Николай Семашко.

Дорога к дому. Инженер-волшебник, философ-чародей… Как еще совместить технологии и магию?



скачать книгу бесплатно

– И сколько у вас магов на квадратный километр? – пошутил я.

– По пальцам пересчитать, – серьезно ответил Себастьян. – Тем более большинство необученных, учителей ведь тоже нет – чему может научить тот, кто учить не умеет?

Не ответив на этот риторический вопрос, я медленно двинулся вдоль столов. Захотелось более подробно все осмотреть, тем более осмыслить сказанное. За моей спиной разгорелся какой-то спор – подошла какая-то девушка и начала что-то гневно втолковывать моему собеседнику. Не обращая внимания, я пошел дальше, и вдруг замер – на столе лежала россыпь драгоценный камней, разного размера и огранки. Меня привлек один из них, небольшой, с ушком для цепочки – он неуловимо сиял, отражаясь в натертой столешнице.

Я взял его в руки и чуть не вскрикнул – камень был ощутимо теплый; более того, вокруг некоторых предметов я вдруг увидел причудливо переплетенную паутину, слабо мерцающую в воздухе. Обернувшись назад, я столкнулся с изумленными взглядами замолкших спорщиков, смотревших на меня, раскрыв рты. Первой опомнилась девушка. Побежав ко мне с зеркальцем, она бесцеремонно выхватила у меня камень. Тотчас паутина исчезла, вместе с этим я почувствовал неуютную пустоту.

– Расскажи, что ты видел, – потребовала девушка. Я повиновался.

– Офигеть, – выдал Себастьян. – Во-первых, невозможно быть магом, не имея внутреннего источника энергии – это непреложная истина. Во-вторых, маг может видеть силовые линии только своего типа – если тебе подвластна стихия Огня, например, то ты не можешь видеть, допустим, линии Воздуха или Воды, – на это способны только очень сильные маги. Но здесь находятся артефакты, представляющие слияние всех стихий, и рассмотреть наложение силовых линий можно, только воспользовавшись специальным прибором, которых, по моим сведениям, осталось в мире всего несколько штук. Ты же говоришь, что видишь их все?

Я подтвердил, отобрав камень назад и любуясь игрой света.

– И к какой стихии относится, например, это? – снова прицепилась девчонка.

– А черт его знает, – честно ответил я. – Ты же не думаешь, что узнав, как завязывать шнурки, я свяжу свитер? Я вообще до этого дня не знал о существовании магии, тем более, в глаза не видел артефактов. Отвяжись, а? Дай с мыслями собраться!

Начинавшийся спор прервал человек, стоявший снаружи на шухере.

– Корабль готов, вашмилость, – выдал он на бегу. – Капитан прислал матроса с просьбой подниматься на борт.

– Так, ребята, – начала распоряжаться девушка. – Вот вам охранные артефакты, установите защиту вокруг холма. Зарядное устройство далеко не выносить. Если что – перекрывайте вход и сидите внизу, продуктов там на два месяца. Через месяц сюда пришлют другого мага с новой сменой. Удачи.

– Она что, действительно маг? – спросил я Себастьяна на обратной дороге. – Такая язва…

– А что ты хотел? – расхохотался он. – С рождения знать, что ты элита, да еще посильнее некоторых. Звездная болезнь – это не шутки, да. А тут еще ты нарисовался, незнамо кто, и сразу уникум.

Ничего, оботрется. Большинство магов участвует в боевых действиях, а там с них сразу лоск сходит.

Я подумал еще некоторое время.

– А чего ты сначала такой важный ходил, а теперь – ничего, нормальный мужик?

– Официоз, мать его так. А потом Серега появился. Мейстера во дворце все бледные ходили, когда услышали его речь. Теперь гоголем ходит. Ходил…

– А что все-таки случилось?

– Начну с того, что твой друг теперь герцог. Знаешь, кто это?

– Слышал краем уха, – пожал я плечами. – Объясняй.

– Это как в армии. Герцог – вторая по значимости фигура в королевстве. Королевство делится на герцогства, затем – на графства. Граф – тоже важная птица, но помельче, подчиняется герцогу. В его ведении находятся все хозяйственные службы. Сергей, герцог Стратилакский, отправился в свои владения проверить, как идут дела. Надо сказать, что местные жители на руках готовы были его носить за то, что он сделал для их родины.

Я кивнул головой. Серега недаром проучился пять лет на бухфаке, деньги считать умел.

– Через несколько дней он пропал, причем дверь в его покои была заперта изнутри. Никаких следов. На полу валялся разбитый медальон и меч, подаренный королем. На рукояти меча был магический замок, поэтому его и бросили, все равно никто не мог коснуться рукояти, кроме него.

Дальше мы шли молча, а я обдумывал новую информацию. Придется, видно, мне на время стать следователем, только фактов не хватает. Ладно, расспрошу высокородную семейку, а там поглядим.


Корабль был военным, это сразу бросалось в глаза – агрессивно вытянутый нос, строгие формы, две большие мачты, увешанные парусами, пока еще сложенными. Пока мы на лодке подплывали к борту, я насчитал двенадцать закрытых «окон» для пушек. Нам спустили веревочную лестницу, поднимаясь по которой, я не удержался и под хохот матросов свалился в воду. Чертыхаясь, я выбрался-таки на палубу, мокрый и злющий. Ко мне, посмеиваясь, подошла вездесущая девчонка, протянула руку и зачитала что-то нараспев, и я с удивлением увидел длинные извивающиеся нити, тянущиеся ко мне. Я инстинктивно поднял руку, закрываясь от них, и вдруг понял, что могу черпать энергию из камня.

– Не мешай, – бросила девчонка. – Я просто хочу тебя высушить.

Нити завертелись вокруг меня, и одежда внезапно нагрелась и высохла, а вверх взметнулся клуб пара.

– Пойдем, нам есть о чем поговорить. – Она развернулась и быстрым шагом поднялась на мостик.

Капитан выделил нам троим свою каюту, а сам ушел к помощнику.

– По-моему, нам пора познакомиться, – протянула девчонка руку. – Марта.

Я назвался.

– Значит, так. Времени у нас мало, сделать нужно много. Во-первых, только пять человек знают, кто ты на самом деле. Островитяне не в счет, они, если что-то и поняли, то будут молчать. Во-вторых, запомнил ли ты мое заклинание и сможешь ли повторить?

Я протянул руку, подумал и воспроизвел заклинание, взяв энергию из камня. Платье на девушке на мгновение вспыхнуло и рассыпалось в пыль.

– Это я виновата, – невозмутимо промолвила Марта. – В камне оказалось слишком много энергии, а ты еще не можешь ее контролировать. Господа мужчины, если вы не против, мне нужно переодеться. И помыться, – подумав, добавила она.

Быстро натянув что-то вроде купальника, девушка рванула наружу, крикнула «Человек за бортом!», и через несколько секунд оказалась в воде.

– Вот это фигурка! – отрешенно думал я, глядя, как матросы подбирают «утопающего» в лодку. Оказавшись на палубе, Марта подошла ко мне.

– Высуши меня, – посмотрела она мне в глаза.

– Что, опять? – изумился я. – Тебе мало первого раза?

– Тебе нужно учиться, – пожала она плечами. – Только, пожалуйста, минимальное воздействие.

Да, смелости ей не занимать. Я сосредоточился, протянул руку, и через секунду купальник высох.

– Молодец, – хлопнула девушка меня по плечу. – Теперь продолжим урок.

– Может, лучше пойдешь, переоденешься? – спросил я, наблюдая, какими голодными глазами наблюдают матросы за ее дефиле по палубе. – Это, конечно, военный корабль, дисциплина и все такое, но лучше не дразнить ребят.

Марта обернулась, покраснела и юркнула в каюту. Я, усмехаясь, двинулся за ней.

За три дня плавания я научился определять заряд камня и узнал, как его заряжают. Оказалось, есть специальное зарядное устройство, этакий артефакт, сделанный несколькими магами, адептами разных стихий. В него помещают камень (или другой артефакт), «блок питания» ловит в окружающем пространстве энергию типа, необходимого для помещенного в него предмета, и происходит процесс зарядки, который может длиться от часа до недели. Узнал, что Марта является адептом Огня, присланным принцессой для обследования лаборатории Ардагара, а в порту ее уже ждет какой-то водник, сменщик. Разучил несколько заклинаний, научился запускать файербол – мою давнюю мечту. От умения разжигать костер отказался, продемонстрировав безотказную «zippo». Чудо земной техники привело девушку в восторг, и я охотно продемонстрировал наручные часы, мобильник и авторучку. Надо сказать, что теперь я щеголял в военном мундире помощника капитана (по категорическому требованию Себастьяна – чтобы не высовываться), а помощник демонстрировал всем джинсу, восхищаясь надежностью и плотностью материала. Мои документы Себастьян оставил себе, пообещав отдать на хранение в королевский архив.

Последние часы перед заходом в порт мы дегустировали капитанский ром. Меня пробило на ностальгию, капитан решил успокоить – в итоге по прибытии в порт я был торжественно вынесен на пристань и загружен в карету, а капитан и вовсе остался в каюте, сославшись на лихорадку. Неодобрительное лицо Марты долго покачивалось надо мной в прикольном сиреневом тумане, а я несколько раз пытался объясниться ей в любви, но не мог – язык отказался мне служить. В конце концов, на меня снизошла нирвана, и я блаженно заснул.


К границе королевства подъезжали вечером, уже в темноте. Пограничники на местной таможне вытянулись в струнку, едва увидев карету с государственной символикой – золотым аистом, расправившим крылья. Себастьян бодро выпрыгнул из кареты и зашагал к гостинице, я поплелся следом. Полноценный бодун накрыл меня с головой, и мечтал я об одном – принять грамм сто пятьдесят для облегчения состояния и завалиться спать. Я так явно представил себе подушку, что споткнулся, не удержался на ногах и полетел прямо на прохожего.

– Куда прешь! – послышался недовольный женский голос. – Жить надоело?

Я поднял глаза. Передо мной, гневно сверкая зелеными глазами, стояла девушка, красоты которой не мог скрыть ни грязный капюшон, надвинутый на голову, ни неопределенного цвета волосы, свисающие на лицо. Фигура скрывалась под серого цвета поношенным дорожным плащом.

Ничего не ответив, я стоял и молча пялился на лицо, несколько раз снившееся мне в моем мире.

Недовольство сменилось недоумением; затем, хмыкнув, девушка обошла меня и пошла своей дорогой.

Это происшествие настолько выбило меня из колеи, что я расхотел спать и начал пялиться по сторонам. Вокруг горели фонари, и, как я понял, горели с помощью магии – едва заметные силовые линии огня подходили к кусочкам неизвестного мне минерала, который относительно ярко светился. За гостиницей, скорее всего, находилась местная «парковка» – туда направили нашу карету.

Сзади хлопнула по плечу Марта.

– Что нахохлился, орел? Сейчас получим комнаты, поедим – и спать.

– Комнаты готовы, – подошел Себастьян. – Одна тебе, одна нам. Конечно, можно было воспользоваться служебным положением и получить люкс, но так гораздо быстрее и надежней. Тем более, не забывай, что никто не знает, кто ты и откуда, и знать не должен.

– А если спросят? – возразил я. – Дяденька запретил говорить?

– Скажи, что тебя в беспамятстве подобрали на Ожерелье, тем более что так оно и есть. Откуда пришел – не помнишь, а на островах старший курьер предложил место помощника. Кстати, что ты умеешь делать?

– Я инженер-механик с сельскохозяйственным уклоном, то есть всего понемногу.

– Мудреное название, конечно, но ничего, сойдет. Пойдем, перекусим?

Таверна, находящаяся через дорогу, была почти полной, однако к нам сразу подскочил толстяк, назвавшийся хозяином – благородная осанка Себастьяна навевала мысли о щедрых чаевых. Уверив, что для благородных господ, которым не пристало сидеть рядом со всяким сбродом, найдется отдельный кабинет, он дал подзатыльник пробегавшему мимо слуге и повел за собой.

Глядя на еду, я запоздало вспомнил о своей неплатежеспособности.

– Исправим, – полез за пазуху «благородный господин». – Ты ведь у меня работаешь, и вот тебе первая плата.

Он достал небольшой мешочек, подбросил его в руке и дал мне. В мешочке оказалось десять серебряных монет.

– И сколько это?

– Дай я объясню, – вмешалась Марта. – У нас деньги делятся на золотые динары, серебряные и медяки. Десять серебряных – один золотой. Гостиница, ужин на троих плюс чаевые – один серебряный. Все просто. Теперь мы можем поесть?

– Все, все, – поднял я руки. – Сдаюсь. Последний вопрос. Можно мне графинчик – полечиться?

Себастьян дернул за шнурок, и в дверях возник хозяин с темной запечатанной бутылкой.

– За счет заведения, – шаркнул он ногой и удалился.

– Однако, за важных гостей он нас принял, – удивился Себастьян. – Никто не должен знать, что я здесь – значит, видел, на какой карете мы приехали. Ладно, заплачу ему две цены – за внимательность.

Наскоро перекусив, он отодвинул стул и поднялся.

– Вы как хотите, а я перед сном хочу встретиться со своим агентом – узнать последние новости.

– Я с тобой, – вскочила Марта. – Проводишь меня до гостиницы, пораньше лягу спать. А ты, Макс, не спеши, я предупрежу портье, и он проводит тебя в комнату.

Я кивнул и начал медленно потягивать из бокала нераспознанную, но довольно приятную на вкус жидкость. В голове зашумело, мышцы расслабились. Я подхватил бутылку и вышел в общий зал, заметив сам себе, что начинать изучение мира лучше всего с людей, которые в нем живут.

Общий зал чем-то напоминал родную отечественную столовую. В зале стояли дубовые столы со скамьями, на которых восседали шумные посетители, почти все с оружием – кто с мечами, кто с кинжалами. За угловым столиком, шушукаясь, сидели явно уголовные элементы. Посетители громко стукались кружками, вразнобой орали песни. Пришедшие просто поесть недовольно морщились, но не встревали.

Облокотившись на стойку, я потягивал из горлышка и разглядывал находившуюся передо мной идиллическую картину. В моем мире я тоже отмечал дни рождения в таких же заведениях, только петь песни можно было за отдельную плату. И тогда к вашим услугам и гитара, и микрофон. Или караоке, например…

– Знакомые все лица! – раздалось сзади.

Я обернулся. Передо мной, улыбаясь, стояла давешняя прекрасная незнакомка.

– Чего не веселишься? – она забрала у меня бутылку, сделала глоток и изумленно уставилась на меня.

– Ничего себе, – приложившись еще раз, посмотрела на этикетку. – Черное аллурийское, пятьсот восьмого года, дорого стоит. Где взял?

– А, – махнул я рукой. – Хозяин подарил. Меня Максим зовут, можно Макс.

– Замира, – протянула она руку. – А ты, Макс, с какого корабля?

– Вообще-то меня выловили на Ожерелье, – начал выдавать я заготовленную легенду. Рассказал про Себастьяна, про корабль. – А теперь едем в Аллурию.

– Да, приключение. Только ты обязательно оружие какое-нибудь себе купи, а то одет как моряк, разговариваешь, как благородный, а ходишь, как крестьянин. Смотри, – распахнула она полы плаща.

На поясе висел фальчион (хорошо, что в детстве холодным оружием увлекался), кинжал, несколько метательных ножей. Но гораздо привлекательней для меня было то, на что этот пояс был надет. Кожаная блуза и штаны плотно облегали фигурку, при взгляде на которую современные «Мисс Мира» синели бы от зависти. Замира уловила мой взгляд, подмигнула и запахнула плащ.

– Для военных меч – брат родной, для дворян – символ престижа, особенно если хорошо с ним управляешься. Простолюдинам ношение оружия запрещено.

– А тебе зачем? – не удержался я. – Или здесь некому тебя защитить?

– Я наемник, – просто ответила она. – Оружие для меня – жизненная необходимость, и я стараюсь, чтобы оно всегда было под рукой. А каким оружием ты владеешь лучше всего?

– Не знаю, – почесав голову, признался я. – Могу файерболом в лоб засветить, из лука стрелять не умею, меча даже в руках не держал.

– Прошу меня простить, – вдруг склонила она голову. – Я не знала, что Вы маг. Надеюсь, Вас не оскорбило мое поведение.

– Ты чего?! – опешил я. – Напилася я пьяна, не дойду я до дому?

– Извини, забыла, что ты память потерял, – она забрала бутылку и надолго приложилась к горлышку. – Неужели не помнишь, как магов уважают и боятся?

Замира облокотилась на перила и некоторое время молча смотрела в зал.

– Знаешь, во время войны я сражалась на стороне объединенных королевств. Однажды ночью на наши казармы напали хунны. Их армия на нашем участке перешла в наступление, но нам ничего не доложили, и в полку царил хаос. Через некоторое время, потеряв многих, мы организовали оборону. Тогда против нас вышли маги. Их было всего несколько человек, но этого хватало – на нас обрушился дождь из огня и льда, земля расходилась под ногами. После этого я стала сильно бояться магов. Когда нас осталось меньше половины, пришло подкрепление – целители из санитарного полка. Как могли, они сдерживали натиск своей магией, не предназначенной для ведения боевых действий. У них не было шансов, они знали это – и все остались там, давая возможность нам уйти. После этого магов я стала уважать. И теперь уважением к остальным я отдаю дань памяти тем, кто, умирая, позволил мне жить.

Она тряхнула каштановыми волосами, и ее глаза заблестели.

– Что-то я расчувствовалась сегодня, – улыбнулась она сквозь слезы. – Наверно, выпила много. Пойду-ка я в номер. Не провожай меня, не надо.

Я постоял немного, потом залпом допил вино и вышел на улицу. Настроение было препоганое, хотелось побродить по округе, но я решил лечь спать – завтра утром мне предстояло сделать первое в этом мире самостоятельное дело.

Проснулся я на рассвете и сразу растолкал Себастьяна. Тот не сразу понял, что к чему, а потом накинулся на меня с упреками.

– Я вернулся всего два часа назад, и чертовски хочу спать. Так что лучше бы твои оправдания были посерьезней.

– Себастьян, есть ли у магов телохранители?

– Вообще-то да, маги лучше всего проявляют себя на средних и дальних расстояниях – то есть чтобы успеть наколдовать заклинание и при этом видеть мишень, а вблизи они могут не успеть среагировать. А так, как хорошие маги у нас наперечет, то во время военных действий к ним приставляют телохранителей. А тебе-то что? Ты еще даже не маг, пока не зарегистрирован.

– А что, имперские маги тоже проходили регистрацию? – съязвил я.

– Нет, но королевское сообщество магов тебя не признает без патента, который тебе все равно не светит, потому, что магом ты быть не можешь. Замкнутый круг, однако. А зачем тебе все это?

– Придется мне поискать того, кто может выдать патент, – поднялся я с места. – А еще я хочу нанять телохранителя. Можешь выдать мне аванс?

– Возьми в сумке, – махнул он рукой. – Не хотел тебе говорить раньше времени, но в банке на твое имя открыт внушительный счет. Также ты имеешь право на часть личной недвижимости принца, это записано в его завещании.

– Завещание не понадобится, я знаю, как его найти.

Не говоря больше ни слова, я взял деньги, вышел из комнаты и постучал в следующую дверь.

– Марта, открой! Нужно срочно поговорить.

Дверь открылась, и на пороге предстала Марта – как ни странно, полностью одетая.

– Решила немного поработать над документами, взятыми из лаборатории, – пояснила она. – Заходи.

Девушка прошла в комнату и уселась на кровать.

– Я слышала через стенку ваш разговор. Хочу сказать, что Себастьян почти прав. По накатанной схеме патент ты получить не сможешь. Однако в кодексе магов прописан частный случай насчет владения всеми стихиями, и на этом можно сыграть, сложностей возникнуть не должно. Я думала над твоим даром. Видишь ли, раньше маги использовали камни только для создания артефактов – для повседневной жизни им вполне хватало внутренней энергии. Ты же этого лишен, но можешь использовать энергию камня. Кстати, ты еще говорил, что знаешь, как найти принца?

– Потом объясню. Собирайся, я за каретой.

У портье я справился насчет комнаты Замиры и отправился к ней.

На осторожный стук дверь рывком открылась и в лоб мне уперлась стрела арбалета, над которой горели настороженные глаза Замиры. Узнав, кто я, она втащила меня в комнату и, осмотревшись, захлопнула дверь.

– Извини, погорячилась. Приходил тут один ночью, выбросила за дверь, так он обещал прийти с друзьями. До утра не спала, караулила.

– А я пришел предложить тебе работу, – потянувшись, нарочито небрежно сказал я. – Мне телохранитель нужен, возьмешься?

Замира бросила арбалет в сумку, подхватила лямки и забросила за плечо.

– Я готова, – направилась она к двери. – По дороге обговорим сумму.

Вдруг дверь слетела с петель и на пороге предстали трое громил, за спинами которых маячил какой-то плешивый коротышка.

– А! – закричал он. – Хахаля себе привела, сейчас он получит!

Замира потянулась за мечом, но я выступил вперед, подмигивая и подбрасывая в руке файербол. Громилы побледнели, попятились и исчезли, прихватив с собой коротышку.

– И зачем тебе телохранитель? – покачивая головой, сказала Замира, спускаясь со мной в холл. – Рожу скорчишь, и все разбегутся.

Я скорчил рожу, показал ей язык и подошел к Себастьяну.

– Можно ехать, все в сборе.

Замире подвели коня (я в лошадях не разбираюсь, но Марта поморщилась) и мы выехали со двора. Марта гарцевала на изящной белой кобылке, которую купила у хозяина гостиницы, как она утверждала, за сущий бесценок – десять золотых. Я посоветовался со здравым смыслом и теперь с комфортом ехал в карете вдвоем с Себастьяном, справедливо решив, что лучше приехать во дворец с довольным лицом, чем с красной задницей.

Себастьян донимал меня поисками Сереги, но я решил не повторяться и рассказать все сразу всем заинтересованным лицам. Потом в карету запрыгнула Марта.

– Я поскачу вперед и доложу о вашем приезде, заодно подготовлю дворцовых магов. Не скучайте!

Через несколько минут клубы пыли рассеялись вдали, и стало видно Замиру, ехавшую рядом с каретой. Я махнул ей рукой.

– Незачем трястись, если есть возможность ехать с комфортом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6