Николай Грошев.

Случай на корабле «Странник»



скачать книгу бесплатно

– Огры? – Хени задумчиво смотрел в золотистые глаза незнакомца, пытаясь вспомнить на какой планете обитает эта раса («людские мечники» он пропустил мимо ушей: звено истребителей его друга Анрака, промеж своих пилотов, конечно, звалось «развратные девчушки» – и не такое бывает). Вспомнить, о месте обитания огров, не получалось, возможно, он просто не знал этой расы. Изучение вселенной позволило открыть множество разумных рас и не все вели себя мирно. Приходилось иногда воевать и лично он, воевал со многими из них. Но вот расы Огров Хени не помнил. А вот слово эльфы, откуда-то, было знакомо. Больше ничего вспомнить он не смог. Возможно, эльфы, это гуманоиды с Ремины или ещё кто. – Не припомню такой расы. На какой планете ты сражался?

– Планете? – Ток вновь всем своим видом показывал удивление. – Мы всегда называли свой мир просто: Астар. – Видя недоумение на лице пилота, он с пониманием пояснил. – В переводе с языка Эльфа на язык Человека это значит Земля…, на диалекте, что распространён средь Эльфа Саруанских предгорий: всё, что окружает нас… Планета? Наверное, ты хотел сказать остров?

– Какого… – Хени побелел от ярости. Парень явно издевался. Земля! Да планет с таким названием сотни! Целый сектор Первой галактики – его обитаемые планеты, носят такое имя. С чем это связано? Учёные Лиги до сих пор не пришли к единому мнению, хотя и спорят по этому вопросу, чуть ли не со дня начала освоения Пятой Галактики.

Десятки планет с именем Земля! Любой преступник, желавший запутать полицию, называл своей родиной Землю, любой экстремист! А что? Ни капли лжи: только с какой именно он Земли? Пока ещё пройдут запросы по всем закоулкам этих захолустных планет! С другой стороны: мутант (а скорее всего судьба столкнула его с мутантом) не стал бы называть свою родную планету так точно. Одно дело нормальные люди, другое мутанты. Они на учёте в любой точке пяти Галактик. На каждого жизнеспособного мутанта с детства заводится досье. И каждое из них присутствует в базе данных корабля – они в обязательном порядке вводятся во все базы данных, любых военных кораблей Федерации и почти всегда в базы кораблей типа «Ковчег». «Странник» имел такую базу, правда, не совсем полную. Учитывая же возраст этого мутанта: его досье там точно есть! Будь он очередным: «Спасём человечество, во имя хрен его знает чего, от чего-нибудь, чего попадётся спьяну», он бы не стал указывать приблизительное место своего рождения. Скорее уж, он бы назвался несчастным беженцем из сектора Краба или Бранга. В Бранге до сих пор неспокойно, солдаты Федерации гибнут десятками, а откуда приходят новые повстанческие формирования никак понять не могут.

Либо он псих, либо лжёт. Или…, было что-то ещё…

Земля, что б её…, слишком часто расы, особенно гуманоидные, называли свою первую планету именно так: Земля. Нет, конечно, звучали их названия иначе, но переводились они как «земля». Кроме того, многие из колонистов Федерации в порыве ностальгии, называли свой новый дом именно так: Новая Арна, Новый Бутран, Новая Сакранта – в переводе на галакто: Новая Земля.

Парень, явно с какой-то древней колонии. Может даже с одной из забытых колоний, где мутантов не берут на учёт, либо с такой, где случилось непоправимое – мутация закрепилась и стала общей для всего населения планеты. Такие неприятные инциденты, после повторного открытия забытой колонии, в базе не учитываются, а представители таких миров, официально, мутантами не считаются.

Землёй свои планеты колонисты не называли уже несколько тысяч лет. Но вот старых, особенно среди забытых, колоний, с этим ностальгическим именем во вселенной хватает – опять же Первая Галактика. Там таких планет, что грязи. Почему было так много этих Новых Земель и просто Земель, именно в Первой галактике и почему уже во Второй, их стало в разы меньше – до сих пор споры не утихают, и среди учёной братии и среди простых граждан Федерации. Дошло даже до совершенного идиотизма – появилось мнение, что именно так, «Земля», называлась самая первая человеческая планета.

Люди проживали не только на «людских» планетах. Хватало их и в системах Араков, Нару, Элхад: многие расы спокойно относились к близкому соседству с людьми. И они тоже часто называли свои планеты Землёй. Кроме того, парень мог быть представителем какой-то новой разумной расы. Маловероятно, слишком уж он похож на человека, да и Лиза определила его как человека. Значит, его жизненные показатели соответствуют или очень близки к человеческим. Но всё же: кто знает? А! Бес с ним, но нужно уточнить. Правда он с какой-то из «земель», или просто дурачком прикидывается.

– Значит Земля. Хорошо. Координаты?

– Какие координаты? Земля вокруг нас. – Поведал парень, показав вокруг широким жестом, сопроводив его доверительной улыбкой.

– Проклятье! Лиза, андроида сюда. Думаю лучше говорить тебе с капитаном: мне ты уже надоел до чертей! Ещё немного и я тебя пристрелю.

– О! – Восхитился незнакомец, указав тонким пальцем на бластер в руке пилота. – Так это арбалет! Какая странная конструкция…

– Что?! – Хени глянул на бластер, потом на незнакомца. – Какой к чёрту арбалет? Эта игрушка спалит тебя раньше, чем ты успеешь чихнуть! Пошёл вперёд! К дверям идиот!

Назвавшийся Током с интересом осмотрел металлическую стену за своей спиной. Затем повернулся к пилоту, направив на него вопросительный взгляд.

– Мать твою… – Ругнулся Хени. Ситуация стремилась к абсурду. По всему видно: парнишка в странных одеждах не знает ничего о встроенных в стены дверях. Казалось, он не видит дверь, которую любой ребёнок нашёл бы, едва глянув на стену рубки. Знакомый каждому жителю Федерации, хотя бы по фильмам, тупоносый боевой бластер, он называет неким загадочным словом «арбалет». Да даже затерянные в космосе колонии знакомы с этим оружием! И как он попал на борт? Разумно это объяснить он не мог. В голову тут же начали лезть всякие глупости: пришелец из прошлого (если так, то Хени сочувствовал людям прошлого), или из иного измерения, там. – Отойди в сторону, к распределителю… Ч-чёрт! Вон к той круглой хреновине! Да, вот так-то лучше. Не хочу, что б ты решил, что можешь накинуться на меня сзади и обезоружить.

– Нет, нет! – Замотал головой Ток, с видом глубоко оскорблённой невинности. – У меня и в мыслях не было на тебя нападать, уважаемый! Ведь я гость на твоём корабле. Было бы подло, нападать на того к кому я явился непрошенным. Честь превыше… – Парень застыл с открытым ртом, когда Хени провёл пальцами свободной руки по красному контуру на стене и плита двери ушла в стену. Всё это время пилот не сводил глаз с пришельца и теперь был готов поклясться, что подобное парень видит впервые. – Ух! – Выдохнул Ток, довольно быстро совладав с собой. – Простите, я не знал. – Он вдруг приложил кулак к сердцу и чуть наклонил голову. На его лице читалось неподдельное уважение к пилоту.

– Чего не знал? – Хени тупо изучал лицо человека. Он чувствовал себя как-то вот совсем так, не очень хорошо.

– Какая честь для меня! – С жаром произнёс незнакомец. – Я на корабле почтенных магов! О! Я называл вас воином. Простите мне мою беспримерную наглость, но должен сказать почтенный, из вас мог бы выйти и неплохой воин тоже! Клянусь честью Эльфа!

– Кого? Чего? Маг? – Хени был растерян, но не последние слова этого психа, заставили его растеряться. Он и не такого бреда наслушался за свою жизнь. К тому же речь он не совсем понял: эльф, какой-то, маги… Может имя второе или фамилия. Дело в другом. Когда парень принёс клятву, он повторил жест с кулаком у сердца, в этот раз высоко задрав подбородок и чуть повернув голову. Волосы откинулись за плечо, и взгляду пилота предстало ухо человека. Да, именно ухо. Нормальное такое ухо. Заострённое только, почти без мочек. И гораздо более длинное, чем человеческое. Значит всё-таки мутант? Явно же не человек. Ох, как хреново: некоторые из этих ублюдков, ублюдки очень опасные. Но не только это беспокоило его сейчас: что-то всплыло в памяти…, какие-то смутные легенды…

Он так и стоял, глядя на незнакомца, пока не прибыл андроид. Точнее на торчавший из-под волны светло-русых волос, острый кончик уха. Как он его раньше не заметил?

– Кто ты? Мутант?

– Мут…, мутаг… – Парень сделал круглые глаза, удивлённого человека. И теперь, Хени смог увидеть то, что раньше смущало его в этом лице. Оно совершенно точно не могло быть человеческим. Нет, и не было таких людей! Он мог быть мутантом, но слишком уж правильны черты лица, фигуры: слишком правильные для мутации. Если, конечно, речь не о целой колонии, где эта мутация или набор оных, столетиями варились в генетическом котле, пока не устаканились. – Нет, я не принадлежу к этому наверняка могучему и достойному народу Мутантов. Я – он вновь гордо выпрямился и не менее гордо произнёс, – принадлежу к народу Бессмертных. – Выдержав паузу, он добавил так, будто после этих слов Хени немедленно должен был стать его лучшим другом. – Я Сэраф, народа Эльфа!

– Сэраф?

– Военный лидер. – Несколько разочарованно и кажется, с лёгким страхом в голосе произнёс Ток. Помолчал и с надеждой спросил, кажется, с надеждой на отрицательный ответ. – Прости меня почтенный. – Он плавным движением показал вокруг. – Не идёт ли этот чудесный корабль, гроза морских пучин и владыка морских простор, к Цитаделям Чёрной Длани, глубоко уважаемых Почтенных Магов Тёмных Сил?

– А? – Хени, вдруг ощутил нереальность происходящего. Так не говорят: нигде. Таких мутантов не бывает. И о каком, в конце концов, море талдычит этот придурок? Ведь и самому сумасшедшему психу ясно, что это звездолёт! А ведь этот человек, который совсем не человек, искренне верит в каждое сказанное слово. Он не издевается, не играет: он абсолютно уверен, что плывёт на корабле к какой-то там цитадели…

И по-прежнему остаётся открытым вопрос: как здесь очутился этот…, не совсем человек. С какой целью и зачем он корчит из себя психа, если, он его только корчит.

– Приветствую вас, очень рад видеть вас. Простите, не знаю вашего пресветлого имени почтенный. – Вновь удар кулаком в грудь и лёгкий поклон, полный почтения и чувства собственного достоинства. Хени и не знал, что можно вот так кланяться: не уронив собственного достоинства…

Поклонился пришелец застывшему в проходе андроиду.

– Давай парень. Вперёд по коридору. – Совладав с собой, приказал Хени. Всё-таки он был боевым пилотом и десантником (последним скорее в силу прошлых обстоятельств, чем по призванию). Хени выкинул прочь мысли заставлявшие его разум виснуть. Не можешь понять – плюнь и не обращай внимания, а лучше сразу пристрели или взорви. Слова достойные запечатления в камне. Он не раз в жизни руководствовался ими: потому и прожил так долго. – Нацель боевое вооружение на этого человека. Стрелять лишь по приказу или в случае агрессивных действий объекта… Топай, Тэ’Кин.

Андроид отступил и принял боевое положение. И так повторявший человеческое тело лишь в общих чертах, теперь андроид перестал походить на человека вообще. Плечи перевёрнулись в боевое положение: на их месте теперь покоились два тяжёлых излучателя. Руки рассыпались снопом металлических нитей, и они сложились в странную конструкцию внешне весьма хрупкую. Это оружие могло повредить обшивку корабля, но Хени решил не рисковать: обшивку всегда можно починить. Разорванное брюхо починить можно, но далеко не всегда. Кроме того, андроид не станет стрелять зарядами максимальной мощности: внешним слоям обшивки корабля они до фонаря, но внутри палубу выжечь может до основания.

– О! – Воскликнул восхищённый человек с острыми ушами. – Голем! Что б меня взяли Тёмные Силы! Какой превосходный боевой голем!

– Топай. – Чуть не простонал Хени. Впору было стонать. Он вспомнил. Все эти смутно знакомые слова: эльф, маг, теперь голем – он их уже слышал. Очень давно. Когда ещё был маленьким и мама, рассказывала ему на ночь сказки. Чувствуя, как холодеет спина, он вспомнил и сказочное описание эльфов. Штук шесть вариантов их описания. От полоумных карликов, до похожих на людей красавцев. Правда, последние всегда были женщинами.

– Да, почтенный. Я иду. – Он пошёл, грациозно вышагивая как на параде. Было приятно смотреть на этот скользящий мягкий шаг. Будто невесомый ветерок.

– Лиза, выводи всех из анабиоза. Всем взрослым передай: пусть идут в «бар». Объясни ситуацию. – Последнее впрочем, зря: всё равно пропустят мимо ушей. Решат, что у пилота проснулось чувство юмора, и он посреди полёта решил отколоть шутку. Действительно кто в здравом рассудке поверит в явление этого человека, посреди двух галактик?

Поколебавшись, он добавил, не слишком надеясь на то, что хоть один из экипажа последует его приказу. Все ведь гражданские! Хоть Дон Вэйелд и бывший солдат, но и он уже успел «огражданиться». – Пусть возьмут с собой боевое оружие. – Уже зная, какой получит ответ, он задал вопрос. – Лиза проверь корабль, есть ли ещё посторонние люди, либо предметы на борту. И проведи повторную диагностику основных систем.

– Господин Хени больше посторонних не обнаружено. – Сказал кибер после непродолжительной паузы. – Посторонних грузов не обнаружено. Системы исправны.

Пилот кивнул головой и двинулся вслед за конвоируемым эльфом. Смысл его вопроса? Если бы это был десант, он бы увидел вовсе не этого клоуна, а десяток солдат в боевой броне. И видел бы их секунд десять, прежде чем испариться после тёплого знакомства с лучом бластера. Нет, тут всё гораздо сложнее, чем банальный абордаж или телепортация с корабля на корабль, в общем-то, невозможные на современных кораблях типа «ковчег». На торговцах это ещё проходит: силовая установка Талана, штука дорогая и не многим торговцам она по карману…

– О, простите мне эту наглость. – Эльф изобразил на лице максимум сожаления тем, что посмел остановиться тогда, как почтенный маг приказал идти по коридору. – Моя шпага. Вы не могли бы взять её с собой. Она очень дорога мне, и я не могу позволить себе оставить её без присмотра. Прошу вас, почтенный.

– Держи его на прицеле. – Сказал Хени андроиду и вернулся в рубку. Шпага лежала там же на полу. Он подобрал её и вернулся в коридор. Эти ножны…, держа их в своих руках, он чувствовал себя так, будто совершал нечто очень непристойное в приличном обществе. Хени посмотрел на ножны, расписанные непонятными знаками. В душе, ни с того ни с сего, появилась чёткая уверенность в том, что оружие нужно немедленно вернуть хозяину. Казалось, он свершает некое ужасное святотатство, касаясь его своими руками.

– Топай. – Буркнул Хени, борясь со странным желанием вернуть оружие владельцу. Чуть позже, пилот проворчал очень тихо. – Чувствую, этот полёт будет несколько необычным…

Глава 2 Экипаж «Странника»

Хени пристально смотрел…, в пол. Он сидел на диване и смотрел именно в пол, потому что больше никуда смотреть не мог. Точнее ему сейчас было плевать, что перед ним. Его глаза смотрели в пол, но не видели при этом ничего. Пилот утратил чувство пространства и времени. Он не осознавал происходящего с ним.

Едва они вошли в кают-компанию, окрещённую мужчинами: «бар» – по основной цели использования, или, как называли её дочери капитана: «столовку» – с ним начало твориться нечто необъяснимое. Он усадил странного пришельца на один из диванов и сам уселся напротив. Андроид встал справа от чужака. Теперь при первом же угрожающем жесте либо Хени, либо робот легко достанут его. Тут же, конечно мысленно и, кстати, впервые, пилот сказал спасибо конструкторам этого помещения, первое время не вызывавшего у него ничего кроме отвращения. Кольцо из диванов позволило ему расположиться удобно и с пользой, держа на прицеле остроухого человека. Обволакивающая расслабляющая мягкость материала так же сослужила сейчас хорошую службу. С такого дивана совсем не просто быстро встать. Хени сейчас был этим весьма доволен: пока чужак спрыгнет с этого диванчика – его бластер успеет парня хорошенько прожарить. До последней косточки…

Положив ножны на колени, он смотрел на эльфа и легко, почти небрежно удерживал бластер. Пилот следил за каждым его движением и прилагал все силы, что бы побороть всё нарастающее желание сию секунду отдать шпагу владельцу.

– Что за чёрт! – Прошипел пилот, бросив взгляд на чёрные ножны. От его взгляда не ускользнуло, что дружелюбно улыбавшийся человек при последних его словах немного переменился в лице. Всего на миг. Впрочем, дальше он уже ничего не видел. Ничего: кроме шпаги Тэ’Кина.

Взгляд пилота намертво прилепился к ножнам. Хени не мог отвести его в сторону, не мог противиться этой необъяснимой силе, что заставляла его смотреть лишь на чёрные ножны. Казалось начертанные на них знаки, оживают под его взглядом. Оживают и настойчиво требуют. Что им нужно? Проклятье! Как он, презренный, посмел осквернить оружие Могучего, своими грязными прикосновениями?! Нужно срочно что-то сделать… Он вдруг понял, что если сейчас же не отдаст оружие незнакомцу и не принесёт ему извинения, то уже никогда не сможет простить себе этого. На мгновение он даже решил быстро встать и с глубоким поклоном, приличествующим высокому сану хозяина шпаги, вернуть её…

Хени скрипнул зубами и перевёл взгляд на серую поверхность палубы. Стало легче. Глупые мысли ушли и на секунду, пилот даже успел удивиться тому, что они вообще появились в его голове. Какой сан? О чём он думает? Немедленно пристрелить ублюдка, а потом решать кто он и откуда…

Какая-то волна хлынула в его разум и захлестнула его полностью. Он чувствовал раздражение, обиду и злость. Хени осознавал, что это не его чувства. Всё это изливала на него… Шпага? Волосы пилота медленно, с неохотой как-то, стали дыбом. Всё тело прошибло холодным потом. Желание отдать шпагу возросло до предела. Он чувствовал, что вся его жизнь имеет под собой один единственный смысл: вернуть это декоративное оружие владельцу. И Хени, пилот, солдат (а в очень далёком прошлом неплохой контрабандист), боролся с этим желанием, чётко понимая, что он сам, этого желать не мог.

Борясь с самим собой и чужой волей, Хени не заметил как во взгляде эльфа, обращённом к нему, появились любопытство и интерес. Казалось, он прекрасно знает, что происходит и ему интересно кто победит…

– А, с-сука! – Взвыл Хени, вскакивая на ноги. Ножны полетели на пол. – Что…, что происходит? – Бешеный взгляд пилота шарил вокруг. Он ничего не понимал. Хени помнил как сел на этот дурацкий полукруглый диван. Помнил, как следил за эльфом, а потом…

– Почтенный, вам нездоровится? – Участливо спросил Ток.

– Мне? – Взгляд пилота обрёл почти нормальное выражение. Бешенство из них медленно уходило. – Заткнись. Придёт капитан, там посмотрим. – Хени сел обратно, не забыв направить дуло бластера в нужную сторону. Ножны он решил оставить на полу. Он не мог вспомнить, почему решил поступить так, но инстинктивно чувствовал, что от них исходит некая угроза. И ещё…, он чувствовал непереносимое раздражение. И не мог понять от чего. Хени славился своим хладнокровием: иначе не смог бы стать столь хорошим пилотом. И вдруг раздражение терзает ни с того ни с сего. Стареет никак?

– Можно мне взять шпагу? – Попросил эльф, изобразив на лице мольбу. – Пожалуйста.

– А, хрен с тобой. Бери, только смотри: хоть одно твоё движение мне не понравится, начну стрелять. А стреляю я неплохо. На сито станешь похож. Обгорелое сито.

– О, что ты почтенный! – Воскликнул эльф, мягко вставая с кресла. Хени передёрнул плечами: ни грана той неуклюжести, что всегда присутствует при покидании седалищем этого почти воздушного сидения. Казалось парень встаёт с дивана так медленно не потому, что быстрее с него подняться всё равно невозможно, а потому что он сам так хочет – ведь иначе не получится этого, можно сказать, величественного движения. Проклятье! Так грациозно, с таким достоинством не могла подняться на ноги ни одна напыщенная дама из столицы Федерации. А уж с этого обволакивающего как кисель дивана, да ещё под дулом бластера и всех четырёх орудий боевого андроида – тем более. Но этот мутант, судя по всему, всё же мутант, видать, мог переплюнуть в грации любую леди на всех планетах Федерации! Долбанный ублюдок! Мало того – в парне совершенно не чувствовалось страха, совершенно нормального трепета, перед большим числом различных орудий норовящих слегка жахнуть по его персоне. Сам пилот, бывалый вояка, но и он не смог бы вести себя так в подобной ситуации. Полное бесстрашие и редкостное самообладание, демонстрирует незнакомец. Либо он имеет дело с конкретным психом, эти иногда просто не понимают что такое страх. Всё же не хорошо это – пилот нервничал, когда люди не боялись смерти. Ни капли страха в парне. Но ведь не заметно и признаков сумасшествия, кроме странных слов, что необязательно плод фантазии больного разума, они ведь могут быть и попыткой отвести подозрение. Пока люди решают, как быть с безобидным сумасшедшим, он возьмёт потихоньку юркнет в двери, спустится на технологическую палубу и раздербанит двигатель. Попутно выкрикивая что-нибудь типа «Бог со мной!», «Люди не должны покидать своих планет!», «Смерть Корпорациям», «Федерация убирайся из нашего дома!» и тому подобное, пока корабль не разлетится в атомную пыль. Ну а что? Случаи бывали.

Эльф поднял оружие и немедленно сел на прежнее место, положив шпагу на колени. Раздражение тут же покинуло пилота. Ему вдруг стало спокойно и тепло на душе.

– У меня и в мыслях не было не то, что причинять вред вам, я даже не смею оскорбить вас каким-либо неосторожным жестом! – Заверил его приветливо улыбающийся эльф.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3