Ника Климова.

Когда богам скучно



скачать книгу бесплатно


Глава I


Вещи, от которых, кажется, хочется умереть здесь и сейчас

со временем становятся лишь воспоминаниями. Даже будто и не твоими,

а словно прочитанными в книге про чужую жизнь

«Мир над пропастью»


-Криса! – донесся до меня недовольный голос хозяина. Я закатила глаза в потолок, глубоко вздохнула и вышла из кладовки, где набирала крупу для поварихи. Посетителей в таверне почти не было, поэтому я вызвалась помочь Шанте. – Криса!

–Чегооо? – заорала я.

–Где тебя носит, негодная девка?

–Тут я, в кладовой.

–Посетители ждут.

–Подождут, не сломаются, – пробормотала я, а громче же ответила:

–Иду!

Занеся корзину с крупой на кухню, я поспешила в зал. Окинув его внимательным взглядом, обнаружила в углу новые лица. Трое прилично одетых мужчин сидели за столом и цепким взглядом ощупывали окружающее пространство.

–Маги! – поняла я. Мне к ним никак нельзя. Впрочем, вряд ли они поймут, кто я. За последние пять месяцев я до совершенства отточила свое умение наводить морок. Сколько личин я сменила уже? Три, пять? Не помню. Сейчас я была рыжеволосой девицей с веснушками и круглыми щеками.

–Чего топчешься? – прикрикнул на меня хозяин сего славного заведения под названием «Пастух».

Я бросила на него недовольный взгляд. Да, я не боялась, что он вышвырнет меня на улицу за мою дерзость. Какая мне разница? Одной таверной больше, одной меньше. Подобных заведений по империи пруд пруди, так что работу я себе всегда найду. Тяжело вздохнув, я направилась к вновь прибывшим.

–День добрый! – поздоровалась я и продолжила монотонным голосом, закатив глаза к потолку:

– Чего желаете? Есть уха, картошка, тушеная капуста, жареная рыба, свиная отбивная, пирог с клюквой, квас, медовуха, сидр.

Мужчины долго раздумывать не стали, быстро сделали заказ, причем на четверых, и я отправилась к Шанте. С первым подносом я вернулась спустя минут двадцать. Быстро раскидала тарелки, не глядя на посетителей, но боковым зрением заметив появление четвертого клиента, и снова ушла на кухню за новой партией блюд.

Когда заказ был выполнен, я ушла за стойку и начала протирать пивные кружки.

–Уважаемый, можно вас? – выкрикнул один из магов, подзывая хозяина таверны.

Я нахмурилась. Жаловаться, что ли, на меня будут? Не так обслужила?

Мое начальство – весьма грузное и объемное, в вечно нестиранной рубахе, не спеша выкатилось из-за стойки и поплыло к мужчинам. Я внимательно обвела их взглядом и едва не выронила из рук очередной сосуд для употребления пива. Четвертым и пришедшим самым последним в компании магов был не кто иной, как Дон. Внутри меня все похолодело. Впрочем, паниковать рано! Спокойствие, только спокойствие. Я приняла абсолютно равнодушный к происходящему вид, окидывая полупустой зал ленивым взглядом. Мужчины о чем-то заговорили с хозяином таверны. Вот он задумался. Они ждут, терпеливо и молча. Он оглянулся на меня, махнул в мою сторону рукой.

Демоны! Теперь спрашивал Дон, скользнув по мне взглядом. Допрашиваемый пожал плечами, и его отпустили.

–Чего они хотели? – расслабленно поинтересовалась я, когда мое начальство вплыло обратно за стойку.

–Расспрашивали про какую-то девицу, – отмахнулся колобок.

–Сбежала что ли? Преступница?

–Да кто ж их знает? Говорят, сестра одного из них.

–Да? – я вскинула одну бровь. Как интересно! – И кого же из них?

–Да молодого вон того, – кивнул в сторону магов мужчина.

Значит, сестра Дона. А вроде говорил, что единственный ребенок в семье. Не меня ли ищут? Я бросила на мужчин задумчивый взгляд и тут же встретилась с глазами Дона. Чую, что пора делать отсюда ноги.

–А кто они такие? – я снова опустила глаза, расставляя кружки под стойкой.

–Что-то ты сегодня любопытная, – недовольно развернулся ко мне хозяин таверны. – Понравились они тебе, что ли?

–Вот еще! – фыркнула я.

–А чего тогда? Оставь ты эти кружки. Иди к Шанте лучше, помоги ей.

Я закатила глаза, но приказ выполнила.

Маги просидели в таверне долго даже после того, как я убрала со стола пустую посуду. Пока я составляла тарелки на поднос и вытирала со стола, ни один из них не проронил ни слова, но все внимательно следили за каждым моим движением. Я нервничала, но внешне старалась выглядеть спокойно. Было не просто.

Наконец, зал опустел. Я с помощью второй подавальщицы – высокой крупной девушки по имени Асна – подмела полы, протерла столы и лавки, вымыла оставшуюся грязную посуду и вышла из кухни. Хозяин таверны подсчитывал доход, шевеля губами. Я остановилась в ожидании своей зарплаты. По другую сторону стойки ждала Асна.

Закончив с подсчетами, колобок бросил на нас недовольный взгляд, отсчитал несколько монет мне и девушке. Я сунула свои кровно заработанные в карман и, махнув рукой на прощание, отправилась в небольшую комнатку при таверне. Небольшую – это еще сильно сказано. Я там еле помещалась в длину. А в ширину же эти хоромы составляли от силы четыре шага. Но мне этого вполне хватало. На голову не капает, не дует и до работы рукой подать. Да еще и бесплатно! А это было самым главным при моих весьма скромных доходах. Эээх, а ведь могла бы сейчас сидеть в просторной светлой комнате и попивать чай с пирожными, да лекции учить. Видимо, не судьба.

Тяжело вздохнув, я поплескала на лицо холодной водой из железного таза, вытерлась жестким полотенцем и села на узкую кровать.

–Не с проста маги меня так изучали, – подумала я. – Надо уходить отсюда.

Я встала и прошлась по узкому пространству.

–Нет, они не могли меня узнать. Даже Дон. Я ведь совершенно на себя не похожа.

Я снова села, встала и, приняв окончательное решение, достала из-под кровати сумку и начала складывать в нее свои нехитрые пожитки: свитер, пара рубах, штаны, гребень, да пара заколок. На кухне прихватила каравай хлеба, несколько картошин, ссыпала в мешочек немного крупы и соли. Ладно, не надолго хватит, а там видно будет.

Окинув прощальным взглядом место своего последнего пристанища, четвертое за последние пять месяцев, я решительно шагнула в темноту заднего двора. Было тепло. Где-то в траве стрекотали кузнечики, заливалась какая-то птаха, фыркали лошади. На другом конце деревни перебрехивались собаки. Я полной грудью вдохнула летний ночной воздух и поспешила к привязанной за углом кобыле по кличке Тихая, которую купила во время своего пребывания в одной из деревень пару месяцев назад. Почуяв меня, лошадка всхрапнула и дернула головой.

–Тише, моя хорошая. Тише, – уговаривала я ее. – Застоялась? Ну, ничего. Сейчас мы с тобой разомнемся.

Оседлав кобылу, я отвязала ее и вывела со двора. Светила полная луна. Небо было ясное и чистое.

–Уезжаете? – услышала я за спиной и, вздрогнув, обернулась. Из темноты мне навстречу вышел Дон. Он был хмурый и, кажется, раздражен.

–Да нет, – махнула я рукой, как можно беззаботнее. – В соседнюю деревню надо съездить. Сестра приболела.

–Не боитесь одна? Ночью?

–Да чего тут бояться то? – хмыкнула я, уводя лошадь от навязчивого мага. – А вы чего тут у нас? Хозяин говорит, ищете кого-то.

–Да, – кивнул Дон, не сводя с меня глаз. – Девушку одну. Сестру мою.

–Сбежала?

–Сбежала, – выдохнул маг.

–Поди за нелюбимого замуж отдавали, – предположила я, прищурившись.

–Что-то вроде того, – ухмыльнулся парень.

–И правильно, что сбежала. Я бы тоже сбежала.

Дон молчал и продолжал буравить меня внимательным взглядом.

–Ладно, пора мне. Путь не близкий, а к утру надо вернуться, – я махнула ему и вскочила в седло.

–Ириэн, – позвал он, но не для того я сбегала, чтобы вот так просто попасться. Я слишком долго приучала себя не откликаться на это имя.

–Так звали вашу сестру? – оглянулась я.

–Да, – плечи парня сразу поникли.

–Ну, если встречу ее, то передам, что вы ее ищете, – пообещала я. – Как выглядит то ваша сестра?

–Да не берите в голову, – махнул он рукой. – Езжайте к сестре.

–Ну, как знаете, – пожала я плечами и пришпорила кобылу. И тут же вслед мне полетело заклинание. Не на ту напал, дорогой! Не зря меня учили лучшие маги магического департамента! Сгусток энергии еще не успел сорваться с пальцев мага, а я уже знала, что меня ждет, поэтому предусмотрительно выставила щит и пришпорила лошадь. Вслед мне летели крики и новые заклинания. Но я не обращала на них внимания. Я снова сбегала…

Выехав за деревню, я свернула в лес. Конечно, гнать здесь лошадь было бы самоубийством, поэтому я спешилась и взяла ее под уздцы, уводя вглубь. Вскоре до моего слуха донеслись звуки погони. Но всадники проскакали мимо. Впрочем, рано радоваться. Они ведь тоже не идиоты и могут вернуться.

Спустя час мы вышли из леса на узкую дорогу. Благодаря луне света вполне хватало для быстрого передвижения. Я снова вскочила в седло и до утра больше не жалела свою кобылу, постоянно пришпоривая ее и понукая криками.

На рассвете я сделала короткий привал у небольшого ручья. Растерла Тихую, напоила и отпустила гулять. Сама же умылась, заплела косу и перекусила хлебом, запив свою скудную трапезу водой из того же ручья. Спустя час я вновь была в седле. Куда теперь? На юг? На восток? Да какая разница? Главное, вперед! И я пришпорила кобылу.

Ехала я так несколько дней. Погони за мной не было, поэтому я позволила себе расслабиться. Привалы стали дольше. Я уже могла развести костер, не боясь быть замеченной. Один раз мы даже остановились на берегу какой-то реки, и я вдоволь накупалась и погрелась на солнышке.

К вечеру следующего дня пошел дождь. Я повернула кобылу в лес. Все-таки под деревьями суше. Сумерки начали опускаться рано. Дождь усиливался. Я поежилась. Одежда промокла насквозь и неприятно прилипала к телу. Несколько раз я поскальзывалась, но сумела удержаться на ногах. Пора было останавливаться на ночлег. И тут среди деревьев я заметила темный силуэт избушки. Сначала не поверила своим глазам, подошла ближе. Домик был небольшим, но крепким. В единственном окне было темно. И вокруг тишина. Постояв недолго в нерешительности, я подошла к крыльцу, привязала Тихую и осторожно поднялась по скрипучим ступенькам. Постучала. Тишина. Попробовала снова и громче. Результат тот же. Кобыла фыркнула. Я оглянулась на нее. Тихая мотала головой, стряхивая капли с гривы.

–Эй, есть кто дома? – крикнула я что есть сил. Тишина.

Я осторожно толкнула дверь. И она поддалась. Оглянувшись на лес, темной стеной, отгораживающий меня от внешнего мира, я осторожно шагнула внутрь и сразу оказалась в небольшой комнатке с одним окном. Было темно. Я зажгла небольшой магический светлячок. Убранство домика было весьма скромным и аскетичным: печь, грубый стол, такая же лавка и топчан с горой каких-то тряпок в углу. Судя по количеству грязи и паутины, хозяина у дома давно не было.

Я осторожно прошлась по комнате, заглянула во все углы. Это лучше, чем ничего. Неизвестно сколько еще до ближайшей деревни, а я промокла, устала и проголодалась, как и моя лошадь. Поэтому решение остаться здесь на ночь я приняла быстро.

Распрягла Тихую, накормила ее краюхой засохшего хлеба и, пожелав спокойной ночи, вернулась в дом. Сняла с себя мокрую одежду, достала из сумки сухую рубаху и штаны, быстренько запрыгнула в них и, съев последнюю картошку, завалилась спать, особо не задаваясь вопросом, кто здесь жил до меня и где сейчас хозяин.

–Опять бежишь? – услышала я насмешливый голос и оглянулась.

Он сидел на бортике фонтана и с улыбкой смотрел на меня. Кто он, я не знала. Имени своего он никогда не называл, поэтому я звала его Ассандром, но приходил он ко мне в снах с завидной регулярностью.

А началось все это спустя несколько недель после того, как я покинула Граден в ночь весеннего бала в Академии. Я тогда жила в довольно крупной деревне и работала подавальщицей на постоялом дворе. Комнату снимала там же. И вот в одну из ночей, когда я не чувствуя ни рук, ни ног от усталости, завалилась на старую скрипучую кровать и провалилась в сон, появился он. Молодой, стройный, с длинными белыми волосами, белоснежной кожей и большими голубыми глазами. Ну, просто мечта девушек! Поначалу я не воспринимала его всерьез, решив, что это мое подсознание играет со мной злые шутки, но когда спустя неделю сны с его участием не прекратились, я сдалась и поверила в реальность происходящего. Он стал приходить реже, один или два раза в неделю, иногда пропадал ненадолго, но никогда не объяснял, откуда он. Место нашей встречи всегда было неизменным – старый фонтан в императорском саду. Мы много разговаривали. Обо мне, об империи, о людях. Ассандр рассказывал мне об истории Арвелии, моих предках, наших союзниках. Однажды я спросила:

–Зачем ты мне все это рассказываешь?

–Ты должна это знать, – просто ответил он.

–Для чего? – удивилась я тогда.

–Как ты поведешь империю к победе, не зная ничего о ней?

Тогда мы впервые поссорились. Я наотрез отказывалась считать себя принцессой и уж тем более будущей императрицей, а он уверял, что без меня империя будет повергнута в хаос и погибнет.

Помню, Ассандр очень сильно разозлился. Его глаза потемнели, волосы развевались на ветру, а щеки раскраснелись.

–Плевать мне на империю, – в сердцах крикнула я в тот момент.

–Плевать?! – заорал он. – Смотри.

И Ассандр показал мне то, что давно было погребено под грудой веков. Это была война. И мы находились в центре нее. Вокруг раздавались крики воинов, скрежет металла, стоны раненных. С неба шел проливной дождь. Ноги вязли в земляной жиже, спотыкались о тела погибших. Это было страшно.

–Что это? – выдохнула я, расширившимися от ужаса глазами разглядывая все вокруг.

–Это война! – припечатал Ассандр. Он стоял в центре битвы подобно вековому нерушимому дубу. Казалось, что ничто не касается его, даже капли.

–Какая война? – не поняла я, испуганно озираясь по сторонам.

–Война, ознаменовавшая начало Арвелийской империи.

–Что? – я все еще не понимала, где нахожусь и как я там оказалось.

–Смотри, Солиаль, – Ассандр повел рукой. – Смотри! Это предки твоих подданных, твои подданные, Солиаль. Смотри! Вглядывайся в их лица, запоминай их.

–Зачем? – мне было жутко, и я уже была на грани истерики.

–Они своей кровью дали начало империи. Они положили свои жизни на то, чтобы их дети, жены, родители жили в свободе и мире, не порабощенные драконами. Они умирали за свою империю.

Воина рядом со мной насквозь пронзили мечом. Я отшатнулась, чувствуя, как ноги разъезжаются, и я падаю на колени. Слезы текли по моим щекам непрерывным потоком.

–Смотри, Солиаль!

Я не могла оторвать глаз от умирающего воина. Это был мужчина чуть за сорок, с густой бородой и широкими плечами. Он медленно опустился на одно колено. Попытался встать. Но ему не дали. Меч провернулся у него в грудине, и кровь тонкой струйкой потекла из уголка губ. Глаза мужчины расширились от ужаса, а потом закатились и он медленно осел в грязь, по которой тут же растеклись кровавые ручейки. Они будто щупальца тянулись ко мне, а я не могла пошевелиться. Мне было страшно и жалко этого воина. Меня сотрясали рыдания.

–Его смерть не будет стоить ничего, – услышала я тихий голос Ассандра над головой. – Их смерть не будет стоить ничего.

Я перестала плакать и подняла голову. Обвела глазами поле боя. Люди сражались и люди умирали.

–Они погибли зря, Солиаль, – произнес Ассандр.

–Почему? – я подняла на него заплаканные глаза.

Он несколько секунд смотрел на меня, а потом, молча, развернулся и не спеша пошел прочь. Я провожала его недоуменным взглядом, стоя на коленях в грязи в окружении десятков мертвых тел, и по моему лицу хлестали косые струи дождя.

Помню, проснулась я тогда, захлебываясь от рыданий и еще долго не могла успокоиться. Одно дело читать о битвах в книгах, а другое – воочию видеть происходящее там. С тех пор мы больше не ссорились, и я покорно выслушивала все рассказы Ассандра.

–И тебе привет, – я подошла к фонтану и подставила ладонь под струи воды.

–Не надоело скитаться? – он насмешливо посмотрел на меня.

–Не надоело, – я резко развернулась и села рядом с ним.

–Какая же ты все-таки упрямая, Солиаль.

–Ты же знаешь, я не люблю, когда ты меня так называешь.

–Это твое имя.

–Мое имя Ириэн, – упрямо заявила я.

–Твое имя Солиаль эн Рандар, – раздраженно произнес Ассандр.

–Ты сегодня нервный, – философски заметила я, глядя прямо перед собой.

–Ты кого угодно доведешь, – фыркнул он.

–Зачем ты сегодня пришел? – решила я сменить тему.

–Я пришел сделать тебе подарок.

–Подарок? – удивилась я.

–У тебя ведь сегодня день рождения, – улыбнулся Ассандр.

Демоны! А я ведь совсем забыла. Сегодня мой настоящий день рождения. Не выдуманная в приюте дата, а день, когда я на самом деле появилась на свет.

–Сегодня твое совершеннолетие, Солиаль, – он выжидательно уставился на меня.

–Да, совершеннолетие, – вздохнула я, зная, что это означает.

–И сейчас ты должна быть во дворце.

–Не начинай, – раздраженно бросила я и, вскочив на ноги, прошлась вдоль фонтана.

–И все же, – он склонил голову и с любопытством посмотрел на меня. – Я хочу сделать тебе подарок.

–Какой? – поинтересовалась я.

–Я могу тебе кое-что показать.

–Что показать?

–Выбирай, прошлое или будущее.

–То есть? – не поняла я.

–Я могу показать тебе прошлое, а могу показать будущее. Что ты хочешь увидеть, Солиаль?

Сначала первым моим порывом было ответить:

–Будущее!

Ведь всегда интересно, что тебя ждет впереди. Но потом я задумалась. Будущее… Уверена ли я, что хочу его знать? Прошлое… Что у меня было в нем? Детство, наполненное любовью родителей, счастье, смех… Боль… Другие родители… Зачем мне видеть то, что я и так уже пережила?

–А что именно ты можешь мне показать? – решила я уточнить.

–Так что ты выбираешь, Солиаль? Прошлое или будущее? – загадочно улыбнулся Ассандр.

–Это будет касаться меня?

–Сделай выбор, Солиаль, – намертво стоял он.

Я посмотрела на свое подрагивающее отражение в фонтане.

–Покажи мне прошлое, – прошептала я.

И в тот же миг фонтан, сад, розы и Ассандр растворились, уступив место просторной комнате. Это была детская. Моя детская. Я удивленно озиралась по сторонам. В центре комнаты стояла широкая кровать под лиловым балдахином. Мебель была выдержана в этом же цвете. На полу лежал светло-желтый ковер с длинным ворсом. Повсюду на мебели стояли, висели и лежали игрушки. Я сделала несколько шагов и снова остановилась. Стало трудно дышать, а глаза обожгло слезами.

В этот момент двери в комнате распахнулись и, звонко смеясь, вбежала темноволосая девчушка лет пяти. Она спряталась за большое мягкое кресло и лукаво выглядывала оттуда, видимо кого-то поджидая. Я внимательно пригляделась и узнала в ней себя. Да, мне тогда было почти пять. Я смотрела как завороженная на себя маленькую и не могла отвести глаз.

В комнату, запыхавшись, вбежала молодая женщина. Она была красивой, в изящном платье, с уложенными волосами и сияющими глазами.

–Мама, – произнесла я одними губами и слезы с новой силой хлынули из глаз.

–Где-то здесь была моя маленькая бусинка, – произнесла она, осторожно крадучись по ковру. – Где же она?

Конечно же, она знала, где я спряталась, но решила мне подыграть. Маленькая я, заливисто хохоча, выбежала из своего укрытия и попыталась обежать маму, но не тут-то было.

–Вот оно, мое сокровище, – радостно воскликнула женщина и схватила меня в охапку. Я счастливо завизжала.

Подхватив меня на руки, мама вместе со мной рухнула на кровать и начала меня щекотать, а я хохотала и извивалась как могла. Она тоже смеялась.

–Чем это занимаются мои две самые любимые дамы? – услышала я за спиной и обернулась.

Папа! Молодой, красивый, улыбающийся. Я не верила своим глазам. Я снова видела своих родителей. Живыми и счастливыми, какими они были тогда.

–Папа, – завизжала маленькая Солиаль и, вырвавшись, наконец, из материнский объятий, бросилась к мужчине.

Он подхватил ее на руки и крепко обнял.

–Она снова от меня убежала, – пожаловалась женщина, тяжело дыша.

–Потрудитесь объяснить свое поведение, Ваше Высочество, – папа смешно нахмурил брови и пятилетняя я рассмеялась.

–Она не хочет ложиться спать, – ответила за нее мама.

–Солиаль не хочет вырасти? – мужчина изогнул брови в притворном удивлении.

–Хочет, – снова рассмеялась девчушка. – Но я не люблю спать днем.

–Все хорошие девочки спят днем, – папа уложил маленькую меня на кровать.

–А расскажи мне сказку.

–Сказку? – задумался отец. – Хорошо, я расскажу тебе сказку.

Он сел на краешек кровати, обняв жену, и начал рассказывать сказку о юной принцессе, которую в детстве похитил злой дракон. Я помнила ее. В конце появлялся прекрасный принц и спасал юную деву, после чего женился на ней и они жили долго и счастливо.

К концу повествования юная Солиаль уже сладко спала. Супруги улыбались, глядя на нее, а я не могла отвести от них глаз, стараясь запомнить каждую их черточку, каждый жест, каждый взгляд, которыми они обменивались друг с другом. Мои родители любили друг друга и были счастливы в браке. Среди монарших особ это было большой редкостью.

Посидев немного возле спящей дочери, они встали и на цыпочках покинули комнату. А я стояла и улыбалась. И чувствовала, что та боль, которую я все эти долгие месяцы скитаний глубоко прятала в себе, медленно растворяется, уходит, отпуская меня и оставляя вместо себя умиротворение и покой. В тот момент я поняла, что где бы сейчас ни были мои родители, они все также вместе и счастливы. А я просто обязана быть счастливой здесь.




скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10