Николай Малунов.

ЛЕШИЙ



скачать книгу бесплатно

Глава 1. «Леший»

Мертвяк брел по лесной чащобе, натыкаясь своими изъеденными останками тела на обломанные кусты и стволы елей. Он шел бесцельно, пытаясь отыскать что-то съедобное. Раньше это была она. Женщина. Явно преклонных лет, на затылке уцелевшая грязная пакля длинных, седых волос. С плеч рваной шторой свисают остатки ночнушки. Мертвячка ковыляла по заросшему мелким молодым подлеском сосновому бору. Добравшись до большого разлапистого дерева, она на секунду замерла. Куст, стоящий перед ней, шевельнулся и внезапно метнулся навстречу. Толстая ветка быстро протянулась до ее головы, и что-то черное вонзилось аккурат в правую глазницу. Тело бывшего человека осело на мягкую подушку из прелых листьев и хвои, а странная ветка вновь втянулась обратно в куст, пряча то самое черное, что так быстро прервало нежизнь очередного мертвяка.

– Мародер, это Леший… – раздалось из-за «живого» куста. – Добрался до домика. Вокруг с десяток мертвяков было. Дорога чистая, продолжаю. Можете выдвигаться.

– Понял тебя, – прозвучал голос в наушнике. Назвавшийся Лешим откинул с головы капюшон костюма снайпера, похожий на надетую на спину болотную, или лесную кочку.

Пятнистая сетчатая маска скрывала лицо человека, который медленно и тщательно вытер свой черный вороненый нож о траву. Уложив клинок в ножны на ноге, он снова запахнул полы своего костюма, скрывая навешанное на тело обмундирование, вынул откуда-то из-за спины футуристического вида автомат с глушителем и кучей различных приспособлений. Медленно, аккуратно ступая по опавшей хвое, он двинулся дальше.

По пути Леший еще дважды применил свой нож, навсегда упокоив какого-то мужичка в майке-алкоголичке и пожилую даму в вечернем платье. С каждым днем мертвяков в округе становилось все меньше. Если в первые дни они бродили большими стаями, в основном переродившись из укушенных людей, пытавшихся отыскать укрытие за городом, то сейчас в лесу редко можно было встретить более трех-четырех одновременно, не любили почему-то мертвяки лес и забредали в него лишь по случайности или какой-то, одной им известной причине. Упокоение мертвяков было рутинным делом, которое стало уже порядком надоедать Лешему. Изо дня в день, неспешным, прогулочным шагом он мог вырубать ножом десятки мертвяков, даже не прибегая к огнестрельному оружию, при этом практически ничем не рискуя.

Прожженные вирусом мозги этих существ работали очень плохо и чаще всего они даже не могли понять, что передним не куст, или кочка, а человек, что позволяло Лешему оставаться незаметным для большинства из них. Такой простой метод позволял ему подолгу бродить по окрестным лесам, и вершить свой молчаливый суд.

Маскировочный халат ему достался еще из той жизни, что была до катастрофы. Словно чья-то незрима рука толкнула парня забрать со службы свою сумку, в которой и лежал его «рабочий» костюм.

После катастрофы выяснилось, что такое решение оказалось очень даже простым и полезным. Останавливаясь посреди пустынной улицы, Леший мог быть уверенным, что больше половины оживших мертвецов пройдет мимо.

Только совсем уж «молодые» особи могли что-то заподозрить, увидеть, услышать или ощутить запах. Более «старые» же, прогнившие, испускающие трупный запах, слышимый порой за десятки метров, не выказывали никакого интереса к этому непонятному и, на вид несъедобному, объекту. В лесу же обычный человек не всегда мог разглядеть под таким камуфляжем человека, потому лес был территорией Лешего…

* * *

Два грузовика на основе древних «Уралов» неспешно катили по старой разбитой дороге с высохшим асфальтом. В кузове каждого из них тряслись по нескольку человек. Сборщики ехали в новую разведанную и зачищенную точку. С каждым разом забираться приходилось все дальше, а пригодных продуктов становилось все меньше. Несмотря на хорошо развитую ферму на острове, людям были необходимы такие продукты, которые они не могли вырастить, например, соль, сахар, сода, различные химические вещества и многое другое.

– Петрович! Готовимся! Пять минут осталось! – прокричал водитель, стукнув кулаком по решетке, отделяющей его от грузового отсека.

Люди в кузове зашевелились. Кто-то натягивал перчатки, кто-то проверял свой ремень с различным навешанным на него оборудованием.

– Первый раз в рейде? – поинтересовался пожилой мужчина с веселым, живым взглядом у молодого парнишки, который заметно нервничал, распихивая по кармашкам запасные аккумуляторы от шуруповерта.

– Да, первый, – кивнул он, немного стушевавшись.

– Не пережива-а-а-ай, Леший там уже подчистил, нам попроще будет, ты главное вперед не лезь! Наша армия проверит дома, мертвяки их дело! – он кивнул на трех бойцов с автоматами, в бронежилетах, с кожаными вставками на рукавах и штанах, весело хлопнул парнишку по плечу своей огромной ручищей так, что тот чуть не упал с лавки, – …твоя задача, пацан, бери больше, кидай дальше… – Люди в кузове заулыбались, раздались тихие смешки.

Еще больше стушевавшийся парнишка подбоченился, поднялся на ноги, придерживаясь за спинку длинной лавки, идущей вдоль всего борта грузовика.

– А Леший этот… Зачем его вперед пускать-то, если у нас военные есть, они же быстро справятся с мертвяками…

Мужчина по-отечески посмотрел на парнишку. Лет 15 от роду… Худой, грязные немытые волосы, острый дерзкий взгляд… Раньше в 15 лет дети в айфонах сидели своих, бед не знали. Дома всегда еда, заботливо приготовленная матерью. Тепло, сухо… А сейчас детям с раннего возраста приходится играть в прятки со смертью, голодать и даже бороться за кусок хлеба со сверстниками… В других анклавах такое норма, в их же дети довольно сносно одеты, обуты, накормлены и даже обучены… Гонору в них побольше стало, конечно, чем в тех, довоенных, но это порой и к лучшему.

– Зачем, говоришь, Леший у нас впереди?.. Крюгер… – обратился он к одному из сборщиков.

Невзрачный мужчина, сидевший напротив мальчика, в треснувших очках, склеенных прозрачным скотчем, молча закатал рукав левой руки, демонстрируя обрубок чуть выше запястья.

– Это вот, мальчик, ответ на твой вопрос, – слегка печальным голосом начал Петрович, видя, как юнец вновь стушевался. – Чистили мы как-то один домик за городом, значится… И так увлеклись, что прозевали стадо… Они вышли из леса, голов под полсотни. Когда мы очухались, было уже поздно. Солдатиков смели первыми, те даже по магазину выпустить не успели. Нас зажали в доме. Крюгеру вот, тварь палец прокусила, пришлось оттяпать всю кисть… Леший – это наша разведка, зачистка, наш карающий меч, если тебе так угодно. Он постоянно тут в лесах бродит, подчищает оставшихся. – Мужчина прислушался к шуму двигателя, который стал сбавлять обороты. – С тех пор, как стали выходить с разведкой, только по глупости случались нападения, но тут, малой, – мужчина снова шлепнул паренька по плечу, – ты уж сам не зевай. Пальцы куда попало не суй, сперва внимательно все осматривай, а прежде чем в комнату войдешь, пошуми. Мертвяки на звук реагируют, обязательно выползет, если притаился где-то.

– И что, правду говорят, что он такой крутой и незаметный? –поутихшим голосом проговорил мальчишка, покачнувшись, когда грузовик остановился.

– Скоро узнаешь, – Мужчина подмигнул парню и поманил за собой, выпрыгивая из грузовика. – Пять минут на туалет! – зычно прокричал он, разминая спину, осмотрев место прибытия.

– Эй! – позвал он парня, когда тот выбрался из кузова. – Иди-ка, сходи во-о-о-он до кустика, а то всякое бывало… прыгнет тварь из ниоткуда, штаны обмочишь от страха, засмеют потом…

– Но я не хочу… – попытался запротестовать мальчишка, но был подтолкнут грубой мужской ладонью.

– Иди, говорю, видишь, все пошли… так надо… – он указал кулаком с зажатой в нем видавшей виды монтировкой.

Парнишка секунду сомневался, но потом, прислушавшись к организму, который вроде бы этого только и ждал, кивнув, молча пошел в указанном направлении. Мужчина начал споро вытаскивать из грузовика различные рюкзаки и сумки, раздавая их бригаде.

Доковыляв до кустика, мальчишка принялся орошать его стебель. Закончив дело, он застегнул ширинку, повернулся и отправился назад к грузовику.

– Пацан! – весело крикнул Петрович, накидывая на плечи свой рюкзак.

Парень вопросительно кивнул головой, мол, «Что надо?». Мужик весело показал пальцем куда-то за спину парню. Тот резко обернулся и тут же как-то по-женски вскрикнул. Отскочив почти на метр назад, запутавшись в своих ногах, плюхнулся на задницу и ошарашенно вытаращил свои глаза на ожившую кочку, стоявшую у него прямо за спиной на расстоянии половины вытянутой руки. Кочка приблизилась, скинула капюшон.

– Бу! – раздалось из-под сетчатой зеленой маски.

Тут же, как по команде, от грузовиков раздался зычный смех, свист и улюлюканье. Мальчишка обернулся, непонимающе глядя на чуть ли не катающихся от смеха по асфальту людей.

– Вставай! – проговорил человек в костюме, словно сделанном из лесного мусора, и протянул парню левую руку. Только сейчас мальчик заметил, что правой, прижатой к груди, человек придерживал странного вида оружие. Автомат имел длинный ствол с насаженным толстенным глушителем, удобным плечевым упором, двойным прицелом – длинной, широкой трубкой сверху и небольшим стеклышком чуть справа и еще какими-то обвесами. Оружие выглядело грозно, и словно было взято из какого-то фантастического фильма. Оно также был полностью окутан тканью с веревочками, выкрашенными в разные оттенки зеленого и черного цветов.

Мальчик ухватился за протянутую Лешим руку и встал. Новый взрыв хохота заставил его нервно осмотреться. Оказывается, он умудрился упасть своей пятой точкой в единственную небольшую лужицу, которую он смог увидеть поблизости.

– Не обмочился? – беззлобно крикнул Петрович.

Мальчик что-то буркнул себе под нос.

– Не переживай, тут почти все новички на жопу падают. Меня сперва тут чуть не пристрелили пару раз, потом решили новичкам до крещения оружия не выдавать… Петрович вон вообще полдня заикался ходил, – весело добавил Леший, подойдя к мужику, протягивая ему ладонь.

– Так ты ж меня в лесу, когда я по большому пошел, чуть за жопу не схватил!.. – ничуть не стушевавшись, а напротив, вновь рассмеялся Петрович. – Меня тогда твоя ориентация сильно напрягла…

– Ты тут не это… – также со смехом в голосе ответил Леший и легко стукнул здоровяка кулаком в плечо.

– Кончай ржать! – закричал один из военных, подошедший от второго грузовика. – Как обстановка? Скольких минусонул?

– Шесть, – коротко ответили из-под маски. – Пойду еще север осмотрю…

– Шесть? – удивленно переспросил парнишка, когда живая гора лесного мусора отошла на приличное расстояние. – Да мы по дороге только с десяток видели…

Звонкий подзатыльник, прилетевший от Петровича, прервал мальчишку. Тот охнул, потер ушибленное место.

– Ты это, – серьезно начал мужчина, – поаккуратнее! – Взглянув в сторону пропавшего человека, добавил Петрович. – Леший не мелочится, он наверное, скоро в сотнях считать будет… У него с мертвяками свои счеты. Пунктик на них… Но никогда не спрашивай почему…

Мальчишка озадачено посмотрел в сторону леса.

– Шесть де-ся-т? – по слогам прошептал он, не веря услышанному.

– Ага, за день. Они видимо по старой памяти ближе к строениям стараются держаться – кивнул Петрович. – Я же рассказывал, как Крюгера укусили. Вроде тихо все было, а потом как вывалится толпа. И ведь тоже дело у домика было, типа этого… В лесах то мало их стало… Раньше по сотне валил. Уйдет в лес, поближе к городу и режет целыми группами, стадами. Говорят, хочет орду в городе зачистить…

– Ордуууу?! – восхищенно проговорил мальчик, от удивления даже открыв рот.

– Этот может, – печально добавил мужик, покачав головой. – Ну, все, пошли! Некогда балаболить! До заката нужно все закончить…

Они двинулись вслед за группой носильщиков, которые уже входили в ограду какой-то старой усадьбы.

* * *

Возвращались с последними лучами солнца. Груза набрали очень много, и потому «Уралы» еле тащились. Некоторым людям не хватило места в кузовах, и потому они сидели снаружи, ежась от холодного сырого ветра, который иногда порывами набегал из леса.

Петьке удалось оказаться на крыше "Урала" вместе с Лешим, и он почти всю дорогу таращился на живую легенду анклава. Ему было интересно рассматривать завитушки, ленточки и тряпочки, нашитые на накидку. Леший ехал молча, с откинутым капюшоном. На середине пути он даже снял сетчатую маску, явив мальчику свое измазанное полосами краски лицо. Голубые глаза с прищуром, волевой широкий подбородок, небольшая аккуратная бородка, коротко стриженные с редкой сединой волосы, и шрам, тянущийся от левой брови через глаз на щеку. Глубокий, скорее украшающий этого мужика, чем отталкивающий.

Петька ехал и мечтал, как он в таком же костюме, с огромным тесаком в руках, вот так же как Леший сегодня, расправляется с целой ордой зомби. Крушит их своим верным клинком, метко отстреливая особо ретивых и раскидывая крутыми приёмчиками навалившихся на него противников. Мечтал, как по возвращении все пацаны уважительно смотрят на него, а Танька, соседская дочка, смотрит на него с обожанием…

У детишек острова была такая игра «В Лешего». Некоторые мальчишки и девчонки делали подобие маскировочного халата, кто из обрывков тряпок, а кто из травы и соломы. Остальные же были вынуждены изображать нападавших мертвяков. Всем хотелось играть «за Лешего» и потому частенько, еще до игры, вспыхивали жаркие споры, кто будет мертвецом, а кто «крутым дядькой с автоматом»… Петьке повезло, его мама, местная портниха сделала сыну отличный костюм, который отдаленно напоминал настоящий костюм снайпера, и потому почти всегда Петька в своих играх был Лешим.

Раньше Петька частенько играл сам с собой, взяв в руки вырезанный из деревяшки автомат на заднем дворе своего дома… Сейчас он уже стал взрослым, как завил отец сегодня утром, когда Петьке впервые нужно было отправляться в рейд, за забор, в жуткий и опасный мир, наполненный тайнами и опасностями и потому ему уже некогда дурачиться и пора приниматься за настоящее мужское дело…

– Не спи, – вырвал его из мечтаний чей-то голос.

Петька вздрогнул, чуть не свалившись с кузова, но вовремя схватился за приваренную по всему периметру трубку специально для таких вот случаев.

– Я не сплю, – помотав головой пробормотал парень. – А где?.. – начал он, увидев, что Лешего нигде нет.

– Ушел, – коротко ответил Петрович, закуривая. – Минут 5 назад спрыгнул. Пешком пойдет, осмотрит ловушки и силки, может мясо какое попалось, а может мертвяк…

– Ушел?! На ночь?! – не поверил мальчишка.

– Ну да, – выдохнув облачко дыма, обыденно проговорил Петрович. – Не первый раз. Места тут тихие…

Петька обернулся, всматриваясь в сгущавшиеся сумерки. Их с детства учили, что ночь – самое плохое время. Мертвяки не спят, и человек легко может стать их добычей. Теперь этот странный мужчина казался Петьке настоящим суперменом его времени. Вот теперь точно все друзья обзавидуются, когда узнают, что Петька вместе с легендарным Лешим ходил на задание! То, что Петька весь день только и делал, что таскал доски от разбираемого дома до грузовика, им знать не обязательно, решил он для себя и улыбнулся.

Глава 2. «Привет из прошлого»

Вернулся он как всегда, глубокой ночью. В силки попалось несколько зайцев да фазанов. Еще пара мертвяков угодила в ямы. День, можно сказать, выдался результативным! Добравшись до моста, ведущего к острову посредине приличного размера озера, он вышел на связь по рации, предупредил охрану, чтобы не стреляли и опустили мост, который сварили не так давно, разобрав часть перекрытий и стальных швеллеров. Добравшись до КПП, поздоровался с двумя дежурившими там бойцами, достал из своего рюкзака и раздал дежурившим по паре пачек сигарет. Те с благодарностью кивнули.

– Леший, – обратился старший патруля, закуривая. – Тут сегодня утром в озере бабу выловили одну…

– И? Мертвяка притащило?

– Да нет, в том-то и дело, нормальная баба, живая. Ее к Доку отнесли, тот над ней пошаманил, синяки и ссадины подмазал, говорит, нормальная, просто уставшая очень…

– Хмммм, – уже собираясь уходить, заинтересовался Леший. – Что-то интересное рассказывает?

– Ну, как сказать. Наши сперва думали, с лесопилки сбежала или еще откуда, но она говорит, что из города… – боец многозначительно замолчал.

– Из города? – еще больше удивился Леший и посмотрел в темноту ночи на запад, где в 60 километрах по прямой стоял бывший мегаполис. – Как она тут оказалась?

– Да говорит, мародеры схватили, когда за водой утром пошла. Посадили в грузовик, избили, но она по пути смогла сбежать. Шла по дороге, потом от мертвяков убегала, упала в Быструю, и она ее уже сюда к нам вынесла.

– Даже так, – проговорил Леший задумчиво.

– Сходи, если интересно, ты же вроде в город собирался, может информацию какую получишь…

– Ага, собирался. Забегу, познакомлюсь.

– Забеги, забеги, – ехидно проговорил второй боец, молчавший до этого. – Баба симпатичная, хоть и в синяках, хотя как по мне, сисек маловато, за то жопа… – боец поднял большой палец, прищурился.

– Тебе бы только на жопы пялиться! – осадил его старший, слегка пристукнув ладонью тому по затылку.

– Ну а че, – начал снова второй. – Я свободный, своих баб не дождешься, староста говорит, пока не положено, а тут заезжая… Точнее приплывшая, вдруг сложится…

– Вряд ли, – многозначительно заметил первый, когда Леший как всегда молча, не прощаясь, удалился от КПП. – Против него у тебя шансов нет. Если она из города, то, наверное, обратно захочет, а он как раз туда, так что сам смекай… Уведет Леший ее обратно, а ты так и будешь тут на КПП комаров кормить…

– Дааа, – с досадой протянул второй. – Надо с лесопилки бабу искать, хотя они там страшные… Если староста, конечно, разрешит привести, у нас же это самое… дерьмографический бум… Еды и припасов на всех может не хватить…

* * *

Первым делом Леший сдал свою добычу на пищеблок старой, как мир бабушке Марии. Та поблагодарила его за добытое мясо и пожелала долгих лет жизни, крепкого здоровья и еще всяческих благ, так как часть этого мяса Леший приносил лично Марии и ее детям. Молча выслушав словоизлияния пожилой женщины, заведовавшей разделением общих продуктов, он отправился к себе домой. По пути зашел еще в пару домов, раздавая заказанные посылки. По долгу службы он бывал в разных местах и частенько забредал так далеко, как не забиралась рейдовая группа на грузовиках. Его частенько просили принести те или иные вещи, если попадутся. Кто лекарства родителям, кто игрушек деткам, а кто и более специфические «товары». Леший отказывался редко, и частенько приносил заказанное, за что многие в деревни любили его, уважали и всячески помогали. Сегодня например Васька, местный портной порадует любимую молодую супругу новеньким и красивым женским бельем, в качестве подарка на день рождения, а Маринка, живущая через дом наконец-то получит новую пару очков для своих сыновей…

Раздав заказы, он шел домой не спеша, с понурой головой, вдыхая сырой речной воздух, наполненный запахом тины и осеннего леса. Вновь накатывала апатия и скука. Вокруг приветливо горели окна, за которыми готовились к ужину, или ложились спать, о чем-то спорили, или из-за чего-то мирились. Леший давно был один и морально и физически. Иногда ему хотелось, чтобы дома его кто-нибудь встречал… Жена в джинсовом рабочем комбинезоне, весь день хлопотавшая на кухне, звонко кричащие дети, и непременно кот… Большой, ленивый, вылизывающийся на подоконнике… Но у Лешего не было даже друзей… Они были там, когда-то давно, в еще той жизни, до всего этого…

"Сашка…", улыбнувшись, вспомнил Леший имя старого друга… Сашка Кабанов был тем еще бабником, не встречавшийся ни с кем дольше чем пару недель. Его девизом было «правило трех «П…»: познакомился, переспал, попрощался. Леший много раз упрекал его за подобный образ жизни, но Кабанов лишь отмахивался, мол, отстань, это ты у нас романтик, одну и на всю жизнь подавай, а мне нравится что-то новенькое узнавать…

Вечный задира, он не раз со своими друзьями попадал в переделки. Так уж вышло, что Леший был единственным хорошим и настоящим другом Сашки. А водил тот дружбу с откровенными отморозками, даже был у них в почете. Не раз Лешему приходилось забирать друга из участка, куда тот попадал за мелкие хулиганства. Однажды Кабанов со своими «друзьями» случайно чуть не убили какого-то таксиста, который отказался везти пьяную компанию по адресу. Леший тогда смог откупить друга, и тот с тех пор изменился, что-то пересмотрев в своей жизни.

«Интересно, где он сейчас», вслушиваясь в ночную тишину, подумал Леший, медленно бредя по ночной деревне. Он так и не успел узнать судьбу своего единственного друга. Они как-то потерялись из вида еще задолго до катастрофы. По слухам от других знакомых, тот наконец-то остепенился, женился и даже успел родить дочь. Леший очень хотел посмотреть на Сашку, который стал отцом, и на ту женщину, которая смогла охомутать этого ретивого жеребца.

Леший улыбнулся своим мыслям, не заметив, как пересек всю деревню и добрался до своей берлоги. Его дом находился на самом отшибе, практически у самой воды. Точнее вплотную к сетчатому забору, ограждающему прибрежную линию пляжа от самой деревеньки в сотню домов. Забор тянулся по всему периметру, вокруг острова, начинаясь и заканчиваясь у моста. Нередки были случаи, когда некоторым мертвякам по воле случая удавалось случайно оказываться на этом островке, приплыв, словно гонимое ветром бревно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

сообщить о нарушении