Оксана Филоненко.

Его тень



скачать книгу бесплатно

Его тень


Аннотация:

Она бежит от своей судьбы. Он живет ради мести, но случай рушит все его планы. Смогут ли они вернуть то, что у них когда-то украли?

Читайте историю любви маленькой принцессы и большого дракона.


Глава 1. Когда-то жила любовь


Анна задумчиво натянула поводья, направляя лошадь через лес. Возможно, побег из дворца был не лучшим решением, но она об этом сильно не переживала. Сейчас ее мысли витали где-то далеко, там, где она была безмерно счастлива, там, где она любила и была любимой. Ровно два года назад все рухнуло, оставив ей лишь осколки воспоминаний.

Анна огляделась по сторонам. Именно по этой лесной тропинке мчалась она когда-то, только в противоположную сторону. Там у обрыва каждое утро ждал ее Эрик. Он всегда дарил ей букет из желтых полевых цветов, и они вместе встречали рассвет. Эрик был искренним и нежным, он был ее первой и единственной любовью.

В день своего шестнадцатилетия Анна тоже приехала на их поляну, чтобы встретить с Эриком рассвет. Именно тогда он и сделал ей предложение. Как же счастлива она была, даже сейчас от воспоминаний щемило сердце. В тот день она искренне верила, что ничто их не разлучит…

И вот сегодня где-то позади она оставляла дворец, который был ее домом все восемнадцать лет. Он помнил ее радость и слезы, помнил, как когда-то она набралась смелости и рассказала о своей любви отцу…



Лошадь неслась по лесной тропинке, ловко перепрыгивая все препятствия. Ей точно была известна цель – небольшая полянка на краю обрыва, куда ее юная хозяйка в последние месяцы ездила практически каждый день.

Такой ароматной травы, как там, не было во всем королевстве. Особенно была она вкусна до первых солнечных лучей, когда нежная роса маленькими бриллиантами блестела на ней.

Вот уже виден просвет среди деревьев. Надо мчаться быстрее, пока солнце еще не взошло.

Деревья пролетали мимо и вдруг резко закончились. Лошадь поднялась на дыбы и замерла. Черный жеребец уже был здесь. Он нагло жевал ее заветную траву. Лошадь недовольно фыркнула.

К ним подбежал юноша лет семнадцати-восемнадцати и протянул руку наезднице.

– Доброе утро, моя маленькая принцесса, – он помог девушке спуститься на землю.

– И совсем уже не маленькая, – улыбнулась ему та. – Мне сегодня исполнилось шестнадцать лет.

– Спасибо, любимая, что смогла приехать, – он держал в руке желтые полевые цветы и с нежностью смотрел в ее глаза. – Ты как всегда прекрасна.

Она не могла наглядеться в его необычайно синие глаза.

– Я очень скучала. Не могла дождаться, когда закончится ночь, – девушка приняла букет из его рук, и они вместе подошли к обрыву. – Как же здесь все-таки здорово, особенно по утрам. Там в долине расстилается такой густой туман, что кажется, мы парим над облаками, как в сказке.

Он нежно улыбнулся ей и взял за руку.

– Милая моя, Анна, – он встал на одно колено, – все эти месяцы, что мы знакомы, не могу думать ни о ком и ни о чем, кроме тебя.

Смотрю на зеленую траву и вижу изумруды твоих глаз. Проезжаю мимо желтых полевых цветов, мимо спелых пшеничных полей, а вижу твои золотые локоны. Я ни дня не могу прожить без мысли о тебе. Любимая, в день твоего рождения я прошу тебя стать моей женой.

Анна смотрела в синеву его глаз и, казалось, перестала дышать.

– Я люблю тебя, Эрик. Люблю больше жизни. Я буду счастлива стать твоей навеки.

Эрик встал с колена и снял с мизинца небольшое золотое колечко, усыпанное изумрудами.

– Это кольцо мой отец подарил матери, когда делал ей предложение. Они прожили счастливо много лет. Прими от меня этот дар в знак моей искренней любви к тебе, – он взял Анну за руку и аккуратно надел на палец кольцо. – Пока смерть не разлучит нас. И даже за гранью моя душа всегда будет рядом с тобой.

Он наклонился к ней и нежно-нежно поцеловал в губы. Анна обняла его и робко ответила на их первый поцелуй. В это мгновение солнечный луч показался из-за горизонта. Туман окрасился в розово-оранжевый свет.

Влюбленные смотрели на это зрелище, все также держась за руки.

– Как бы мне хотелось провести здесь с тобой целую вечность. К сожалению, уже пора возвращаться. Скоро смена караула. Меня могут заметить, – Анна привстала на цыпочки и подарила Эрику прощальный поцелуй. – До встречи на балу, любимый.

– Я обязательно буду. Это же бал в твою честь, моя маленькая принцесса.

Он подошел к ее лошади и взял под уздцы. Та опять недовольно фыркнула, отрываясь от своего любимого лакомства и принимая хозяйку в седло.

– До вечера, Эрик.

– До вечера, Анна, – прощальный взмах руки и лошадь несла принцессу по направлению к замку.

Анна уже представляла себя на балу в роскошном платье. Эрик обязательно будет очарован, увидев ее в этом наряде. Как же все-таки долго ждать вечера…


Глава 2. Разговор с королем


– Пап, ваше величество, вы говорили, что я могу попросить в качестве подарка на свой день рождение все, что только пожелаю. Я решила, что хочу, – Анна присела в кресло напротив стола, за которым сидел отец.

Еще было очень рано, но она не могла больше ждать. Волнение все больше и больше овладевало ею. Этот разговор, каким бы сложным он ни был, просто должен был состояться рано или поздно.

– До вечера, дорогой граф. Мне надо уделить внимание нашей имениннице, – сказал король, прощаясь с гостем. – Анна, сколько я раз просил не врываться в мой кабинет?

– Папа, как там насчет моего желания? – не унималась Анна.

– Хорошо, говори, что придумала твоя маленькая головка?– король ласково улыбнулся ей, подбадривая говорить.

– Я не маленькая уже, сколько раз это мне придется всем еще повторять? Я уже совсем взрослая. Мне шестнадцать исполнилось, – надула губки Анна.

– Хорошо-хорошо. Я сегодня добрый. Что хочет моя взрослая девочка? Новое ожерелье с брильянтами, скакуна или небольшой загородный замок? – король оторвал взгляд от дочери и начал просматривать бумаги на своем столе.

Анна не решалась заговорить. Король оторвался от своего занятия и улыбнулся ей. Он сегодня явно пребывал в хорошем настроении.

– Пап, ты только не волнуйся. Я замуж хочу, – Анна улыбнулась одной из тех своих улыбок, против которой не мог устоять даже отец.

Король опешил на секунду, а потом взял себя в руки.

– Вот и ладненько. Я как раз хотел с тобой об этом поговорить. Сегодня ночью у меня был посол из соседнего королевства. У короля Рикхарда закончился траур по усопшей жене, и он выбрал тебя, мой ангелочек. Богатства его неизмеримы. Мы уже подписали все бумаги. За тебя дают бескрайние земли. Ты бы видела, какая там благодатная земля. Ты будешь купаться в роскоши, да и наше королевство не будет бедствовать.

– Ваше величество, мы и так не бедствуем, – Анна даже побледнела. – Я не хочу быть четвертой женой этого… короля Рикхарда. Он же под венец даже не дойдет. Я хочу быть первой и единственной, любимой и желанной.

– Вот именно. Нам остается молиться, чтобы он хотя бы до свадьбы дожил, а там ты станешь полноправной королевой всех его земель.

– Папа, я не хочу за Рикхарда, – еле слышно дрожащим голосом произнесла Анна.

– Что за детские капризы? – король внимательно посмотрел на Анну. – Или ты кого-то другого имеешь на примете?

– Да, ваше высочество. Среди ваших подданных есть один человек – сын вашего друга Эрик Борх, – она с надеждой посмотрела в глаза короля.

– Герцог что ли? Анна, ты серьезно, дитя мое? Кто он, этот мальчишка, по сравнению с королем Рикхардом Боргарне? Скажи, что ты пошутила, дочка.

Анна опустила глаза и молчала.

– А как же твой королевский долг? Что скажут люди? Дочь короля и какой-то там герцог? Одумайся, Анна. Что может дать тебе он, а что даст король?

– Ты говорил: любое желание, – сказала Анна еле слышно.

– Да не думал же я, что ты будешь нести всякую чушь! – король повысил голос.

Анна встала, не поднимая глаз.

– Я не стану женой Рикхарда, хоть силой меня под венец тащите. Я уже дала слово, и нарушать его не намерена, в отличие от вас, отец, – она присела в реверансе, развернулась и медленно направилась к двери.

– Стой! – отец окликнул ее. – Пойми, я желаю тебе только счастья.

– Я не буду счастлива с этим стариканом, будь он хоть трижды король.

– А с этим молокососом будешь? – король буравил его взглядом, но Анна понимала, что гнев его уже прошел, и он взял себя в руки.

– Не называйте его так. Эрик – достойный человек, вы сами это знаете.

– Может он кого и достоин, но точно не моей дочери. Ладно, давай присядем и поговорим спокойно. Когда вы только успели сговориться и почему мне не доложили?

– Папа, может это и к лучшему, что не доложили? – улыбнулась Анна, беря отца за руку. – Я бы никогда не узнала его синих глаз, не поняла, что значит любить, скучать, мечтать о встрече.

– О, – брови короля поползли вверх. – Так у вас любовь?

– Конечно, папа. Иначе стала бы я спорить с тобой? Эрик сделал мне предложение. Я бы хотела, чтобы ты дал нам свое согласие, и мы могли бы объявить о помолвке.

– Как все серьезно, – король смотрел на дочь. – Может тебе еще стоит подрасти для таких важных дел?

– Папа, ты же сам меня только что королю Рикхарду сватал и, казалось, я была уже достаточно взрослая для этого, – Анна улыбнулась королю.

– Но, а как же земли? Ты представляешь, чего ты лишаешься? – король взывал к голосу ее разума, но Анна явно не хотела слушать.

– А ты Марка женишь поудачнее. Разве в ближайших королевствах мало достойных невест? Скоро Милана вернется и привезет тебе твои земли, – она вспомнила о двоюродной сестре, которую под свою опеку недавно взял король.

– Милана и Марк – это совсем другое. Королевство Рикхарда граничит с нашим, если мы объединимся… – король посмотрел Анне в глаза. – Ты меня совсем не слушаешь и не собираешься менять своего решения?

– Ваше величество, я бы сделала для вас все, что угодно. Но то, о чем вы просите сейчас, совершенно не возможно.

Анна понимала, что король не сможет привести ни одного аргумента, который бы мог изменить ее желание быть вместе с Эриком. И король это тоже понимал. Он знал свою упрямую дочь и то, что никаким доводами разума ее не убедить, если она что решила. Придется придумать что-то другое.

– Ладно, твоя взяла. Только у меня одна просьба. Дайте мне время все здесь решить. У меня ведь с королем Рикхардом даже бумаги подписаны. Надо это дело замять полюбовно, а то он вернется с войны и на нас пойдет, чтобы неповадно было. А вы пока попридержите в тайне все ваши договоренности, чтобы твоему отцу краснеть не пришлось.

– Папочка, ты у меня самый лучший, – Анна повисла на шее у родителя.

– Анна, дитя мое, сдерживай эмоции. У тебя же все на лице написано. Не подведи меня. Я могу тебе доверять? – король улыбнулся дочери.

– Да, ваше величество. Спасибо огромное. Только не откладывайте мое счастье. Я очень-очень буду ждать тот день, когда вы объявите о нашей помолвке, – Анна присела в реверансе и поцеловала руку короля. – Спасибо.

Ее счастью не было предела. Вечером на балу она обязательно обо всем расскажет Эрику. Сегодня сбылись все ее мечты. Этот день она не забудет никогда.


Глава 3. Приближение грозы

Анна выпорхнула из кабинета отца и столкнулась с Марком. Брат схватил ее крепко за плечи и не позволил упасть.

– Какие у нас здесь принцессы прыгучие, – улыбнулся он Анне.

– Они не прыгучие, они просто счастливые, – сказала Анна и закружила его в ритме только ей одной слышимой мелодии.

– Ух, ты, неужели это отец тебя так с утра осчастливил?

– Он, Марк, конечно же, он. Его величество – самый лучший отец на свете. А я – самая счастливая принцесса, – Анна не могла угомониться.

– Позволь поинтересоваться, чем же так сильно порадовал тебя король? Не новостью ли о предстоящей свадьбе с королем Рикхардом Боргарне? – прищурившись, спросил Марк.

– Какой кошмар, конечно же, нет, Марк. Но я не могу пока рассказать тебе. Это большая тайна. Я обещала отцу. Очень рассказать хочется, но не буду. Ах, отпусти меня скорее, а то точно проболтаюсь. Мне пора идти, я должна быть сегодня самой-самой, – Анна выскользнула из рук Марка, оставив его в недоумении посреди коридора, и направилась в свои покои.

Ей сегодня хотелось плясать и танцевать, а больше всего она хотела сейчас увидеть Эрика. Уж от него она то точно ничего скрывать не намерена. Как же он обрадуется… Когда же наконец начнется этот бал?

– Роза, срочно готовьте горячую воду, – Анна ворвалась в свою комнату и подбежала к манекену, не глядя на суетившихся слуг.

Вот оно – самое красивое платье для самой красивой принцессы. Эрик сегодня будет сражен наповал.

– Хочу танцевать только с ним одним, – Анна закружилась по комнате и упала на перины.

– С кем, ваше высочество? – спросила Роза, открывая двери девушкам, которые несли горячую воду.

– Ах, Роза, это большой секрет. И вообще, ты меня не слушай. Я сейчас далеко-далеко отсюда, – Анна улыбнулась своей служанке. – Помоги мне раздеться и принять ванну.

Пока служанки суетились, Анна наслаждалась теплой водой, окутывающими ее ароматами благовоний и, конечно же, своими мечтами. Она вспоминала синие, как осеннее небо, глаза Эрика, его красивые губы и нежный поцелуй.

Эмоции переполняли ее. Она еле сдерживалась, чтобы усидеть у зеркала, когда Роза взгромождала ей прическу из золотых локонов.

– Ваша диадема, принцесса, – Роза взяла ее в руки, чтобы украсить голову своей подопечной.

– Эта? Нет, я не надену ее. Это подарок Рикхарда. Я не хочу принимать от него подарки. Поищи что-нибудь другое, – настроение Анны заметно угасло.

– Но ваше высочество, это пожелание короля, – попыталась возразить Роза.

– Король передумал, ты просто пока еще не знаешь об этом, – Анна отошла от зеркала, ей вдруг стало почему-то грустно. Возможно это из-за чрезмерных эмоций. День действительно был непростым.

Анна подошла к окну. Небо было почти темным, только вдали тонкая полоска заката окрашивала горизонт в ярко оранжевый цвет.

Ей так не хватало сейчас Эрика. Только что возникшая грусть стала какой-то надрывной, как струна, которую резко дернули и не опускают.

О небо, неужели она и дня не может без него прожить. Почему же так сжимает грудь, что хочется бежать к нему прямо сейчас. Надо всего лишь подождать, скоро будет бал и будет Эрик. Скоро будет их первый танец.

– Эрик, я очень жду тебя, – она дотронулась до стекла, в котором, как ей казалось, видела отражение его лица.

А за окном темные тучи застилали небо. Нет, это слишком хороший день для Анны. Этим черным предвестникам грозы не запугать ее. Все обязательно будет хорошо. Она старалась верить в это, несмотря на разрастающийся внутри пока ничем не объяснимый страх.


Глава 4. Не кричи о своем счастье, а то услышат


Он взглянул на свое отражение в ручье и застыл. Злость и отчаяние готовы были вырваться наружу, но он не позволил им затопить себя в этот день, только крепче сжал кулаки. Все произойдет так, как он решил. План хорошо продуман, все несколько раз взвешено. Именно сегодня виновные понесут заслуженное наказание. Они украли его жизнь, выпили ее всю без остатка, оставив от него лишь тень.

Два года назад ему безумно хотелось жить, но ему не позволили. Потом еще сильнее хотелось умереть, но ему опять не дали это сделать. Сами не зная того, они вылепили существо, готовое на все ради мести.

Два безумных отвратительных года он тренировался, не жалея себя. Жажда справедливости растекалась по его венам. Она толкала его вперед, не давая обезуметь от отчаяния.

Виновников в своей смерти он знал в лицо, а в том, что выжил, мог винить только себя, но это всегда можно исправить. Теперь главное отомстить… и хотя бы раз перед смертью увидеть ее изумрудные глаза.

Лицо девушки, которой отдал свое сердце, он не забудет никогда, как и день своей смерти…

– Добрый день, ваше величество. Вы меня вызывали? – Эрик переступил порог рабочего кабинета короля.

Атмосфера была напряженной. По правую руку от короля стоял Марк – его старший сын, одетый во все черное, с повадками и глазами хищной кошки. Он Эрику никогда не нравился. Такой с легкостью мог всадить нож в спину. Да и ребята в отряде его недолюбливали. Ходили разные слухи, но Эрик старался на них не обращать внимание.

– Присаживаться не предлагаю. Разговор будет коротким, – начал король. – До меня дошли слухи, что ты сделал предложение моей дочери. Это верно?

– Это действительно так, ваше величество, – Эрик смотрел на короля, боковым зрением отмечая, что в комнате они не одни. У двери, через которую он вошел, виднелись тени. Сколько человек было за его спиной, он не знал. Не будут же они нападать здесь в королевских покоях. Что за глупые мысли лезут в голову, но такого приема он явно не ожидал.

– Не понимаю, на что ты рассчитывал. Анна – будущая королева, а ты кто? Герцог? Разве это дает тебе право претендовать на руку моей дочери. Говорю только из уважения к памяти о твоем отце: сегодня же ты должен поговорить с Анной и разорвать ваши отношения раз и навсегда. Мне все равно, что ты скажешь, ври хоть с три короба, но между вами все должно закончиться именно сегодня. Тебе все ясно?

– Ваше величество, при всем уважении к вам и к вашей дочери я не намерен лгать Анне. Если вы не даете согласия на наш брак, скажите ей об этом прямо.

А как хорошо начинался день, разве мог Эрик подумать, чем он закончится. На что он надеялся, что король Эдгар III даст добровольное согласие на их брак с Анной. А ведь именно так он и думал, по крайней мере, еще утром, когда делал ей предложение.

– Ты смеешь перечить мне, щенок? Ты хоть понимаешь, что она сама сбежит от тебя, если узнает твою маленькую тайну? Или ты думаешь, что она и потом будет любить тебя… такого? – король брезгливо поморщился.

Это был удар ниже пояса. Получается, что отец настолько доверял Эдгару, что даже этого не скрыл. Вот почему он разрешил своему взбунтовавшемуся малолетнему тогда еще сыну поступить на службу к королю – он знал его тайну. Скулы Эрика сжались. Он уже и думать забыл об этом, и тем более не говорил Анне. Неужели испугается и бросит? Даже страшно представить, что принцесса отвернется от него, брезгливо поморщив свой носик. Он действительно об этом не подумал заранее. Казалось, будто кто-то сейчас перекрыл ему воздух, но взгляд короля он выдержал с достоинством. И даже голос не дрогнул, только стал немного тише, когда он произнес:

– Я приму любое ее решение. Если Анна решит, что для нее союз со мной – непосильная ноша, я больше не стану у нее на пути.

– У меня нет возможности ждать, пока вы играете в любовь. Я – король, и мой долг принимать быстрые решения на благо всему королевству, а не отдельным личностям, которые слишком много думают о себе. Даю тебе последний шанс: ты готов встретиться с моей дочерью, отказаться от своего предложения и покинуть мой дворец раз и навсегда?

– Нет, ваше величество, – щеки Эрика пылали от гнева.

Неужели все закончится здесь и сейчас? Неужели им даже не суждено будет попрощаться? Хотя бы один последний взгляд, он же так мало просит.

– Ты не оставляешь мне выбора. Взять его!

Эрик был так погружен в свои мысли, что не успел среагировать достаточно быстро. Четверо людей схватили его, повалили на пол, связали руки и ноги, опутали веревками все тело и завязали рот. Это был какой-то кошмарный сон, который никак не мог быть реальностью.

– Марк, сделай так, чтобы моя дочь была рада его смерти. Я доверяю тебе. Действуй, мальчик мой, – только и услышал Эрик, когда его с мешком на голове выносили через черный ход.

Все, что он слышал – это долгий спуск по ступеням. Потом его бросили на пол кареты, и та сразу тронулась с места. Сколько проехали они, Эрик не мог точно сказать. Как же глупо все получилось, он даже проститься, как следует, не сможет, а ведь обещал же прийти сегодня на бал в честь ее дня рождения. Он обязательно должен выбраться, только как?

Эрик попытался дернуться и ослабить веревки, но его пнули ногой в спину. Неужели и про веревки король все знал? Неужели отец пригрел на груди змею? Странно, ведь никогда раньше интуиция не подводила его. Или это люди так меняются со временем?

Вскоре карета остановилась. Эрика вытащили за ноги, закинули на чью-то спину и внесли в дом, там же и бросили на пол. Никто не проронил ни слова. Один удар ножа, второй, резкая боль и осознание того, что это конец.

Что-то сорвали с его груди. Конечно, это же небольшая брошь, подаренная Анной. Звуки становились смазанными, казалось, он сам проваливается в какую-то трясину. Где-то раздался женский плач, крики, потом хлопнула дверь и все стихло.

– Прощай, Анна. Ты – лучшее, что было в моей жизни. Прости, если что-то сделал не так. Моя душа будет всегда рядом с тобой, любимая, – Эрик окончательно провалился в череду из ярких воспоминаний последних дней, а потом и они растаяли без следа.


Глава 5. Когда не можешь отпустить


Анна стояла посреди бального зла и принимала гостей.

Граф и графиня Вейсбах… Герцог Гауке… Герцогиня Девиер… – имена и звания сливались в один большой список тех, кто сейчас ее интересовал меньше всего.

Анна улыбалась всем и каждому. Это был ее праздник – ее шестнадцатый день рождения. Гости съехались со всего королевства и даже из ближайших королевств. Не было только его.

Она вглядывалась в лица. Его просто не могло не быть на этом балу. Она же обещала ему первый танец. Он не мог не приехать…

В зале среди толпы было как-то зябко и одиноко. Лица мелькают, но все не те.

Свой первый танец она подарила королю, так состоялось открытие бала. Дальше гости приглашали принцессу один за другим. Анна танцевала, будто в беспамятстве, машинально отвечая на комплименты.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

Поделиться ссылкой на выделенное