Ника Климова.

Когда богам скучно



скачать книгу бесплатно

Глава II


Когда люди переходят определённый рубеж

и им доводится пережить большее, чем то, к чему они были готовы,

с ними случается, происходят разительные перемены

и они начинают смотреть на мир другими глазами.

Лора Бекитт. «Знак фараона»


Утром я проснулась с мокрым от слез лицом. Грустно улыбнулась и мысленно поблагодарила Ассандра за подарок. Комната была залита ярким солнечным светом, являя мне все грани пыли и грязи, которые покрывали буквально каждый сантиметр помещения.

Тяжело вздохнув, я села, вытерла слезы и потянулась. В животе заурчало. Свои нехитрые пожитки я доела еще вечером. И теперь передо мной встала насущная проблема – где добыть еды?

Я сунула ноги в сапоги и подошла к окну. Тихая спокойно жевала траву. Ну, хоть кто-то сытый. Окинула тоскливым взглядом комнату и наткнулась на полупустой мешок в дальнем углу за лавкой. Любопытство взяло верх, и я решительно направилась к находке. Внутри обнаружилась старая, сморщенная картошка. Какая удача! Несколько дней я на этом продержусь. Воодушевленная этим, я достала несколько картофелин, прихватила котелок и вышла на улицу. Варить на печке не хотелось. Да и, наверняка, она давно не чищена, только закоптит все.

Я подошла к Тихой и погладила ее между глаз. Кобыла ткнулась носом мне в плечо.

–Ну, что? Что будем делать? – спросила я ее. – Останемся здесь?

Лошадь переступила с ноги на ногу и махнула хвостом.

–Понятно. Ну, что ж? Выбора у нас особого пока нет.

Я похлопала ее по шее и отправилась на поиски хвороста для костра. И спустя полчаса уплетала печеную картошку, запивая травяным настоем, довольно щурясь на солнце. После завтрака, а точнее обеда, так как проснулась я, когда солнце уже было высоко, чувствовала я себя гораздо лучше и была полна сил и жаждой действий. Направить все это я решила на уборку домика.

Перебрала тряпье на топчане, отобрав, более менее, сносное, перетрясла его и вычистила заклинанием. Потом сходила к небольшой речушке, которая обнаружилась в пятнадцати минутах ходьбы от домика, набрала воды и тщательно вымыла окно, стол с лавкой и пол. Печку решила не трогать. Я в них все равно ничего не понимаю. Доев оставшуюся с последней трапезы картошку, развалилась на траве. Хорошо-то как!

Однако, стоило позаботиться о пропитании. Прихватив котелок, я отправилась в лес. Уж грибы или ягоды там, наверняка, водились. Часа через три я вернулась с лесными дарами в виде орехов, ягоды и грибов, а также несколькими пучками лечебных трав. Все-таки сказывалось мое неоконченное образование. Авось, пригодятся травки!

В домике я прожила несколько дней. Гуляла в лесу, купалась в речке, каталась на Тихой и даже обнаружила небольшое поселение, всего в несколько домов, на окраине леса, где купила мяса и молока. Какой я тогда закатила пир! Чуть не лопнула от обжорства. Кажется, жизнь начала налаживаться. И все же крохотный червячок сомнений не давал мне покоя, заставляя время от времени замирать и задумываться, глядя в одну точку.

Моя империя! Да, демоны, подери, она МОЯ! Я уже свыклась с этой мыслью, благодаря Ассандру. Она медленно погибала. Авид не был предназначен для правления. Он все только разрушал. Люди голодали, отдавали последнее, что у них было, в качестве налогов в казну. Я видела все это в деревнях и городах, которые проезжала за месяцы своего скитания. Целые семьи оказывались на улице. Дети, женщины, старики. Я видела, как казнят без суда и следствия невиновного. И никто не смел выступить в его защиту, ибо боялся сам оказаться на месте приговоренного. Я видела тела самоубийц, сведших счеты с жизнью, потому что им не на что было жить. Я видела, как дети просили милостыню на дороге и дрались за кусок хлеба. Да, жизнь открылась мне с другой стороны. В родительском доме, в Академии я была ограждена от всех этих реалий. У меня было все. Я ни в чем не нуждалась и считала, что так повсюду. Как же жестоко я ошибалась!

Авид не справится с ролью императора. Лжепринцесса, тем более. Интересно, что с ней стало? Ведь она теперь совершеннолетняя. Объявил ли мой дядя ее недееспособной? Я была слишком далека от столицы, чтобы быть в курсе последних новостей. До тех мест, где я бывала, они доходили с огромным опозданием.

Меня даже посещали мысли вернуться. Только что я могла сделать? Явиться во дворец и заявить, что я настоящая Солиаль? Не думаю, что после этих слов мне дадут далеко уйти. Это было бы слишком глупо и наивно. А другого выхода я не видела. Ассандр мог бы мне что-нибудь посоветовать, но он больше не появлялся.

Прошла еще неделя. Я по-прежнему бездельничала и отдыхала в свое удовольствие, делая редкие вылазки в лес для пополнения запасов. Вот и сегодня я решила набрать трав и засушить их на зиму. В часе ходьбы от домика обнаружилась большая солнечная полянка, на которой росли нужные мне растения. Прежде чем, срывать их, я мысленно попросила у леса разрешения на это и, кивнув сама себе, принялась за сбор.

Возвращалась я уже почти на закате, по пути лакомясь ягодами. Тихая дремала, изредка хвостом отгоняя от себя надоедливых насекомых. В воздухе перед крыльцом вилась стайка мошек, предрекающих долгое тепло. Обойдя их, я взбежала на крыльцо и вошла в избушку. Ополоснув лицо и руки холодной водой из ведра, которое выпросила в обнаруженном мной поселении, я попила чай и принялась сортировать принесенные травы. Когда передо мной уже лежали несколько готовых к засушке букетов, я вдруг почувствовала, как сгустился вокруг воздух и время, будто замедлило свой бег. Подняв голову, я грустно улыбнулась и прикрыла веки. В дверь постучали. Не настойчиво, но уверенно. Я спокойно поднялась с лавки, и направилась к дверям, уже зная, кого там увижу.

Вэлиан был весь в черном, не бритый, с усталым осунувшимся лицом, но по-прежнему ясным и цепким взглядом. Он смотрел на меня, а я на него. И, кажется, в тот момент мы все друг другу сказали.

Я развернулась и, не спеша, вернулась к своим травам. Маг, постояв недолго за порогом, тоже прошел внутрь. Боковым зрением я видела, что он осматривался. Потом его взгляд снова остановился на мне.

–Признаться честно, я ожидал другой реакции, – наконец, произнес мужчина.

–Думал, я буду сопротивляться? – спросила я, перебирая растения и раскладывая их в пучки.

–Именно так я и думал, – Вэлиан прошел мимо меня и облокотился плечом о стену, не сводя с меня глаз.

–Не вижу смысла, – пожала я плечами, не поднимая головы. – Ты сильнее меня. У меня не было бы ни единого шанса.

–Я рад, что ты это понимаешь, Ириэн. Или Солиаль? Как к вам обращаться, Ваше Высочество?

–Ириэн, – ровным голосом ответила я, откладывая очередную травку в пучок. – Я все еще Ириэн Аларан.

Маг некоторое время молчал, наблюдая за мной.

–Ты ведь понимаешь, что я пришел забрать тебя отсюда, – произнес он, наконец.

–Понимаю, – продолжила я перебирать растения.

–И что ты об этом думаешь?

–Мне надо закончить. Оставлю их тем, кто найдет здесь свой приют после меня. И Тихую надо пристроить. Я не могу ее здесь бросить.

–Тихую? – не понял тер Одаст.

–Это моя лошадь.

–О ней позаботятся, – ответил маг.

–Надеюсь, не отдадут на живодерню?

–Ее пристроят в хорошие руки.

Я закончила формировать последний пучок и опустила руки под стол, сжав их в кулаки. В тот момент, я поняла, что это все! Моя спокойная жизнь заканчивается. Мне вновь предстояло вернуться в Граден, в Академию и посмотреть в глаза своим друзьям, ректору, преподавателям и как-то объяснить свой побег. А еще я должна была принять решение, важное и ответственное, после которого дороги назад не будет.

Я поднялась из-за стола. Вэлиан отлепился от стены, но с места не сдвинулся.

–Я могу попрощаться с лошадью? – тихо спросила я, глядя в пол.

–Конечно, – ответил маг и двинулся следом за мной. Все-таки он мне не доверял.

Тихая замерла при моем приближении, изредка подергивая ушами. Я провела ладонью между ее глаз, вдоль шеи, а потом крепко прижалась к ней. Лошадь переступила с ноги на ногу. Я постояла так несколько минут, мысленно прощаясь с той, которая была мне верной подругой на протяжении нескольких месяцев, ни разу не подвела и не ослушалась, а потом резко развернулась и направилась к тер Одасту. Он стоял у крыльца в расслабленной позе и жевал травинку, но при этом не сводил с меня глаз.

–Я готова, – решительно заявила я и подняла, наконец, на него взгляд.

Маг задумчиво изучал меня, будто что-то пытался найти, после чего кивнул своим мыслям и открыл портал. Он протянул мне руку. Я бросила на него озадаченный взгляд, но все же вложила свою ладонь в его, после чего мы шагнули в телепорт.

Я ожидала увидеть знакомый интерьер гостиной тер Одаста, кабинет в магическом департаменте или свою комнату в общежитии, но взору моему предстало нечто совсем иное. Это была гостиная, выдержанная в дереве, с большим пылающим камином, скромной мебелью и картинами на стенах.

–Что это? – удивилась я, озираясь вокруг.

–Это мой дом в горах, – ответил Вэлиан.

–Я думала, у тебя только один дом, в Градене.

–Там я живу в основное время. Здесь я отдыхаю.

Закончив осмотр комнаты, я повернулась к мужчине. Он снова внимательно изучал меня. Я не стала отворачиваться и смело встретила его взгляд. И в следующую секунду меня прижали к себе и за волосы оттянули голову назад так, что я смотрела вверх, в лицо мага, не имея возможности отвернуться. Страха я не испытывала. Напротив, мне было интересно, что же задумал Вэлиан. А он, тем временем, жестко впился губами в мой рот, будто накладывая печать.

–Никогда не смей от меня сбегать, – прошипел мужчина, глядя мне в глаза. – Из-под земли достану. И ты пожалеешь, что появилась на свет.

Я молчала и не отводила взгляда. Сердце в груди бешено колотилось. Губы горели и требовали продолжения. А еще я была счастлива.

–И… прими ванну, – смягчил свой тон тер Одаст. – От тебя.. пахнет… не очень.

Маг отпустил меня, но не отстранился.

–Где ванная комната? – спросила я, не сводя с него глаз, чем, кажется, повергла в легкое замешательство.

–Прямо по коридору, третья дверь налево, – хрипло ответил маг.

–Одолжишь что-нибудь из одежды? – я вскинула одну бровь.

–Можешь одеть мой халат, – глаза Вэлиана начали темнеть.

Я нахмурилась, но спрашивать ничего не стала. Просто развернулась и отправилась в ванную, спиной ощущая обжигающий взгляд тер Одаста.

В ванне я провела больше часа, нежась в горячей воде и ароматной пене. Да, мне этого определенно не хватало. Висящий на дверях халат был огромен и я в нем просто утонула. Хорошо хоть длина у него была приемлемая, и он не волочился за мной шлейфом.

Вэлиана я нашла гостиной. Он сидел в кресле перед камином, вытянув ноги, и задумчиво смотрел на полыхающие языки пламени. Я остановилась на пороге комнаты, борясь с желанием прижаться к нему. Заметив мое присутствие, мужчина резко вскинул голову, прошелся взглядом по моей фигуре и ухмыльнулся.

–Не мой размерчик, – окинула я себя взглядом.

–Сойдет и так, – небрежно ответил тер Одаст.

–Почему ты перенес нас сюда, а не в Граден? Кстати, где мы? – и я торопливо подошла к окну, чтобы тут же охнуть. На улице лежал снег. – Снег? Где мы?

Я оглянулась на Вэлиана.

–Мы в Северных горах, – он поднялся и тоже подошел к окну.

–В Северных горах? – удивилась я.

–Да. Отсюда удобнее следить за обстановкой.

–Какой обстановкой? – не поняла я.

Маг как-то странно посмотрел на меня, но на вопрос не ответил.

–Хочешь есть? – произнес он.

–Не отказалась бы, – я вновь вернулась к созерцанию сугробов за окном, а за спиной послышались удаляющиеся шаги тер главы магического департамента.

После сытного ужина, во время которого ни я, ни Вэлиан не проронили ни слова, мы вернулись в гостиную. Я забралась на диван с ногами. Тер Одаст вновь занял кресло у камина с бокалом вина. Таким образом, он оказался скрыт от меня спинкой кресла, из-за которого виднелась только его макушка.

–Почему ты сбежала? – вывел меня из задумчивости вопрос мужчины.

–Я испугалась, – честно призналась я.

–Чего?

–На меня нахлынули разом все воспоминания. Включая убийство моих родителей, – я на некоторое время замолчала. – Я испугалась того, кто я. Это было слишком неожиданно для меня. Меня просто охватила паника.

–Почему ты не пришла ко мне?

–Я не знаю. Ты бы сразу потащил меня во дворец, а я была к этому не готова.

Вэлиан молчал.

–Ты не ответил на мой вопрос. За какой обстановкой ты здесь следишь?

–Драконы готовятся к войне, – припечатал маг.

Я вскинула на него испуганный взгляд.

–Что ты имеешь в виду?

–Ровно то, что я сказал, – спокойно ответил он.

Я встала и бесшумно подошла к нему, встав рядом с его креслом, но глядя на огонь.

–И что тебе известно? – осторожно спросила я.

–Драконы объявили мобилизацию всех военнообязанных и стягивают войска под видом учений к границе с Арвелийской империей, – Вэлиан сделал глоток вина.

–Какова позиция императора? – напряглась я.

–Он не считает эту информацию серьезной.

–Что? – я возмущенно развернулась к тер Одасту. – Как это не считает? И, кстати, что с принцессой?

Тер Одаст поднял на меня глаза.

–Ее Высочество сейчас стоит передо мной в моем халате, – он иронично изогнул бровь.

–Ты прекрасно знаешь, о ком я.

–После достижения совершеннолетия не прошла признание стихий, была признана недееспособной и отправлена в Восточную императорскую резиденцию, – ровным голосом произнес мужчина.

–Однако, – прокомментировала я. – Стоп! А что за признание стихий?

–Это испытание, во время которого стихии должны признать кровь и магию принцессы.

–Разве Авид его проходил? – нахмурилась я. Что-то не припоминаю.

–Он – регент. Для него эта процедура необязательна.

–То есть он теперь полноправный император, – констатировала я, пройдясь вдоль камина.

–Совершенно верно, – кивнул Вэлиан и пригубил вина. Я проследила за движением его руки с бокалом, мысленно обдумывая полученную информацию.

–А почему он не воспринимает угрозу со стороны ледяных драконов всерьез?

–Считает, что им не зачем на нас нападать.

–Это просто верх логики, – с сарказмом произнесла я, а потом задала вопрос, который не давал мне покоя все время моего скитания. – Чем закончилось расследование убийства моих родителей?

Тер Одаст бросил на меня короткий взгляд.

–Наемные убийцы были найдены мертвыми, спустя несколько дней, – лицо мага застыло жесткой маской.

–Их души допросили?

Мужчина как-то странно посмотрел на меня.

–Некого было допрашивать.

–В смысле?

–Убийства были совершены с помощью некромантии. Души были потеряны, – мрачно произнес Вэлиан.

–Умно, – высказалась я и снова прошлась вдоль камина. – А каковы твои мысли на этот счет?

Я остановилась напротив мага и вперила в него взгляд. Он стрельнул в меня глазами и тут же опустил их, одним глотком опустошив бокал.

–Это сделал мой дядя? – прямо спросила я. Тер Одаст молчал и недовольно хмурился. – У тебя есть доказательства?

–Я занимался этим вопросом все десять лет, – произнес, наконец, мужчина. – Никаких прямых доказательств его участия в этом деле нет.

–Я хочу увидеть все, что ты собрал за это время, – потребовала я.

–Хочешь отомстить? – маг вскинул брови.

–Хочу, – коротко ответила я, выдерживая его взгляд.

–И как ты собираешься это сделать? – по его лицу скользнула усмешка.

–С твоей помощью, – огорошила я его.

–Вот как? – Вэлиан лениво поднялся и встал позади кресла, облокотившись на его спинку. – И какова же моя роль во всем этом?

Мне показалось, или он обиделся? Я вплотную подошла к креслу и посмотрела в глаза тер Одаста.

–Ты поможешь мне занять трон.

Во взгляде мужчины промелькнуло что-то странное, но спустя мгновение в них вернулось все тоже насмешливое выражение, с которым он смотрел на меня до этого.

–Мне нравится ход ваших мыслей, Ваше Высочество, – губы главы магического департамента тронула довольная улыбка.

–Давайте отбросим условности, господин тер Одаст, – улыбнулась я в ответ. – Мы слишком многое пережили вместе, чтобы переходить на «вы».

В глазах Вэлиана мелькнуло изумление, а потом он расхохотался.

–А ты изменилась, Ириэн, – отсмеявшись, произнес он.

–То ли еще будет, – пообещала я.

–С удовольствием понаблюдаю за изменениями в тебе.

–Итак, – я развернулась и плюхнулась в кресло, в котором до этого сидел маг, закинув ногу на ногу, – если мы пришли к обоюдному согласию и цель определена, предлагаю перейти к обсуждению плана.

–И что вы предлагаете, Ваше Высочество? – услышала я вкрадчивый шепот над ухом, а шею обожгло горячим дыханием. По спине пробежали мурашки, а сознание на мгновение помутнело, но я заставила его вернуться в реальность.

–Во-первых, мне нужна одежда, – загнула я большой палец на правой руке.

–Чем вас не устраивает мой халат? – насмешливо поинтересовался Вэлиан, выпрямившись и не нависая больше надо мной.

–Скажем так, он несколько великоват. Просто самую малость, – сыронизировала я.

–Ну, допустим, – согласился мужчина. По его голосу я чувствовала, что он улыбается. – Что дальше?

–Я хочу знать все последние новости. Все, что происходило в империи за последние несколько месяцев, – загнула я указательный палец. – Эта информация должна включать как события во дворце, так и вне его и еще я хочу знать все, чем живут наши соседи, о чем они думают и что собираются предпринять в ближайшем будущем.

–Принимается, – голос мага стал сосредоточенным.

–Мне нужен полный доклад о результатах расследования смерти моих родителей, – был загнут средний палец.

Тер Одаст не надолго задумался, но все же ответил:

–Хорошо.

–Мне нужен список людей, эльфов, оборотней, магов, вампиров и представителей прочих народностей, которые не согласны с правлением нынешнего императора, – безымянный палец постигла участь всех предыдущих.

–Хм, проблематично, но возможно, – произнес Вэлиан.

–И, наконец, – я загнула мизинец, – я перевожусь на заочное отделение.

–Нет, – резко ответил мужчина.

–Да, – спокойно парировала я.

–Ты должна закончить Академию, – мужчина встал напротив меня.

–И я ее закончу, но заочно.

–Почему?

–Посуди сам, – я встала и прошлась по комнате. – Мое возвращение вызовет кучу вопросов, на которые еще надо придумать ответы, так как я пока не могу рассказать, кто я на самом деле.

–Допустим, – медленно кивнул тер Одаст. – Мы можем придумать легенду.

–Я не хочу врать, – категорично заявила я.

–Начинай осваивать это искусство. На троне оно тебе очень пригодится.

Я тяжело вздохнула, но от комментариев отказалась.

–Во-вторых, – продолжила я, – мне надо больше времени на изучение того, что пригодится мне в смещении Авида и управлении империей.

Вэлиан на некоторое время задумался, но все же согласился.

–В третьих, я собираюсь подготовить жителей империи к своему появлению на троне. Ну, и заодно, наладить связи с содружественными нам странами.

Маг вздохнул, потер переносицу, положил руки на бедра и внимательно на меня посмотрел.

–Ты уверена, что готова ко всему этому?

–Нет, – честно призналась я. – Я к этому совершенно не готова. Но я не собираюсь отдавать свою империю драконам.

Это прозвучало как-то слишком пафосно, зато отлично выразило мое стремление.

–Ты и, правда, изменилась.

–Просто теперь я знаю, чего я хочу, – я грустно улыбнулась. – И я знаю, кто я.

–Хорошо, – встрепенулся тер Одаст. – Когда ты собираешься начать претворять свой план в действие?

–Завтра, как только ты обеспечишь меня одеждой.

–Будет тебе одежда, – кивнул мужчина.

–Только давай обойдемся без платьев.

–Как скажешь, – пожал плечами маг.

–Я наведаюсь в Академию, оформлю документы на перевод.

–Я могу поговорить с ректором.

–Нет, я не хочу, чтобы кто-нибудь заподозрил твое участие в намечающейся заварушке. Пусть Авид считает, что ты ему верен.

–И где ты только научилась этому? – насмешливо спросил Вэлиан.

–Интриги – они в королевской крови, – широко улыбнулась я.

–Что потом?

–Потом я собираюсь навестить своих родителей, – при упоминании о моих приемных родителях мое сердце больно сжалось. – Я ведь ни разу не дала им о себе знать.

–Хочешь им все рассказать?

–Да, – решительно произнесла я. – Они должны знать.

–Когда ты к ним отправишься?

–Послезавтра. А потом примусь за изучение той информации, что ты мне предоставишь. И еще. Мне нужны учебники. Политология, право, свод законов с комментариями и поправками.

–Будут тебе учебники. А что с магией? Ты ведь так и не закончила обучение у моих магов.

–Им можно доверять?

–Вполне. Иначе бы они у меня не работали.

–Тогда как ты смотришь на то, чтобы они приходили ко мне и обучали? И еще мне нужно снять какое-то жилье. В общежитии Академии я больше не смогу жить.

–Жить ты будешь здесь. Об этом доме практически никто не знает. На нем стоит защита.

–Но ведь это на краю земли, – воскликнула я.

–Пока ты не освоишь магию перемещения, я дам тебе пространственный кристалл.

–Правда? – мои глаза загорелись от предвкушения. Пространственный кристалл – довольно дорогая вещица.

–Правда, – улыбнулся Вэлиан. – А я буду изредка наведываться к тебе. А еще сниму для тебя небольшой домик в Градене.

–Зачем? – не поняла я.

–Я хоть и доверяю своим магам, но всякое может случиться. Пусть они считают, что ты живешь там.

–Хорошо, – согласилась я.

–Еще пожелания?

–Спать, – коротко выдала я. – Спать и еще раз спать.

–Твоя комната вторая справа, – сообщил мне мужчина, махнув в сторону дверей, ведущих в коридор, где находилась ванная комната.

–И еще, – сразу сникла я, – мне нужно поговорить с Доном.

–О чем? – напрягся Вэлиан.

–Я виновата перед ним. Сбежала, продала его кольцо, обманула в той таверне. Мне надо, как минимум, извиниться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10