Нидейла Нэльте.

Тьма над Островом Дракона



скачать книгу бесплатно

Ратмир раздражённо хлопнул по столу. В тот момент выбор не вызывал сомнений, но сейчас он сделал бы иначе. Ребята ведь справились, нужно было доверять своим воинам. И внимательнее отнестись к своей жене.

Ещё и Витейр… Ратмир сжал зубы, вспомнив, как мальчишка выскочил, напугал Арелис, с какой почти неприязнью она смотрела на него, кон Рунга!

Вообще, зря он затеял этот ужин. Лучше бы начал с общения в интимной обстановке, поговорил о чём-то. Думал, ей будет проще в привычной атмосфере аристократических застолий, захочется познакомиться со своими будущими подопечными. Разве не это нужно той, кто прельстился на богатства и статус?

Насколько просто было проводить с ней приёмы в образе Вилора, настолько же сложно оказалось переключиться на собственную роль. Сам он терпеть не мог все эти официальные мероприятия, вечно просил друзей прикрыть. Но ради неё… М-да. Всё вышло совсем не так, как представлялось. И лишь в обеденной зале кожей ощутил, насколько ей не по себе, насколько неправильным был выбор первого знакомства! Насколько он не знает свою жену. Да ещё и девушка едва не закатила скандал, отбив всякое желание любезничать. При подданных начала дерзить, будто уже ощутила себя царицей! Надо было проводить её хоть в воргову библиотеку, что ли? Но он спешил доделать дела, освободить время. Пообещал себе обязательно наверстать всё ночью. И пробыть с ней весь следующий день. И начать, наконец-то, налаживать отношения – лучше поздно, но они уже связаны навсегда.

А она даже не подпустила его к себе.

После всего, в брачную ночь вдруг выяснить, что она едва ли не с отвращением смотрит на него, самого кон Рунга! Да столько женщин готовы скрасить ему одиночество, а эта…

Он раздражённо рыкнул, выпуская гнев.

Жаль, колдуньи не приживаются на Драконьих островах – Тьма вытягивает из них магию. Только под защитой дракона они и могут здесь находиться! Вот и получается, что с выбором туго. Раньше он полагал, успеет присмотреть жену из Нави… Только вот светлые колдуньи в Тёмной Нави не отражаются. А отражения тех тёмных, которых он видел, его совсем не привлекали. Было бы время, возможно, попытался бы поискать лично… Но времени у него как раз и не было. Не стало после ухода отца.

Ратмир откинулся на спинку кресла, прикрыв веки ладонями. Нет, девушка определённо не подходит для жизни здесь. И, что самое отвратительное, не хочет! Где были его глаза?

Понятно где, в том месте, которое всё чесалось от желания ещё хоть раз ощутить страсть неизвестной волчицы. А остальное просто глупо проморгал. Так тебе и надо.

И как он теперь объявит своим подданным и боевым друзьям, что невеста его отвергла?!

Ратмир хмыкнул с горечью. Сейчас главное протянуть этот месяц. Чтобы вся Тёмная Навь не бросилась отбирать светлую магию девушки. Через месяц Дерево увянет, связь рассыплется, клятва потеряет силу и он сможет вернуть Арелис домой. А там что-нибудь придумает. Лишь бы Тьма не одолела.

Как можно возродить увядшее Родовое Дерево, он не представлял, но ведь бывало, что женились кон Рунги и дважды.

Редко, но бывало. Посидит в библиотеке и найдёт выход.

Может, он поспешил? Может, надо было просто… поговорить, успокоить?

Ратмир снова хмыкнул. Успокаивать жену, которая с самого приезда вывалила на него столько неприязни? Прояви она хоть долю этой неприязни в адрес жениха, пока он был Вилором – и никакой церемонии не случилось бы. Думал, просто нервничает. А если её наоборот, специально подослали загубить род кон Рунгов, не дать ему шанса завести наследника?

Далёкий, почти неслышный вой заставил вздрогнуть. Вой, исходящий из Нави! Может, это она, его волчица?

Никто не знал, какое сумасшествие обуяло его, но исключить возможность ловушки тоже нельзя.

Крылья привычно полохнули за спиной, пока призрачно, но ощутимо. Нужно было тщательно подготовиться, прежде чем идти в Тёмную Навь.

С нгелом проще конечно. Но из дома он предпочитал выходить туда в человеческом обличье. Так ничто не ограничивало перемещений.

Призрачные крылья взмахнули, разгоняя свет, стирая грань между Явью и Навью.


***

Арелис спала плохо. Снова выл волк – натужно, тоскливо, смотрел таким знакомым взглядом, словно оплакивал. Проснувшись, девушка долго лежала с открытыми глазами, боясь, что совсем немного не дождалась Тавора. А теперь он решит, что она его предала. А ведь она даже не стала женой…

Щёки опять запылали. Арелис поднялась, зажгла специальные фонари – какая-то драконья магия позволяла извлекать из них свет, просто прикоснувшись. Любопытство побуждало узнать как можно больше о ней, осторожность – не лезть ни во что. Ведь, если верить кон Рунгу, через месяц она сможет вернутся домой!

– Вы уже проснулись? – Фадира тихо вошла и застыла у двери. Сегодня в её взгляде не было вчерашней приветливости – наоборот, драконесса будто бы с неохотой явилась заниматься обязанностями.

– Не спалось, – пожала плечами Арелис, не представляя, как лучше одеться. Нарядное платье казалось неуместным – ну, не траурное же!

– Ещё бы, – буркнула горничная.

– Будь любезна объясниться! – Арелис оторвала взгляд от платьев, с трудом заставляя себя не краснеть и говорить с холодным достоинством. Она не позволит прислуге осуждать свои поступки!

– Вы… Кон Рунг сделал вас женой, а вы как ему отплатили? За что вы так с ним?!

– Полагаю, наши семейные вопросы тебя не касаются. Или он сразу же помчался жаловаться служанкам?

– Да что вы такое говорите, сами не понимаете! Он сегодня еле вырвался из Тёмной Нави, до сих пор в себя прийти не может, а вы, вместо чтобы облегчить ему боль, только всё испортили! Кто вас подкупил? Кто вас сюда прислал? Да будь моя воля, такой мужчина…

– Знаешь что, – подчёркнуто ледяным тоном отозвалась Арелис. – Будь любезна, оставь мнение при себе. И мои покои тоже оставь. Можешь забирать себе «такого мужчину», если он падок на прислугу!

– Вы… бессердечная! – выпалила Фадира и со слезами на глазах выскочила из комнат.

Арелис несколько раз вздохнула, стараясь успокоиться. Вернулась к выбору платья – видно, не судьба ей обзавестись служанкой. В итоге схватила первое попавшееся.

Хотелось привычно воспользоваться магией – в последний момент рука дрогнула, нельзя же. Она перетерпит этот месяц и вернётся в нормальную жизнь, где не будет никаких диких запретов. И диких драконов. И их служанок. И…

Тряхнув волосами и на ходу оправляя наряд, девушка подошла к зеркалу.

На первый взгляд ничего не изменилось – лишь подняв глаза, Арелис вздрогнула. Из отражения на неё смотрела тьма – та Тьма которая пугала в муже-не-муже. И никак не удавалось понять, действительно ли что-то не так, или её лишь настигло одно из видений. Отражение точно повторяло все движения – поднятые руки, качания головой, даже пятна от пальцев на щеке. И только тьма струилась из глаз, заливая радужку и белки, затягивая…

Зажмурившись, Арелис бросилась к выходу и мчалась не разбирая дороги, пока не вырвалась в какой-то боковой проход, устроенный в перепончатых пальцах замка-дракона.

Солёный ветер плеснул в лицо, остужая, позволяя, наконец, вдохнуть полной грудью. Море здесь подходило совсем близко, набрасываясь на каменные валуны. Кусок берега уместился в складках драконьей лапы, скрытый отовсюду.

Девушка присела на камень, недоумевая, для чего здесь дверь, и осознавая, что это место станет одним из любимых.

– Что-нибудь случилось, прекрасная донна?

Арелис вздрогнула, обернулась. Вилор! А он тут откуда?

Слёзы неожиданно побежали по щекам, и она перевела взгляд на волны.

Вилор приблизился.

– Разве он вам не рассказал?

– Не то, чтобы… но если я правильно понял, он намерен отпустить вас?

Арелис зажмурилась. Вдруг выстрелила мысль: вчера была церемония! А как же Ратмир? Все ведь присутствовали, а потом невеста отказалась от него – какое унижение, наверное… А Дерево?!

– Пожалуйста, не плачьте…

Вилор вдруг оказался рядом, присел на камень, обнял её.

– Это он прислал вас?

– Ну что вы.

Не в силах больше сдерживаться, Арелис дала волю слезам. Столько всего клубилось внутри, что она сама не могла разобраться.

– Я не хотела… не хотела! – пробормотала. – У меня ведь никого… Брат… – всхлипнула. – Он так и не вернулся. Я столько времени ждала! Даже готова была…

Она глянула на Вилора, запнувшись.

– Не расстраивайтесь. Всё будет хорошо.

Дежурные слова, дежурные прикосновения! Вот точно кон Рунг послал разобраться с невестой, которую Вилор ему привёз!

– Зачем вы постриглись? – прошептала Арелис. Почему-то казалось, что это важно и как-то связано с ней, волчицей.

– Позвольте сохранить мой скромный секрет в тайне, – улыбнулся Вилор, заставив закусить губу. Ничего она ему не скажет. Не хватало ещё и такого унижения мужу!

Странно, ей казалось, вблизи его плечи были мощнее и шире… И запах… Она не могла вспомнить – только то, что он сводил с ума, в голову снова слетелись и мучили воспоминания о терзающих поцелуях, прикосновениях… Но перед ней сидел как будто совсем другой человек. Даже голос словно бы стал не таким густым и сочным. Как же всё запуталось!

– Я… не хотела, чтобы так вышло, – только и смогла повторить она.

– Его светлость на вас не в обиде, донна. Он из тех людей, кто держат слово, чего бы ему это ни стоило. Поверьте, скорее проклятие его одолеет, чем он позволит причинить вам вред в его же доме.

– Проклятие?

– То, из-за которого он вынужден жениться на колдунье.

– Не понимаю.

– Вы не знаете? – кеи Геррини выглядел удивлённым.

– А кто мне рассказал? – разозлилась Арелис. – Не вы же?

Вилор с недоумением приподнял брови.

– Ммм… думаю, это уже не имеет никакого значения. В любом случае, вы скоро покинете нас. А Ратмир из тех мужчин, которые привыкли сами разбираться со своими проблемами.

– Но… – девушка хотела возразить, что, знай она всё, возможно, решение принимала бы иначе? По крайней мере, не чувствовала бы себя выброшенной на берег рыбой! Однако вдруг вспомнилось совсем другое: – Фадира говорила, с ним что-то случилось?

– Эти болтливые служанки, – поморщился Вилор.

– Я могу его видеть?

– Вы же знаете, вам нельзя на его половину. Не переживайте, уже всё в порядке. В Тёмной Нави сейчас очень неспокойно, там идёт настоящая война, донна. Кон Рунгу не привыкать сражаться с её порождениями.

– Мне хотелось бы удостовериться, что он в порядке.

– Я передам ему о вашем беспокойстве. Как только сможет, непременно выйдет в обеденную залу.

– Благодарю, – устало вздохнула Арелис. – Пойду к себе.

Почему, почему её уже который день тянет к этому совершенно чужому человеку?!

– Провести вас?

Она пожала плечами, и он поднялся с камня, подавая руку.

– А мальчик? Ммм… Витейр – кто?

– Донна, ни к чему вам все эти сложности. Уж поверьте. Реши вы здесь остаться, конечно, рано или поздно разобрались бы в нюансах, а так…

– Понимаю, – вздохнула она. Не лезь куда не просят, называется. – Видимо, и вашего языка мне теперь не выучить, Фадира совершенно ясно изъявила своё отношение.

– У вас проблемы со служанкой? – нахмурился Вилор.

– Всё в порядке.

– Если пожелаете, могу составить вам компанию… когда не буду нужен его светлости. Если вам действительно интересен наш язык. Ну и, – он улыбнулся, – чтобы не скучали этот месяц.

«Где же ты раньше был?» – рассердилась Арелис, но мило улыбнулась:

– Приму вашу помощь с удовольствием.

В этот день всё валилось у неё из рук, а совесть настойчиво клевала виски. Сам виноват, убеждала себя девушка. Ведь мог бы поговорить, объяснить! И что это за проклятие такое?

Она раскрыла магический трактат, полистала. До чего же сложно написано! Схемы, плетения, заклинания, незнакомые термины… Вот Тавор, наверное, смог бы понять, а она со своей бытовой магией…

Арелис захлопнула книгу. Пойти, что ли, рассмотреть женскую половину? Хоть ей здесь и не долго осталось… Или библиотеку. Да. Всё равно узнать об Островах, Тьме, проклятии очень хотелось.

Понадеявшись никого не встретить, девушка осторожно выскользнула из комнат. В огромном крыле замка-дракона умещались множество покоев, небольшие залы, гостиная, малая кухня и много-много всего. Причём, с удивлением отметила Арелис, пространство выглядело вполне милым и гармоничным – разве что ощущалась нехватка хозяйской руки. Видимо, сам Ратмир редко здесь бывал. Часть комнат пустовала, часть и вовсе была закрыта.

Незаметно для себя начала подсчитывать, как привыкла делать последние годы, пока жила одна: вот здесь надо бы подтесать раму, здесь – заменить стекло, вон тот узор под потолком совсем осыпается… Арелис резко оборвала себя. Это не её замок и не ей следить за хозяйством. Пусть экономки следят, если хозяину не до того.

Может, она и подсказала бы. Но сегодня казалось, все слуги смотрят на неё с молчаливым укором и осуждением. Нет, они не позволяли себе ничего откровенного, как та же Фадира – но то ли совесть, то ли мнительность, то ли чутьё нашёптывали, что все уже знают о случившемся и не одобряют.

Не в силах сдерживаться под этими взглядами, или собственными гнетущими подозрениями, девушка поспешила покинуть светлую половину. У тёмной двери на территорию герцога ненадолго задержалась. Сердце снова кольнуло угрызением. Не может ведь быть, что это из-за неё Ратмир «еле вырвался из Тёмной Нави»? Она не заставляла его туда выходить!

Конечно, если бы он остался на ночь…

Девушка резко качнула головой, отгоняя непрошенные мысли. И направилась в библиотеку, где на несколько часов выпала из реальности, разыскивая хоть какие-то книги, которые смогла бы прочитать и в которых можно было бы найти информацию о драконах.

Странно, но мысли о незаконченной учёбе отступили на дальний план. Возможно, потому, что она вдруг осознала: успевает на следующий семестр. Зато тайны драконов манили всё сильнее, побуждая разгадывать. Ведь остался лишь месяц…

Здесь было пусто, но Арелис побаивалась, что кому-нибудь понадобится прийти. Встречаться ни с кем из подданных кон Рунга не хотелось. Поэтому, нагрузившись книгами – всё, что смогла унести, – отправилась в свои комнаты.

К собственному изумлению, едва закрыла тяжёлую дверь библиотеки и двинулась вниз по лестнице, Арелис столкнулась с мужем. Или не мужем?

Ощутила, как щёки снова горячеют. Поднимавшийся кон Рунг остановился, с такой смесью изумления и досады изогнув бровь, что Арелис тут же заставила себя не смущаться.

– Почему вы никого не попросили помочь?

– Донесу.

– На данный момент, согласно клятве и признанию Родового Дерева, вы всё ещё моя жена, – безапелляционно заявил Ратмир, забирая книги у неё из рук.

– Что вы, вам же плохо было! – воскликнула она, и тут же осеклась под мрачным взглядом:

– Не настолько, чтобы позволять девушке тащить тяжести. Хотите, чтобы меня засмеяли собственные придворные?

– Рада, что вам лучше, – пробормотала Арелис, не представляя, как на это реагировать. И, раз уж он сам упомянул, спросила: – А как же… Дерево? Ритуал?

– Я ведь сказал, чтобы вы ни о чём не беспокоились.

– А… проклятие?

– Полагаю, вас оно теперь никаким образом не касается.

– Вы же сами настаивали, что я всё ещё ваша жена, – улыбнулась она, но ответный взгляд герцога почти обжёг той самой пугающей, не поддающейся осознанию тьмой:

– Но ведь не собираетесь ею быть?

Арелис отвела взгляд. Какого ответа он ждёт?

– Пожалуйста, донна, ни в чём себе не отказывайте. Не стесняйтесь озадачивать прислугу просьбами, для того она здесь и работает. Но не стремитесь узнать тайны, с которыми вас отсюда будет проблематично выпускать.

Арелис опешила. Это что, была угроза?

Тайны?

– А не думали ли вы, что лучше бы рассказать мне эти ваши тайны прежде, чем заручаться клятвами и согласием?

– Король обязан был вам всё рассказать. Это непреложный закон, женщина должна знать, на что идёт. Наше упущение, – признал герцог, в чёрных глазах которого по-прежнему сверкала холодная, всепоглощающая тьма.

– А если отказывается, её тоже «проблематично выпускать»? – Арелис не удалось сдержать колючие нотки в голосе.

– Существуют специальные магические ритуалы, которые помогают забыть лишнее, – пожал плечами Ратмир. – Поэтому никто из моих людей и подумать не мог, что женщина способна принять такое серьёзное решение, не зная последствий. К сожалению, это свидетельствует не в вашу пользу.

«Ах, не в мою?!» – рассердилась Арелис. В чём-то он был прав, возможно, ей стоило проявить настойчивость, расспросить Вилора или ещё кого… Но от этих мыслей делалось только обиднее.

– Всё, что мне объяснили – это то, что я обязана стать вашей женой и не имею права отказаться, – так же холодно откликнулась она. – Если бы я могла предположить, насколько всё «серьёзно» – не сомневайтесь, попыталась бы узнать и «последствия». Но, видимо, ваши «магические ритуалы» слишком хорошо скрывают ваши «тайны». Потому что я даже не представляла себе, кого и о чём могу расспросить!

– Я обговорю этот вопрос с Февом де Бравеном при первой же возможности.

Арелис вздрогнула, вдруг подумав, что скажет – или сделает?! – придворный маг его величества, когда она вернётся домой. Ратмир, видимо, сообразил, что лестница – не лучшее место для подобных разговоров. Или вовсе счёл тему закрытой. Повернулся, жестом предлагая жене идти вперёд, и сам двинулся следом.

Пока муж провожал до комнат, Арелис поняла, что ни на какой обед и ужин не выйдет. Просто не сможет показаться всем этим людям, которые будут явно или скрыто осуждать. Или, возможно, злорадствовать.

– Благодарю за помощь, – произнесла, когда Ратмир положил книги на стол.

Из соседней комнаты выглянула Фадира, с улыбкой присела в реверансе, стрельнув глазами в сторону его светлости.

– Не стоит благодарности, – кон Рунг развернулся и вышел, совсем как вчера, оставив её собираться с мыслями.

– Его светлость попросил поухаживать за вами до отъезда, – объяснила Фадира.

– Не стану перечить его светлости, – прохладно отозвалась Арелис. Меньше всего она сейчас желала видеть драконессу, давно сделавшую собственные выводы и принявшую сторону.

Пока горничная оставалась тут, читать совсем не получалось. Окинув взглядом стопку, Арелис вздохнула и снова покинула апартаменты в надежде вспомнить утренний маршрут. Тот небольшой укромный уголок острова у самого берега показался ей очень привлекательным местечком. А главное – скрытым от окон, и, соответственно, глаз.

Месяц впереди представлялся тоскливым и бесконечным. Девушка в очередной раз пошла извилистыми коридорами замка, начиная мечтать о собственном портале.

– Лейсин, ваша светлость!

Арелис вздрогнула, она так и не успела привыкнуть ни к одному из этих обращений: ни как к замужней даме, ни тем более, как к её светлости!

Обернулась. С удивлением увидела того самого мальчишку. Не по-детски хмурый взгляд, но одет вроде прилично – так мог быть одет любой ребёнок при дворе, не «отданный в долг».

– Привет, милый, – улыбнулась Арелис, подходя. – Как тебя зовут?

– Витейр, лейс…ин, – с акцентом произнёс он. – Ты теперь будет жить здесь?

– Рада познакомиться, – подавив вздох, отозвалась Арелис. – Ты не голоден?

Мальчишка отрицательно качнул головой. Девушке и самой страшно не хотелось идти на кухню или звать служанок. Понадеявшись, что он не лжёт, она решила пока хоть попытаться наладить контакт.

– Ты хотел о чём-то спросить?

– Ты. Жена кон Рунга. Рожать ему сына.

Арелис не поняла, что звучит в голосе – то ли ревность, то ли надежда. Ох. Рассказывать ребёнку о случившемся совсем не правильно. А вот если получится помочь…

– Знаешь какое-нибудь уютное местечко, где мы могли бы поболтать?

Мальчишка пожал плечами, скорее кивнув.

– Веди, – улыбнулась девушка.

И он повёл. Вверх, вверх, через странную галерею, из которой хорошо просматривался горизонт, и снова вверх, узкой винтовой лестницей и ещё выше…

В башню, которая, как с изумлением поняла Арелис, является одним из зубцов драконьего хребта! Минуя небольшой, организованный вокруг всё той же лестницы холл с несколькими закрытыми дверьми и снова наверх. В комнату с круговым обзором. Из ближайшего окна открывался вид на ту часть острова, где в отдалении виднелся город, словно раскинувшийся у лап дракона. Люди, болиды, фантастически высокие здания. Взлётные площадки. От красоты захватывало дух, хотелось подойти, полюбоваться. Но девушка прекрасно помнила, для чего пришла.

Огляделась. Комната была пуста, за исключением мягкого коричневого ковра с толстым ворсом на полу. Редкие простенки между окнами закрывали зеркала, создавая иллюзию широкого пространства, хотя само по себе помещение было совсем небольшим. Смотровая комната для отдыха. Сюда бы кресло… и бинокль.

Арелис решила бы, что это взлётная площадка, но окна оказались наглухо закрыты и лишены ручек. Она оглянулась на стоящего у перил мальчишку:

– Где мы?

– Мой башня.

– У тебя целая башня?

– Мне нельзя гулять замок.

– Но ты ведь гулял, – усмехнулась она. Мальчишка пожал плечами, не спеша раскаиваться.

– Ты не отражаться? – озадачил новым вопросом.

– Не понимаю? – Арелис на всякий случай бросила взгляд в ближайшее зеркало.

– Навь. Ты не отражаться Навь.

– Нет, малыш, я не отражаюсь в Тёмной Нави, отражалась бы в Светлой, если бы она не была уничтожена.

– Я нет малыш, – возразил Витейр.

– Ты бываешь в Тёмной Нави? – нахмурилась девушка. Не для детей это, даже оборотни не выходят туда до первого оборота, который обычно случается лет в пятнадцать! А у драконов? Арелис судорожно пыталась вспомнить. Вроде бы драконы с детства оборотны.

– Я же есть долг Нави, – пожал плечами он.

– Что это значит? Не понимаю.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7