Николь Майклз.

Зажги мое сердце



скачать книгу бесплатно

Но нет. Он уже решил, что этому не бывать. Тем более что сестра наверняка его убьет, если вместо того, чтобы оказать ей услугу, он попытается приударить за одной из мамочек. Как если бы Анна была женщиной, за которой можно вот так вот взять и приударить. Нет, она создана для любви и поклонения. Майк ждал, что она сделает шаг назад, но Анна ошеломила его тем, что, наоборот, подошла ближе.

– В общем я… э… собрала кое-какое угощение. – Майк опустил глаза и увидел в ее руках розовую коробку с логотипом «Лакомства Калли». Он вскинул бровь, и Анна тотчас же смутилась. – Я хочу сказать, на столах осталось слишком много кексов, и видит бог, мне не нужно лишних сладостей в доме.

Анна закусила нижнюю губу и очаровательно сморщила нос. Майк был уверен, что протягивая ему коробку со сладостями, она пытается с ним флиртовать. Ведь ни одной из гостей она не предложила забрать домой угощение. Во всяком случае, Майк этого не видел. Ему ужасно захотелось сгладить неловкость и сообщить Анне, что ее флирт не только не неуместен, но очень даже желанен.

– Вы – само совершенство. И должны есть столько сладостей, сколько захотите.

Майк подался вперед и легонько коснулся пальцев Анны, сжимающих коробку. Женщина судорожно втянула носом воздух, придав Майку смелости и решимости игнорировать внутренний голос, подсказывающий, что все это не слишком хорошая идея. Анна вновь легонько покусала нижнюю губу, пробуждая в теле Майка крайне непристойные желания. Проклятье!

– Спасибо. Уверен, предложенные вами сладости действительно… восхитительны, – пробормотал Майк.

Анна еле слышно охнула, и Майк испугался, что зашел слишком далеко. Но потом выражение ее лица смягчилось, а губы изогнулись в улыбке, ослабившей напряжение. Она была не его круга, да и он совершенно не подходил на роль примерного отчима. Во всяком случае, Майк надеялся, что так оно и есть. Так что же ею движет? Может, простое желание немного развлечься?

– Знаете что… – Анна склонила голову набок, и ее голос зазвучал мягче. – Примерно через час мы с Клэр собираемся в парк. И я была бы… очень рада, если б вы привезли туда Бейли. Я хочу сказать, они ведь подруги и…

– О, Анна, я бы с удовольствием, но… – Черт возьми, Майк ужасно хотел провести время с Анной, и эта мысль несказанно удивила его, равно как и ее приглашение. Но ведь у него свидание с Кэти, хотя он ни за что не признался бы в этом вслух. – Я не могу.

– О господи! Вернее, я хотела сказать, конечно. Извините ради бога. Сама не знаю, почему я это предложила… – Анна вновь очаровательно поморщилась, и Майк испытал настоящую боль при виде ее неловкости. Он не хотел, чтобы Анна сожалела о своей прямоте. Ведь при этом она выглядела очаровательно. Ну почему для прогулки в парке она выбрала именно сегодняшний день? – Сегодня суббота, и вы наверняка… о боже, вы ни за что не захотели бы прогуляться в парке. Забудьте. Девочки смогут встретиться в школе, гимнастическом зале или где-нибудь еще.

– У дяди Майка сегодня свидание.

Он сам мне сказал. – Бейли спускалась по лестнице, и каждый ее шаг по скрипучим деревянным ступеням эхом отзывался в колотящемся сердце Майка, когда он наблюдал, как меняется выражение лица Анны. На нем отразилось понимание, смешанное со смущением.

– Что ж… вам повезло. Сегодня такой чудесный день. Просто идеальный для… э… свидания. – Анна говорила слишком уж весело и беззаботно, от чего напряжение в теле Майка росло, причиняя ему еще большее неудобство.

– Мне жаль… – начал он.

– О, да будет вам, перестаньте. – Анна вытянула руку, призывая его замолчать, и улыбнулась. – Не стоит. Просто позвольте мне… Просто подождите, пока я принесу пакет со сладостями для Бейли, и можете идти.

С этими словами Анна пошла прочь, и подол легкого розового платья поплыл за ней, обвиваясь вокруг ног. Майк заметил, как она потирает висок – жест, свидетельствующий о том, что она расстроена или смущена. Как же досадно, что их невинный флирт в мгновение ока сменился неловкостью. Интуиция подсказывала Майку, что Анна Эдмонд не так уж часто делает первый шаг и, скорее всего, повторения не последует. Во всяком случае в ближайшее время.

А может, это было для нее не так уж и важно. Вряд ли она искала серьезных отношений. И уж точно не с простым работягой, случайно оказавшимся на пороге ее дома. Возможно, флирт с ним был ничего не значащей пробой пера, прежде чем найти кого-то более подходящего, с кем можно построить семью и жить в этом очаровательном маленьком домике. Что ж, все к лучшему. Майк вовсе не собирался больше проводить время с женщиной, которой нужен любитель суши в строгом галстуке. Ведь он совсем не такой. После него на ее разноцветных подушках останутся пятна машинного масла. Нет, ничего не получилось бы. Майкл знал это с того самого момента, как впервые ее увидел.

Он выполнил поставленную перед ним задачу. Помог Эрин, целый день изображая отца. Теперь же пришло время возвращаться в свой совсем не розовый и не похожий на настоящий дом гараж с его мрачной спартанской обстановкой. А еще ему предстоит свидание с Кэти, хобби которой – он был уверен – отнюдь не невинно. Именно это и нужно сейчас, чтобы забыть о существовании Анны Эдмонд.

Глава 2

Гости наконец разошлись, Клэр уединилась в детской, чтобы разглядеть подарки, а Анна отправилась на кухню, где ее подруга Калли осторожно отмывала в огромной раковине винтажные вазочки для десерта. Как хорошо, что есть друзья, которые помогут убраться, даже когда их об этом не просят. Анна не знала, что бы она делала без Калли и еще одной близкой подруги Линдси. Эти две женщины были не только гениями, фонтанирующими идеями, сделавшими их совместный блог невероятно успешным, но и критиками, беспристрастно оценивающими работу Анны. Они стали самыми близкими людьми, всегда готовыми удержать от опрометчивого поступка. Как, например, сейчас.

– Калли, кажется, меня сейчас вырвет, – произнесла Анна, прижав руку к животу и опускаясь на табурет. Пришло время снять корректирующее белье и облачиться в домашние леггинсы. Но сначала нужно было как-то выбраться из этого болота неловкости и унижения, в котором она увязла по собственной глупости.

– Что случилось? – Калли насухо вытерла полотенцем белоснежное блюдо для кексов. – Все прошло отлично, а этот папаша и его мускулы лишь придали вечеринке пикантности. Ты видела его обтянутую джинсами задницу? Если бы тебе удалось сделать его частью декораций, заказов хватило бы на целое тысячелетие.

Анна с трудом подавила стон. Ну почему он остался? Если бы Майк просто ушел, как любой другой парень, все было бы хорошо. Но нет, он остался, хотя совершенно не планировал этого, тем самым заставив Анну думать, что она, возможно, его заинтересовала. А потом начал отпускать комментарии о ее сущности, и она… Господи, неужели она настолько старая и отсталая, что приняла невинное замечание за нечто многообещающее? Но нет, она не могла ошибиться, ибо была уверена, что уловила в голосе Майка вполне определенный посыл. Безумие какое-то. Ей тридцать два года, она мать-одиночка, с далекой от совершенства фигурой.

– Я совершила ужасную глупость. Даже рассказывать не хочется. – Анна уронила голову на ладони.

– Неужели ты наконец сказала Калли Хоббс, что ей не стоит надевать такие узкие джинсы?! – воскликнула Калли, и Анна ошеломленно посмотрела на подругу.

– Господи, как ты права. Матери пятерых детей не стоит надевать джинсы в обтяжку. Тем более желтого цвета. Мне кажется, у нее есть такие всех цветов радуги. Но нет, нет, нет. – Анна замахала руками перед лицом. – Все хуже. Гораздо хуже. И связано с тем потрясающим парнем. Он не отец Бейли. Он – ее дядя Майк. – Анна исподтишка посмотрела на подругу, которая мгновенно затихла. Ее глаза округлились, а на губах заиграла улыбка.

– Значит, дядя Майк? Звучит ужасно сексуально. – Калли отошла от раковины и села за стол рядом с Анной. – Так что же ты сделала?

– Дала с собой угощение. – Анна испустила полный страданий стон. Она изогнулась, сунула руку под платье, расстегнула лифчик, бросила его на стул и с облегчением вздохнула. При этом Калли даже бровью не повела.

– Послушай, дорогая, ты накормила всех, кто к тебе сегодня пришел. А это было непросто, – произнесла Калли.

– Нет, я вручила ему одну из твоих красивых коробок с логотипом, в которую положила кексы и пирожные. Чтобы он забрал их с собой.

– Ух ты. Довольно недвусмысленно. Хотя начать кормить его с рук было бы куда прямолинейнее. Знаешь, как это выглядит со стороны? Дав ему угощение, ты как бы предложила: когда будешь есть его, думай обо мне. В общем, ты поступила дальновидно, поскольку мои сливочные пирожные чертовски хороши.

– Ну да! Господи, какая же я дура. Ведь он именно так и сказал.

– Правда? И как же именно?

При воспоминании о словах Майка лицо Анны вновь приняло страдальческое выражение.

– Он сказал: «Уверен, предложенные вами сладости действительно восхитительны».

Глаза Калли округлились, а рот открылся помимо ее воли.

– Ну и ну. Постой, а как он это сказал? «Уверен, предложенные вами сладости действительно восхитительны»? Или «Уверен, предложенные вами сладости действительно… восхитительны»? Разница еле заметна, но она все же есть.

– Черт, я не знаю. Кажется, он сделал паузу и…

– Его глаза подернулись поволокой? – Калли подалась вперед и попыталась изобразить на лице томление. К счастью, она еще не знала, чем все это закончилось. Потому что все пошло совсем не так.

– Наверное, мне показалось, будто между нами проскочила искра, но ты еще не знаешь самого ужасного. Я попросила его… пойти с нами в парк. – Анна раздраженно всплеснула руками. Ее идиотское поведение непростительно и в высшей степени постыдно. Она никогда ни о чем не просила мужчин. Разве что выписывать чеки, чтобы оплатить вечеринки своих детей. А еще Майк ответил ей отказом с выражением сожаления на чрезвычайно притягательном и немного неряшливом лице. Кто бы мог подумать, что трехдневная щетина может выглядеть столь сексуально? Более всего на свете Анне хотелось ощутить ее прикосновение к своей коже. Только этого никогда не будет.

– О, дорогая, о чем ты только думала? – скептический и исполненный жалости тон Калли стал последней каплей. – Парк? Совсем не сексуально.

Анна подалась вперед и истерично воскликнула:

– Да, парк! Я дура, знаю. Невероятно соблазнительный, мускулистый, молодой – даже слишком молодой – парень пришел на мою вечеринку, а я пригласила его в чертов парк… со мной и моей дочерью. Что, черт возьми, со мной такое, а?

Последнюю фразу Анна произнесла почти шепотом, поскольку не хотела, чтобы ее брань услышала Клэр. Она редко ругалась. Обычно после разговора с бывшим мужем или в каких-то чрезвычайных ситуациях. На этот раз ситуация действительно была чрезвычайной. Анна прикладывала все силы к тому, чтобы не вспоминать незваного гостя, его растрепанные волосы и тугие мускулы. А его джинсы сидели на бедрах так, словно он только что вылез из своей холостяцкой постели и небрежно натянул их на себя. Атлетически сложенный, с ясными голубыми глазами, он сводил Анну с ума. И с чего она решила, что он ответит согласием на ее возмутительное предложение?

– На самом деле он не так молод, как ты думаешь. Поскольку мы ведем с тобой сейчас этот разговор, осмелюсь предположить, что он отказался.

– Ну, конечно же он отказался, Кэл. Посмотри на меня! Я пухлощекая мамаша, которая его поправила, когда он неправильно назвал цвет. Нет, Мистер Самый Сексуальный Мужчина, Который Когда-либо Ступал На Порог Моего Дома, это цвет малины, а вовсе не розовый, и вот ваш взрослый напиток с соломинкой, будь она неладна. Кстати, что собой представляет свидание в песочнице? – Анна ужасно на себя злилась. Одного только взгляда на этого мужчину должно было хватить, чтобы понять: он никогда ею не заинтересуется. – Наверное, он подумал, что я самая нелепая из женщин. Ну почему, Калли, почему?

– Господи, Анна, не стоит так себя корить. Я горжусь твоим поступком. Это хороший опыт, который вовсе не должен лишать тебя уверенности в себе. В следующий раз… просто не упоминай про парк и не приглашай на свидание детей. Хорошо? – С этими словами Калли поднялась из-за стола и, схватив полотенце, принялась вытирать оставшуюся посуду.

– Спасибо за поддержку, но это было ужасно. Я никогда не приглашаю парней на свидания. И знаешь почему? Потому что я не встречаюсь с парнями. Я устраиваю вечеринки для детей младше восемнадцати лет, а посему мне приходится общаться лишь с женатыми мужчинами и стариками.

– Ну перестань, – со смехом произнесла Калли, и Анна бросила на нее сердитый взгляд. – Ты же знаешь, что я шучу. Послушай, сегодня суббота, а это значит, что у меня грандиозные планы на вечер. Но, думаю, «Аббатство Даунтон»[3]3
  Британский телесериал.


[Закрыть]
и бутылка муската подождут.

Калли взяла оставшуюся бутылку игристого вина, стаканы и кекс и поставила их на стол перед Анной.

– Выпей бокальчик, закуси вино кексом, а потом прими ванну с пеной, пока я гуляю в парке с Клэр. Восемь новых Барби привели ее в такой восторг, что ей просто необходимо немного успокоиться.

Анна вновь плюхнулась на стул.

– Я тебя люблю.

– И я тебя. А по пути домой мы заедем в «Томатиллос» и съедим что-нибудь ужасно вредное. Коль уж изменять «Аббатству», то на полную катушку. Хочешь и тебе привезу жареного цыпленка?

– С сыром и гуакамоле? – тихо уточнила Анна, почувствовав себя немного лучше.

– Именно. В твоем состоянии это как раз то, что нужно.

Анна слабо улыбнулась Калли, собиравшей пакеты с посудой и упаковочными коробками. Она являлась владелицей «Лакомств Калли» – кондитерской, располагавшейся на главной улице Престона рядом с модными бутиками, ресторанами и антикварными магазинами. Наряду с этим она принимала активное участие в ведении блога «Мой маленький идеальный мир». ММИМ – так именовали себя три подруги. Анна создала этот блог четыре года назад, повинуясь сиюминутному порыву, после того, как организовала вечеринку мечты в честь второго дня рождения Клэр.

К тому времени ее брак начал потихоньку разваливаться, и вместо того, чтобы тратить нервы и силы на решение этой проблемы, Анна сосредоточила внимание на том, что могла контролировать. Никому не обязательно было знать, что они со Скоттом несчастны, тем более что ей было вполне под силу создать видимость полного благополучия. Анна надеялась, что создаваемая ею идеальная виртуальная жизнь станет реальностью. Она выросла в семье, где все любили и были любимы. Поэтому она мечтала лишь о том, чтобы ее дочь была окружена такой же любовью, несмотря на постоянные размолвки между родителями. К этому относились и великолепные праздники, посвященные дням рождения. Они запоминались на всю жизнь и заставляли Клэр чувствовать себя принцессой.

Самый первый большой праздник, устроенный Анной, оказался весьма успешным. Их со Скоттом друзей поразили фантазия и чувство стиля Анны, и ей захотелось разделить этот успех с целым миром. В тот же самый вечер она выложила фотографии в Интернет, снабдив их подробным описанием, и это положило начало блогу «Мой маленький идеальный мир».

Анна продолжала делиться идеями вечеринок и праздников, деталями изготовления украшений и найденными на блошиных рынках переделанными вещами и всего за четыре месяца набрала тысячу подписчиков. А потом события начали разворачиваться с поразительной быстротой. Компании начали предлагать Анне воспользоваться их товарами бесплатно, если она расскажет о них в своем блоге. Более того – они готовы были даже платить за рекламу. Двумя месяцами позже репортер из «Канзас Сити Стар» взял у Анны интервью для раздела «Дом и Хобби», а еще через некоторое время она уже вела еженедельную субботнюю колонку о домашнем хозяйстве и развлечениях. Но чем активнее развивалась карьера Анны, тем сильнее обижался на нее муж.

Он корил ее за слишком сильную привязанность к виртуальным друзьям, коими считал подписчиков блога. Только оба они прекрасно знали, что их брак затрещал по швам задолго до того, как Анна начала обзаводиться виртуальными друзьями. Скотт часто упрекал жену в неудовлетворенности его положением в обществе, в увлечении самосовершенствованием и в том, что она больше не та, кем была прежде. Обвинения мужа повергали Анну в шок.

Ирония судьбы состояла в том, что блог, созданный для того чтобы поделиться с окружающими счастьем, способствовал разладу в семье, хотя и не стал причиной развода. То, что Анна создавала с целью укрепить отношения с мужем, превратилось в способ убежать от проблем. Виртуальные отношения дали ей то, чего она не получала в реальной жизни. Женщины, посещавшие сайт, были добры к Анне и всячески ее подбадривали, восхищаясь творческой стороной ее натуры. И Анна чувствовала себя значимой, состоявшейся как личность и мать.

Поэтому, застав Скотта с любовницей в собственной спальне, Анна не испытала ничего, кроме гнева и… облегчения. Развод не заставил себя ждать, и Анну не оставляло ощущение того, что она проиграла.

Верные подписчики и фанаты поддерживали Анну как могли, и вскоре блог положил начало ее карьере организатора вечеринок. Эти же самые подписчики с распростертыми объятиями приняли двух подруг Анны, каждая из которых привнесла в блог что-то новое и полезное. Первой к Анне присоединилась Калли со своими кулинарными рецептами, а потом Линдси с дизайнерскими находками. Анну и ее подруг объединяло желание сделать свою жизнь чуть более привлекательной и значимой, а их дружба и поддержка помогли Анне пережить несколько тяжелых месяцев после развода. Но она ни о чем не жалела. Ни о создании блога, ни о расставании с мужем, ни о потраченных на развитие бизнеса усилиях.

Печально, но иногда Анне ужасно хотелось, чтобы в ее жизни был мужчина. Мужчина, который ценил бы ее попытки сделать все вокруг красивее и радостнее. Мужчина, который хотел бы ее, который заставлял бы ее чувствовать себя красивой и – она даже не осмеливалась мечтать об этом – сексуальной. Анна почувствовала себя такой только сегодня, когда Майк смотрел на нее с заднего двора. Но теперь она была уже ни в чем не уверена. Она все та же чопорная и благопристойная Анна. Так почему бы ей не расслабиться немного и не стать такой женщиной, каких желают потрясающие парни?

Калли вернулась на кухню после того как вынесла из дома несколько больших пакетов с мусором. Да благословит ее Господь!

– Я пришлю Клэр попрощаться. Напишу, когда будем возвращаться домой, чтобы ты успела спрятать вибратор. – Калли широко улыбнулась и выскочила из кухни, прежде чем Анна успела высказать свое недовольство.

Чмокнув на прощание Клэр, Анна со вздохом решила, что стоит провести появившееся свободное время с пользой. Она перекачала фотографии с камеры на компьютер и опубликовала в блоге небольшой рекламный пост о прошедшей вечеринке, решив разместить полное описание завтра. Прелесть такого вот поддерживаемого с помощью Интернета бизнеса состояла в том, что все происходило довольно органично, если, конечно, правильно построить свою работу. Каждый новый пост с фотографиями и информацией увеличивал количество читателей, стало быть, привлекал внимание рекламодателей и повышал доход. Анне нравился сам процесс и возможность работать дома, чтобы как можно больше времени проводить с Клэр.

В течение следующего часа Анна прикончила бутылку шампанского, съела кекс и докрасна напарилась в своей старой ванне с ножками в виде лап льва. Подобные вольности она позволяла себе нечасто. Анна как раз заваривала чай, чтобы взять с собой во двор и выпить его там, закусывая еще одним кексом, когда звякнул телефон. Похоже, ее подруга и дочь решили вернуться домой раньше. Она не сердилась на Калли. Постоянная болтовня Клэр очаровывала лишь первые несколько минут. Анна взяла со стола телефон и прочитала сообщение. «Ни за что не догадаешься, кто только что приехал в парк. Дядя Майк».

Глава 3

Майк был уверен, что изготовительница кексов заметила его. Досадно, ибо теперь он выглядел в ее глазах охотником. Майк и сам не понимал, почему решил сюда заехать. Конечно же он мог оправдаться тем, что парк находится по пути домой. Ну и что, что он решил воспользоваться окружной дорогой? И все же, черт возьми, о чем только он думал? Бейли с ним не было, так что его появление показалось бы по меньшей мере странным. Он вел себя точно по уши влюбленный подросток.

Сегодня вечером он идет на свидание, которое наверняка закончится у него дома. Вот о чем нужно думать, а вовсе не об Анне. У нее ребенок, она зарабатывает на жизнь организацией пышных вечеринок. А еще у нее на лбу написано: «Ищу мужа», и одно это должно было заставить бежать прочь парня, не заинтересованного в длительных отношениях. Интересно, какое платье надела бы Анна на прогулку в парк? И как бы выглядела без всех этих ярких украшений? Иными словами – как бы она выглядела обнаженной? В его постели, рядом с ним, с разметавшимися по подушке волосами и очаровательным румянцем на щеках.

Заехав в переулок позади своей мастерской, Майк заглушил мотор и откинулся назад, положив голову на спинку сиденья. День начался так легко, а теперь он никак не мог собраться с мыслями. Перед глазами Майка мелькали образы Анны, ее платье, ее прическа, ее губы, сомкнувшиеся вокруг покрытого розовой глазурью кекса. Черт!

Майк поспешно выбрался из машины и зашагал к магазину с розовой коробкой сладостей в руках. До встречи с Кэти оставалось чуть больше часа. Вот о чем ему нужно думать. Кэти милая и ужасно сексуальная. И как только он увидит ее снова, все вернется на круги своя. Но едва лишь Майк вставил ключ в замочную скважину, ему пришла блестящая мысль, которая кому-то могла бы показаться ужасной. Майк решил, что, может, и к лучшему, если он немного изменит себе и привычному течению жизни.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6