Николай Грошев.

Случай на корабле «Странник»



скачать книгу бесплатно

Глава 1 Знакомство

В полумраке, царившем здесь практически всегда, тихо пищали индикаторы, сверкали данными о текущем состоянии шкалы многочисленных систем и подсистем корабля. Осторожно, будто стесняясь своей наглости, нарушая покой сумрачного помещения, мигали разноцветные лампочки, на большом полукруге центрального пульта. Время от времени, на главном экране, вспыхивали различные фразы, изобилующие специфическими терминами и множеством цифр, сообщавшие, что такая-то система полностью исправна. Или доносившие до пилота, сведения о том, что проведена очередная проверка какой-либо системы, мелкие неполадки в которой устранены в автоматическом режиме…

Впрочем, как всегда. В автоматическом. Все эти пики, щёлканья – всё это было не нужно на «Страннике». Межгалактический исследовательский корабль-разведчик нового поколения (конечно, нового относительно: бортовой номер 5СК-3401, последние цифры отражали число этих кораблей сошедших с «конвейера»). По сути своей «Странник»: гигантский, способный думать, правда, в жёстко определённых рамках, робот. Автоматизированный до того, что мог самостоятельно дойти до заранее заданной цели, без малейшего участия команды и возникновения не предусмотренных программами ситуаций (порой такое действительно случалось: ковчег приходил в порт приписки, спустя годы после старта, а на борту ни одной живой души, лишь тела членов команды, иногда сильно фрагментированные). Но пульт, конечно, был необходим сам по себе: ввести новые данные, взять управление на себя, в случае чего. Собственно их было несколько: главный пульт, дублирующий пульт и два десятка информационных терминалов, разбросанных по всем палубам корабля. Но вот всё остальное – чистая бутафория. Барахлит какая-то из систем, бортовой компьютер направляет команду ремонтных роботов, которые с задачей справятся много лучше и быстрее человека. Вся поступавшая информация, точнее большая её часть, была совершенно лишней. И всё же необходимой. Не с практической точки зрения, а с психологической. Пилот чувствовал себя гораздо увереннее, если перед его глазами были данные о каждой системе корабля, даже малозначимой. Пилот чувствовал себя хозяином положения. Прекрасно зная, что ещё до того как он прочтёт сообщение, к примеру, об отказе систем регенерации кислорода, бортовой компьютер уже найдёт причину неисправности, решит как её устранить и направит ремонтных роботов, мелких и юрких как ящерицы. А к тому времени как пилот сообщит остальным членам команды, что имеются неполадки, они уже будут устранены, если, конечно, это в принципе возможно сделать, без вмешательства человека.

Великолепный корабль. При всём прочем, способный вести боевые действия. В принципе, он мог бы развернуть маленькую войну только своими силами. Конечно, при условии, что воевать придётся не с флотом, где только линкоров штук шесть: такая армада «Страннику» не по зубам. Но и создали его, в общем-то, совсем не для ведения боевых действий, хоть и предусматривали возможность таковых.

Цели «Странника» мало общего имели с войной, хоть и вёл его боевой офицер космического флота Федерации Пяти Галактик. Исследование новых миров в новых галактиках – таковы цели этого корабля. И потому он нёс столько бортового вооружения – много меньше, чем полагалась боевому кораблю тех же размеров и гораздо больше, чем полагалось транспорту.

Новые миры несли людям много нового, в том числе и новых страшных врагов. Это жители Федерации знали по опыту. И опыту весьма богатому. Сколько обожжённых остовов подобных кораблей лежит на многих и многих планетах вселенной? Сотни! Ну, может и меньше или больше. Никто не считал, сколько их погибло за столетия исследовательских полётов внутри известных галактик и ещё не нанесённых на карты. Большей частью, потому что посчитать было просто невозможно. Дело в том, что точных данных, о конкретной цели разведчика, у порта приписки не было. Только данные о предполагаемой длительности полёта, по которым вычислить точку назначения не представлялось возможным. Сроки устанавливались примерно, и порой, для целой череды исследовательских целей. Те же экипажи, что не вернулись в предполагаемый срок, числились: «Выполняющими исследовательский полёт». Даже спустя многие годы после своего старта, они всё ещё числились под такой вот формулировкой.

Корабли стартовали с одной из Центральных планет и отправлялись в путь. Точку назначения команда выбирала самостоятельно, уже в космосе, из списка возможных целей. О том, куда же они отправлялись на самом деле, узнавали спустя годы – когда корабль, возвращался в свой порт. Иногда точка назначения, была известна заранее, ограниченному числу лиц. Но и в этом случае, точка назначения, была совсем не точкой, а целым сектором пространства, протяжённостью в сотни и тысячи световых лет. Достигнув этой весьма и весьма общей «точки», команда, самостоятельно выбирала, куда, на какую планету, к какой звезде, она двинет свой звездолёт. Так было безопаснее. Годы первых исследовательских межгалактических полётов показали, как опасно распространять среди людей информацию не только о месте назначения, но и времени старта корабля. Тогда из десяти исследовательских кораблей восемь взрывались, ещё не покинув своей солнечной системы. Терроризм – так до конца и не побеждённый феномен человеческой природы. Причин для него было достаточно. В те годы: религия, игры корпораций, правительств. Теперь к ним добавились ресурсы новых миров. Противники межгалактических полётов не дремали, их энергию, да в другое бы русло…

Идеология этих людей была на редкость странной. Пилот «Странника», в своё время, даже пытался разобраться в ней. Получалось так: все они сбежавшие из дурдома санитары, которые сами свихнулись, приглядывая за пациентами и в итоге тоже стали пациентами. Так он решил для себя. Идеология конкретно этих экстремистов была ему непонятна, казалась просто диким бредом. Он куда лучше понимал поступки тех, кто развязывал целые войны, ради независимости от Звёздной Федерации. Идеология противников расширения ореола расселения человечества, казалась ему диким бредом. Хотя бы вспомнить этих религиозных фанатиков: «Сторонники Единой Веры» – как они себя называют. С чего они решили, что человек раб какого-то там бога и жизнь свою должен прожить, не покидая поверхности родных планет? Точнее, по их мнению, планет, которые им даровал их бог.

Проклятье!

Пилот мог сказать им, кто на самом деле даровал людям эти планеты! Лемак Дарси, чей экипаж погиб полностью до единого человека, а он сам, уже при смерти, добрался до ближайшей заселённой людьми планеты и передал собранные данные. Сесть он уже не смог. Его «Ковчег» торпедой вошёл в атмосферу и почти весь сгорел в её плотных слоях. Лемак Дарси подарил людям планету, названную его именем, а не какой-то там бог! Жанна Ремир, вошедшая в реакторный отсек, когда радиационная защита лопнула, а истребители Карриаков начали утюжить планету. Она восстановила работу реактора, щит вновь прикрыл планету, а планетарные пушки получили энергию, для стрельбы. Целая колония выжила благодаря её сумасшедшему поступку, смогла выжить до подхода кораблей Федерации. Жанна умерла, так и не узнав, что у неё получилось, что она спасла людей ценой своей жизни. А Карриаки получили такой удар, что навсегда забыли дорогу в тот сектор галактики. Жанна Ремир подарила Верн-4 людям. Жанна, сильная и храбрая женщина, а не какой-то там бог…

Идеология психов – идеология этих экстремистов. И зачем? Почему? Да и как нормальному человеку понять их бредовые идеи? Собственно пилот сильно сомневался, что они сами понимают их. Наверное, им просто нравится взрывать корабли…

Мысли о героях прошлого и настоящего ушли прочь. Творилось нечто непонятное.

– Хм, странно…

Пилот даже привстал в кресле, сильно склонившись к пульту. На экране пестрели строчки новых параметров жизнеобеспечения. Бортовой компьютер менял программу настройки этих систем. Он повышал их! Будто на корабле стало на одного человека больше.

– Лиза. – Окончательно встав на ноги, позвал пилот. Его глаза неотрывно смотрели на неторопливо меняющиеся значения различных шкал приборной панели. Изменения проходили в штатном режиме корректировки показателей: то есть, уведомлять пилота об этом не требовалось. Режим срабатывал, когда имела место быть ситуация, в которой быстрота и точность ИИ считалась решающей, а соответственно медлительность пилота, могла привести к жертвам. Но никаких причин для корректировки именно этих показателей просто не было! Бортовой компьютер играл с жизнеобеспечением экипажа по собственной инициативе, руководствуясь не понятно чем, но уж точно не своей программой. Это что? Компьютер обрёл более гибкий разум и на радостях свихнулся? Бред конечно, но…, он много чего повидал на своём веку и хорошо усвоил: то, что кажется невозможным, к несчастью невозможным только кажется. Пилоту стало немного не по себе. Компьютер, управляющий кораблём от и до, конечно хорошо: в полёте, даже ему пилоту, остаётся только сидеть и ковырять в носу или дрыхнуть в криокамере, но… Кто знает, что у него в башке? В микросхемах, то есть. Он не доверял искусственному интеллекту, такого уровня – он вообще, из принципа, старался доверять только себе самому и своему бластеру (или лазеру, в зависимости оттого, что в данный момент висит на поясе в кобуре). Собственно это и было одной из причин, почему именно его определили пилотом этого корабля.

– Почему изменены параметры? Зачем увеличивать расход энергии? Прежние показатели были оптимальны.

– Господин Хени, вынуждена сообщить вам, что вы ошибаетесь. – Забавно, но вот сейчас, этот голос бортового компьютера его раздражал. Нежный и ласковый голос. За время полёта он привык к нему, даже стало нравиться, что машина говорит так, а не иначе. Иногда он даже специально говорил с Лизой, слушал её голос, генерируемый электроникой и, закрыв глаза, представлял, что с ним говорит ослепительная блондинка, с шикарной грудью… – Прежние параметры не удовлетворяют потребностям присутствующих на борту людей. Новые оптимальны.

– Какого чёрта, Лиза! – Наклонившись над пультом, пилот шипел. – Глупая ты жестянка! Для 12 человек прежних затрат энергоресурса хватало с лихвой. Немедленно прекрати тратить энергию впустую! Я могу изменить их напрямую, с командного пульта, так что подчиняйся тупой ты кибер!

– Не можете. – Ворковала Лиза. Захотелось пристрелить её. К несчастью, что бы покончить с бортовым компьютером «Странника», требовалось уничтожить как минимум две трети самого корабля. – Всё, что касается систем жизнеобеспечения экипажа, закрыто для доступа. Лишь в случае не корректной работы бортовой системы искусственного интеллекта, система будет отключена автоматически и пилот получит доступ ко всем функциям корабля, включая системы жизнеобеспечения. Моя работа корректна.

– Будь ты проклята жестянка. – Буркнул Хени, падая в удобное кресло. Он смотрел в одну точку, на мигающую синим лампочку. Придётся поговорить с капитаном. Лиза явно ведёт себя странно. А это уже плохо. Сейчас она без причин нагружает системы, выше необходимого. А что будет завтра? Вообще отключит их?

– Не понимаю вашей злобы господин Хени. Число людей на корабле возросло до 13. Система требовала коррекции. Коррекция была проведена и теперь ресурсов достаточно для нормальной жизнедеятельности 13 человек.

Хени тоскливо глянул на проекционный экран, занимавший полстены перед ним. Там по-прежнему мягко сиял неровный овал соседней галактики. Цель путешествия корабля. Пока она ещё далеко. Только через месяц, они разгонятся достаточно и начнут приближаться к ней стремительно, а пока…

Сильное тело пилота вздрогнуло. Лиза свихнулась – без вопросов. Решила, что на корабле завёлся ещё один человек. А что будет завтра? Очень может быть, компьютер посчитает, что корабль вдруг опустел. И тогда для сохранения энергии, она отключит все системы. Ч-чёрт! Это плохо. Очень плохо. Ещё и потому, что не сработали блокирующие программы. Едва работа таких машин, как Лиза нарушалась (собственно таких случаев за три с лишним века было всего два), программы вырубали её, отключая от управления кораблём. Теперь этого не случилось, хотя Лиза начинает вести себя некорректно. Какой человек? Здесь! Посреди космической пустоты, разделяющей две крупные галактики! «Заяц» – это быть не мог, иначе системы работали бы на 13 человек с самого начала и ещё до старта «заяц» был бы найден и передан в руки полиции. Сейчас же, спустя полгода непрерывно полёта, без единой остановки, даже краткосрочной, в порту какой-либо планеты или на космической станции: откуда тут взяться ещё одному человеку? Что, кто-то из экипажа, от скуки и смертельной тоски начал размножаться делением? Крио камера наскучила, проснулся, значит и ну, размножаться, блин! Тут всё предельно ясно: у Лизы поехала крыша, а блокираторы, те же долбанные жестянки, дали сбой. Значит что? Значит кранты: пора будить капитана. И его сынков – хватит им дрыхнуть в криокамерах. Они кибернетики и робототехники. Ещё в доках они откровенно восхищались Лизой (они же запрограммировали ей такое имя и голос), вот пусть теперь и мучаются!

Определённо придётся им проснуться раньше запланированного срока.

Хени поднялся на ноги и широким шагом военного направился к выходу из рубки. Выводить людей из криогена, он решил вручную, теперь, когда компьютер свихнулся, лучше всё делать вручную. И надо надеть скафандр – на всякий случай. Впрочем, защита у подобных систем очень серьёзная, может он зря паникует. И ошибка уже исправляется, обычно так и бывает на кораблях типа «Ковчег». Да тут, по сути, нет смысла в этих его дежурствах у пульта…

И какого, спрашивается, он здесь каждый месяц дежурит? Долбанные инструкции! Мог бы, как и все остальные спать в криогене до точки входа в неизвестную галактику. Буд-то вахты на военном корабле! Зачем они здесь? Эти вахты. На «Страннике» люди вообще кажутся лишними…, хотя, если всё же бзик Лизы начнёт прогрессировать, тогда, конечно…

– Приветствую тебя могучий воин. – Произнёс приятный мужской голос. Хени застыл как вкопанный, пялясь на человека, стоявшего у выхода из рубки. Тому, что видит, он не мог поверить. Тяжело сглотнув, пилот на всякий случай достал из поясной кобуры бластер и направил широкое круглое дуло в незнакомое, очень странное лицо. Конечно, это галлюцинация, но кто его знает…, может, Лиза вовсе не свихнулась? – Видимо, вы смущены моим видом, не так ли уважаемый? – Красивая кисть плавным движением показала на одеяние незнакомца. Хени непроизвольно кивнул, ошеломлённо оглядывая человека. Такие одежды никто не носил. Ни на одной из планет Федерации, ни один самый двинутый псих не напялит на себя такое. Он вообще не мог понять, из чего они сделаны и как. Странный материал. Странная расцветка. Странная шляпа в руке, украшенная пушистыми перьями, чёрных и красных цветов. Но всё это, в принципе, ещё можно было, пофантазировав, как-то объяснить: у каждой планеты свои взгляды на одежду. А вот лицо человека – таких черт не встречалось у людей. По крайней мере, в таком виде.

Незнакомец был очень красив и мужественен одновременно. Носил длинные до плеч, ухоженные волосы. И глаза: золотистые белки и зрачки цвета неочищенного золота. А на поясе…

– Стой смирно. Не то пристрелю. – Медленно проговорил Хени. Он уже овладел собой. Ничего: и не такое видели! Повоюешь на трёх десятках планет, половину из которых ещё не топтала нога человека, научишься спокойно относиться ко всему неизвестному и неожиданному. Даже вот к таким чудесам: галлюцинация не исчезла и даже разговаривала, совершенно игнорируя тот факт, что она галлюцинация. Следовательно, он действительно видит человека, которого здесь быть не могло. Но он есть, вопреки здравому смыслу и к тому же вооружён, а, следовательно, опасен. – Бросай ствол на пол.

– Ствол? – Незнакомец изобразил искреннее удивление: очень похоже изобразил.

– Не шути парень: я шуток не понимаю. – Хени взглядом показал на его пояс. – Бросай, только очень медленно. У меня нервы слабые, могу случайно нажать на спуск.

Незнакомец чуть нахмурил брови, но удивление с его почти человеческого лица не сходило. Золотистые глаза обратили свой взор на указанное место.

– Да, да. Именно это. Брось на пол, а потом объяснишь мне, кто ты такой и как сюда попал.

– Почему вы называете это, стволом? – С интересом уставились на него золотистые глаза.

– Проклятье! – Прошипел Хени сквозь сжатые зубы. Парень видимо не понимал, что в двух шагах от смерти. С такого расстояния не промахнуться. А импульс бластера, попав в человека, оставит от него только оплавленную головёшку или, если повезёт, маленький набор оных. – Сними кобуру и положи на пол.

– Кобуру? – Человек вдруг рассмеялся. Невольно Хени подумал, что смех незнакомца очень красив. Он и не знал, что можно смеяться вот так: хочется послушать ещё этот ласкающий ухо смех. Впрочем, больше всего пилоту хотелось сейчас, выпустить импульс в лоб незнакомца. Парень был необъяснимой загадкой. Хени, не знал, сколь опасен этот тип, он вообще ничего не знал об этом человеке. Он даже не знал человек ли это! В таких ситуациях пилот предпочитал стрелять, а после внимательно, если желание будет, разглядывать труп. Но сейчас, этого делать не стоило. Парень сумел обойти системы обнаружения Лизы (хоть это и считается невозможным), проникнув на борт: не иначе один из надоевших всем двинутых на весь башка, противников расширения ореола расселения человеческой расы. Но если так: зачем он появился сейчас? Почему они ещё живы? Почему этот террорист не взорвал корабль раньше? Они в космосе уже шесть месяцев. Где он был всё это время и чем питался? Любопытство требовало оставить парня в живых. И не только. Сама внешность этого человека говорила, что он не имеет отношения не только к терроризму, но и вообще к Федерации.

– Почему же ты, – он сделал ударение на последнем слове, как бы говоря, что раз пилот не желает вежливого обращения на «вы», то и он не будет его соблюдать, – считаешь, что это кобура? – Парень расстегнул серебристую пряжку и снял кобуру с пояса. Он поставил своё странное оружие стволом вниз и опёрся на него обеими руками, как на палку. Непонятное оружие. Хени с любопытством глядел на рукоять, украшенную перехлёстывающимися полосками серебристого металла. Судя по всему очень неудобное оружие. Рукоять такого типа больше подходит десантному ножу, да и то, лишь его самым худшим моделям. Впрочем, судя по длине ствола скрытого кобурой, ножом это, быть не могло. Возможно новый вид ионного излучателя, либо самоделка какая-нибудь… – Вообще-то уважаемый, это называется ножны. А это, – Хени напрягся, готовый выстрелить при первом неосторожном движении неизвестного. Но тот всё понимал и действовал очень медленно. Он поднял кобуру горизонтально к полу и тихонько потянул рукоять. Когда ствол ионной (скорее всего, у них стволы обычно довольно длинные) винтовки показался на треть, Хени едва не выронил бластер. – Называется шпага. – Парень повернул немного лезвие. Насыщенного красного цвета лезвие. – Кстати, выполненная из цельного рубина. Тебе знаком этот драгоценный камень?

– Хррр… – Слова умерли, не покинув горла. Слово шпага, было ему незнакомо. Но характер оружия понятен. В век (начавшийся очень-очень давно и до сих пор не кончившийся) освоения ближайших галактик, ему довелось увидеть человека носящего на поясе ручное рубяще-колющее оружие. Правда, много более короткое, с широким клинком и называвшееся просто: широкий нож. Клинок, что он видел сейчас, был тонким: сильно сплюснутый ромб, две грани которого служили лезвиями. Совершенно идиотское оружие, потому как бесполезное. И именно такое оружие он не видел даже на вконец одичавших колониях. К тому же из драгоценного камня: бред полнейший, если оружие не носит декоративный, либо ритуальный характер. Или не является фамильной ценностью.

– Ты прав воин – это оружие и в знак моего доброго расположения к тебе и рассчитывая на твоё благоразумие, я сложу его. – Парень вложил шпагу в ножны и с изяществом, больше пристойным женщине положил их на пол.

– Так-то лучше. – Совладав с голосом, произнёс пилот. – Теперь: кто ты такой?

– Тэ’Кин. – Он чуть склонил голову и с улыбкой добавил. – Чаще меня зовут просто: Ток.

– Хорошо Ток. – Пилот поморщился, произнося это имя, словно кличка скангавского кобеля. – Теперь будь добр, объясни мне, как ты оказался на борту «Странника»?

– На борту? – Вновь удивился незнакомец. – Мы в море? – Он обвёл взглядом помещение. – Очень странная каюта, для корабля, воин. И совсем нет качки.

– А? – Хени был ошарашен. Либо парень с луны упал, либо издевается. – Какое море? Как ты обошёл системы обнаружения? Ты в доках проник на корабль? Говори!

– Прости меня воин, но я не понимаю тебя. Системы обнаружения? Что это? Я не знаю. А как я попал на твой корабль… – Он пожал плечами. – Мой отряд эльфийской стражи как раз прорвал оборону форта. Мы схватились с гарнизоном. Жаркая была схватка. Едва всех не перебили, но вовремя подошёл отряд людских мечников и огры были отброшены. И вот, я бросаюсь вперёд, что бы вся слава победы не досталась мечу Человека, как вдруг оказываюсь здесь. Сказать больше не могу: к несчастью, больше ничего не знаю.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3