Ника Климова.

Когда богам скучно



скачать книгу бесплатно

–По драконьим меркам я еще очень молод.

–С ума сойти, – не могла я прийти в себя.

–Да, для тебя я древний, – во взгляде Вэлиана промелькнула грусть, но в следующее мгновение он моргнул, и от грусти не осталось и следа. А, может, мне просто показалось.

–А что было потом? – с интересом спросила я.

–Потом драконья делегация и отец вместе с ней уехали к себе в империю, а моя мать позже узнала, что беременна.

–Она сообщила ему?

–Нет, – передернул плечами тер Одаст. – Зачем? Кто он и кто она? А потом она умерла. Спасти удалось только меня. Первые пять лет я жил у материной сестры в Нилдре. А потом кровь дракона начала давать о себе знать, и тетя перестала со мной справляться. Вот тогда она и написала моему отцу, будь он неладен.

–За что ты его так не любишь?

–Я его не не люблю. Я его ненавижу, – бросил в сердцах маг. – Он сломал жизнь моей матери, постоянно унижал меня. Думаешь, он забрал меня к себе из-за большой отцовской любви? Как бы не так.

Вэлиан залпом допил вино.

–Но почему? – не понимала я. Как может отец не любить своего ребенка? Для меня это была дикость.

–Я – полукровка, – с отвращением выплюнул маг. – Существо второсортное.

–Но ведь ты в этом не виноват, – возмутилась я.

–Ему было плевать на это.

–Но зачем он тогда тебя забрал?

–Чтобы показать свое великодушие. Какой он хороший и ответственный. Ведь тогда его отец собирался передать трон одному из своих сыновей. Всего их было трое. Моему отцу нужна была поддержка. Вот я и выступил орудием в борьбе за власть.

–Как так можно? Ты ведь был ребенком.

–Можно, Ириэн, можно, – Вэлиан уставился на огонь в камине. – Столько унижения, сколько я испытал там, во дворце, я не испытывал, наверное, за всю жизнь. Мне разрешили покинуть империю только спустя двести лет, когда я достиг совершеннолетия.

–И ты вернулся сюда?

–Да. Тетка уже умерла. Здесь у меня не осталось никого. Я поступил в ночной патруль, потом перевелся в магический департамент. Долго скрывал, кто я, пока не получил серьезное ранение. От целителя скрыть свою истинную сущность не получилось.

–И тебя не арестовали? Ты ведь был представителем враждебной империи.

–Арестовали. Но я уже слишком многое сделал для Арвелийской империи. У меня был чистый и внушительный послужной список. Мне позволили вернуться на службу, хотя и разжаловали до рядового. Пришлось все начинать сначала.

Маг посмотрел на меня и улыбнулся.

–Невероятно, – произнесла я.

–Все это уже позади.

–А почему ты перестал ездить к ледяным драконам? Говорят, раньше ездил, а потом…

Лицо тер Одаста окаменело, и он стиснул зубы. Я даже пожалела, что задала этот вопрос.

–Я периодически ездил туда. На масштабные торжества. Изображал из себя сына императора. У его советника была дочь. Варниара. Красивая, изящная, длинные светлые волосы. И я влюбился. Как мальчишка. С ума сходил по ней. Даже собирался навсегда остаться в империи.

И она вроде бы отвечала мне взаимностью. По крайней мере, я так думал. Мы какое-то время встречались. Отец хмурился, но ничего не говорил. Однажды, мы отмечали что-то в компании общих… друзей, – последнее слово Вэлиан произнес как ругательство. – Она была особенно хороша. Смеялась весь вечер, танцевала. И я понял, что не представляю своей жизни без нее. И тогда я сделал ей предложение. На глазах у всех присутствующих.

Мужчина сделал большой глоток вина прям из бутылки. Я терпеливо ждала продолжения.

–И как ты думаешь, что она сделала? – Вэлиан поднял на меня глаза, полные боли. Я не знала, что ему ответить. – Она рассмеялась мне в лицо. На глазах у всех назвала меня ублюдком, выродком и заявила, что никогда бы не связала свою жизнь с таким, как я, чтобы не портить кровь своего рода.

Мое сердце разрывалось на части, когда я представила, что в тот момент испытал маг. Это какой же бессердечной стервой надо быть, чтобы сказать такое?

–И в тот же вечер я покинул империю ледяных драконов и больше никогда туда не возвращался.

–Прости, – прошептала я. Не стоило мне заставлять его вспоминать все снова.

Вэлиан снова приложился к бутылке.

–Тебе не за что просить у меня прощения, – он мрачно посмотрел на меня. – Не ты все выжгла в моей душе.

–Я не верю, что в тебе не осталось ничего светлого, – я прямо посмотрела в его глаза.

–Ты даже не представляешь, на сколько жестоким я могу быть.

–Не представляю, – прошептала я и подползла ближе к нему.

–Я – страшный человек, Ириэн, – продолжал уверять меня Вэлиан.

–Не верю, – выдохнула я ему в губы.

–Зря, – ответил маг и впился в мой рот. Я ощутила на языке легкий привкус вина, а на спине руки тер Одаста. Он гладил меня, прижимая к себе. И я не стала сопротивляться, расслабившись в его объятиях. Язык Вэлиана осторожно проник в мой рот, лаская, играя, возбуждая. Мне стало жарко и перестало хватать воздуха. Голова закружилась.

–Ириэн, – прошептал он, прижав к себе и уткнувшись носом мне в шею. – Девочка моя. Нельзя так.

–Вэлиан, – попыталась я возразить, но маг не дал мне договорить, посмотрев в глаза.

–Нельзя, – с нажимом произнес он.

Я хотела спросить, почему, но слова застряли у меня в горле. Я прижалась теснее к тер Одасту и положила голову ему на плечо. Так мы и сидели молча, пока огонь в камине не погас окончательно. Мне было хорошо, уютно и тепло рядом с ним. И пусть он говорит про себя что угодно. Я-то знаю, что он другой, просто боится себе в этом признаться. Ничего, я подожду.

–Уже поздно, – голос Вэлиана прозвучал хрипло. – Пора спать.

–Да, – кивнула я, не сдвинувшись с места.

–Идем, – маг поднялся и помог встать мне.

Он проводил меня до дверей моей комнаты.

–Вэлиан, – начала я.

–Спокойной ночи, Ириэн, – мужчина поцеловал меня в лоб, развернулся и направился обратно в гостиную.

–Куда ты?

Ответом мне была тишина. Я вздохнула и вошла в комнату. Зажигать свет не хотелось. Я подошла к окну и прижалась лбом к холодному стеклу. Послышался звук хлопнувшей двери. Я вздрогнула и в этот момент увидела фигуру Вэлиана, в сумерках торопливо идущую по тропинке в сторону леса. На нем даже пальто не было. Куда он? Вот он остановился и посмотрел на небо. Я тоже подняла глаза. Сегодня была ясная ночь. Небосклон был усыпан тысячами звезд. Не найдя ничего для себя интересного, я вновь отыскала в сумерках мага. Теперь он смотрел себе под ноги. Плечи его поникли. И весь он как будто уменьшился. Но вот он встрепенулся, распрямился, бросил еще один взгляд на небо и, развернувшись, размашистым шагом направился обратно в дом. Снова хлопнула входная дверь. Я слезла с подоконника. В коридоре послышались уверенные шаги Вэлиана. Открылась дверь по соседству с моей комнатой, закрылась. И наступила тишина. Я чувствовала, что что-то произошло с магом после нашего последнего разговора, но никак не могла уловить сути. Зря я все-таки заставила его откровенничать по поводу своего прошлого. И зря поцеловала. Хотя нет. Целуется он классно! Я улыбнулась собственным мыслям и начала раздеваться. Через несколько минут я нырнула под теплое одеяло и, свернувшись калачиком, уснула.

Когда я проснулась утром, Вэлиана в доме не оказалась. На кухонном столе меня ждала записка.


Вернусь вечером. Решу проблему с твоим жильем в Градене. Будь осторожна. Не наделай глупостей.


Вэлиан.


Я хмыкнула. О каких глупостях он говорит? У меня и в мыслях этого не было.

В шкафу я нашла печенье. На плите стоял чайник с горячим чаем. Позавтракав, вернулась в свою комнату, разобрала вещи и села на кровать, собираясь с мыслями перед разговором с родителями. Что я им скажу? Как признаюсь, что я – принцесса Солиаль? Поверят ли? Что они скажут? Как отреагируют? Не испугаются ли? Останусь ли я по-прежнему их дочерью? Будут ли они любить меня также? Вопросы, вопросы, вопросы, а еще страх. Вдруг не поверят, не поймут, испугаются? Но и скрывать от них свое истинное происхождение я не могла. Они не заслужили лжи с моей стороны. Решившись, наконец, я встала, достала из кармана укороченных брюк кристалл перемещения и сжала его в ладони.

Я стояла перед домом родителей. Сколько я здесь уже не была? Три года? Как же я соскучилась! Отбросив все сомнения, я взбежала по ступенькам на крыльцо и постучала. Мне никто не ответил. Мама, наверное, в своей лавке. Отец – в кузнице. А Ора? Она стала совсем взрослой. У нее тоже свои дела. Я вспомнила, где всегда хранился запасной ключ. Нащупала пальцами небольшую выемку над дверью. Там же обнаружился и ключ. С замиранием сердца я шагнула внутрь, оказавшись в длинном коридоре, по обе стороны которого располагались несколько дверей. В конце была лестница на второй этаж.

Я осторожно прикрыла за собой дверь, словно боясь кого-то потревожить, и сделала несколько несмелых шагов. Справа была гостиная. Здесь все было без изменений. Мебель стояла на тех же местах. Те же картины на стенах. Знакомые занавески на окнах. Я была дома. Улыбнувшись, взлетела на второй этаж и подбежала к дверям своей прежней комнаты. В страхе остановилась. Что за этой дверью? Моя ли это еще комната или родители переделали ее под что-то другое?

Закусив губу, толкнула дверь и с облегчением узнала знакомую обстановку. Небольшая кровать была застелена светло-оранжевым покрывалом с крупными цветами. Множество подушек разного размера были аккуратно разложены сверху. В стареньком кресле сидел мой любимый медведь. В шкафу по-прежнему стояли книги, что я любила читать. Шкаф, небольшой туалетный столик.

Я не спеша прошлась по комнате, с благоговением касаясь родных вещей. Внизу хлопнула дверь. Я развернулась и бегом кинулась вниз. В гостиной никого. Выскочила в коридор. Шум доносился с кухни. Я осторожно направилась туда. Спиной ко мне стояла мама в знакомом голубом платье. Ее волосы были собраны в тугой пучок. Она разбирала сумки и не замечала меня. Я сделала шаг к ней и остановилась в нерешительности. Видимо, услышав шум, мама оглянулась и испуганно вздрогнула.

–Ириэн? – недоверчиво спросила она.

–Мама, – прошептала я и бросилась к ней на шею. Из глаз тут же хлынули слезы. Она обняла меня и крепко прижала к себе.

–Ириэн, девочка моя. Где ты была? Почему ничего не сообщила о себе? Мы так за тебя переживали.

–Мама, – произнесла я сквозь слезы.

–Что случилось? – мама отстранилась от меня и заглянула мне в глаза внимательным взглядом. – Когда к нам пришел господин тер Одаст, разыскивая тебя, мы с отцом места себе не находили. Что ты натворила, Ириэн? Почему сбежала и почему тебя разыскивает глава магического департамента?

–Мне слишком многое надо вам рассказать, – вздохнула я, вытирая слезы.

–Рассказывай, – велела мама, усаживая меня за стол и устраиваясь напротив. Полуразобранные сумки и пакеты с продуктами так и остались лежать между нами. Спохватившись, она поспешно переложила их на шкаф.

–Я все вспомнила, – призналась я, бросив на нее осторожный взгляд.

–Что? – не поняла она.

–Я вспомнила, как оказалась в приюте, и все, что было до этого.

Глаза мамы испуганно расширились.

–Как? – прошептала она. – Что ты вспомнила?

–Я знаю, кто я, – я виновато опустила глаза.

Мама глубоко вздохнула, успокаиваясь.

–И? Кто ты?

Я встала и отошла к окну, не зная, как признаться.

–Ты ездила к своим родным родителям? – дрогнувшим голосом спросила она.

–Мои родители умерли, – печально ответила я.

–Умерли? – мама испуганно развернулась ко мне.

–Их убили.

–Как? – выдохнула она. – За что?

–Видимо, за то, что мешали кому-то в своих интригах.

–О чем ты? – не поняла мама.

Я повернулась и опустилась перед ней на корточки, сжав ее руку.

–Мама, – начала я осторожно. – Мои родители не были простыми людьми. Они были… Я – принцесса, мама.

–Что? – спросила она, будто не расслышала.

–Я – принцесса Солиаль.

–Не понимаю, – мама замотала головой.

–Мама, мои родители были императором и императрицей. Их убили, а мне удалось сбежать. Я несколько дней блуждала по лесу, пока не потеряла сознание от голода. Тогда меня подобрал один из продавцов детей. Остальное, я думаю, ты знаешь.

–Но как…, – мама замолчала, прикрыв рот рукой. На глаза ее навернулись слезы.

–Это правда, – вздохнула я, глядя на нее снизу вверх.

–Но… Подожди… Ириэн, принцесса… Ее же нашли.

–Это не та принцесса, – я встала и нервно прошлась по кухне. – Мой дядя специально нашел ее, чтобы выдавать за меня. Слишком много было недовольных отсутствием настоящей наследницы трона.

–Ириэн, это слишком…

–Невероятно. Знаю. Поэтому я и сбежала. Когда я все вспомнила, меня охватил ужас и паника. Я боялась, что если кто-нибудь узнает, кто я, то меня убьют. И я не придумала ничего другого, как сбежать.

–Почему ты не приехала к нам?

–Не знаю. Я об этом не подумала. Прости. Вы столько из-за меня пережили.

Мама сидела глядя перед собой, будучи не в силах поверить моему рассказу.

–В это сложно поверить, – выдохнула я. – Я сама не сразу осознала, кто я. Лучше бы я ничего не вспоминала.

–Отца удар хватит, – произнесла, наконец, она.

–Но я не могла скрыть это от вас.

–Что ты будешь делать? – спросила мама, сразу как-то подобравшись. – Поедешь во дворец?

–Нет, – улыбнулась я. – Не сейчас.

–Что значит не сейчас? А когда?

–Позже. Мне надо подготовиться. Я ведь должна буду доказать, что я и есть истинная принцесса Солиаль.

–Девочка моя, может, не стоит? Император не отдаст тебе трон. Ты еще такая молодая. Он ведь сломает тебе жизнь.

–Мама, – я опустилась перед ней на колени, – я знаю. Я знаю, что мне придется побороться за трон. И битва эта не будет легкой. Я все понимаю, но я не могу отдать ему империю. Он ее просто уничтожит.

–Так, может, и демоны с ней?

–Нет, мама. Ты не знаешь всего. Если Авид останется на троне, империя погибнет. И вы вместе с ней, – я заглянула ей в глаза. – Я не могу этого допустить.

–Милая моя, – мама погладила меня по голове. – Ты так повзрослела.

–Да, – прошептала я. – Пришлось.

–Как же ты справишься одна?

–Я не одна, – улыбнулась я.

–Постой, господин тер Одаст ведь тоже разыскивает тебя. Уж не потому ли, что ты – настоящая принцесса? Он же прихвостень Авида.

Я рассмеялась и поднялась на ноги.

–Мама, кто-кто, но Вэлиан точно не разделяет политики моего дорогого дядюшки.

–Вэлиан? – не поняла мама.

–Он же господин тер Одаст.

–Ты так просто называешь его по имени?

–Да, мама, я так просто называю его по имени. Собственно, только благодаря ему я все и вспомнила. Но об этом никто не должен знать. Ни одна живая душа. Ни о том, кто я, ни о том, что Вэлиан мне помогает.

–Ты уверена, что он тебя не предаст? – с сомнением спросила мама.

–Уверена, – ответила я, ненадолго задумавшись.

–А как же учеба? – встрепенулась она.

–Я перевелась на заочное отделение. Но помимо учебы в Академии я буду изучать магию стихий. Вэлиан поможет мне в этом.

–Почему он тебе помогает?

–Также как и я, он не хочет, чтобы наша империя погибла.

–Но с чего вы взяли, что она погибнет? – воскликнула мама. – Столько веков стояла и еще столько же простоит.

–Ошибаешься, – вздохнула я, усаживаясь на стул напротив нее. – Ты ведь знаешь, когда и при каких обстоятельствах была образована наша империя?

–Ну, да, – неуверенно кивнула она. – Изучала в школе.

–А известна ли тебе легенда об условии существования империи?

–Что империя будет жить, только если на троне сидит истинный представитель императорской крови?

–Да.

–Но это ведь только легенда.

–Я бы тоже хотела в это верить, – выдохнула я. – Но, к сожалению, это правда. За месяцы своего скитания я много чего увидела и узнала. Империя умирает. Люди умирают. А драконы готовятся к войне.

Мама вскинула на меня испуганный взгляд.

–Как к войне? У нас ходили слухи, но я им не верила. С чего бы им нападать?

–С того, что они тоже знают эту легенду и давно мечтают вернуть себе когда-то отвоеванную у них территорию. Принцесса, как они думают, недееспособна и в ссылке, на троне – вовсе не представитель императорской крови. Он мне всего лишь троюродный дядя.

–Но как же теперь быть? Ириэн, я не хочу, чтобы ты в это ввязывалась, – строго заявила мама.

–Прости, мама, но я должна. Это мой долг перед империей, перед людьми, перед вами.

–То есть ты пришла попрощаться? – она как-то сразу сникла.

–Нет, я пришла рассказать вам правду. Вы должны были ее знать.

–Погостишь у нас?

–Не могу. Надо вернуться. Слишком многое предстоит сделать. Но я буду почаще навещать вас по мере возможности. И еще, все в Академии думают, что я вернулась к вам. Сюда могут приходить письма на мое имя.

–Мы все сохраним, – грустно улыбнулась мама.

–Спасибо, – улыбнулась я в ответ.

–Ну, хоть пообедаешь у нас? – с надеждой спросила она.

–Вообще-то, я планировала провести у вас весь день. Очень хочется увидеть папу и Ору. Как они?

И мы перешли к последним событиям, произошедшим в моей приемной семье. Как оказалось, моя сестра собирается замуж. Свадьба через пару месяцев. Я искренне за нее порадовалась. Папа все также занимается кузнечным делом. Череда заказов у него не иссякает, а не так давно он даже взял к себе помощника и ученика. Мама по-прежнему держит кондитерскую лавку. От клиентов, как всегда, нет отбоя.

Потом я поделилась с ней историей своего путешествия. Рассказала, где была и что видела, как жила все это время. Мама только всплескивала руками и охала, не понимая, как я могла выжить одна вдали от дома. Если честно, я тоже слабо это понимала, но факт остается фактом. Я выжила.

Незаметно наступил вечер и мы совместными усилиями, как в старые добрые времена, приготовили ужин. Мне казалось, что не было этих лет учебы в Академии, не было моего побега и вернувшихся воспоминаний, а я по-прежнему была маленькой девочкой, с удовольствием помогающей маме по хозяйству.

Первой домой вернулась Ора. Она работала мастерицей в местном ателье. Увидев меня, сестра взвизгнула и бросилась мне на шею. Мы долго обнимались, разглядывали друг друга и ощупывали, не веря во встречу. Мама украдкой вытирала слезы.

Папа пришел спустя час. Он был таким же, каким я всегда его помнила. С густой бородой, крепкий, с круглым животиком и неспешными движениями. С ним мы тоже обнялись. Он поцеловал меня в макушку, и на мои глаза навернулись слезы. Пригрозив мне пальцем, папа улыбнулся и еще раз крепко меня обнял. Я была дома. И рядом были самые дорогие мне люди. Как я по этому скучала!

А потом мы все собрались за круглым столом на кухне. Ора помогла накрыть на стол, и мы принялись за трапезу, решив все разговоры отложить на потом. Ужин удался на славу. Папа даже потребовал добавки. А мама все время бросала на меня обеспокоенные взгляды.

Закончив с ужином и убрав со стола, мы переместились в гостиную. Я устроилась на диване под боком у папы. Он обнял меня за плечи. Мама села в кресло и положила руки на колени. Ора примостилась на подлокотнике возле нее. Пришло время серьезного разговора. И я начала.

Я заново пересказала историю, рассказанную маме ранее. Только сейчас она давалась мне легче. Папа молчал, лишь хмурил густые брови. Ора беспрестанно охала и прикладывала руку к груди. Когда я закончила, в гостиной воцарилась тишина.

–Да, дочка, не простая у тебя судьба, – произнес, наконец, папа.

–Не мы ее выбираем, – философски изрекла я.

–И как же нам теперь тебя звать? – удивленно спросила сестра. – Солиаль?

–Нет, – я замотала головой. – Для всех я по-прежнему Ириэн.

–Что ты собираешься делать? – поинтересовался отец, сосредоточенно глядя на меня.

–Готовиться к битве, – ответила я.

–То есть? – не поняла Ора.

–Буду штудировать книги, изучать магию, готовить почву для своего возвращения.

–Наша помощь нужна? – спросил папа.

–Нет, – улыбнулась я. – Я не хочу вас в это впутывать.

–А ты впутывай, – произнес он. – Я за тебя любого порву.

–Я знаю, – я еще теснее прижалась к нему.

В этот момент в двери постучали.

–Кто бы это мог быть? – встрепенулась мама.

–Я открою, – подскочила сестра.

Из коридора донесся знакомый голос. Слов я разобрать не смогла. Вскоре в поле моего зрения появился и его обладатель.

–Господин тер Одаст, – напрягся отец, поднимаясь. – Чем обязаны?

–Полагаю, это за мной, – я поднялась, виновато глядя на мага.

–Я не отдам вам свою дочь, – отец закрыл меня собой. Вэлиан вскинул одну бровь.

–Папа, все в порядке, – я вышла из-за него.

–Что значит в порядке? – возмутился он.

–Талир, все в порядке, – поднялась из кресла мама.

–Папа, он – не враг, – произнесла я. – Он мне помогает.

–Точно? – отец недоверчиво покосился на главу магического департамента.

–Уверяю вас, это правда, господин Аларан, – ответил тер Одаст. – Просто кое-кто забыл о времени.

–Да, как-то засиделись мы, – промямлила я.

–Может быть, чаю? – спросила мама.

Вэлиан бросил на меня короткий взгляд и согласился, чем вызвал мое удивление. Ора с мамой отправились на кухню, а я вновь забралась под папино крылышко. Маг устроился в кресле напротив, с интересом поглядывая на нас.

В доме моих родителей мы пробыли еще пару часов. Пили чай с бисквитными пирожными и разговаривали. Отец и Вэлиан обсуждали политику. Я слушала рассказ сестры о ее женихе, местном целителе, и была очень за нее счастлива. Мама молчала, не сводя с меня увлажнившихся глаз. Когда пришло время прощаться, я еще раз крепко обняла каждого члена своей единственной семьи. Мама все же расплакалась. Тер Одаст наблюдал за нами молча и, я бы даже сказала несколько удивленно. Из дома родителей мы вышли, когда в небе уже светила яркая луна. Маг открыл портал, и мы почти одновременно шагнули в него.

–Извини, что я задержалась, – произнесла я, как только мы оказались в гостиной его дома в горах.

–Я просто…, – Вэлиан запнулся. – Я думал, что-то случилось. Или ты снова решила сбежать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10