Ника Ёрш.

Факультет общих преображений



скачать книгу бесплатно

– Мне тоже больно, родная, но время все лечит. Идем, – она поднялась и подала мне длинное черное платье. – Вот, это как раз подойдет для дороги. Надевай.

***

Выехали мы с отцом поздно ночью. Пару светляков он запустил вперед, нескольких прицепил прямо над нами и все равно возмущался, что света недостаточно. Меня всю обвешали бусами и браслетами, даже несколько пар клипс на уши прицепили. Не знаю, какое действие все эти вещи оказывают, но после моего облачения папа выглядел успокоившимся и обещал, что ни одна мерзкая дрянь нас обнаружить не сможет.

Я, сидя на лошади, усиленно старалась не скатиться на землю. Поминутно зевая и поминая лешего, оглядывалась по сторонам, силясь что-нибудь разглядеть. Вскоре я поняла, что полянка, где были недавно актеры, опустела.

– А куда девался шатер?

– Уехал.

– Давно? Разве они могли уехать после произошедшего без разбирательств?

Я догнала отца и поехала с ним бок о бок. Он нахмурился, отвернулся и стал с деланным интересом рыться в своей седельной сумке.

– Что ж, раз ты не рассказываешь, я узнаю от кого-то другого. Люди любят сплетничать, так что представляю, что они мне наговорят…

– Уехали они все! Правда, недалеко.

– Что это значит? В Черемушки поехали? Или назад в город?

Папа немного помолчал, убедился, что я не отстала и продолжаю с любопытством смотреть на него, вздохнул и сообщил:

– До ближайшего леса, – махнув рукой куда-то влево, он тихо добавил, – а там на них напали неизвестные.

– Вот бедолаги! И как они теперь? Всё хорошо, я надеюсь?

Папа равнодушно пожал широкими плечами и, пришпорив коня, стал ускоряться, на ходу проговорив:

– Я не знаю. Вот приедет завтра специалист по некромантии из города – спросит.

Следующие несколько часов наша поездка напоминала гонку на выживание: я пыталась догнать отца, чтобы выяснить детали произошедшего, он злобно пыхтел и подгонял бедную лошадку вперед. Только, когда я стала выдыхаться и немного отставать, папа притормозил и поехал спокойнее. Медальон на моей шее по-прежнему нагревался, впрочем, я к этому стала привыкать – ни боли, ни дискомфорта он не причинял.

***

На небе уже забрезжил рассвет, когда вдали наконец показался город. Я сразу поняла, что едем мы в Мастивир – дорога-то знакомая, не раз нами изъезженная. А вот зачем нам туда? И где меня собрались прятать?

– Папа…

– Только не начинай сначала, Брианка, я устал и совершенно не в духе!

– Как скажешь, – крепко сжав в руках поводья, я старалась не давать воли эмоциям. Хотелось кричать и требовать объяснений, но с папой это совершенно бесполезно, здесь нужен иной подход. – Папочка, у меня во рту вдруг пересохло… Как представлю, что жить буду незнамо где, не знамо с кем…Как со мной обращаться будут? Я так буду волноваться за вас с мамой. Никогда без вас нигде не была, а тут такое! Хотя, кому какое дело…

– Ты еще слезу из себя выдави, проходимка! Вся в мать! – отец хмыкнул и, покачав головой, сдался. – Я волнуюсь не меньше тебя.

Нас должны встречать у ворот. Вот и все. Но другу, который организовал эту встречу, я доверяю, как себе.

Мы оба задумались о своем. Меня одолевала тоска по дому, по маме, по друзьям…

– Папа, ведь ее убийцу найдут, правда? Фенька так любила жизнь и мечтала о любви… Мы вместе мечтали… – в глазах неприятно защипало, я тряхнула головой и пытливо уставилась в глаза отцу. – Все должны отвечать за свои поступки, ведь так ты твердил мне с детства? Так вот, мы вместе пошли тогда на спектакль, и нам обеим понравился тот бард… И это я могла бы пропасть той ночью, если бы понравилась ему больше Феньки. Не оставляй это дело, пока оно не доведено до конца, ради меня.

– Я сделаю все, что в моих силах, поверь. К этому делу подключаются лучшие сыскари из Мастивира… Даже странно, что они так быстро согласились приехать. Мне придется пройти через гипноз и рассказать все, что знаю. Благо, нам скрывать нечего! Поговаривают, что у этого гада, Максимилиана, какая-то важная вещь при себе была, сам Ангус, правитель Мастивира, хочет ее себе заполучить. Будь моя воля, я бы держался от этого дела как можно дальше.

– А что за вещь? – мне не пришлось изображать любопытство, так как смутные сомнения насчет висевшего на шее горячего медальона подсказывали правильный ответ.

– Не знаю и знать не хочу! Мое дело разыскать этого типа, Макса, кочергу ему в… Ну, ты поняла, что я имел ввиду. О! Кажется, приехали, родная.

Папа указал подбородком вперед, туда, где стоял молодой красивый мужчина в форменной одежде неизвестной мне службы. Его улыбка сразу располагала к себе, а глаза необыкновенного фиалкового цвета просто завораживали:

– Доброе утро, дядька Курт! А вы постарели за последние десять лет, вон и брюшко уже провисать начинает!

К моему удивлению, вечно хмурый отец не стал грозить расправой. Он спрыгнул с лошади, изо всех сил втянул брюшко и, громоподобно расхохотавшись, схватил молодого человека и крепко обнял:

– Ратмир! А как вырос, как возмужал! Теперь вижу, прав ты был, когда спорил со мной, что перерастешь старика! Как там Гарт? Я слышал, он все-таки уговорил твою мать к нему перебраться?

– Есть такое дело. В доме матери теперь мой старший брат живет с женой и детишками. А отец вам привет передавал. Только я и сам их редко вижу – работа, сами понимаете.

– Понимаю, дружок, как не понять! Прости, что пришлось оторвать тебя от дел, только беда у нас приключилась. Знакомься, это вот и есть дочка моя, единственная, Бриана. Дочка, а вот и Ратмир, сын моего доброго друга.

Я сдержано кивнула новому знакомцу и опустила глазки долу.

– Хорошааа! Вот это я понимаю, батя постарался! – молодой человек засмеялся, уворачиваясь от шуточной затрещины моего отца. – Да ладно вам, я же просто факты констатирую, за такое не бьют!

– Смотри мне, шельма! Я тебе доверяю самое дорогое, что у нас с Лутой есть в этой жизни. Дочка у меня умница, только в силу возраста наивная очень… И в неприятности вечно попадает – куда не пойдет, всюду вляпается в…

– Папа! – Я, покраснев, гневно уставилась на родителя.

– А что? Пусть парень заранее готов будет! Вам с ним еще до места добираться. Кстати, куда ты ее забираешь?

– Не могу сказать, об этом буду знать только я, так что, когда захотите с ней связаться – просто отправьте на мое имя маг-письмо.

– Что ж, пожалуй, ты прав… А нам пора прощаться, родная. Ты, главное, слушайся Ратмира во всем, он тебя в обиду не даст. И ничего не бойся, я скоро со всем разберусь. Хорошо?

– Хорошо. Поцелуй мамусю от меня. – Я спрыгнула с лошади и обняла любимого родителя. – Ты там, в сумке, перекусить ничего не положил? Есть охота, не могу…

– Во! Что я говорил? Кто о чем, а вшивый о бане. За ней охоту ведут, отец весь на нервах, а она жрать захотела! Ну надо так?

Я снова покраснела, но тут увидела, как мой новый знакомец понимающе погладил свой живот и подмигнул. Ну, вот и славно, кажется, мы с ним найдем общий язык.

Глава 2

Никогда еще не была в Мастивире так рано утром. Город, где обычно кипела жизнь, только начинал просыпаться, улицы еще пустовали, а редкие прохожие спешили по своим делам. Пара собак, злобно рыча друг на друга, боролись за голую кость, где-то неподалеку катила по мостовой коляска, стуча колесами и разнося всюду гулкое эхо… А я улыбалась, слушая истории своего потрясающего спутника. Рот Ратмира не закрывался ни на минуту, а время в его обществе летело необычайно быстро.

– Стоять! У меня есть предложение! – мой спутник широко улыбнулся и кивнул головой в сторону. – Давай-ка позавтракаем здесь, а потом пойдем к телепорту. Отсюда до него рукой подать. Ты как?

Я огляделась. Через дорогу от нас, над распахнутыми деревянными дверями, висела огромная вывеска: «Харчевня! У медведя за пазухой». Здесь мне бывать не приходилось, мы с мамой предпочитали обедать в проверенной жарешне на Присейной улице. Да и название не располагало к себе… Но голод не тетка, в животе снова заурчало, и я кивнула, соглашаясь на завтрак в этом заведении.

Внутри было чистенько и уютно, а уж как пахло!

– Что ты будешь есть? – Ратмир направился к стойке, поманив меня за собой.

– Мне всего и побольше, – я семенила рядом с молодым человеком, чувствуя, что голодный обморок совсем близко. За стойкой нас встретил холеный мужчина средних лет, видимо хозяин харчевни. Сдвинув густые брови, он угрюмо буровил меня взглядом:

– Мы здесь побрякушки не принимаем, иди, продавай в другом месте, шарлатанка.

Обалдев от столь теплого приема, я оскорблено задрала нос (при этом на мне все зазвенело и затренькало), и посмотрела на своего спутника. Ратмир спокойно листал засаленное меню и выбирал себе что-то съестное. Вроде как мы не вместе пришли… Проверяет меня? Или действительно стыдится признать, что мы вместе? Что ж, ладно, пусть не думает, что я его о заступничестве просить стану – шарлатанка, так шарлатанка!

Расправив плечи, я повыше закатала пыльные рукава дорожного платья, позвенела десятком-другим браслетов, хлопнула в ладоши и злобно уставилась на гнома:

– Не купишь амулет – прокляну! А купишь – судьбу твою предскажу в подарок! Совершенно бесплатно! Бабка моя была видящей, мать видящая… – Тут я слегка запнулась, представив лицо отца, если бы он видел, чем дочь занимается… А вот мамуля поддержала бы. – И я вся в них! Судьбу твою, словно книгу читаю! Мужчина ты сильный духом и телом, работящий, только не ценит тебя жена, шельма окаянная!

Ратик слегка дернул головой, словно хотел повернуться ко мне, но передумал.

– Правду говоришь, ведьма! Все, как оно есть! – мужик оббежал стойку и приблизился ко мне. – Чего еще видишь? Почему мне в делах так не везет? Что с женой делать?

– Порчу на тебя товарищ твой навел! Выше тебя, – хозяин таверны насупился, явно не находя среди товарищей кого-то выше себя. – Хотя погоди, туманно всё, не поняла сразу с голодухи-то! Ниже, конечно, он немного ниже тебя. И имя у него такое интересное… Вижу, ты уже понял, о ком я говорю!

– Имя, как имя – Стэн…

– Это для тебя имя, как имя! А нам, по мирам духов путешествующим, привычнее слышать другое – Кив, Дир, Мар…ясно?!

– Конечно, ясно! Простите, госпожа ведьма.

– То-то же. Давай, выбирай себе браслет, покупай, и я тебе расскажу секрет, как делам былую удачу вернуть!

– А вот этот почем у вас?

– Этот не продается, он мне самой понравился. Вот, на тебе этот. Чего морду кривишь? Бери, говорю, он тебе еще службу добрую сослужит… С женой очень поможет. А не возьмешь!.. – тут уж я совсем в роль вошла, глазами забегала, губами чепуху всякую зашептала…

– Беру! Сколько с меня?

– Золотой! – Наглеть, так наглеть. Вон, какие у него в меню цены дорогущие, сразу видно – жмот. С такого не убудет.

– Да как же это? Целый золотой за пошарпаную медную побрякушку?

– Что?! Сам выбирал, а теперь губы кривишь! Золотой, и мясо по-Мастивирски с яйцом и беконом. Это мое последнее слово!

– Только предсказание вперед!

– Да пожалуйста! Стэн твою табличку на входе проклял. Теперь никто не хочет к тебе ходить – как только надпись читают, сразу у них отвращение к этому месту появляется!

– Вот сволочь! – Мужик смачно сплюнул на пол. – Я так и знал! Ну, мы еще посмотрим, кто кого!

– Заказ-то мой где? – Я нервно облизнулась.

– И золотой ведьме отдай. Она заработала, как-никак. – Ратмир мельком глянул на хозяина харчевни, тот кивнул и убежал на кухню. – И что это было, Бриана? Папик знает, чем доча промышляет?

– Конечно, знает, я с пяти лет актерскому мастерству обучаюсь. Меня преподаватели в лучшие актрисы пророчили, но отец ни в какую – порядочным девушкам, говорит, не пристало такими глупостями заниматься.

– А чем же пристало?

– Ну как же? Кто поталантливее – в университеты едут, профессии получают. А такие, как я – без магических сил, деревенские – дома сидят: вяжут, шьют, готовят. Потом замужество, детишки… Всё, как и везде.

Ратмир потер ладонью висок и с ехидной ухмылкой осмотрел меня с ног до головы:

– Боюсь тебя разочаровать, подруга, но далеко не везде так, как ты рассказала… Ну да ладно, я тебя в такое место определю, что сама все увидишь, своими глазами. Тогда и решишь, по вкусу ли тебе папкины учения.

Разговор пришлось прервать – из кухни выбежал хозяин таверны с молодой женой, оба несли подносы с едой:

– Вот, прошу за стол, уважаемая. Отведайте мяса нашего фирменного…

Все проблемы и вопросы отодвинулись в сторону, когда первый кусочек нежнейшей телятины провалился в мой желудок. Опомнилась я минут через десять, довольно вытирая руки и лицо о салфетку.

– Эх, Ратмир, могла бы я так вкусно готовить – открыла бы свою ресторацию, назвала бы как-нибудь звучно и бед не знала бы больше…

Мой спутник ухмыльнулся и, дожевав свою порцию, ответил:

– Мне показалось, тебе это заведение не понравилось сначала.

– Это правда. Название уж больно дикое – сюда только простой люд и станет ходить, – я огляделась по сторонам. – Хотя внутри уютно и чисто. Надеюсь, он последует моему совету и переименует харчевню.

– Еще бы! Ты умеешь убеждать. Всё, нам пора, Брианка, твоя сумка у меня, поспешим!

После сытного завтрака очень захотелось спать. Шутки Ратмира уже не казались такими смешными, а ноги без конца заплетались друг о друга…

– Э, подруга, так мы далеко не уйдем, соберись, осталось немного, – молодой человек остановился и посмотрел на меня. – Вы что, всю ночь скакали?

– Не всю. Полночи. – Я прикрыла рот ладошкой и в очередной раз зевнула. – Но я спала до этого весь вечер, так что не переживай.

– Мда, дела! Слушай, за тем поворотом наш телепорт, мы уже практически на месте. Хочешь, возьмем бричку?

– Нет-нет, что я, по-твоему, развалюха какая-то? – тряхнув головой, я подхватила юбку и двинулась вперед, всем своим видом демонстрируя, что полна сил и энергии.

– Вот и хорошо, приедем, разместимся на месте, и выспишься от души, обещаю! – Ратмир догнал меня и хотел добавить что-то еще, но тут из-за поворота появился тот самый рогатый мужик, что влез в мою комнату. С криком «Кошелек или жизнь?!», он прыгнул на нас, а я, не растерявшись, зарядила ему стопой между ног и кинулась прочь:

– Бежим, пока он в себя не пришел! Стража-а-а-а!!!

Меня поймали практически сразу и зажали рот сильной рукой. Мой спутник крепко прижимал меня к себе и трясся всем телом, сдерживая рвущийся наружу смех. Я, не понимая, что происходит, взглянула в сторону и увидела скорчившегося сатира. Щеки его были раздуты, глаза выпучены, а губы непрестанно шевелились.

– Бриана, не дергайся, это мой друг, он не причинит нам зла. – Ратмир аккуратно отодвинул свою руку от моего лица и развернул меня к себе. – Не кричи, нам не нужно лишнее внимание, хорошо?

– Конечно. – Я кивнула и мило улыбнулась, но, как только этот красавчик расслабился, двинула и ему по самому болезному месту, да так, что у самой колено заныло…Убегая вверх по улице и звеня многочисленными браслетами, бусами и клипсами, я кричала, как оглашенная, надеясь на чью-нибудь помощь. Но народ обходил меня стороной, отворачиваясь или просто отводя глаза.

– Бриана! – Меня резко дернули за платье назад. – Ты что, с ума сошла?

– Отпустите меня! Что я вам сделала? У меня нет того, что вам нужно, вы же проверяли комнату! – Я дергалась, пытаясь вырваться из цепких объятий Ратмира, но все бесполезно.

– Так, посмотри на меня! Ну же! Бриана, взгляни на меня. Хорошо, а теперь спать!!!

Я вздрогнула, веки отяжелели, звуки стали тише… Спать… Какое же это блаженство…

***

– Очнись, дорогуша, я тебе не носильщик! – распахнув ясны очи, я увидела перед собой крупные карие глаза с тонкой паутинкой морщинок по бокам. – Только не ори, договорились?

Я сонно кивнула и подняла взгляд выше:

– Вы меня опоили чем-то? Совсем не страшно… А у вас рога.

– Серьезно?!

– Угу. – Зевнув, я продолжила вялый осмотр. – И борода вам не идет, без нее вы бы выглядели намного моложе.

Сатир поставил меня на ноги и нахмурился:

– Ратмир, мне кажется, ты ее чересчур успокоил…

Из-за моей спины вышел мой сопровождающий:

– Нормально, очень уж прыткая оказалась девушка.

Сатир кивнул и снова посмотрел на меня:

– Мужик без бороды – все равно, что баба! Запомни это на будущее.

Ратмир засмеялся:

– Ну, знаешь, дядька Хаим, видел бы ты нашу повариху, Акулину! Сразу бы понял, в чем главное отличие бабы от мужика… Правда ведь, Брианка?

Рогатый хмыкнул и задумчиво пробежал взглядом по моей пышной фигуре. Я обхватила себя руками за плечи и нахмурилась:

– Вы что, еще и насильничать вздумали? Не дамся.

Мужики замерли в ступоре. Тот, что помоложе, очнулся первым и двинулся ко мне:

– Так, давай-ка проясним ситуацию! Мы тебе не враги. Хаим, – парень указал рукой на все еще шокированного сатира. – Отец моей хорошей подруги и наемник по профессии. Его наняли для того, чтобы найти одну вещь… Собственно, так он в твоей комнате и оказался, рассматривал все возможные варианты.

– Моя подруга погибла из-за этой вещи? – Я прямо посмотрела в глаза наемника.

– Аграфена? Жалко девку, я видел, как ее ваши мужики с болота тащили. Она сирота, что ли, была?

– Нет, папка погиб давно, а мамка замуж снова вышла и уехала в соседнюю деревню. А Феня… – мой голос предательски дрогнул, в горле запершило… – Она осталась. Бабке помогать нужно было… У них огород большой и скотина…

Я прикрыла глаза и, глубоко вздохнув, снова их распахнула, чтобы увидеть две задумчивые пары глаз.

– Феня твоя не на того парня запала. Знаешь, кто такой Айван? Трус и предатель, грязь под ногами! Он опозорил своим поступком честь наемников! Когда-то парень подавал большие надежды, но жажда силы захватила его с головой, и что в результате? Почти год бродяжничества и куча смертей, шлейфом тянущихся за ним! Но когда-нибудь он допустит роковую ошибку, и тогда… – Сатир замолчал и посмотрел в сторону. – И тогда я выполню свой заказ, а денег за него и за то, что он прихватил, обещано немало!

Я громко сглотнула и неосознанно прижала руку к тому месту, где висел медальон барда… Тот отозвался новой порцией тепла. Может, попроситься в туалет, а самой закопать его здесь где-нибудь по-тихому? Что-то мне совсем эта серебряная штучка не нравится…

– Хватит об этом! – Ратмир уже стоял рядом со мной, но странно выгибался назад, – кажется, остерегался повторного попадания по важному стратегическому объекту. – Ты голову-то себе не забивай, расследованием профессионалы займутся, а тебе пока просто нужно переждать.

– Где?

– Да вот, прямо там, – парень развернул меня, и я забыла, как дышать! У подножия небольшой горы, на которой мы находились, распласталась огромная территория, обнесенная высокой зеленой изгородью, за которой виднелись величественные башни и башенки Института Магического Мастерства!

– Ладно, ребятки, мне пора назад. Ты, Ратик, девку-то береги. Хорошо, что я тебя узнал в Мастивире, а был бы кто другой… – сатир улыбнулся нам напоследок и ушел, не дожидаясь ответных слов.

– Идем, сейчас будет контроль, зарегистрируемся и в администрации заскочим. А там и до места рукой подать…

Я кивала и шла за своим спутником, пока до меня не дошел смысл его слов:

– Что значит «до места недалеко»? Мы что, не сюда идем?!

– Не совсем, здесь мы тебя оформим как положено.

– Чего?

– Пойми, у нашего института есть много разных специальностей, но ты, Бриана, ни на одну из них выучиться не сможешь. Здесь везде сила нужна немалая. Не обижайся…

– Я и не обижаюсь.

– Но именно сюда тебе попасть нужно, так как более безопасного места не найти. Усекла?

Я нервно кивнула.

– Вот такая загадочка получается. Но я нашел решение. – Ратик счастливо заулыбался, а в мою душу закралось смутное подозрение…

– Уборщицей меня туда устроишь или посудомойкой?

Парень всплеснул руками:

– Слушай, ну где ты раньше была? Я всю ночь голову ломал, а ты за минуту нашла выход! Да не хмурься, шутка! То, что я придумал тебе должно понравиться! Только туда еще поступить нужно… О! Пришли! Вперед, подруга, будем регистрацию оформлять.

Пройдя два поста с вредными гоблинами, я уже хотела вздохнуть с облегчением, но тут начался настоящий кошмар! Не успела я полюбоваться на старинные здания и фонтаны, как меня схватили за руку и потащили вперед. Спустя несколько минут, мы вбежали в пятиэтажное каменное строение, больше всего напоминающее тюрьму – на окнах решетки, огромная дубовая дверь, куча защитных знаков на стенах…

– Что это такое?

– Главное административное здание. Здесь профессора прячутся от своих адептов. – Ратик хмыкнул и повел меня по бесконечной веренице коридоров внутри корпуса. Дальше только и было слышно: «Посиди минутку, я сейчас здесь разберусь», «Брианка, распишись здесь и вот там», «Чего сидим, нам еще столько успеть нужно», «Не кисни, я уже почти все сделал» и так далее, по бесконечному кругу.

Возле очередной двери Ратик резко остановился и повернулся ко мне:

– Ну что, это последний рывок перед большими экзаменами, готова? – Вопрос явно был риторическим, потому что ответа на него парень не дождался, стукнул в дверь и зашел внутрь, бросив через плечо, – Брианка посиди там где-нибудь, я здесь сам разберусь.

Шумно выдохнув, я огляделась – ну конечно, ни одного стульчика, чтобы можно было усадить свою тушку на время ожидания, не обнаружилось. Немного постояв под дверью, решила пройтись и осмотреться, чтобы не заснуть на месте. Сил моих хватило на несколько десятков шагов, после чего глаза снова стали закрываться, как я ни старалась держать их открытыми.

Устав бороться с собой, я прислонилась к шершавой стене и позволила своему измученному телу немного покоя. Похоже, даже задремать успела, потому что, когда стена за моей спиной поехала в сторону, я совершенно не поняла, где нахожусь и почему падаю…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

Поделиться ссылкой на выделенное