Ника Вереск.

Вечность на кончиках пальцев. Жизнь вторая. С чистого листа



скачать книгу бесплатно

Глава 1


На волнах Тихого океана светлыми бликами переливалось раннее утро. Теплый южный ветерок, пролетая мимо, осторожно трепал кроны невысоких деревьев, унося с собой на север прохладу короткой ночи. Рассветное небо пропитывалось золотом восходящего солнца и, казалось, с каждой минутой становилось все выше и выше. Звезды и луна погасли, растворившись в яркой синеве. Темнота рассеялась, и мир обрел свои реальные черты, пробудившись от недолгого сна.

Лидия стояла неподвижно, уставившись на свое отражение в зеркале. Нестерпимая боль разлуки острым лезвием пронизывала все ее существо. Минувшую ночь она провела, бесцельно слоняясь по комнате и нигде не находя себе места. Задремала под утро, но сон не длился долго, прерванный новой волной отчаяния, докатившейся до сознания даже сквозь дрему. В этот ранний час из небольшого зеркала над раковиной на девушку смотрело то же самое лицо, что и последние несколько лет, но что-то в нем изменилось. И это что-то даже ей самой не под силу было описать словами.

– Вы сможете сотню раз начать все сначала, – вслух произнесла она.

Это были слова Джеймса, сказанные семь лет назад. Тогда для Лидии, оглушенной тиканьем биологических часов, опустошенной и отравленной одиночеством, они показались спасением. Только теперь все изменилось. Она опустила голову, еще сильнее ощутив ее тяжесть и боль в висках, и еле-слышно прошептала:

– Зачем это? Зачем сотню раз все начинать сначала, если прежняя жизнь кажется в миллионы раз ценнее любых других возможных жизней…


Два месяца спустя


Лидия отвела взгляд от замершей за окном впечатляющей панорамы Сиднея, вид на который открывался из любого уголка ее кабинета, расположенного на одном из последних этажей небоскреба. Эта картина не тронула ее, когда она впервые переступила порог австралийского офиса, не трогала и теперь, спустя два месяца после переезда. Девушка глубоко вздохнула и, встав из-за стола, прошла в персональную уборную, примыкающую к кабинету. Она склонилась над раковиной, включила воду и, набрав в ладони воды, ополоснула лицо. Когда Лидия выпрямилась, ее взгляд уперся в отражение в зеркале. Она уже перестала вздрагивать, каждый раз натыкаясь там на совершенно чужое лицо. Оно появилось на следующий день после автокатастрофы, произошедшей с Питером. На виллу Джеймса приехал невысокий пожилой джентльмен, которого ей представили как визажиста – мистера Марка Родберга. Абсолютно безэмоциональный визитер незамедлительно принялся за перевоплощение Лидии Томпсон, погибшей несколько дней назад в авиакатастрофе, в ныне здравствующую Оливию Мосс. Пока мужчина кропотливо вводил какие-то данные в небольшой ноутбук, девушка без особого интереса изучала свое новое прошлое. Оливия оказалась дочерью английских эмигрантов, приехавших в США в конце семидесятых. Родители, как и следовало ожидать, погибли больше десяти лет назад, а с родственниками в Европе были потеряны все связи. Девушка окончила университет в Бостоне по специальности «психолог» и до трудоустройства в «Eternal Corporation» вела частный прием клиентов в небольшом офисе в центре города.

В той же папке она нашла фотографии знакомых, профессоров из университета, даже друзей Оливии, но все они были для Лидии не более чем просто лицами. Тем не менее она не поленилась прочитать о каждом – теперь это была ее жизнь, и как бы ей ни хотелось расставаться с прежней, другого пути не было.

– Марк введет вам специальный препарат, – начал объяснять ей Джеймс, присев рядом.

Девушка с подозрением покосилась на пистолет для инъекций.

– Это генная терапия временного действия, – добавил он. – Таким образом мы поменяем цвет глаз, цвет волос, оттенок кожи. Отросшим же волосам Марк придаст соответствующий оттенок, так что по мере их роста разница будет совсем не заметна.

– И на кого я стану похожа? – равнодушно спросила девушка.

– По большей части на саму себя. Просто представьте, что вы перекрасились в блондинку, надели линзы и слегка загорели.

Лидия кивнула. У нее не было сил на другие реакции или жесты.

Спустя несколько мучительно долго тянувшихся часов мистер Родберг, чье лицо оставалось неизменно равнодушным на протяжении всех процедур, наконец-то закончил колдовать над генами и внешностью девушки. Препарат должен был окончательно подействовать к концу недели. До тех пор теперь уже Оливии Мосс предстояло носить контактные линзы и использовать тональный крем более темного оттенка – не так уж много, на первый взгляд, для перевоплощения в другого человека. Визажист пододвинул к ней небольшое зеркало и жестом предложил оценить результаты его трудов. Девушка глубоко вздохнула и наклонилась вперед. После произошедшего с Питером ей казалось, что уже ничто не способно заставить ее переживать. Она ошибалась. Из отражения на нее смотрело незнакомое лицо молоденькой зеленоглазой блондинки, волосы были абсолютно прямыми, над посветлевшими бровями появилась аккуратная челка, еще больше подчеркивающая загорелую кожу. Лидия замерла. От нее прежней в этом отражении не осталось и следа.

– Хорошо получилось, – только и вымолвил мастер и незамедлительно принялся собирать вещи.

– Вы скоро привыкните к новой внешности, – тихо заверил ее Сказочник.

Лидия продолжала неотрывно смотреть в зеркало, до тех пор пока мистер Родберг легким движением не убрал его в свой объемный чемодан.

– Спасибо, контроль через месяц, – сказал ему Джеймс, обмениваясь прощальным рукопожатием.

Тот молча кивнул и скрылся за дверью. Девушка откинулась на спинку кресла. Сейчас, потеряв из виду свой новый облик, она вновь ощутила себя самой собой.

– Оливия? – босс осторожно произнес новое имя.

– Я помню, Оливия – это я, – ответила девушка.

Она тут же почувствовала, как эти слова болезненным эхом отдались где-то глубоко внутри.

– У вас есть некоторое время на своеобразную реабилитацию. Можете поехать в одну из стран, указанных в этом списке, – он положил перед ней папку, – пожить там в уединенном месте. Вас будет сопровождать сотрудница службы безопасности…

– Нет, как раз уединение мне сейчас совершенно ни к чему, – Лидия собрала всю свою волю в кулак и выпрямилась, сидя в кресле.

– Уверены?

Девушка перевела взгляд на Джеймса. Последние сутки она была уверена только в одном – она навсегда потеряла Питера. Остальное казалось совершенно незначительным.

– Обычно этот период просто необходим, – добавил он.

– Значит, это не предложение, а обязательная процедура? – уточнила девушка.

– Договорились, – решил прекратить бессмысленные прения Сказочник. – Я завтра улетаю в Лондон, а оттуда через пару дней в Сидней.

– Хорошо.

– Вы с Гордоном улетите на частном самолете с небольшого аэродрома через три дня.

Лидия молча кивнула. Она снова на какое-то время погрузилась в себя. Слова собеседника будто эхом доносились до ее разума, автоматически фиксируя основную информацию – Сидней, через три дня, частный самолет…


– Мисс Мосс! – раздалось из-за двери, ведущей в кабинет.

Лидия очнулась от невеселых воспоминаний и промокнула лицо мягким белым полотенцем.

– Да, Сара, – она узнала голос секретаря и торопливым шагом вернулась за стол. – Что у вас?

– На сегодня у вас назначены просмотры двух квартир, – темноволосая девушка с ярко накрашенными глазами протянула Лидии папку.

– Отлично.

– Водитель, как и договаривались, будет ждать вас через полчаса у главного входа.

– Спасибо, Сара, – девушка равнодушно покрутила в руках бумаги.

– Совещание с сэром Джеймсом завтра в десять.

Лидия наклонилась к столу и сделала пометку в настольном планинге.

Когда секретарь удалилась, она взяла в руки новый мобильный телефон. Легкое движение – и на дисплее высветился список контактов: Джеймс Найтон, Лайнус Брендон, Сара-офис. Три имени. Три номера. Уже не первый раз после прилета в Сидней ей до боли захотелось набрать номер Маши или Кати. Услышать в трубке родной, знакомый голос, почувствовать заботу и избавиться от гнетущего одиночества. О том человеке, которому ей хотелось позвонить больше всего, Лидия старалась не думать. Она чувствовала насущную необходимость поделиться своей печалью, излить душу потоком неразборчивых слов, перемежающихся со всхлипываниями и горючими слезами, выплакаться, выговориться и ощутить облегчение. Но список контактов был неумолим. Телефон упорно демонстрировал невеселую статистику – Джеймс Найтон, Лайнус Брендон, Сара-офис…


Когда водитель плавно остановил черный блестящий «Мерседес» напротив высокого жилого дома, Лидия быстро выскользнула из машины и почти бегом направилась к подъезду.

– Добрый вечер, мисс! – консьерж сдержанно улыбнулся.

– Здравствуйте. Я хочу посмотреть квартиру, – Лидия поискала глазами номер в бумагах, которые ей принесла секретарь. – Сто два.

– Пожалуйста, – тот мгновенно протянул ключ. – Двадцать шестой этаж.

Лидии не терпелось поскорее вернуться в отель и скрыться от всего мира за плотно закрытыми шторами. Это была уже восьмая по счету квартира, которую она смотрела. Ничего не нравилось. Кому-то, например Лайнусу, ее отрицательное решение всегда казалось капризом, но у Лидии просто не было ни сил, ни желания сказать «да» хоть чему-то в этой новой жизни. Каждый нюанс существования Оливии Мосс казался ей невыносимым, нелепым, ненастоящим. Каждая вещь – фальшивкой, каждый день – бесцельно прожитым годом…

Как только девушка вошла в лифт, зазвонил мобильный:

– Да, Джеймс.

– Добрый вечер! Вы уже осмотрели новые квартиры?

– Только поднимаюсь. В первую.

– В восьмую, – решил пошутить собеседник.

– Да, – кивнула она в пустоту. – Я понимаю, что трачу на поиск жилья слишком много времени.

– Не слишком, – заверил он ее. – Поужинаете сегодня со мной?

Свободной рукой Лидия провела по волосам, нетерпеливо наблюдая за вспыхивающими на небольшом табло номерами этажей.

– Нам нужно обсудить что-то важное?

– Вовсе нет. Просто предлагаю поужинать вместе.

– Я в любом случае сначала должна посмотреть квартиры, – уклончиво ответила она.

– Хорошо.

– Я подумаю и перезвоню.

– Договорились.

Лидия ступила на узорчатый натертый до блеска кафельный пол и огляделась. Ее встретили светлые стены, украшенные блеклыми репродукциями картин, одинокая пальма в кадке между высоким окном и выходом на лестницу и четыре одинаковые двери, за одной из которых скрывалась квартира сто два. Девушка быстро повернула ключ и проскользнула внутрь, будто опасаясь, что кто-то из соседей обнаружит ее присутствие. Квартира уже погрузилась в вечерние сумерки, и Лидия, нащупав справа от двери выключатель, зажгла свет. Просторная гостиная, кухня и небольшая столовая, одна спальня… Девушка посмотрела в бумаги, зацепившись взглядом за небольшую пометку на полях, написанную от руки, – «отличный вид из окна». Повинуясь этой рекомендации, она отдернула плотные шторы. Пометка была справедлива – с двадцать шестого этажа взору открывалась бухта Сидней-Харбор и знаменитый Харбор-Бридж. Лидия устало оперлась рукой на стекло.

– Хватит, – решительно заявила она сама себе. – Пусть будет эта квартира.

Девушка вышла на лестницу, тихо закрыв за собой дверь. После принятого решения ей вдруг стало немного легче дышать, как будто из того мешка, набитого камнями, который она постоянно ощущала у себя за плечами, выбросили пару увесистых булыжников. Лидия набрала номер босса:

– Я определилась. Теперь поеду домой, нужно собрать вещи.

– Ладно, тогда до завтра, – голос Джеймса не выдавал никаких отрицательных эмоций, несмотря на несостоявшийся ужин.

– Чертова английская сдержанность, – пробурчала себе под нос Лидия.

В тот день она собрала все вещи. Два чемодана новой одежды. Оценив взглядом плоды своих трудов, девушка вдруг вспомнила о том, как разбирала коробки по приезде в Лондон. Горький комок вновь подступил к горлу. Лидия не хотела больше плакать. Она опрометью схватила сумочку, всунула ноги в белые кеды и выскочила из номера.

Людные улицы Сиднея в ночной темноте сливались для нее в единую светящуюся шумящую массу. Она брела в этом потоке, брела и ничего не чувствовала. В жизни Оливии Мосс не было вкусов, запахов, ярких эмоций и настроения. Была лишь пустота, временами заполняющаяся какими-то событиями и предметами. Они то появлялись, то исчезали, по-прежнему оставляя девушку равнодушной.

– Стой!

Внезапный громкий звук, скрип, вскрики. Лидия резко отшатнулась от вспышки яркого света.

– Ты что, напилась?! – грубый мужской голос и свет почти парализовали ее движения.

Она стояла посреди небольшой плохо освещенной улочки перед едва успевшим затормозить такси.

– Эй, с вами все в порядке? – кто-то осторожно взял ее под локоть и попытался отвести в сторону.

Таксист еще продолжал что-то кричать.

– Простите, – наконец-то произнесла Лидия и, переведя взгляд на беснующегося водителя, повторила еще раз уже громче: – Простите, я не нарочно!

– Полицейским все равно, нарочно вы или нет! – вновь огрызнулся таксист и сел в машину, подчиняясь настойчивым сигналам нетерпеливых водителей автомобилей, уже скопившихся позади него.

– Спасибо, – Лидия еще раз поблагодарила человека, помогшего ей уйти с дороги.

– Осторожнее, – послышалось в ответ, и безликий силуэт растворился в толпе таких же незнакомых ей прохожих.

Девушка обхватила себя руками. «Что же я делаю?» – пронеслось у нее в голове. Она подняла взгляд на яркую вывеску – «Bar». Впервые за долгое время Лидия вновь услышала свой рациональный внутренний голос, который предлагал ей не задерживаться дольше посреди тротуара, растерянно озираясь по сторонам.

Приглушенный мягкий свет внутри, негромкое соло на гитаре, пряный запах гриля и простенькая обстановка почти сразу же подействовали на девушку успокаивающе. Она прошла сквозь полупустой пропитанный запахом сигарет зал и села за столик в самом дальнем углу. Молоденькая официантка тут же принесла меню.

– Закажете что-нибудь выпить? – вежливо осведомилась она.

– Текилу, – не раздумывая решила посетительница. – Еще вот этот салат из морепродуктов и поджаренный хлеб.

– Хорошо, – девушка поспешила к барной стойке.

Лидия еще полистала меню и отложила тяжелую папку в сторону. Почти сразу же перед ней возникла стопочка с прозрачным напитком, солью по краям и кусочком лайма. Она благодарно кивнула официантке и, ощутив на языке кислый вкус лайма и легкое жжение, глубоко вздохнула, стараясь отпустить скопившееся внутри напряжение. Перед ее мысленным взором вновь вспыхнул яркий свет фар. И только сейчас она осознала, какой опасности подвергла так тщательно оберегаемую тайну. Лидия закрыла лицо руками и тихо зашептала в ладони:

– Пожалуйста, помоги мне… Я в тупике и не знаю, как выбраться…

Она не знала, была ли это импровизированная молитва или сдавленный до шепота крик о помощи, но в тот момент эти слова шли из самой глубины души, переполненной отчаянием и горечью.

Еще две стопки текилы, и Лидия почувствовала себя более спокойно и расслабленно. Конечно, алкоголь не мог дать ответа на ее мольбы, но его краткосрочное действие на бессмертный организм, тем не менее, приносило некоторое облегчение.

– Можно присесть? – рядом с ней остановился мужчина в темных очках и надвинутой на лоб клетчатой шляпе.

Девушка с некоторым удивлением оглянулась по сторонам и пожала плечами.

– Мне кажется, вокруг полно свободных столиков.

– Они все зарезервированы, – улыбнулся новый посетитель.

Лидия поймала взгляд официантки – та с сожалением пожала плечами, махнув ей одноименной табличкой, которую тут же установила на последний свободный стол.

– И тем не менее, – девушка пристально посмотрела на незнакомца, – я бы предпочла съесть этот ужин в одиночестве.

В ее памяти тут же всплыло знакомство с Джеймсом – приятный вечер, спустя много лет принесший столько мучений.

– Ладно, – кивнул он. – Поищу место за стойкой.

– Удачи, – пробурчала Лидия.

– Хотя знаете, – мужчина уже сделал пару шагов к бару, но развернулся и снова встал напротив, – я уверен, что вам сейчас нужна компания, так же как и мне нужно ваше общество.

– С чего вы взяли… – вдруг Лидия запнулась на полуслове. – Хорошо, присаживайтесь.

Она еще сама не до конца поняла, почему так резко изменила свое решение, но в тот момент почувствовала, что нужно сделать то, что вовсе не входило в ее планы, или просто хоть что-то. Мужчина, несмотря на прежнюю уверенность в голосе, кажется, не сразу поверил в услышанное, но тут же спохватился и улыбнулся:

– Спасибо.

Через мгновение официантка приняла его небольшой заказ – виски со льдом – и быстро удалилась.

– Меня зовут Рив, – новый знакомый протянул через стол руку.

– Оливия, – ответила девушка, слегка сжав его ладонь.

– Очень приятно, Оливия, – мужчина осмотрелся по сторонам и снял очки. – Позволите мне остаться в шляпе?

– Да, пожалуйста, – пожала плечами собеседница. – Она вам идет.

Рив благодарно кивнул.

Лидия краем глаза оценила его внешность. На нем был бежевый пиджак, надетый поверх яркой футболки, длинный серый шарф, несколько раз обернутый вокруг шеи и свободно лежащий на широких плечах. Под низко надвинутой шляпой ей было сложно рассмотреть его лицо – в приглушенном свете бара отчетливо вырисовывались лишь мужественная линия подбородка, оттененного небольшой щетиной, тонкие губы и контур заостренного носа. Он чем-то походил на хищника, притаившегося в тени деревьев, спокойного, но одновременно готового в любой момент совершить решительный бросок.

– Я вас здесь раньше не видел, – начал разговор мужчина.

– А я раньше здесь и не бывала. Сегодня особый случай. Я избежала смерти под колесами такси как раз напротив этого заведения. Вот, решила отметить… – Лидия выдала всю информацию разом и тут же, как бы в подтверждение своих слов, опрокинула еще одну стопку текилы.

Собеседник немного оторопел.

– Хороший повод выпить, – он смерил взглядом две пустые стопки, которые тут же сменились полными.

– Ваш виски, сэр, – улыбнулась официантка, неожиданно плавным движением поставив перед ним бокал.

– Похоже, вы ей понравились, – заметила Лидия, когда та грациозной походкой переместилась к другому столику.

– Вряд ли, – отмахнулся Рив. – Я прежде бывал здесь несколько раз, наверное, она помнит и старается угождать постоянным клиентам. Это же ее заработок.

Собеседница решила не спорить, хотя была уверена в своей правоте. В конце концов, какое ей дело до симпатий официантки к ее случайному знакомому.

– О’кей.

– Что ж, у нас есть еще один повод выпить. За встречу.

Девушка кивнула.

– Вы давно в Австралии? – спросил Рив, залпом выпив порцию янтарного напитка.

– Больше месяца, – Лидия понимала, что раз уж она согласилась на совместные посиделки, лучше ей отвечать более развернуто, и добавила: – Я здесь работаю по контракту.

– А я здесь живу, всю жизнь. Пробовал переехать в Америку, но не смог, промаялся два года и вернулся. А вы откуда?

Лидия чуть было не вымолвила «из России». Но вовремя спохватившись, набрала в легкие побольше воздуха и рассказала Риву о своем новом прошлом.

– Так вы англичанка! – заулыбался Рив. – Мне нравится Англия, но не слишком. Она такая чопорная, знаете ли, такая холодная.

– Я там была лишь однажды, – ответила Лидия. – На школьных каникулах. Думаю, в большей степени я американка.

– Вы не похожи на американку, – покачал головой собеседник.

– Не знаю почему, но я рада это слышать, – улыбнулась девушка.

И тут же она поняла, что впервые после всего произошедшего с ней в Калифорнии улыбается искренне, а вовсе не потому, что нужно улыбнуться.

– Наверное, истинные американцы – это те, чьи предки покоряли Дикий Запад. А я иммигрантка – иногда это слово становится синонимом моей национальной принадлежности, – сказала Лидия, почти не покривив душой.

– Звучит грустно. Думаю, вам стоит определиться, решить, кто же вы на самом деле, так намного проще жить.

– Наверное, – кивнула девушка.

Ничего толком о ней не зная, ее новый знакомый попал в десятку.

– А ваши корни, стало быть, в Австралии?

– Да, мои предки – колонисты. Но это долгая история. Ее надо иллюстрировать множеством семейных фотоальбомов и обзорными экскурсиями по всему континенту.

– Ух ты…

– Это предложение, – уточнил Рив. – Найдите время, и я покажу вам мою страну.

Лидия вновь почувствовала напряжение, и ее собеседник тотчас это уловил. Повисла небольшая пауза.

– Я, пожалуй, выпью еще, – решил мужчина и махнул официантке.

– Хорошая идея, – согласилась Лидия.

Они молча опрокинули еще по порции. Разговор о колонистах и прогулках по стране кенгуру явно не клеился. Но Лидия не чувствовала дискомфорта. Даже напротив, ей как будто стало легче. Тягостные мысли отошли на второй план, уступив место убаюкивающей тишине. В один момент девушка даже заволновалась, что затянувшаяся пауза смутит ее собеседника, потягивающего виски, и он уйдет. Но Рив не двигался с места. Тихая музыка, смешавшаяся с неярким светом и приглушенными разговорами за соседними столиками, плавно обволакивала молчаливую пару, и Лидия почти перестала ощущать чье-либо присутствие, кроме немного сутулившегося напротив человека в шляпе, будто щитом отгородившего ее от всего этого незнакомого мира и от самой себя, снедаемой изнутри горем и отчаянием.

– Бар закрывается, молодые люди! – громкий голос мужчины, стаскивающего с головы белый поварской колпак, мгновенно вернул Лидию к реальности.

Зал уже совсем опустел. Девушка перевела взгляд на своего нового знакомого. Он одним глотком допил остатки виски.

– Я заплачу.

Лидия не стала противиться. Любое замечание по поводу совместной оплаты счета в тот момент было бы крайне неестественным. Они встали из-за столика, и тут девушка поняла, что, несмотря на ее повышенную устойчивость к алкоголю, он все-таки сделал свое дело. Она почувствовала, как земля уходит у нее из-под ног, но в тот момент, когда падение на каменный пол показалось ей неизбежностью, сильные руки осторожно подхватили ее и усадили обратно на стул.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6