Оксана Головина.

Сероглазый ангел



скачать книгу бесплатно

– Куда это ты собрался? – её звонкий голос наполнил храм.

– Я собираюсь убраться отсюда. Если хочешь идти со мной, тебе стоит поторопиться!

Девочка нахмурилась ещё больше, но, придерживая неудобный подол, подошла к Кендалу, вновь высоко поднимая голову. Её венок сполз набок, угрожая и вовсе свалиться с гладких волос. Но Даниэль, казалось, этот факт совсем не беспокоил.

Райана больше поразил упрёк, читавшийся в её глазах. На какое-то мгновение ардианец забыл, что перед ним малышка. Ни капли не устрашаясь, ни его грозного голоса, ни своей горькой судьбы, она глядела на него, как на равного.

– Ты очень красивый. И очень большой. Но у тебя скверный характер! – изучая своего новоиспечённого мужа, девочка обошла ардианца кругом.

Райан сложил руки на груди, и красочно представлял себе, как свернёт шею веселящегося у скамеек друга.

– Тогда тебе стоит поостеречься! – он сурово глянул на Даниэль с высоты своего двухметрового роста.

– Глупый ардианец! – малышка тряхнула своими роскошными волосами и наконец потеряла цветочный венец.

– Что? – нахмурился Кендал.

– Ну, конечно же! Ты ещё просто не осознал своего счастья… – она со знанием дела, сокрушённо качала головой, – что ж, я буду терпеливой. Господь даровал мне бесконечное терпение.

Даниэль важно прошествовала мимо мужа. Но не успели её ноги, в вышитых туфельках, коснуться пыльной земли, как Райан просто молча схватил её под мышку, и словно куклу и понёс во двор. Даниэль замолотила его кулаками и ногами, но это было подобно избиению камня. Голосок девочки негодующе зазвучал у ардианца сбоку.

– Не подобает госпоже являться так перед своими людьми. Мой дорогой муж понимает это?

Райан притормозил, недоверчиво глядя на свою ношу. Маленькая чертовка! Его невеста просияла широкой улыбкой.

– Теперь я стал тебе дорог? – хмыкнул он.

– Я была бы неблагодарной, если бы не дорожила подобным даром! – возмутилась Даниэль.

Молодой человек и вовсе остановился. Речи девочки запутали его окончательно. Райан опустил её на землю, прикрывая от студёного ветра своей широкой фигурой.

– О каком даре ты говоришь, Даниэль?

Она хотела было ответить, но в следующий момент потупилась, вычерчивая носком туфельки круги на пыльной земле. Райан спиной почувствовал чьё-то присутствие и обернулся.

– В чём дело? – требовательно произнёс он, видя подошедшего помощника.

– У феонцев здесь явное преимущество, господин. У нас не было времени всё детально подготовить. Смею предложить отправиться в путь, пока не стемнело. Если вы закончили, разумеется…

Воин склонил голову, почтительно отступая на шаг назад. Райан заметил в его руках тёплую накидку, принесённую явно не ему.

– Госпожа, ветер довольно холоден. Позвольте укрыть вас…– мужчина протянул руки с одеждой, но подошедший Гай яростно оттолкнул его.

Юноша выхватил накидку. Взгляд холодных голубых глаз феонца, был полон такой твёрдой решимости, что нормандский воин решил – настал его последний час.

– Никогда не смей касаться госпожи! – яростно кинул ему Гай.

Райан кивком головы отпустил помощника.

Теперь ардианец с интересом наблюдал, как юноша привстал на одно колено и бережно накидывал на маленькие плечи Даниэль, белоснежную, отороченную белым мехом накидку.

Гай не позволил чужеземным одеяниям «осквернить» свою госпожу. Райан на несколько мгновений забылся, глядя, как нежная улыбка расцветает на лице юноши, когда он надевал широкий капюшон на светлую голову девочки. Кендал не мог не отметить их поразительного сходства. Позже он заставит этого наглого мальчишку ответить на все его вопросы. А пока… Ещё миг, Гай обернулся и оскалился глядя на Райана:

– Мы должны ехать, варвар! – заявил он, – я не позволю госпоже и дальше пребывать на ветру. Даниэль должна отдыхать! До Тендервиля несколько часов езды.

– Не смей указывать мне, мальчишка! Или…

Райан собирался красочно описать, как свернёт тонкую шею, но увидел свой сжатый кулак, а рядом с ним свою маленькую невесту. Даниэль настойчиво накрыла его кулак своей ладонью, покровительственно глядя, словно это он был малым дитём.

– Не дразни его, Гай, – сурово велела она своей няньке, – ты же знаешь, как это тяжело!

– Тяжело?

– Тяжело?!

Оба воина, недоумевая, одновременно глянули на малышку.

– Конечно же, – терпеливо пояснила Даниэль, – каждый знает, как тяжело оказаться в незнакомом месте впервые. Одному, среди чужих людей. Я понимаю, почему ты не спешишь, и не буду тебя торопить. Но ты не должен бояться. Я не позволю моим людям причинить тебе зло. Они полюбят тебя. Ты ведь очень мил!

Они не нашлись что ответить. Гай, первым придя в себя, поднял неумолкающее дитя на руки и понёс к лошади. Райан в этот раз не спорил, молча вскочил в седло и вывел своего коня из ворот к подсохшей дороге. Он должен был подумать. Очень долго. О многом…

Глава 4

Некоторое время спустя, они покинули негостеприимные земли Ральфа. Даниэль ехала вместе с Гаем. Юноша отметил, что ардианские воины были гораздо старше и опытнее тех, кто сопровождал его с госпожой на пути в церковь. Их молодые рыцари замыкали процессию. К сожалению, Тендервиль, при всем его богатстве, не мог себе в такой час позволить достойной охраны, и хоть сколь обученных солдат.

Всё держалось на едином энтузиазме. Скрипя зубами, Гай надеялся, что с приходом хозяина, столь внушительного по его скромному мнению, всё может перемениться. Людям нужен был достойный правитель. Они с Даниэль на эту роль не годились… Надёжность – это было им необходимо, как воздух. Его твёрдо сжатые губы, свидетельствовали о том, как трудно давалось белокурому воину это откровение.

Позже они достигли границ владений Даниэль. Хотя до замка оставалось ещё ехать и ехать, а так же им предстояло одолеть высокие холмы, которые несколько замедлили путешествие.

Но Гая это уже не беспокоило. Погода изменилась к лучшему. Зажигались яркие звёзды, а холодный ветер стихал, более не студя их порывами. В воздухе восхитительно пахло весной. Юноша воспрянул духом.

Он продумывал о том, что следует сделать, как только они вернутся домой. Середина весны… работы невпроворот. Но теперь, ему есть на кого переложить эту головную боль, и больше уделять время своему белокурому сокровищу. Госпожу он и на милю не подпустит к этому варвару!

Они добрались затемно. Благо судьба благоволила к путникам, и ничто не стало на их пути. Райан изредка поглядывал на Даниэль, уютно устроившуюся на руках своего верного, словно пёс, Гая. Девочка безмятежно спала, а юноша то и дело проверял, не сполз ли с неё плед, и не спал ли капюшон с её головы. При этом ардианец отметил, что телохранитель так же бдительно глядел вокруг, вылавливая малейшее движение.

– А он не так уж прост, этот щенок! – Вейн нагнал друга, покопался за пазухой, и извлёк оттуда помятый венок, прихваченный им зачем-то из церкви.

Райан ответил кивком на слова друга, но протянутый ему венец, заставил тёмные брови молодого человека удивлённо поползти вверх.

– К чему мне это?

– Держи! Негоже бросать такую вещь. Отдашь его своей жёнушке, – Грэди захохотал, в тот же миг, получая пинок от Райана.

– Не разбуди, идиот! – при этом его усмиряющий голос, прозвучал подобно грому.

Спохватившись, оба воина приутихли, и услышали совсем рядом от них тихую брань. Гаю, вынужденному сдерживаться, чтобы сберечь драгоценный сон любимого дитяти, оставалось лишь ядовито шипеть.

Меж тем, Вейну всё же удалось всучить новобрачному свадебный венец. Райан затолкал его в седельную сумку, тут же забывая, поскольку был поглощён другим. Молодой человек был изумлён, глядя на окрестности. Они въехали по широкому мосту, откуда уже был виден внушительный замок.

– И с чего король так расщедрился? – Грэди удивлённо покачал головой.

– Полагаю, что щедрость была проявлена вовсе не ко мне. Не могу отделаться от мысли, что я всего лишь трофей…

Их ждали, и по всему видно было, что готовились. Но в напряжённых лицах людей, Райан открыто читал скорее страх, и потому признание, чем простое приветствие нового хозяина. Но на первых порах этого было более чем достаточно. Мужчины спешились. Райан увидел, как Гай, в своих собственнических чувствах пытается соскочить с лошади, при этом, не позволяя принять госпожу посторонним. Ардианец приблизился к нему и просто отобрал сонного ребёнка.

Райан понёс девочку к дому. Краем уха он слышал тихое ворчание, которое к его немалому удивлению стихло, едва они поравнялись людей, склоняющихся перед своим хозяином. Райан коротко поприветствовал их, вышедших в ночь, встречая его. Затем кинул пару банальных фраз, и поднялся на ступени своего нового дома. Гай распахнул перед ардианцем двери, пропуская в освещённый нижний зал. Госпожи он так и не коснулся, хоть руки и чесались отобрать её.

Это – признание, удивление промелькнуло в голове Кендала. Что задумал этот хитрый чёрт? Но не до него сегодня. Время перевалило за полночь. Райан покрутился, соображая, куда пристроить малышку. Та, словно почувствовала неладное, проснулась, сонно зевая и потирая кулаками заспанные глаза.

– Ты кто?..– нижняя губа Даниэль уже скривилась, угрожая через миг перейти в плач.

Райан растерялся, и не придумал ничего другого, как отстранить её от себя, удерживая на вытянутых руках. Её плед сполз на пол. Девочка удивлённо изучала ардианца, затем неожиданно улыбнулась.

– Мой дорогой муж… – её руки вытянулись к нему на встречу и она, вовсе неподобающе леди, широко зевнула.

– Гай, это пора прекратить! – Райан повернул голову к белокурому воину, – где служанки, что должны позаботиться о госпоже?

– Она не уснёт теперь, пока не искупается. Даниэль будет под присмотром. Ты позаботься о себе. Твои покои на втором этаже. Направо по коридору, – пояснил Гай, – полагаю, все разбежались, завидев вас. Но смею уверить, всё уже готово. Завтра я покажу то, чем теперь владеешь. Так ты быстрее освоишься…

– Я скажу, если мне понадобятся твои услуги! – Райан вручил Гаю малышку.

Юноша в ярости, но молча, проглотил слова ардианца, надеясь в ближайшем будущем вернуть укол.

– С твоего позволения, я отведу твою жену в её покои! – телохранитель демонстративно прошагал вперёд Райана, поднимаясь наверх с Даниэль.

Девочка помахала ему, но ардианец лишь коротко кивнул. В свою комнату он не пошёл. Райан вернулся во двор, чтобы проследить, как распорядился Вейн своими и его людьми. Свежий воздух остудил голову, и молодой человек облегчённо выдохнул. Товарищ находился у ближайших построек, теряющихся в ночи. Но даже при таком скудном освещении, Райан остался довольным, кидая поверхностный взгляд на окрестности.

Всё выглядело более чем достойно. Его люди проведут под крышей первую ночь за долгие, долгие месяцы. Глядя, как размахивает руками его горячий приятель, Кендал подивился его неугасаемому энтузиазму.

– У тебя, кажется, брачная ночь, друг? – нараспев поинтересовался Грэди, – чего околачиваешься здесь? Я сам справлюсь!

Райану снова нестерпимо захотелось придушить его. Мысленные красочные картины этого деяния, помогли молодому человеку не кинуться на друга прямо посреди двора, на глазах у своих людей. Но сегодня с него хватит. После последних событий, Райан чувствовал себя постаревшим, и вымотанным похлеще затяжного боя. Проклятая женитьба!..

Ардианец вернулся в дом, и поднялся в свои покои. Огромная кадка с дымившейся водой, ожидала его к удивлению. Пожилая полная женщина поклонилась, едва хозяин вошёл, и бросила расправлять простыни на огромной кровати.

Она поинтересовалась, требуется ли её помощь, но Райан велел вернуться лишь слугам, позже вынести воду. Оставшись в одиночестве, наконец скидывая одежду, он окунулся в тёплую воду. Вымывшись основательно, к собственному удовольствию скинув половину усталости, Райан надел чистую рубаху и штаны. Ожидая, пока двое мужчин оттащат кадку, и служанка вытрет пол насухо, молодой человек глядел во двор, через высокое окно.

– Доброго сна, господин, – женщина по-матерински улыбнулась, склоняя голову.

Райан поблагодарил за заботу и, отпуская всех, опустился на свежую постель. Вскоре сон сморил его, даря покой. Он не услышал, как приоткрылась дверь, и лёгкие маленькие шаги босых ног, не нарушая тишину, пересекли огромную комнату.

Девочка глянула на догоравший камин, игравший отблесками пламени в её больших заплаканных глазах, а потом осторожно забралась на кровать. Подползая, стараясь не разбудить, Даниэль устроилась рядышком, и вздрогнула от холода. Тепло Райана манило её, и девочка доверчиво свернулась клубочком у него под боком, испуганно всхлипывая.

Кендал проснулся, ощущая чьё-то присутствие, и к своему изумлению обнаружил нежданного гостя. Молодой человек хотел было поднять Даниэль, но малышка только снова всхлипнула и схватилась во сне рукой за его рубаху. Её волосы, путаясь, засыпали его. Барон неловко сгрёб их, откинул за её спину, и почувствовал, что девочка совсем остыла.

Он подтянул край пледа и укутал Даниэль. Его рука коснулась её ног. Она прибежала босиком! Её ступни казались вовсе ледяными. Райан молча возмутился безответственности горничных, и обхватил обе её ступни своей горячей ладонью, согревая.

– Кто тебя ударил, Даниэль? – он спросил, для самого себя неожиданно.

Малышка напряглась в его руках, выдавая смятение. Затем ардианец услышал её тихий голос.

– Ты заметил… Ты не должен был заметить. Тётя Адела сказала, что синяк едва виден…

Райан понял, что расстроил бедняжку. Тётя Адела явно перестаралась с уверениями.

– Я должна быть очень красивой. Тётя сказала, что тогда я буду тебя радовать.

– Ты красива, – воин попытался успокоить её, понимая, что не кривил душой, произнося эти слова.

Она вырастет красавицей. Одной из тех, что будет сводить мужчин с ума. Этому были все задатки.

– Если бы я знала, что выйду замуж столь скоро, я не стала бы драться, – сонно пробормотала девочка, – но мы повздорили, и он начал первым. Я, конечно же, понимаю, что Лиом жалкий глупец. Но мне пришлось его ударить…

– Тебе было больно, – Райан нахмурился, мысленно одобряя этот поступок.

– Иначе он бы получил более суровое наказание. Мне пришлось… – Даниэль вновь зевнула.

– Наказание? От кого? От Гая?

– Я должна была доказать ему, что Лиом уже получил по заслугам. Чтобы защитить, понимаешь? Всё так сложно… Но ты не бойся. Гай не причинит вреда тому, кто мне дорог. Он не посмеет меня расстроить.

– Значит, я тебе дорог? – ардианец усмехнулся.

Простодушное дитя неожиданно восхищало его, в то же время пугая. Он точно знал, что не собирался заводить семью. Он видел своё будущее в служении королю, полностью отдаваясь этому делу. Семья не для него. И уж тем более, он не готов взять на себя мороку растить дитя, которое возможно, через несколько лет повзрослев, возненавидит его, понимая, происходящее вокруг. Девочка вновь свернулась клубочком, словно взъерошенный котёнок.

– Ты добрый. И хороший. С тобой не страшно… – через миг Даниэль уже спала, и расслабленно засопела ему на ухо.

Райан тихо усмехнулся, чувствуя, что она согрелась. Еле уловимый аромат цветов исходил от едва просохших волос девочки. Она пахла, как летний луг. Ардианец ещё раз усмехнулся, едва не расхохотавшись в голос, от вдруг свалившегося на него осознания.

Это была самая чудаковатая брачная ночь, которая могла приключиться с человеком. И как его угораздило?..

Глава 5

Он проснулся от грохота, решая, что на них напали. Рукой молниеносно схватился за нож, который лежал под подушкой. И только пытаясь соскочить с кровати, Райан вспомнил, о спавшей Даниэль. Девочка проснулась и, ухватившись за его рубашку, испуганно оглядывалась по сторонам.

– Какого дьявола происходит?! – голос Кендала загрохотал страшнее дверей, едва не слетевших с петель.

Два его воина, извиняясь, склонили головы, затем указывая на разъярённого феонца, стоявшего между ними. Гай ворвался в комнату, едва узнал от прислуги, что госпожа ночевала рядом с варваром-ардианцем.

Райан в свою очередь побелел от злости, отстранил девочку от себя, и не глядя, опустил её на постель. Он поднялся во весь рост, всё так же, не выпуская из руки оружие. Положение спас звонкий голос, раздавшийся у него за спиной.

– Как смеете вы врываться в покои, когда я не одета? – Даниэль встала на кровати, упирая кулаки в бока.

Воины потупили взоры.

– Просим прощения, госпожа. Этот… – один воин ткнул пальцем в сторону Гая, готового этот самый палец откусить.

– Этот странный феонец поднял такой переполох, что мы уж решили, что на дом напали…

– Странный?! – Гай кинул взгляд на воина, явно желая придушить.

Ардианец только поклонился своему хозяину. Вновь извиняясь, он и его приятель, поспешно ретировались в коридор.

– Убери свой нож! Что вы творите? – Даниэль соскочила с кровати, и потянула за собой бесконечный плед.

Сетуя на своё глупое окружение, девочка прошествовала в коридор. Гай успел схватить госпожу на выходе из комнаты, наступая на конец пледа. Он поднял беглянку на руки, и тщательно укутал.

Понимая, что наверняка оказался в сумасшедшем доме, Райан кинул нож на кровать.

– Ты должен лучше следить за своей госпожой. И если ты ещё раз посмеешь переступить порог этой комнаты, и уж тем более повысить голос – я убью тебя. Хорошенько запомни это Гай, – голос ардианца звучал сухо и резко.

Юноша не ответил. Но и не стал продолжать спор. Он переступил порог, затем притормозил:

– Если ты обидишь её, если ты тронешь её… Не будет такого места в мире, где ты смог бы спокойно спать, ардианец. Я приду за тобой…

Гай торопливо удалился, но не от страха огрести в ответ, а желая подальше отнести девочку. Райан молча продолжал смотреть телохранителю вслед. Ему нанесли оскорбление, заподозрив возможность подобного отношения к невинному ребёнку. Но он убедил себя, что это просто тревога её вспыльчивой няньки.

Сумасшедший день начинался. Раздражение его не утихало. Кендал быстро оделся и покинул дом, оказываясь под лучами утреннего солнца. Он направился к своим воинам, надеясь на общение с соотечественниками.

Выйдя во внутренний двор, Райан снова огляделся, на этот раз при свете дня. Постройки были добротные. Земля, доставшаяся Даниэль, а теперь выходит и ему, несомненно, заставляла пускать слюни не одного дядюшку Ральфа.

Вейн, довольный и румяный, вился вокруг горничных, которые развешивали выстиранное бельё. Одаривая женщин комплиментами, он не приметил, когда Райан подошёл к нему. Схватив товарища за шиворот, как шкодливого кота, молодой человек оттянул Вейна в сторону.

Женщины склонили головы в приветствии, а затем неожиданно побросали свои корзины и кинулись врассыпную. Кендал, и так находясь на взводе, вовсе вышел из себя, глядя на это чудаковатое поведение прислуги.

– Какого чёрта они разбегаются при виде меня, словно мыши в кладовке?!

– Ты распугал их всех! Тебе стоило бы поучиться улыбаться, друг, – Грэди явно не разделял намерения товарища заняться делом и проверить округу.

– Мне некогда дурака валять. Я желаю знать, что тут происходит. Затем мы уезжаем! – Райан твёрдым шагом направился к воротам.

Вейн догнал друга, удивлённо слушая его слова.

– Ты собрался уехать? Это правда?

– Ты же не думаешь, что я стану нянькой? Ты меня знаешь лучше всех, Вейн! – прорычал Райан.

– Именно потому, что я тебя знаю, я и удивлён.

– Не понимаю о чём ты, – сухо возразил молодой человек, – я выполнил приказ короля. Я сделал это! Но не обещал оставаться здесь. Я солдат, Вейн. Я не нянька!

Райан, широко шагая, пересекал просторный внешний двор, продолжая возмущённые речи. Грэди прибавил шагу, догоняя его. всё же молча улыбаясь, он глядел на душевные метания друга. Целый день они провели, бродя по собственной земле и изучая вверенное хозяйство. И целый день, Райан не мог понять, что ему не давало покоя, и так настораживало, пока наконец не понял.

– Гай!

Ардианец схватил юношу, который вышел во двор, едва увидел, что они вернулись. Не давая телохранителю жены и рта раскрыть, Райан хорошенько встряхнул его. Чтобы у того было меньше шансов вывернуться, прижал спиной к холодной крепостной стене.

– Куда подевались все мужчины моих лет? Какого чёрта тут происходит?! – Райан тряс Гая, пока Вейн не подбежал, пытаясь вызволить раскрасневшегося феонца из железной хватки друга.

– Вейн, тут только женщины, старики и дети! – возмущению Райана не было предела, – предатели!

Гай впервые согласно кивнул своей светлой головой, больно стукнувшись о подбородок хозяина.

– Одни ушли с мятежниками. Других взял к себе Ральф, – Гай скинул руки Кендала со своих плеч, наконец освобождаясь, – их не принуждали. Они сами ушли. И никто не собирается принимать предателей назад!

Райан не обратил внимания на его жаркие речи. Ситуация ещё больше осложнялась. Ему это было, как кость в горле.

– Ральф забрал их, когда вы вторглись в Феон. Так уж боялся за свою тощую задницу!

– А та женщина, что прислуживала мне вчера? – спросил зло Райан, – она кухарка! Я видел, как она работает на кухне!

Гай притих. Не мог же он сказать этому ардианцу, что все девицы, кто помоложе, разбежались, кто куда. Так опасались, что новый хозяин, после столь неравного брака, захочет затащить к себе в постель одну из них. Только Таис, разделывая тушу, заявила, что согласна отдохнуть от кухни, да ещё в придачу побывать в хозяйской опочивальне, поближе к молодому хозяину…

Но уже сегодня, с самого рассвета разлетелись вести, что новый господин вовсе не так страшен. И вёл себя, как и подобает доброму мужу, храня верность и смиренно ожидая положенного срока. Райан не дождался ответа. Он отступил, нервно выхаживая по двору. Чёртовы бездельники! Все просто разбежались! Предел терпению… Меж тем, вечерело. Кендал вдруг вспомнил, что целый день не видел свою невероятную жену. Недоверие нежданно охватило его, доставляя ещё больше беспокойства.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное