Нидейла Нэльте.

Тьма над Островом Дракона



скачать книгу бесплатно

– Ты не знать, что такой долг? Меня отдать. Кону. Я есть его… должен его… слушать. Он есть мой… мной распоряжать. Мой жизнь. Мой смерть. Мой сущность.

– Ох, милый, – в порыве Арелис приблизилась, прижала мальчишку к себе. – Мне кажется, Ратмир неплохой человек… Он не будет желать ребёнку зла.

Некстати вспомнился разговор в коридоре, гнев, едва сдерживаемый мужем. Что она может о нём знать?

Витейр снова промолчал, и Арелис решила перевести разговор. Потом она обо всём расспросит, а сейчас главное – расположить его к себе. И понять, для чего он её позвал.

– Если хочешь о чём-то попросить… скажи мне. Я передам.

– Не хочешь, – буркнул мальчишка, отвернувшись. Арелис не стала держать, отпустила. Какое-то время раздумывала, спросить ли напрямик, оборотный ли он дракон. Но тот так исподлобья смотрел, словно уже жалел, что привёл её сюда.

Всю мягкость, на какую была способна, девушка вложила в следующий вопрос:

– Кон Рунг заставляет тебя выходить в Навь?

Слова об отражении звучали странно, вызывая тревогу. Неужели дракон способен на это… пусть и ради какого-нибудь мифического «высшего блага»? Ну не ради мести же? А за что ещё отдают долги?

Мальчишка снова промолчал, отойдя к противоположному окну.

Спокойно, внушала себе Арелис. Я во всём разберусь, помогу. Только как? Витейр совсем ребёнок, стоит насупленный и не знает, что делать с гостьей.

Уловив краем глаза движение, девушка насторожилась и медленно, стараясь не напугать мальчика, обернулась к зеркалу.

Отражение шевелилось, вызывая неприятный холодок в позвоночнике, разрастаясь страшным, мохнатым созданием. Кривые острые когти, огромные фасеточные глаза, как у гигантского насекомого, влажное отверстие под жвалами с отвратительного вида пупырышками. Арелис всеми силами пыталась игнорировать так не вовремя возникшее видение. Никогда ещё они не были настолько пугающими! Но тварь в зеркале увеличивалась, преображаясь, обрастая всё новыми хищными деталями.

Мальчишка вдруг замер, уставившись на отражение. Он не мог видеть зеркальный фантом! Но, похоже, видел. Закричал – истошно, надрывно, так, что волосы зашевелились.

– Не бойся, – бросилась к нему Арелис.

– Уходи! – развернулся он, тяжело дыша. Глаза смотрели со страхом и почти ненавистью.

– Милый…

– Уходи! Это ты привести!

– Витейр, это не я, я же светлая магичка, я…

– Уходи! – не слушал мальчишка, тряс головой, сжав кулаки, после вдруг сорвался с места и бросился вниз по лестнице, перемахивая сразу несколько ступеней. Снизу хлопнула дверь.

Словно по мановению волшебной палочки, исчезла и тварь. Арелис некоторое время всматривалась в комнату, раскинувшуюся за стеклом, выискивая следы несоответствий, но их не было. Оббежала остальные зеркала. Ничего.

Не теряя времени, тоже бросилась к лестнице.

А вдруг это всё-таки её вина? Нехорошо начинать с обмана. Но и пугать несчастного мальчика… ужасно. И… Тавор строго-настрого запретил рассказывать кому-нибудь про эти видения.

Спустилась на этаж, в холлик вокруг последней лестницы.

Подёргала двери – но лишь обожглась ручками. Драконья магия, чтоб её. Сердце подсказывало, что мальчишка скорее всего сбежал. И хлопнула, похоже, дверь, ведущая в коридоры замка, а не в одну из комнат Витейра.

Вздохнув, девушка пошла дальше, выискивая, не появится ли он. Но в отличие от неё, «долг Нави», похоже, знал замок своего герцога намного лучше. Хоть ему и «нельзя гулять».

Поговорить с кон Рунгом? Снова скажет не лезть в тайны. Расспросить Вилора?

Арелис взялась за голову. Как ужасно, когда не к кому обратиться! Был бы здесь Тавор…

Тёмные, скупо освещённые лестницы почему-то казались в несколько раз длиннее, чем когда они шли наверх. Сзади раздавались странные шорохи, перед глазами то и дело появлялось чудовище. В памяти сразу всплыли все предостережения. Арелис почти бежала, боясь увидеть ту Тьму, которой нужно опасаться. И заметила точно так же мчавшегося вверх по очередной лестнице Ратмира, едва с ним не столкнувшись.

– Вы колдовали?

В тёмных глазах полыхала почти неприкрытая ярость.

– Нет, – качнула девушка головой. «Надеюсь», – добавила про себя.

Ратмир оглядел её с сомнением.

– Странное дежа-вю, – не удержалась она. Это что же, ей теперь постоянно предстоит сталкиваться с мужем на лестницах?

– Что вы делали в башне?

– Я…

– Не приближайтесь к Витейру.

– Но…

– Я не ясно выразился? Не смейте приближаться к Витейру, – отчеканил Ратмир.

– Он всего лишь ребёнок! Несчастный ребёнок!

– Поберегите свои материнские инстинкты для собственных детей в собственном доме. А моих подданных оставьте, будьте любезны, мне.

ГЛАВА 7. СЕСТРА И ФАВОРИТКА

– Я просил тебя присмотреть за ней.

– Присмотрю, мой рин.

– В Нави снова появился Бельзар, – Ратмир устало откинулся на спинку кресла. Вилор кивнул:

– Я так и понял. Не следовало тебе ходить одному, мой рин.

Ратмир передёрнул плечами. Может, и не следовало. Но…

– Не подпускай её к мальчишке. Отвлекай, как хочешь, но чтобы никаких магических всплесков. Я ведь могу и не удержать.

– Удержишь, – уверенно отозвался побратим.

Ратмир хмуро усмехнулся:

– Уж извини, что на месяц обременяю скучным занятием. Кому доверить такое дело, как не тебе.

– Почему же скучным? Она прелестна. Действительно могу отвлекать, как хочу?

Ратмир изогнул бровь, мрачно глядя на Вилора.

– Я что-нибудь не то сказал? – обеспокоился тот.

– Надеюсь, ты не дашь ей повод остаться здесь?

– Как прикажешь, мой рин. Твоё слово закон.

– А впрочем, если она тебе и правда по душе, препятствовать не буду.

– Рано ещё говорить, мой рин.

– Иди, – хмыкнул Ратмир.

Долго смотрел в след ушедшему другу. По праву дрекка, по праву побратима, он мог узнать все мысли и эмоции своего нгела. Достаточно лишь одного совместного полёта. Но пока ещё сам не понял, как отнестись к сложившейся ситуации.

И Бельзар. Могла ли она спровоцировать его появление? Могли ли её подослать сюда специально?


***

«Драконы бывают оборотными и необоротными. Необоротные нгелы могут следить за Навью только глазами своих дрекков, в то же время вести их в Яви. В бою такая пара практически непобедима, так как сражается сразу и здесь, и там»…

Арелис откинулась на подушки. Весь вечер и половину ночи она листала раздобытые книги в поисках ответов, но нашла только несколько неясных фраз.

А наутро, едва успела привести себя в порядок, появился Вилор, сообщив, что готов с ней позаниматься.

– Как мальчик? – взволнованно приблизилась девушка к нему.

– Всё в порядке. Куда мы пойдём?

Ответ совсем не удовлетворил, зато показал, что разъяснять ей никто ничего не собирается. Девушка пожала плечами: с удовольствием осталась бы здесь, но, наверное, пока она официально жена кон Рунга, не слишком прилично приглашать в свои покои его друга.

– Я ничего не знаю. Свободные башни есть? – усмехнулась.

– К ним далеко ходить, – улыбнулся в ответ Вилор. – Но здесь точно есть приёмная её светлости, и думаю, его светлость не будет против, если вы там временно обоснуетесь.

Арелис снова пожала плечами, направившись за блокнотом, в котором начинала с Фадирой. Бросила быстрый взгляд, размышляя, расспрашивать ли о её светлости, или пока не стоит.

Вилор перебрал лежащие на столе книги, взял несколько:

– Вот этого для начала хватит. Я ещё принесу.

Гостиная – а точнее, выступающая над морем веранда, – пожалуй, понравилась девушке не меньше башни. Правда, город отсюда не открывался, лишь вдалеке виднелся следующий остров и безбрежная морская гладь. Зато сквозь окна лилось много света и чистого воздуха, стояли мягкие диваны и уютные столики, на одном из которых слуги уже успели накрыть лёгкий завтрак.

– Рад, что вам понравилось, – улыбнулся Вилор. – Угощайтесь.

– Спасибо, – искренне поблагодарила Арелис, отпивая пряный, бодрящий напиток, какой, говорят, готовят только на Драконьих Островах.

Пока завтракали, Вилор полистал блокнот, удовлетворённо кивнул и вдруг спросил:

– Ваш брат… действительно пропал?

– Если бы не пропал, вряд ли я здесь сейчас находилась бы, – помрачнела Арелис.

– Почему? – Вилор недоумённо поднял взгляд.

– Он… сводный брат. Я… по правде говоря, думала, что рано или поздно мы… поженимся.

Она и сама не могла бы сказать, для чего сообщает это. Не показывать же, какая несчастная и одинокая, всеми покинутая, и что ей не к кому возвращаться!

– А почему вы спрашиваете?

– Просто… в Тёмной Нави часто разыскивают сущности пропавших. Разве что если он светлый маг…

– Тавор оборотень! – Арелис лихорадочно схватила Вилора за руку. – Вы смогли бы помочь его разыскать?!

– Я не выхожу в Тёмную Навь, к сожалению. А вот его светлость… возможно. Если удастся призвать волка – он ведь его никогда не видел. Тавор – истинное имя?

– Да. Думаю… да.

Сердце неистово заколотилось, глаза разгорелись, она даже не заметила, каким странным взглядом окинул её Вилор.

– Оборотни не смогли его разыскать, – пробормотала. – Или… мне так сказали. Но у драконов ведь больше возможностей?

– Оборотни хорошие охотники за мелкой нечистью. Но у дрекков действительно возможностей намного больше.

– Расскажите мне! – ухватилась она за фразу и даже раскрыла книгу, с которой ночью уснула. – Что значит нгел и дрекк?

– Ммм… – Вилор на несколько мгновений замялся, и Арелис почти отчаялась что-нибудь услышать. Но он неожиданно ответил: – Если ваш… брат – оборотень, вы, видимо, знаете, как они охотятся?

– Конечно! Когда-то я мечтала работать с ним в паре.

– Вы же светлая, – нахмурился Вилор.

– Он мне тоже не уставал об этом напоминать, – усмехнулась Арелис.

– Разумеется! Вы не смогли бы охотиться в Тёмной Нави.

Арелис промолчала. Никто не знал… но Тавор-то знал. И всё равно в попытках уберечь, не позволил.

– Чтобы выйти в Навь, оборотню необходимо обратиться в Яви. Слиться со своей звериной ипостасью. Они первоклассно охотятся на всех тех, кто отражается в Тёмной Нави, замечательные сыщики, отлично отлавливают зарвавшихся чёрных магов, расследуют преступления и неплохо справляются с мелкой нечистью. Предпочитают охотиться как минимум в паре, а лучше кланами.

Арелис кивнула. Именно потому оборотни были желанны и всегда имели работу в любых городах даже вне своего материка.

– У драконов… немного сложнее. Мы, нгелы, не оборачиваемся в Яви, наши сущности остаются в Тёмной Нави и мы не можем призвать их сюда. Иначе… нас может постигнуть иная участь.

– Необоротные драконы… – пробормотала Арелис с ужасом, догадавшись. Вилор кивнул:

– Да. Те, чьи человеческие сущности навсегда заперты демонами в Нави. Те, кого уже не освободить.

– А дрекки?

– Дрекки достаточно сильны, чтобы совладать со своим внутренним драконом и в Яви, и в Нави. После ритуала пара дрекка и нгела неделима. В Яви мы их всадники, глаза и уши, направляем дракона в пространстве или охраняем его тело, если ему необходимо углубиться далеко. В Нави наши отражения могут сливаться, усиливая друг друга. Основная наша работа именно там, мы следим, чтобы сюда не прорывались всякие высшие демоны и прочие твари, которым не место в нашем мире. И сражаться можем одновременно и здесь, и там. И в Тьме.

– И… кон Рунг? Он… ваш дрекк?

– Да, – с непередаваемой гордостью отозвался Вилор. – Я имею честь быть его нгелом. Кон Рунг особенный. Его род несёт на себе слишком большую силу, давно ставшую слишком тяжёлым проклятием. И… он сожалел, что оставил вас в день церемонии.

– Вы летали туда… сражаться с Тьмой? – Арелис закусила губу. Если бы она только знала!

Вилор коротко кивнул.

– А Витейр? Он тоже… дрекк?

Вилор неожиданно помрачнел, сжав губы, словно потерял желание продолжать разговор.

– Он… необоротный.

Арелис заметила заминку.

– Нгел? – рискнула спросить.

– Леб. Долг Нави. Это… сложно. Давайте приступим к языку?

Девушка вздохнула. Ей ещё столько хотелось спросить – о Тьме, о муже… Но, чтобы не отбить у Вилора желание общаться впредь, послушно склонилась над блокнотом.

Значит, если рассуждать логически… правый и левый – это кон Рунга, так сказать, ведомые. Она видела, что драконы предпочитают летать тройками: ведущий и два ведомых. Или вовсе клином. И её муж, выходит, сам возглавляет отряд!

Отвлекаясь осмыслением информации, Арелис едва успевала записывать пояснения Вилора, когда дверь внезапно распахнулась, впуская молодую девушку в той же красно-чёрной форме, в какой их провожали воины кон Рунга в день церемонии на мосту.

– Нитама кеи Арвей, – отрекомендовалась девушка, с любопытной улыбкой глядя на Арелис. – Девятый нгел из личного отряда кон Рунга.

Арелис нахмурилась. Что-то эта фамилия ей напоминала… Да! У той, красноволосой, была такая же! У этой волосы светлее, но если присмотреться, сходство вполне заметно. И те же зелёные глаза, что так часто встречаются у оборотней всех мастей. И у Вилора вот…

– Лаата ваша родственница? – поинтересовалась Арелис. Нитама с радостным удивлением подняла брови:

– Вы запомнили, ринна! Да, она моя сестра.

Ринна. Никто её так не называл и что значит обращение, она не представляла. Судя по складке, появившейся меж бровей Вилора, ему это не пришлось по нраву. Но вошедшая, похоже, не заметила:

– Простите, что прерываю. Аллер созвал сбор, Тьма снова наступает. Но никто не видел его светлость.

– Зато все знают, где нахожусь я, – хмыкнул Вилор, бросив взгляд на Арелис. – Ратмир не выйдет сегодня в Навь. Ночью он снова сражался с Бельзаром.

Нитама помрачнела, Вилор поднялся:

– Идём, не нужно тревожить донну понапрасну.

– Я… не хотела, – пробормотала Нитама, скользнув по Арелис ещё одним любопытным взглядом.

Извинившись, что вынужден прервать занятие, Вилор поспешил увести девятого нгела.

– Не отпускал бы ты его одного, – донеслось уже из-за двери.

– Когда он разрешения спрашивал, – проворчал Вилор. Ответа Нитамы Арелис не расслышала.

Поднялась, прошлась сцепив руки. Приблизилась к окну, глядя на волны.

Бельзар. Что-то такое учили в Академии… только очень поверхностно. Бытовая, чтоб ей пропасть, магия – якобы военные знания не пригодятся. Один из самых страшных демонов Нави. Который время от времени вырывается из заточения, обустроенного для него несколько столетий назад магами и драконами, вместе взятыми.

Она поёжилась, обхватила себя за плечи. Вдруг сделалось страшно и неуютно. И обидно, что ей снова не хотят рассказывать. А стань она женой кон Рунга, рассказали бы? Или тоже скрывали, чтобы «не волновать»?

Сестра. Понятно, что «девятому нгелу» было любопытно посмотреть вблизи на новоиспечённую герцогиню. Только непонятно, знала ли она, что герцогиней Арелис оставаться уже недолго.

Какое-то время ходила по веранде, дожидаясь возвращения Вилора. И, неожиданно для себя, беспокоясь о муже. Что там с его силой и проклятием? И почему не сказал, что тоже летит сражаться с Тьмой, а не просто покидает жену в день свадьбы? Или, если уж на то пошло, зачем ему было лично туда бросаться? Может, останься он с ней, поговори нормально, и…

Арелись смущённо вспыхнула, боясь думать о том, что последовало бы за этим «и». Она по-прежнему никак не могла примерить на себя роль жены пугающего дракона.

А ещё неожиданная надежда, которую так внезапно зажёг Вилор, сжимала сердце страхом и радостью. Может, действительно обратиться к мужу? Попросить найти Тавора? Лучше уж убедиться, что он где-то живёт и счастлив, чем сходить с ума от неизвестности…

Только для этого, мужа нужно как минимум встретить. И желательно не на лестнице в ярости, а… в каком-нибудь более благодушном настроении. И значит, придётся выходить хоть куда-то. Или просто через Вилора попросить о разговоре?

Последний не возвращался. Арелис решительно направилась к столику собрать книги, радуясь, что не пошла в башню и нести недалеко. Но не успела: дверь снова отворилась, явив ту самую красноволосую красавицу.

– Извините… – пробормотала драконесса, окинув взглядом помещение и остановившись на Арелис. – Я вам помешала?

– Что вы, – из общей учтивости отказалась Арелис.

– Не думала, что… здесь кто-то будет.

Арелис промолчала. Не думала? Похоже, весь замок-дракон знает, кто сейчас здесь.

Сестра, значит. Помнится, муж представил её как дочь первого дрекка Тринадцатого острова. Но если её сестра входит в личный отряд Ратмира, то понятно, почему Лаата тоже отирается здесь.

В глубине души скользнуло неожиданное раздражение. Лучше бы сказала правду… хотя, жене своего правителя не скажешь «мне любопытно на вас поглазеть».

Улыбаясь, девушка рассматривала гостью. Так же изящна и ухожена, в дорогом тёмно-зелёном платье, украшения не броские, но стоимость ощущается даже на не слишком искушённый взгляд аристократки обедневшего рода.

Арелис вдруг ясно, скрытым чутьём ощутила, что это женщина кон Рунга. Была ею, хотела быть, влюблена в него или в его положение – не важно, новоиспечённая герцогиня кожей чувствовала ревность и надежду. Знает ли Лаата о случившемся первой брачной ночью? Едва ли. Знают, скорее всего, самые близкие. Ну и особо пронырливые слуги.

– Не переживайте, я уже ухожу, – не представляя, как себя вести, Арелис взялась за стопку. Рано или поздно ведь все всё узнают.

– Изучаете наш язык? – скользнув взглядом по словарям, поинтересовалась Лаата.

– К сожалению, в Эджерхе не довелось.

– Могу помочь, – вызвалась драконесса, и Арелис едва удержалась от нервного смешка. Надо же, как она всем вдруг понадобилась!

Пожалуй, месяц впереди будет не таким уж и скучным.

– С удовольствием, – отозвалась, направляясь к двери.

На обеде кон Рунга не было. Да и обеда как такового не было – Фадира сказала, что накроют, где донна пожелает, и пусть приглашает, кого сочтёт нужным. От неё же Арелис с удивлением узнала, что общие трапезы – далеко не традиционное явление, скорее исключение. Кон Рунг обычно ест у себя, зачастую со своим нгелом. А те залы, что находятся в голове, почти всегда закрыты – они для особых случаев.

Расспрашивать о Лаате не стала. О Витейре тоже побоялась, вместо этого долго бродила по женской половине, в надежде встретить мальчишку или супруга, но встретила лишь нескольких слуг.

За одним из поворотов на нижнем этаже, в самом кончике драконьего крыла, где море почти било в открытые окна, наполняя воздух солёными брызгами, приостановилась, заслышав женские голоса.

– Сражение затянулось, – донёсся из открытой двери немолодой, но очень зычный.

– Неужели отряды ещё не вернулись? – удивился второй, звонкий девичий. Что-то звякнуло, что-то зашипело. Поплыл запах печёного мяса.

Похоже, малая кухня. Арелис немного поколебалась, заглядывать ли.

– Сегодня его светлость остался дома. Никого к себе не пускает.

– Ох, что же там творится-то?

Решившись, Арелис приблизилась к проёму. Молодая помощница поварихи оглянулась.

– Ох, ринна! – воскликнула.

Следом за ней обернулась и пожилая повариха, улыбнулась неожиданно:

– Проходите, проходите! Проголодались?

Не успела девушка опомниться, как её усадили за стол, на котором, словно грибы после дождя, разрастались тарелки с различными вкусностями.

Стол оказался внушительный, будто для целого отряда, да и само помещение тоже. Это ж какой должна быть большая кухня? Кухонные приборы и плиты занимали одну стену, там же виднелась дверь в кладовую, а всё остальное пространство оставалось свободным. Окна высокие, и снова море совсем близко.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7