Нидейла Нэльте.

Тьма над Островом Дракона



скачать книгу бесплатно

– Благодарю, ваша светлость, – произнёс Ратмир, показывая, что ритуал закончен.

Арелис вздрогнула, машинально забирая руку, но он не отпустил. Обошёл вокруг колодца, отводя от него девушку. Она бросила последний взгляд вниз – показалось, там, далеко и глубоко, сияет только что увиденное дерево.

Зал взорвался овациями, аплодисментами, поздравлениями. Арелис с удивлением смотрела, как улыбка тронула лицо кон Рунга. И даже Тьма, кажется, немного отступила.

Придворные его светлости подходили, приветствовали. Не без удивления молодая невеста замечала везде одни и те же черты – разные, но всех их объединяло некое начало. Принадлежность драконам. Никого из магов, никого из оборотней.

Некоторых помнила по вчерашнему ужину, улыбалась. Других не знала и не надеялась сходу запомнить. Красивая молодая зеленоглазая женщина в длинном облегающем красном платье, под цвет рыжих, с краснотой волос, подошла одна – но это не мешало ей нести себя как королеву. Арелис мысленно определила её к тем, к кому нужно присмотреться, возможно, познакомиться ближе.

– Поздравляю. Ратмир. Арелис, – женщина едва присела в придворном поклоне.

– Лаата, – кивнул кон Рунг.

– Благодарю, – отозвалась Арелис.

– Лаата кес Арвей, дочь первого дрекка Тринадцатого острова – острова Валанж, – представил жених.

– Очень приятно, – отозвалась невеста, мысленно радуясь, что у каждого из полусотни Драконьих островов есть свой номер и все названия пока запоминать не обязательно. А этот, главный, так и называется Драконьим.

Женщина несколько мгновений разглядывала её – не так долго, чтобы получилось вызывающе, но достаточно, чтобы заметить. Арелис приподняла подбородок, не собираясь проигрывать – она ведь тоже аристократка, а платье, которое на ней сегодня надето, затмит всех в этом зале! И пусть она не настолько богатая и холёная… была. Теперь она «её светлость».

Эта мысль вызвала дрожь, но Лаата, к счастью, уже уступила другим драконам возможность поздравить повелителя.

К удивлению Арелис, отходя от герцогской четы, они покидали зал: никакого угощения, никаких танцев. Или, возможно, всё планировалось – но не здесь. Молодожёнов оставляли одних.

– Ну что же, у нас впереди весь день… и ночь, – произнёс Ратмир, когда зал опустел.

Арелис сковал приступ паники: ей совершенно не хотелось ни дня, ни, тем более, никакой ночи! Мысли продолжали метаться между Вилором, Тавором и собственно мужем, не находя опоры.

Всего каких-то полчаса назад она почти поверила, что её привезли скормить Тёмной Нави. И до сих пор не была уверена, что капли крови, упавшие в «Родовое Дерево», ничем ей не грозят и ничем не обернутся в дальнейшем.

– Я подумал, вам было бы интересно покататься над островами, осмотреть сверху Драконью Цитадель. Но, возможно, у вас есть пожелания?

– А кто будет меня катать? – подозрительно уточнила Арелис, с ужасом представив, как мчится по воздуху на преобразовавшемся супруге. Такое и в кошмаре не привидится! Но кон Рунг, словно прочитав её мысли, усмехнулся:

– Всего лишь болид.

– Давайте покатаемся, – пожала она плечами.

Ратмир смотрел пристально, как будто пытался что-то разгадать или чего-то ожидал.

Но она и сама не смогла бы разобраться в своих эмоциях: пережитый страх, волнение, какое-то ускользающее понимание и обычное женское желание подольше остаться в красивом платье – всё сплелось, почти как те лианы, за которыми она только что наблюдала.

– Что-нибудь не так? – спросила.

– Надеюсь, всё так, – отозвался дракон.

«Не знаю, на что ты там надеешься, – подумала девушка, стараясь не отводить взгляд от темноты его глаз, – но мог бы и объяснить!»

Вместо объяснений Кон Рунг снова подал ей руку. Но повёл не обратно – аккурат к месту, которое Арелис про себя окрестила «пастью». И там, к немалому её удивлению, вдруг отворилась стеклянная дверь, выпуская молодожёнов на высокий, обрывающийся над океаном мост.

У выхода девушка обнаружила двоих мужчин – тех, кто были в делегации, но не сидели за столом. Хм, похоже, охрана? Она покосилась на кон Рунга – он послал в Эджерх не только аристократов, но и охрану?

Не успела задаться вопросом, почему же остальные представители не присутствовали на церемонии, как увидела выстроившихся на мосту мужчин – и редких женщин среди них – в специальной красно-чёрной форме. Они стояли двойными рядами справа и слева, лицом к оставленному для герцога с герцогиней проходу. Там Арелис разглядела оставшихся четверых – улыбающийся Аллер и за ним Сильве оказались первыми справа, а Бодей и сзади него Сафтен – слева.

Ребята приветливо помахали ей, словно старой знакомой, от чего на душе стало легче, и отдали честь его светлости.

Болидом, как оказалось, драконы называли некий круглый летательный аппарат, работающий от кристалла и по форме весьма напоминающий драконье яйцо. Молодожёны прошли вдоль строя к концу моста, у которого он и висел в воздухе.

Внутри имелось два сидения, и ещё одно впереди – для того, кто будет управлять.

Кон Рунг усадил невесту в салон, сам забрался следом. Скорлупа болида вдруг сделалась прозрачной, позволяя видеть всё, что творилось вокруг. Арелис восхищённо замерла, разглядывая неожиданное великолепие.

Машина мягко оторвалась от моста и резко взмыла вверх, позволяя разглядеть все владения кон Рунгов.

Арелис нашла побережье Эджерха, несколько минут всматривалась. Говорят, с самых крайних островов можно разглядеть материк оборотней, но отсюда его видно не было. Перевела взгляд вниз и с изумлением обнаружила, что замок её супруга – знаменитая Цитадель – не что иное, как огромный, раскинувший чуть не на половину острова крылья, дракон!

Так значит, голова, правое и левое крыло – не иносказания? А те прозрачные шары, которые виднелись в своде – символизируют глаза? Насколько же он огромен – у неё мурашки побежали от осознания!

На какое-то страшное мгновение показалось, дракон сейчас поднимется, отряхнётся и взлетит, унося всех своих обитателей. «Кап… кап…» – отстукивали капли крови, падавшие на Родовое Дерево кон Рунгов, или очередные видения, которые Арелис не всегда могла отличить.

Девушка прильнула к стеклу, желая удостовериться, что это просто вымысел, плод фантазии, а замок – всего лишь великолепное строение из камня и металла.

Но болид уже мчался дальше, то набирая высоту, то снижаясь, знакомя герцогиню с её новой родиной.

– Как красиво, – прошептала Арелис, прильнув к стеклу и разглядывая цепь Драконьих островов, города, совсем не похожие на города Эджерха. На каждом острове главный дворец повторял форму дракона, и всякий раз разного. Тут и там возвышались башни, раскинувшиеся над цветущими садами. Где-то море свирепо вгрызалось в высокие, обветренные скалы, а где-то – нежно лизало мягкие, золотистые пески.

Пару раз мимо пролетали такие же болиды – но что у них в середине, девушка не могла рассмотреть, поверхность оказалась зеркальной. Наверное, как и та, внутри которой сидели они сами. В городах передвигались сотни людей, иногда с башен стартовали драконы. Там, внизу кипела жизнь – совсем иная, непохожая на размеренную жизнь родного королевства, фантастическая и какая-то яркая, что ли. Арелис никогда не видела подобных домов, машин, а мелькающие среди этого великолепия драконы просто зачаровывали грацией и красотой.

Их ей тоже прежде не доводилось встречать, только слышала, что бывают необоротные и оборотные. Причём необоротные как люди, называемые драконами, так и животные, называемые так же.

– Неужели вы не могли подобрать себе невесту тут? – вырвалось у неё. Опасливо обернулась – мало ли как воспримет? Но кон Рунг лишь приподнял бровь:

– Вы разве не знаете, что колдуньи не выживают на Драконьих островах? – удивился, и, не успела Арелис запаниковать, добавил: – Если, конечно, не находятся под защитой силы мужа-дракона.

– А драконессу? – почему-то вспомнилась эта Лаата в красном.

Он окинул её странным взглядом, но ответить ничего не успел.

Совершенно внезапно, из ниоткуда впереди распахнулась Тьма. Только что светлые, живущие своим ритмом города накрыла тень, люди бросились в укрытия, а устрашающий цветок пустоты всё разрастался, увеличиваясь.

Как зачарованная, Арелис смотрела на страшный, словно выворачивающий внутренности мрак – так вот оно что такое, вот о чём шептались придворные короля Вадария и предупреждал Вилор!

– Назад! – вскочил кон Рунг, подавшись к пилоту. – Поворачивай!

Арелис словно очнулась, бросила взгляд на мужа. Струсил! А ещё говорят, драконы сдерживают эту Тьму! Наверняка подданные сдерживают, возможно даже побратим Вилор… А правитель, конечно, стоит в сторонке, отдавая приказы! И убегает подальше от опасности.

Будто бы в подтверждение её слов откуда-то вынырнул крылатый отряд – драконы и всадники ринулись прямо в бездну, пропадая в ней. Оттуда сверкали всполохи, ярко-белые или багряные, а иногда иссиня-чёрные, черней самого мрака.

Арелис обернулась к мужу, который, сжав зубы, смотрел на разверзшуюся так близко к островам Тьму, и глаза его отражали такую же.

Вдруг стало досадно и неуютно. А чего она ожидала? Что герцог лично наденет форму и бросится сражаться? Так у него для этого отряды воинов имеются.

Отчаянно, остро, почти невыносимо захотелось домой. Как в детстве, забраться на колени к Тавору, спрятать лицо у него на груди. И пусть он обнимет своими сильными руками и скажет, что теперь уже всё хорошо.

Экскурсия, ещё несколько мгновений назад казавшаяся захватывающей, сделалась тяжёлой и неприятной. У девушки не осталось ни малейшего желания становиться герцогиней этих мест и женой этого грозного человека с тяжёлым, пугающим взглядом и трусливой душой, который только и может, что помыкать мальчишкой – а не как мужчина сразиться, хотя бы показав себя невесте! Зачем, ведь у него есть земли и богатства, чтобы показывать.

Всю дорогу назад он молчал. Арелис время от времени оглядывалась, желая рассмотреть происходящее, но кон Рунгу, казалось, совсем не до того.

– Что такое эта Тьма? – рискнула спросить она.

– Это болезнь Тёмной Нави, – кон Рунг мазнул по ней мимолётным взглядом и добавил сухо: – Вам нечего бояться.

Будто она боится! Арелис обиженно замолчала. Она, конечно, не спец по Нави, тем более Тёмной, но всё-таки… Всё-таки хотела бы понимать, что происходит в её новом государстве. А ей так прохладно место указывают. Откуда взяться желанию хоть что-то налаживать?

Отряда на мосту уже не было. Болид мягко спланировал вниз – на миг девушкой снова овладело ощущение, что замок смотрит на неё, пристально и настороженно.

«Ещё переварит, пока буду внутри», – передёрнулась она.

– Простите меня, моя донна. Мне необходимо отлучиться, – произнёс Ратмир, едва болид коснулся поверхности моста и дверь начала подниматься вверх. – Простите, что так сложилось. У нас ещё будет время лучше познакомиться, обещаю.

С этими словами новоиспечённый муж поспешил в Цитадель. Девушка понадеялась, что её сопроводит хотя бы Вилор, но вместо него выбежала Фадира.

– Ой, донна, как нехорошо вышло, – вздохнула та. – Идёмте, я проведу вас. Вы, наверное, проголодались? Устали?

Арелис неопределённо повела плечами. Единственное, о чём она сожалела – что так мало походила в этом изумительном платье, достойном королевы. Потому что в остальном церемония никаких надежд не оправдала: ни робкого желания, что она не подойдёт, ни ещё более смутной надежды на то, что всё как-нибудь разрешится само. Ну, например, появится Тавор… Или хотя бы муж проявит интерес!

– Если хотите, там придворные ещё празднуют…

Арелис удивлённо взглянула на Фадиру. Явиться одной, чтобы все увидели, как к ней относится кон Рунг? Бросил в первый же день – «нам надо узнать друг друга, но я передумал!». Покачала головой:

– Я была бы благодарна тебе, если бы ты провела меня такой дорогой, где мы никого не встретим.

Горничная кивнула, тут же спустилась неприметной боковой лесенкой под мост, где обнаружилась небольшая каменная дверь.

– Это ход для слуг, донна, – словно извиняясь, пробормотала.

– Замечательно, – согласилась Арелис.

Они действительно никого не встретили по дороге, довольно быстро узкими извилистыми коридорами переместились в крыло герцогини. И только в своих комнатах та поняла, что устала и проголодалась.

– Давай начнём учить язык, – предложила, когда горничная помогла снять платье и принесла еды.

Фадира с радостью согласилась, даже раздобыла где-то блокнот, в котором Арелис начала записывать первые слова и грамматические конструкции. Учила, поглядывала на служанку, размышляя, расспросить ли о муже – или получше присмотреться к ней самой.

Признаться, молодая невеста очень надеялась, что кон Рунг, где бы он ни был, задержится на ночь и вообще как можно дольше не вспомнит о жене. Но когда за окном начало смеркаться, горничная безапелляционно убрала словари и блокнот, заявив, что невесте необходимо придать наилучший вид.

После ароматной ванны Фадира помогла облачиться в сверкающую ночную сорочку из тонкой ткани, расплела волосы и тихо удалилась. Арелис всё вспоминала слова Вилора, что ни в коем случае нельзя ходить на половину мужа, и молилась всем богам Прави, чтобы он не пришёл! В кровати не лежалось, в кресле не сиделось – лишь ходилось по комнатам в нервном ожидании. И когда раздался мелодичный звон дверного колокольчика, девушка была уже совсем на взводе. Провела по плечу, желая нащупать Санди, но воздушная саламандра где-то затаилась – ни разу за сегодняшний день не появлялась.

Чёрная тьма в глазах, чёрные волосы собраны в хвост – мог бы и распустить ради такого дела!

Резкие скулы, плотно сжатые губы – она боялась его. Боялась, не желала и вообще хотела только домой!

– Сударыня? – словно что-то почувствовав, спросил дракон, закрывая дверь. Ох, лучше бы он молчал! Или вовсе… переждал!

– Вы освободились, – сказала лишь бы что-то сказать, отводя взгляд.

– Теперь уже точно. На ночь и на весь завтрашний день, – в голосе кон Рунга прозвучала неожиданная улыбка, даже мягкость, но вдруг он настороженно добавил: – Вы не рады?

– Обязательно… прямо сегодня? – подняла она на него глаза.

– Чем быстрее вы станете моей… женой, тем быстрее моя магия оградит вашу от Тьмы.

Ох. Арелис хотела сказать, что не готова, но побоялась. Как она ему это скажет, глядя в черноту глаз? Ведь у неё было столько времени подготовиться! Не говорить же, что большую часть этого времени она страдала по двум совершенно разным мужчинам – одному, родному и любимому с детства, и второму, зажёгшему нежданное пламя и окатившему таким же нежданным льдом?!

Дракон приблизился, мягким жестом отвёл её волосы от лица. Почему-то бросилось в глаза, что он в серебристой домашней рубашке и таких же брюках, скорее похожих на спортивные, подчёркивающих звериную правильность фигуры. Чуть наклонил к ней голову, вдруг напомнив о сумасшедших поцелуях Вилора.

И запах. Та дивная смесь, что окатила её в Древе, накладывалась на личный мужской аромат, неожиданно будоража и пугая.

Арелис вздрогнула, отвернула лицо. Она не могла, не хотела! Не смирилась. Душу всё ещё терзала обида на короля, который просто отдал как ненужную вещь, на Тавора, который так и не появился, на Вилора…

– Что-нибудь не так, моя донна?

– Всё не так! – выпалила она. – Я не могу! Даже если надо. Я не готова! Я не хотела, не рвалась, не…

Она запнулась на полуслове. Взгляд – мрачный, внезапно заледеневший, совершенно чужой, удержал её взгляд, приковав к себе, заставив часто дышать, вдыхать запах этого мужчины и почему-то теряться. Показалось даже, внутри что-то откликнулось, вспомнилось прикосновение в Родовом Дереве.

Девушка сморгнула, стараясь сдержать слёзы. Он резко отстранился:

– Никогда не брал женщин силой. Если вам так отвратительна необходимость выходить за меня замуж, могли бы сразу отказаться. Никто не стал бы вас принуждать. Для чего вы приехали – демонстрировать свою неприязнь? В сложившейся ситуации не самое достойное, что вы могли сделать.

Ратмир скрестил руки на груди, словно сдерживая вырывающуюся тьму.

– А что я могла сделать? – Арелис подняла голову. Сговорился с Вадарием за её спиной, а ей теперь предъявляет претензии!

– Вас же спрашивали, добровольно ли вы готовы отдать себя в жёны?

– А что ещё я должна была сказать?! Навлечь немилость короля? Так наш род и без того давно уже не в милости! Будь моя воля, уж я бы точно выходила не за вас. Я надеялась, драконы скажут, что не подхожу вам, но… подошла.

– Разве мог я… мои люди опозорить девушку отказом?! А вот вы вполне могли изъявить свою волю, не бессловесная кукла же!

– Как вы это себе представляете, если король недвусмысленно приказывает исполнить долг перед государством?

– Долг, – хмуро повторил Ратмир. – Не нужен мне ваш долг, лейс. Возвращайтесь домой и…

– Домой? – совершенно растерялась она. – Но… нерушимая клятва?

Дракон ещё какое-то время смотрел на неё, словно ждал совсем других слов. После мрачно усмехнулся:

– Если в течение месяца мы не станем мужем и женой, клятва потеряет силу.

– Месяц? А… моя магия?

– Ничего с вашей магией не случится. Я позабочусь.

С этими словами Ратмир кон Рунг развернулся, резанув по сердцу нежданным сожалением, и покинул её покои.

Арелис стояла посреди комнаты, как громом поражённая, не зная, то ли радоваться, то ли пугаться, то ли, возможно, извиниться? Приехала в чужой дом, оскорбила хозяина, а он… отпускает! Отпускает?! Ещё и защиту обещал?

Зажав горящие щёки, она добрела до спальни, до которой муж так и не дошёл, присела на кровать. На плече тут же обозначилась Санди, ткнулась в щёку, и Арелис шмыгнула носом, не в силах унять эмоции.

ГЛАВА 6. НАВАЖДЕНИЕ

Загадочная незнакомка никак не выходила из головы.

Ратмир не мог позволить другим выбирать за него невесту. Благодаря сложному магическому ритуалу принял внешность лучшего и самого надёжного друга. Невзирая на опасность, которой подвергался и подвергал свои земли, решился оставить острова на эту долгую декаду. Лишь избранные знали, кто он.

Но что-то пошло не так. В первые же дни, скучая – и пользуясь редко выпадавшей правителю возможностью развлечься – забрёл к оборотням. И эта волчица свела его с ума.

Его никогда не тянуло с такой силой к оборотням, наоборот, союз с ними был опасен, прежде всего для самих оборотней: магия дракона парализовывала их животную сущность на тёмной стороне Нави. И если с теми, кто уже состоит в иерархии, с избравшими своего альфу, был возможен физический контакт, то девственница почти наверняка погибла бы.

Кто бы знал, чего ему стоило отказаться от неё и уйти!

И всё же не выдержал, на следующий день помчался её искать, опросил всех в баре, обошёл наиболее сильные волчьи кланы, даже выходил в Тёмную Навь, в надежде найти её зверя. Впрочем, как найти того, кого ни разу не видел?

Он не мог объяснить даже себе, зачем. Просто жажда ещё хоть раз увидеть её, услышать голос и прерывистое дыхание, ощутить тёплые округлости тела оказалась сильнее любых доводов рассудка. Плоть мгновенно восставала, стоило только подумать о волчице, раздражая неспособностью контролировать себя и маня наслаждением, которого он так и не вкусил.

Но она словно сквозь землю провалилась. И, что самое паршивое, он не мог вспомнить её черт и уже даже не был уверен, что узнает. Они растворялись в памяти, оставляя лишь воспоминания о жарких поцелуях и мягкой груди в ладонях, об охватившем обоих желании с привкусом горечи, какой-то непонятной решимости, которой веяло от девушки. Лизы. Хотя, наверняка нет. Наверняка представилась вымышленным именем.

Ратмир почти возненавидел себя за то, что как мальчишка потерял голову. Даже выбором супруги не озадачился: милая, энергия подходит Родовому Дереву – первым делом проверил, – что ещё нужно? Король даже прислушался к пожеланию, подобрал светлую. Драконессы не могли выдержать силу и проклятие кон Рунгов, вся мощь которого обрушилась на него с внезапной смертью отца. Могла лишь магически одарённая колдунья.

Он не собирался вникать, как маги выбирают, прибыл тогда, когда сообщили, что кандидатура найдена. Но, воргов дурак, был уверен, что девушку взяли по её согласию, возможно, провели какие-нибудь отборы и что там ещё принято – маги любят показуху и шумиху. Но чтобы скрыть, на что идёт и что её ожидает?!

Аристократка обедневшего рода, с радостью согласившаяся поправить материальное положение и статус – именно такой ему представлялась Арелис, и не в его положении отказываться от любой возможности. Он ожидал каких-нибудь капризов или условий, но даже подумать не мог, что свадьба окажется для неё скорее наказанием, чем радостным шансом преуспеть в жизни!

Пока гонялся за волчицей, которую всё равно никогда не смог бы назвать своей, его невеста «исполняла долг перед королём». А ведь казалась такой спокойной, приветливой, общительной. Проморгал! Непростительная ошибка для того, на кого легло управление целым государством. Пусть и слишком рано. Слишком неожиданно.

После приезда не успели толком пообщаться – ему необходимо было наверстать всё за время своего отсутствия! Вилор как мог справлялся, в этом Ратмир не сомневался, но с выходом в Тёмную Навь у нгелов сложно. А именно там основная работа дрекков.

А невеста подождёт, никуда уже не денется.

В день церемонии, как назло, Тьма атаковала – видимо, нащупав более уязвимый момент. И ведь все говорили ему, чтобы не летел, уж как-то управятся. Но долг не позволил бросить своих людей в сражении. Зато как дурак бросил жену одну.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7