, все тот же знакомый пес запрыгнул на край трапа, хватаясь свободной лапой. Пальба ужесточилась. Девушку толкнули внутрь площадки, укрывая от выстрелов, и люк стал закрываться, отгораживая их от смертельной стихии.

Над головой у Кристины что-то хрипло прокричали и только тогда она заметила пару ботинок, у которых собственно и приземлилась. Их обладатель снова громко выкрикнул, и корабль тот час же дал такого ходу, что ее желудок едва не вывернулся наизнанку.

– Черт… – Кристина схватилась обеими руками за решетку на полу и подняла голову.

Незнакомец упер руки в бока и смотрел на девушку сверху вниз. Глаза человека, а внешне он выглядел именно человеком, были укрыты защитными очками, уберегая от сильной пылевой бури. На нижнюю часть лица он, сильно не заморачиваясь, натянул линялый платок.

Человек поглядел на пса, небрежно опиравшегося в переборку, и рукой в потертой кожаной перчатке стянул очки. Мужчина обратился к зверю, принявшись сердито его отчитывать. При этом незнакомец указывал прямо на Кристину. Ей снова оставалось только гадать, чем было вызвано это недовольство. Неужели все повторяется? Она больше не выдержит…

Кристина нахмурилась. Незнакомец был зол, что его собака притащила ее на корабль? Он стянул со вспотевшего небритого лица платок, подался вперед, и рывком поднял девушку с пола. Его руки держали Кристину повыше локтей, причиняя боль. Видимо это он понял и осторожно разжал ладони.

Пес сердито пролаял, отзываясь за спиной. Он погрозил человеку огромной лапой, сжатой в кулак, и быстро прошел по длинному металлическому коридору. Туда же нежданную гостью увлек и человек. Корабль время от времени продолжало трясти, пока неожиданно все не стихло. Только пол под ногами мерно вибрировал, видимо указывая на работу каких-то двигателей. Интересно, додумается ли кто-нибудь из них дать ей воды? Черт, или кусок хлеба. Можно черствого. Да что уж там, Кристина готова была съесть и с плесенью…

Глава 3

Ее привели к какому-то отсеку. Стоило незнакомцу приблизиться к двери, как та бесшумно отъехала в сторону, прячась в нише, и они вошли. Тут уж без слов было понятно – перед ними медотсек. Кристина удивленно рассматривала содержимое бесчисленных приспособлений и приборов, о назначении которых оставалось только гадать. Мужчина приблизился к ней, неожиданно взял обеими руками за талию, и легко приподнимая, как ребенка усадил на жесткий край металлического стола.

Совсем рядом стояла небольшая емкость, наполненная до половины прозрачной жидкостью. Не справляясь с мучившей жаждой, Кристина поглядела на нее и потянулась рукой. Незнакомец немедленно одернул гостью, веля сидеть смирно. Подчиняясь, Кристина поджала пересохшие губы, устало наблюдая за его действиями.

Нормальный человек. Без хвоста и рогов. По-своему даже симпатичный. Глаза вроде голубые, волосы светлые, короткие. Серьезный такой. На вид ему было меньше тридцати. Самой Кристине пару месяцев назад исполнилось двадцать четыре.

Мужчина поискал что-то в выдвижных ящиках и достал штуковину, уж слишком похожую на пистолет. Незнакомец снарядил чем-то свое «оружие» и направился прямиком к ней. Кристина схватилась за гладкий край стола, намереваясь спрыгнуть вниз. Она попыталась ударить мужчину ногой, но тот легко увернулся. Волосы Кристины снова намотали на руку, и безжалостно наклонили голову вбок. Холодное железо прижалось к шее, и пленница задержала дыхание.

– Ну, стреляй, давай…

Он нажал на некое подобие курка и немедленно в шее дико запекло. Противное чувство, а горьковатый привкус на языке заставил вновь неумолимо желать воды. Что происходило? Что он вколол ей? Наркотик? Яд?.. Что с ней сотворил этот инопланетянин?

– Что ты сделал?

Кристина прижала ладонь к месту укола, отбирая свои волосы. Так же мало церемонясь, незнакомец придержал ее за подбородок, пристально вглядываясь в глаза, и рассматривая лицо.

– Уже не жжет? – поинтересовался он.

– Не прикасайся ко мне, – мрачно проговорила Кристина ему прямо в лицо, когда они почти соприкасались лбами.

– Ты сердишься. Это хорошо. – Мужчина снял наконечник с «оружия» и выбросил его в какой-то бак, видимо с медотходами.

Пистолет вернул обратно в нишу. Только сейчас до Кристины дошло, что она понимала каждое слово.

– Ты знаешь русский? – недоверчиво пробормотала девушка.

Он удивленно приподнял брови.

– Нет. Ты знаешь «каруна».

– Что?

– Язык, на котором ты говоришь. Большинство рас в конфедерации пользуется им. Потому и создан модификатор, – мужчина кивнул в сторону «оружия».

– То есть, теперь у меня в голове чип со словарем? – чувствуя себя совсем отвратно, спросила Кристина.

– Что-то вроде того.

– Послушай. Их арестовали? Задержали? Что это было за место? – с надеждой и тревогой поинтересовалась Кристина. – Со мной привезли и других женщин. Я не знаю, куда их отвели. Они могут пострадать.

– Гелиодор не входит в конфедерацию. Эти бои легальны, – пояснил мужчина, снова ища в ящиках какие-то медикаменты и расставляя их на столе рядом с Кристиной.

– Конфедерацию? Легальны? Как же так?

– Мы оправдали свое вторжение только тем, что шипруанцами был задержан наш товарищ, – произнес он. – Ну и заодно потрепали их немного.

– Но они похищают людей, – растерялась Кристина.

– У вашей системы, насколько я могу понять, нет союза с конфедерацией. А значит, и не было заключения подобных условий, – продолжил говорить незнакомец. – Я Далак Шейн, капитан «Серого путника», на котором мы находимся. Кто ты? Как тебя зовут?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6