Ника Соболева.

Сердце Арронтара. Две судьбы



скачать книгу бесплатно


***


Никогда ещё утром я не ощущала себя настолько пустой. Никогда, даже после Ночи Первого Обращения. Даже после того как Джерард бросил в меня свой первый камень.

Не хотелось вставать с кровати. Я просто лежала и глядела в потолок, чувствуя себя разбитой, растоптанной, уничтоженной.

Я проснулась с первыми лучами солнца и теперь молча наблюдала, как свет ползёт по потолку, поглощая ночные тени, и старалась не думать. Но не получалось.

Какой же я была глупой.

Как я могла считать, что Дэйна не существует? Плод моего воображения… Разве плод воображения бывает таким реальным? Разве он может учить, утешать, целовать так жарко, что даже во сне чувствуешь силу рук и губ?

Но зачем? Ведь это он внушал мне эту мысль о самом себе. Он сон за сном туманил мой разум, заставляя забывать возможные вопросы. Даже тогда, когда Дэйн явился наяву, когда целовал на самом деле, я ничего не заподозрила, я даже не задумалась.

Самый сильный маг Разума в Эрамире… Кто ты? Почему поступал так со мной? И было ли хоть что-нибудь правдой? Хоть одно слово? Или всё, каждый мой сон, соткан из лжи?

Я встала с постели и, не обувшись, ступая босыми ногами по прохладному с ночи полу, подошла к зеркалу.

Светлые, золотистые волосы, чуть спутанные, тяжёлыми прядями спускались по плечам, груди, спине. Губы… большие, красные, даже алые, теперь я могла бы назвать их чувственными. Нос… удивительно изящный, тонкий, благородный. Глаза… раньше я любила только их, они нравились мне и сейчас… больше всего. Нежно-голубые, как небо в ясный день, а вспыхивающие вокруг зрачка искорки напоминали о солнечных лучах, тёплых и ласковых.

Моё лицо изменилось. Теперь оно было почти привлекательным. Но стоило мне зажмуриться, как перед глазами вставало лицо прежней Рональды.

Мог ли Дэйн полюбить её?

Я, протянув руку, дотронулась до щеки своего отражения и покачала головой. Униженная, несчастная, страшная жаба. Нет, так не бывает.

Являясь в мои сны, Дэйн делал это не потому, что любил. Он преследовал иные цели. Какие? Что ж, со временем я непременно это узнаю. Я перерою всю императорскую библиотеку, но найду всё о магии Разума… и отыщу Дэйна.

Отражающаяся в зеркале девушка упрямо блеснула глазами и поджала губы. Своим решительным видом она могла бы обмануть кого угодно, только не меня. Я же прекрасно понимала, что на самом деле по-настоящему она хочет задать Дэйну только один вопрос.

Только один.

«Прощай, моя любимая волчица».

Эти слова тоже были ложью? Всё остальное – возможно, но… Зачем было лгать напоследок? Зачем?!

Или?..


***


– Мам!

Громкий шепот Эдди возле моих коленок заставил меня вздрогнуть, прекратить размышлять и наклониться к мальчику.

– Да, волчонок?

Маленькие ручки обняли за шею, шмыгающий нос уткнулся в грудь.

– Мне приснился кошмар.

– Бедный мой, – я погладила ребёнка по волосам. – Что тебе приснилось, расскажи? Когда рассказываешь, сон уходит и больше никогда-никогда не потревожит тебя.

– Честно?

– Честно.

Пойдём, ляжешь со мной, а потом расскажешь, что приснилось.

Я отнесла Эдди в кровать, уложила, легла рядом и, укрыв нас обоих одеялом, прижала мальчика к себе.

– Мне снились котята, – прошептал Эдвин, сдавленно всхлипывая. – Много-много мёртвых котят. А потом один из них зашипел и оцарапал меня. Было больно, мам!

Что-то кольнуло сердце, какое-то невнятное чувство, будто я где-то это слышала или читала… Мёртвые котята. Мёртвые котята…

– Это всего лишь сон, малыш. Выдумка. Нет никаких котят, ни живых, ни мёртвых. Здесь только я и Элфи.

Мальчик судорожно вздохнул.

– Он тоже так сказал.

– Кто? – я оцепенела.

– Мужчина. Я закричал и он… вошёл. И сразу стало совсем не страшно, мам! Но он сказал, что как только уйдёт, мне опять будет жутко, и велел идти к маме. Я и пошёл. Я правильно сделал, да?

– Да, – я положила ладонь на лоб Эдди и, закрыв глаза, осторожно прикоснулась к сознанию мальчика. – Расскажи мне об этом мужчине. Какой он был?

– Хороший. Большой. И глаза на твои похожи. Голубые.

Сон не был наведённым, Эдди действительно приснился кошмар. По крайней мере он не был наведённым с помощью магии Разума, наоборот, кто-то с её помощью убрал страх мальчика.

Кто-то… Я очень хорошо знала, кто.

Мне даже казалось, что от Эдди немного пахнет Дэйном. Почерк своего «невидимого учителя» я всегда узнаю. Но что он делал здесь, в мастерской? Зачем приходил?

– Он дал мне вот это.

В полумраке я еле разглядела, что протягивает мне Эдвин в своей маленькой ручке. Но когда разглядела, мысленно изумилась.

Дудочка! Дудочка, которую я отдала Лирин. Деревянная, незаконченная, небольшая дудочка, принадлежавшая её умершему брату. Как она оказалась здесь, у Эдди? Ведь я же сама подарила её Лирин!

Я взяла дудочку и погладила давно потемневшую поверхность большим пальцем, недоумевая – зачем?

Дэйн никогда и ничего не делал просто так.

– Только грустный он был очень. Болит у него… здесь, – и Эдвин прижал ладошку к левой стороне груди, серьёзно глядя на меня. – У папы тоже так раньше болело.

– Раньше?

– Теперь не болит. Как ты вернулась – не болит.

Я глубоко вздохнула и улыбнулась.

Как же меня обрадовали слова Эдди о Грэе!

– Давай спать, волчонок. Больше никаких страшных снов, обещаю.

– Никогда-никогда?

– Никогда-никогда, – я засмеялась и, легко коснувшись сознания Эдди, погрузила мальчика в крепкий здоровый сон. Пусть уже светало… пару часов поспим всё равно.

Я повернулась на другой бок и, по-прежнему улыбаясь, закрыла глаза.


***


Второе моё пробуждение было совсем другим.

Тепло разливалось вокруг тела и души, окружало, проникало в каждую клеточку. Запах кислого молока… сладкий, такой сладкий, что хочется съесть, и родной… Запах моего волчонка.

Я зарылась носом в мягкие волосы Эдди, поняв, что вновь не хочу вставать с кровати, но теперь уже совершенно по другой причине.

Громкий стук в дверь просто оглушил, заставил поморщиться, Эдвин заворочался в постели и даже застонал.

– Ронни!

Я медленно открыла один глаз.

– Ронни, Эдди пропал!

В голосе Грэя чувствовалась паника, и я поэтому постаралась как можно громче прокричать:

– Он у меня!

Получилось плохо – голос со сна был хриплым.

После этих слов дверь с грохотом распахнулась, и порог перешагнул совершенно взъерошенный и полуодетый отец Эдвина. Увидев спящего ребёнка, он немного успокоился, зато рассердился.

Я села на постели, прижимая к себе Эдди, и мягко улыбнулась Грэю.

– Ему приснился кошмар.

– Это не причина убегать из детской! – возмутился мужчина, сложив руки на груди. – Эдди, ты слышишь? В следующий раз буди меня, а не Рональду!

Проснувшийся мальчик открыл глаза и теперь с обидой смотрел на отца.

– Я… – начал он, но Грэй не дал ребёнку сказать, опять взорвавшись:

– Я чуть с ума не сошёл, когда проснулся и не обнаружил тебя в кровати! Дарт и Тор уже открыли магазин, Ари ещё не пришла, Гал дрыхнет без задних ног! Я думал, тебя похитили, Эдди!

И вроде всё правильно говорит, а так обидно…

– Больше никогда так не делай!

Вместо ответа ребёнок зашмыгал носом и громко разревелся.

Несколько секунд Грэй растерянно смотрел на Эдвина, который, заплакав, прижался ко мне и теперь комкал в кулачках ночную рубашку, а потом вдруг вновь начал возмущаться:

– А ты куда смотрела, Ронни? Неужели не понимала, что утром я проснусь и, не обнаружив рядом сына, после недавних событий могу предположить самое худшее?! Тебе было так трудно отнести Эдди в постель, когда он уснул?!

Я разозлилась. Ух, как я разозлилась!

И вовсе не из-за слов Грэя – они были справедливы – а потому что Эдвин плакал! И мужчина, видя, что ребёнок расстроен, продолжал кричать, отчего Эдди плакал всё сильнее!

Я вскочила с кровати и встала напротив Грэя. Если бы я могла, ткнула бы его в грудь пальцем, но руки были заняты – мой волчонок продолжал прижиматься и всхлипывать.

– Не кричи! Расстроил ребёнка! Испугал! Ему и так ночью кошмар приснился, а ты! – я возмущённо вскинула голову, чтобы смотреть Грэю в глаза.

Но вместо глаз посмотрела почему-то на нос – ноздри его раздувались, как у породистого скакуна.

– Я не собираюсь потакать его капризам! В следующий раз он захочет пойти гулять, никого не предупредив, и пока вернётся, меня успеют трижды похоронить!!

Грэй был прав, но от осознания этого я почему-то рассердилась ещё больше.

– В четыре года?! Не мели чепухи!

– Чепухи?! – мужчина сделал шаг вперёд и попытался отнять у меня рыдающего Эдвина. – Всё это идёт с детства, Рональда, и если не привить ребёнку понятие об ответственности за собственные поступки, через пару лет мы получим неуправляемое чудовище! Сразу видно, что у тебя никогда не было нормальной семьи, поэтому ты и…

Меня кольнуло такой болью, что я непроизвольно разжала руки и выпустила Эдди. Грэй подхватил сына и обнял плачущего ребёнка, который уже, кажется, не соображал, из-за чего всё началось, но продолжал рыдать просто потому, что мы кричали…

И мне было больно. Больно, потому что Грэй был прав – у меня действительно никогда не было нормальной семьи.

Я прижала руки к груди и отвернулась, позволяя им уйти. И услышала, как мужчина, тяжело вздохнув, пошёл к двери, спустился по лестнице, что-то кому-то сказал…

А я упала на постель и свернулась калачиком, как делала всегда, когда мне было больно, и закрыла лицо ладонями.

Я не плакала. Зачем? Да и к чему слёзы, ведь Грэй не произнёс ничего нового. Ничегошеньки.

Тогда почему так больно?

Почему обычное и привычное причиняет такие страдания, если высказывается тем, кого ты ценишь, уважаешь и любишь?

Камни, которые швырял в меня Джерард, всегда словно были крупнее и ударяли больнее. Презрительные взгляды отца заставляли сжиматься намного сильнее, чем взгляды остальных членов стаи. Злые слова мамы были обиднее всех других слов, сказанных посторонними оборотнями.

Вот и сейчас…

Да, Грэй, ты прав. И ничего нового. Но почему тогда так больно?

Наверное, потому, что это сказал ты. Сказал, зная, что мне будет невыносимо это слышать – но всё равно сказал.

Что-то мягкое коснулась плеча. Я дёрнулась, думая, что это кто-то из домашних, скорее всего, Гал, но… Но потом вдруг поняла, что рядом со мной нет абсолютно никого!

И обернулась.

На подушке, положив одно крыло мне на плечо, сидела птица Эллейн. И смотрела на меня своими серыми глазами, похожими на мягкий бархат.

– Как ты сюда попала? – прошептала я.

Птица кивнула на раскрытое окно, а потом аккуратно подтолкнула лапкой письмо, что лежало с ней рядом.


Рональда!

Жду тебя сегодня во дворце ближе к полудню. Грэй придёт чуть раньше, ты можешь прийти вместе с ним и подождать меня в библиотеке или саду. В любом случае я надеюсь на встречу с тобой в полдень.

Будь добра, не забудь взять всё необходимое для записей. И надень платье.


Подписи не было. Впрочем, мне и так было понятно, кто автор письма. На такое даже и отказом не ответишь – не посмеешь. Да и слов правильных не найдёшь – меня подобные письма составлять никто не учил.

Я протянула руку и осторожно погладила птицу по голове. Она в это время смотрела на меня с такой снисходительностью, словно взрослый человек, который позволяет ребёнку играть с ним в «дочки-матери», причём взрослый играет роль «дочки».

– Извини, – я попыталась улыбнуться, – просто ты такая мягкая, а я очень люблю животных. Ужасно захотелось погладить.

Клянусь, это была самая настоящая улыбка. Самая настоящая птичья улыбка!

Никогда не видела, как улыбаются птицы.

До этого момента.

– А я вспомнила, как тебя зовут. Линн!

Она кивнула и фыркнула.

– А меня – Рональда.

Она вновь фыркнула.

– Ну да, ты знаешь. Ты, наверное, всё знаешь?

Птица перелетела ко мне на колени и чуть наклонила голову, смерив меня лукавым взглядом.

Ну да, глупый вопрос. Никто не может знать всё.

– А я не хочу спускаться вниз.

Линн ласково клюнула меня в ладонь. «Не хочешь – не спускайся».

– Тогда как?..

Вновь фыркнула и, взлетев, села на подоконник.

– Я же не умею летать, – рассмеялась я, но птица укоризненно наклонила голову и взмахнула крылом. «Глупая! Не летать – через окно!»

Я медленно встала с постели, схватила руками подол рубашки и стянула её через голову. Не хотелось бы порвать эту рубашку, она мне нравилась.

Зябко передёрнув обнажёнными плечами, я посмотрела на Линн.

– Тебе не кажется, что это безумие?

Лукавый взгляд был мне ответом. «Возможно. Но разве кто-то запрещал тебе быть безумной?»

Волчица уже чувствовала, что я собираюсь сделать, и в нетерпении выпускала коготки, царапая меня где-то в области желудка.

– Не бойся. Я буду с тобой.

Я так и не поняла, сказала это Линн или же мне только послышалось – прыгнула вперёд, перекидываясь на лету, зная, что в этот раз не будет больно.

Не было. Только легко.

Легко, будто я родилась такой – с белой шерстью, острыми зубами и когтями, большими и мягкими лапами – быстрая и стремительная…

Впрочем, ведь я действительно родилась такой.

Просто не знала об этом.


***


Вдох.

Прыжок.

Подоконник, окно, трава.

Выдох.

Дорога, дома, люди, кареты.

Вдох.

Выдох.

Прыжок.

Хлопанье крыльев над головой и чьё-то радостное чириканье.

Ветер в лицо.

Прекрасно! Свободно!

Чей-то удивлённый вскрик.

Я рыкнула – на всякий случай, чтобы меня не смели останавливать – и бежала, бежала, бежала…

Мысли растворились в этом беге, в скорости, в свисте ветра в ушах…

Я даже не поняла, почему ворота открылись будто сами собой. Не поняла, почему стражники расступились, пропуская меня вперёд, в закрытый императорский парк… я ничего не понимала, пока навстречу мне не вышел человек, к которому я бежала.

Он вышел из-за деревьев и остановился, словно я не могла сбить его с ног. Словно он не боялся. Хотя это, скорее всего, так и было.

Я резко затормозила и уткнулась носом прямо в его тёмную рубашку.

– Рональда, – в голосе звенел смех, – вставай-ка со своих замечательных четырёх лапок на две. Если в парке можно бегать в любом виде, то во дворец волкам, даже таким хорошеньким, вход заказан.

Внутри меня что-то завибрировало. Волчица хотела рассмеяться, но не могла – волчицы не умеют смеяться.

Поэтому я выпрямилась и улыбнулась, но уже в человеческом обличье. А Эдигор просто накинул мне на плечи темный плащ, и я благодарно запахнула его поплотнее.

– Как вы узнали, что я бегу?

Император кивнул на птицу, в тот миг севшую рядом на спинку скамейки.

– Спасибо, что предупредила. Через такие высокие ограды я пока не умею прыгать.

– Пока? – его величество расхохотался. – А ты нахалка, Рональда. Пойдём, я уделю тебе время, Грэй всё равно будет только через два часа. Но сначала заглянем кое-куда, тебя обязательно надо одеть. Или ты предпочитаешь заниматься танцами, завернувшись в плащ?

Я испуганно вздрогнула.

– Танцами?..

– А как ты хотела?

Вздохнув, я обречённо пошла следом.

Спорить с этим человеком бесполезно. Всё равно ведь научит. Лучше согласиться сразу – сэкономим время и мне, и ему.

– Умная девочка.

И как он понял, о чём я подумала?..

Император обернулся и подал мне руку, чтобы помочь подняться по лестнице. Как настоящей леди.

– Знаешь, у Интамара тоже всегда было такое лицо, когда я собирался его научить чему-нибудь, с точки зрения принца совсем не нужному. Только вот он в то время ещё возражал. Ты же уже вышла из возраста бесполезных и бессмысленных возражений.

– Ваше величество!

– Да?

И несмотря на ситуацию, мне было смешно. Нет, я совершенно не могу сердиться на этого человека!

– Вы просто невозможны!

Эдигор положил мою руку себе на локоть, ухмыльнулся и начал подниматься по лестнице. Слуги наверху уже начали распахивать входные двери, резные и безумно красивые, когда император вдруг ответил, продолжая ухмыляться:

– Боюсь, это самое приличное из всего, что обо мне вообще можно сказать.

И я не выдержала – рассмеялась.


***


Лицо у неё было такое же круглое и сияющее, как солнце. И волосы вокруг этого лица – кудрявые, светло-рыжие, как… облако.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9