Нидейла Нэльте.

Тьма над Островом Дракона



скачать книгу бесплатно

Арелис притормозила, поглядывая на спутника – та ли самая тьма, которой нужно остерегаться, или что-то обыденное в этом странном месте?

– Женская половина, – махнул рукой на дверь, откуда они вышли, Вилор. Но Арелис это и без него поняла – она смотрела на вторую, тёмную и мрачную.

– Тьма? – уточнила.

– Это вход в крыло его светлости. Пожалуйста, донна, отнеситесь со всей серьёзностью к моим словам. Вы не должны пытаться туда войти. Это опасно для вас.

Арелис кивнула. Она и не представляла, что могло бы побудить её войти в эту страшную дверь – лишь бы то, что за ней обитало, не вырвалось сюда.

Повернувшись в первоначальном направлении, Вилор повёл её по переходу, объясняя:

– Там, в голове здания, находятся общие залы, бальный и столовый, приёмный кабинет его светлости, большая кухня и всё, что обеспечивает работу з…замка.

Арелис удивлённо взглянула на него – странная заминка не укрылась от её внимания. Обернулась. Ага, если они идут в голову, то женская половина находится в левом крыле, а герцогова – в правом. Интересно, а слуги могут туда заходить? Покосившись на Вилора, решила пока не спрашивать.

– Здесь я могу свободно бывать?

– Желательно в сопровождении, лейс.

Ну вот, ни шага без присмотра! Девушка подавила тоскливый вздох.

– На женской половине есть отдельный столовый зал, – по-своему расценил её реакцию Вилор. – Вот мы и пришли.

Из огромного холла, перекрытого высоченным сводом с двумя прозрачными круглыми окошками-фонарями, расходились несколько старинных дверей, каждая из которых показалась Арелис произведением искусства. Высокие, двустворчатые, деревянные, с вырезанными изображениями драконов – не просто драконов, в рисунках угадывались целые истории, хоть весь день разглядывай и разгадывай.

А в нишах между дверьми покоились сделанные из чёрного камня скульптуры различных странных тварей, половину из которых она даже не смогла бы назвать.

Арелис приблизилась ко входу, поражённо провела по узору пальцами, но створка тут же распахнулась, являя из полумрака зал с длинным столом, освещённый странного вида люстрами. Поперву показалось, в них вставлены свечи, просто часть сейчас не горит, но приглядевшись Арелис поняла, что это не свечи – какие-то особые узкие лампы.

И только потом перевела взгляд на тех, кто встречал её с той стороны.

Признаться, она опасалась, что жених окажется каким-нибудь старикашкой, жена которого не выдержала такой жизни и преставилась в Пресветлую Навь, а он решил обзавестись следующей. Что, если наследником за четверть века так и не обзавёлся, лишь назвался его именем?

Но нет, повелитель драконов был молод – на те самые двадцать пять. И она сразу, безошибочно выделила его среди прочих. Чёрные глаза, в которых словно полощется та же Тьма, что поглощает Драконьи острова. Длинные чёрные волосы собраны в хвост – похоже, местная драконья мода, они тут почти все не стригутся. Только вот Вилор…

Девушка скользнула по тому взглядом, но поспешила вернуться к разглядыванию собственного жениха-мужа, пока он сам рассматривал её.

Спохватившись, присела в поклоне. Повелитель драконов шагнул вперёд, подавая руку:

– Добро пожаловать домой, Арелис.

Голос, почти такой же густой и глубокий, как у Вилора, заставил вздрогнуть.

«Домой! Домой!» – эхом звучало в голове.

– Сегодня вы гостья. Завтра с утра проведём церемонию…

– А проверка? – не поняла она.

– В процессе церемонии. Потом у нас будет день пообщаться… привыкнуть друг к другу, – улыбнулся кон Рунг, прожигая чёрной пустотой в глазах.

– К чему? – вырвалось у Арелис, и Ратмир приподнял бровь, вонзив в неё пристальный взгляд:

– У нас ведь не было времени узнать друг друга, не так ли? А нам предстоит прожить жизнь.

– Вот приезжали бы сами и узнавали, – она уже не могла остановиться, напряжение последних дней оборачивалось желанием сорвать его хоть на ком-то. Пусть даже на венценосном супруге.

К её удивлению, он отвёл взгляд и как-то странно промолчал. Арелис напомнила себе, что не знает причин, по которым кон Рунги не покидают Островов. Но спрашивать сейчас было бы уже слишком, поэтому она лишь снова поклонилась:

– Простите, ваша светлость. Я нервничаю.

– Это естественно, – отозвался он, ведя её к столу.

Застолье драконов разительно отличалось от королевского. Ратмир подвёл её к одному из торцов, где было заготовлено два кресла. Вилор, с удивлением обнаружила Арелис, расположился напротив – к её радости, один, без спутницы. По обе стороны от герцога сидели четверо из делегации, которых она уже знала: Аллер кон Кадемар и Сильве кеи Энгар справа, Бодей кон Бордан и Сафтен кеи Дальте – слева. Ей казалось, это что-то должно означать, но кроме имён она о своих спутниках так ничего и не успела выяснить. Аллер говорил, он «правый дрекк», может, это и означает, что сидит справа от повелителя?

Ещё двоих из делегации здесь не было, но спрашивать она не рискнула. За столом уместилась всего пара десятков человек, некоторые, как и обещал Вилор, со спутницами – жёнами, дочерями, невестами. Пара молчаливых служанок в синем обошли гостей, наливая вино и раскладывая по тарелкам еду.

Едва служанки так же молча удалились, Вилор поднялся и то ли по праву привёзшего невесту, то ли непонятного «нгела», начал представлять всех по очереди – те поднимались, кланялись, выражали восхищение.

Никаких танцев, никакой музыки. Впрочем, нервно закусила губу Арелис, ещё же церемония проверки. А вдруг не подойдёт? Почему бы не провести проверку в Эджерхе?

Так ужин и проходил – скорее, первое знакомство, чем что-то более серьёзное. Девушка ловила на себе взгляды, даже готова была ответить на вопросы – но никто их не задавал, словно показывая, что принимают невесту герцога без каких-либо условий. Каждый надеялся быть полезен, дамы приглашали в гости, она отвечала, что будет рада видеть их у себя.

Кон Рунг молча рассматривал собравшихся, едва пригубив из собственного бокала и почти не притронувшись к еде. Девушка тоже от волнения не чувствовала аппетита, дожидаясь, когда гости поднимутся и пытаясь запомнить каждого. Потом какое-то время все сидели в тишине, и она уже начала нервничать, не понимая, чего от неё ждут и что делать дальше. Пытаться завести разговор? Или наоборот, помалкивать?

Очень надеялась, что если не герцог, то хотя бы Вилор помогут. Она же помнила, каким весёлым и обаятельным был он на приёмах в королевском дворце! Но тот молчал, бросая редкие взгляды на своего повелителя.

Не зная, на что решиться, Арелис взялась доесть оставшееся на тарелке.

– Я проведу вас, – скупо обронил кон Рунг, словно только и дожидался, когда её тарелка опустеет. Гости как по команде отложили приборы, поднимаясь.

– Благодарю, – кивнула Арелис отодвинувшему её стул герцогу, тоже вставая.

– Отдыхайте, осваивайтесь…

Двери распахнулись, выпуская. Странно, снова будто сами собой. Арелис покосилась на изображения драконов, но спрашивать не стала.

Мужчина шёл чуть позади, Арелис всё пыталась придумать, о чём бы заговорить, но так и не нашла достойной темы. Предложить начать знакомство уже сегодня? Не слишком ли вызывающе?

– Аме, кон! – вдруг откуда-то из коридоров выскочил мальчишка лет десяти-двенадцати.

От неожиданности Арелис затормозила, кон Рунг сделал полшага, оказываясь чуть впереди.

– Ми эр эрша, Вите, – ответил резко и недовольно.

Мальчишка завёл длинную просительную речь на драконьем, из которой Арелис поняла только имя своего почти супруга. Тот не стал слушать:

– Ми эр, Вите! Эс парк! Парре! – перебил, взмахнув рукой, словно прогоняя. Мальчишка сник, дракон добавил ещё несколько резких, на грани грубости слов, под каждым из которых мальчишка сжимался. И, наконец, повернулся и бросился прочь.

– За что вы с ним так? – не выдержала Арелис. Ратмир покосился на неё – показалось, вокруг на несколько мгновений сгустилась тьма, – и обронил:

– Есть за что.

Герцог двинулся вперёд, не дожидаясь, пока она сделает первый шаг. Качнув головой, Арелис поспешила нагнать:

– Кто он?

– Мне жаль, что вы стали свидетельницей. Я приказал ему не появляться.

Приказал? Прозвучало как-то излишне жёстко. Конечно, герцог имеет право распоряжаться своими людьми, но…

– Он ещё ребёнок, – заступилась девушка.

– Он был отдан мне в уплату долга Нави, – резко остановившись, произнёс Ратмир, припечатывая её взглядом. Арелис поёжилась, было страшно вглядываться в эту тьму. Если бы она увидела будущего супруга в Эджерхе, точно сбежала бы! Пресветлая Навь, как же ей было страшно!

Она не знала, что такое «долг Нави», но слово «отдан» прозвучало слишком однозначно. Неужели у драконов до сих пор существует рабство? Кто тогда здесь она?

Не выдержав тяжёлого взгляда, девушка отвернулась, направилась дальше по коридорам к комнатам, которые ей показал Вилор. Ох, почему ему было не искать невесту для себя?!

Какое-то время она буквально ощущала, как спина плавится под взглядом, после герцог снова поравнялся с ней.

– Вилор рассказывал вам правила? – не то спросил, не то констатировал он.

Арелис кивнула. Выяснять, как она может позвать собственного мужа, не хотелось, предлагать начинать знакомство до церемонии – тоже. Поэтому девушка лишь сухо поинтересовалась:

– Где здесь находится библиотека?

– Библиотека? – удивился явно не ожидавший вопроса герцог.

Объяснять, что не успела доучиться, не стала. Как и то, что ничего не знает о драконах.

– Второй этаж правого крыла, я пришлю кого-нибудь провести вас по замку, – отозвался он, открывая дверь её апартаментов.

«Дражайшему супругу, видимо, не по чину знакомить невесту с домом», – с неприязнью подумала Арелис, кивнув. Чем это он так сильно занят?

– Надеюсь, покои вам нравятся… Но вы можете изменить обстановку по собственному желанию, только скажите – вам доставят всё необходимое, – Ратмир окинул взглядом комнату, словно впервые видел. А может и правда, впервые – приказал приготовить и забыл.

– Благодарю, – отозвалась Арелис.

– А где ваша служанка? – внезапно озаботился жених.

– У меня нет служанки.

– Но… в королевском дворце вам прислуживала девушка?

– Это была одна из горничных её высочества. Мне никто не сказал, что я… – Арелис поколебалась между «должна» и «могу», и выбрала последнее: – могу взять с собой служанку.

– Конечно, можете, – с некоторым недоумением откликнулся Ратмир, будто это само собой разумелось. Даже если и само, Арелис упрямо подняла голову, не отводя взгляд. Уж ей-то ничего не объяснили и вообще силой заставили!

Наверное, только сейчас до конца осознала, что вот он её муж. А там, в зале, с другой стороны стола остался тот, кто привёз её сюда. Кто уже один раз отказался от неё, потому что она «девушка»! Кто не проявил к ней ни капли интереса за всё время. Да и как можно проявлять интерес к невесте своего правителя? Может, потому он и старался держаться от неё подальше?

Арелис вздохнула, напомнив себе, что он так и не узнал её. Она вообще ни разу не заметила, чтобы он вспомнил о той волчице. Наверняка ходил в их оборотничий клуб и развлекался с «не девушками»!

– … вы слушаете меня, донна? – повысил голос уже почти супруг, резанув распространённым у драконов, но совершенно непривычным для жительницы Эджерха обращением.

– Конечно, сир.

– Тогда, если у вас нет возражений и пожеланий, я оставлю вас до завтра.

Возражений и пожеланий не было, поскольку она напрочь не помнила, о чём он говорил.

Лишь осознала, уже окончательно, что пути назад нет. Ей придётся стать женой этого чёрного дракона! Ну, если завтра ничего не случится и они не окажутся несовместимы – в чём это, интересно?

Арелис с тоской оглядела сложенные посреди комнаты сундуки и сумки, даже раскрыла ближайший. Не успела растерянно задуматься над платьями, тратить время на раскладку которых совсем не хотелось – не воспользоваться ли всё же магией? – как небольшой дверной колокольчик зазвенел мягкой музыкой.

Девушка приблизилась, помедлила держась за ручку и молясь Светлой Нави, чтобы там оказался Вилор.

Страх, почти отчаяние накатывали волнами, перед глазами стоял пугающий чернотой взгляд мужа, будто он всеми силами сдерживает что-то да не может сдержать. То ли эту свою тьму, то ли отношение к жене. Невыносимо хотелось рассказать Вилору, что это она была тогда среди оборотней. Объяснить причины. Спросить напрямую, почему…

Арелис судорожно вдохнула, и, полна решимости, отворила дверь.

Но на пороге оказалась молодая девушка в синем платье служанки, какие она пару раз замечала в коридорах и столовом зале.

– Я Фадира меи Фавирра, донна, меня прислал его светлость, я буду вашей горничной.

– Заходи, – посторонилась Арелис, радостно изумившись. Надо же!

– Помочь вам разобрать вещи? – сразу же сообразила Фадира.

– Конечно, – тревожное настроение быстро отступало. – И проводи меня в библиотеку.

– Библиотеку?

– Я не успела доучиться в Королевской Академии…

– Вы не можете заниматься магией здесь! – округлила глаза Фадира.

– Почему?

– Но… это же опасно для вас!

– А ещё я не знаю драконьего языка.

– О, тут могу вам помочь, – улыбнулась Фадира, и Арелис тоже улыбнулась.

– Замечательно.

– Только давайте сначала разберём ваши платья?

Возиться с платьями Арелис категорически не хотелось, поэтому, сказав Фадире, пусть раскладывает всё так, как ей самой будет удобнее, настояла на походе за знаниями.

Горничная провела её несколькими витыми переходами и парой винтовых лесенок, в очередной раз уточнила, не нужна ли помощь, и получив уверения, что донна справится сама, удалилась.

Войдя в высокие кованные двери, снова испещрённые рисунками драконов, Арелис замерла от благоговения перед огромным гулким залом, уставленным несметным количеством стеллажей, снизу доверху наполненных книгами. С разочарованием обнаружила, что все надписи сделаны на незнакомом языке – видимо, драконьем. Какое-то время ходила, рискуя заблудиться, пока не нашла полки, подписанные на языках людей и магов.

Уже давно стемнело, когда Арелис обзавелась двумя толстыми пыльными словарями и каким-то магическим трактатом, приглянувшимся ей кожаной бордовой обложкой с непонятным камнем на пряжке.

Еле неся тяжёлые талмуды и всего лишь дважды сбившись с пути, она, наконец, добралась до своих комнат.

Фадира как раз успела всё разложить и навести порядок.

– Его светлость сказал, если вы захотите что-нибудь изменить…

– Давай дождёмся церемонии, – вздохнула Арелис. – Иди отдыхай.

– Я с самого утра приду помочь вам облачиться. Это же платье, да? – девушка приоткрыла дверь гардеробной, которая имела выходы и в спальню, и в гостиную. Арелис заинтересованно заглянула внутрь.

Там висело, раскинув шелка, нечто потрясающе воздушное и белоснежное, почти невесомое на вид – настолько, что дух захватывало!

Она даже не предполагала, что среди её приданого найдётся такое, никто не проинструктировал, в чём приходить на церемонию и как она будет проходить… ну, Фадире виднее, да?

Арелис кивнула, мечтая уже сейчас надеть на себя всю эту красоту, хоть разочек полюбоваться в зеркало.

– Я приготовила ванну, помочь вам вымыться?

– Не нужно, я умею справляться с такими непосильными задачами сама, – усмехнулась Арелис.

– До завтра, донна, – улыбнулась горничная.

Девушка планировала почитать, однако после горячей ванны сон буквально сморил её, едва тело коснулось душистой кровати. Она так и заснула в окружении книг, клятвенно пообещав себе завтра всё наверстать.

Но наутро завертелось, Фадира появилась в точное время, тут же принялась приводить невесту герцога в достойный его светлости вид.

Подсознательно Арелис ждала чего-то вроде свадьбы – ну, не называть же свадьбой ту скреплённую нерушимой клятвой церемонию, на которой даже жениха не было? И пусть платье не разноцветное, символизирующее, что всё происходит в Яви, наяву – зато отменно подходящее к её энергии.

Последний раз бросила взгляд в зеркало – отражение выглядело великолепно и вело себя обычно, не показывая никаких странностей. Позвала Санди, и, не получив ответа, направилась к двери.

Сегодня в драконье логово съехалось много гостей, а на женской половине и вовсе царили свет и радость. Почти как дома.

Вилор снова пришёл проводить её. Однако сейчас боли и обиды не было – скорее, глухое раздражение. Желание делиться сокровенным тоже пропало. Сколько ещё раз он должен вручить её кон Рунгу, чтобы окончательно доказать: страдать ей нет ради чего и ради кого. Да и рассказывать нечего.

Даже восхищённый взгляд, которым одарил её «личный нгел его светлости», не обрадовал – пожалуй, наоборот. Раньше смотреть нужно было.

Тем больнее оказалось вспоминать о брате, но сегодня волнение отодвинуло мысли и о нём. Пропал на целых пять лет! А вдруг тоже где-то там женился на какой-нибудь, – Арелис фыркнула, – горячей оборотнихе. А скромная светлая магичка никому не нужна.

Почему же никому. Нужна чёрному дракону. Только вот зачем?

Вилор привёл её всё под тот же купол со статуями разных монстров, правда вошли они в этот раз в другую дверь, оказавшись в огромном продолговатом зале. Заострённые окна вверху и внизу странным образом напоминали зубы, а сам зал – пасть, что ли? Не потому ли Вилор упоминал «голову»?

Пространство освещали такие же люстры во весь потолок, слава богам, хоть каминов драконы не зажигали. Наоборот, с моря через открытые балконы долетал солёный ветер, овевая зал насквозь.

Жених в чёрном слегка обескуражил: каждому известно, нельзя в семью впускать Тёмную Навь! Впрочем, этой тьмой и так всё здесь было пропитано. Да ведь и не свадьба у них. Проверка какая-то.

Он стоял в дальнем торце, где окна-зубы почти смыкались, возле чего-то, весьма напоминавшего колодец. Каменное ограждение, тоже изрезанное всевозможными драконами, со всадниками и без, сияло странными, разноцветными свечениями, будто радугой.

Вилор подвёл её так, что они с кон Рунгом оказались друг напротив друга по разные стороны колодца, а сам незаметно отошёл.

– Вы прекрасны, донна, – Арелис не поняла, просто ли Ратмир сделал положенный комплимент, или действительно оценил её приготовления.

– Благодарю, – склонилась в лёгком поклоне и с любопытством заглянула внутрь.

Голова закружилась от бесконечной глубины и пустоты. Она падала, падала туда, вглубь и вдаль, и даже не сразу осознала, что это всего лишь видение.

Кон Рунг подал руку – ширины колодца как раз хватало, чтобы их ладони соединились посередине.

– Что это? – непослушными губами пробормотала она.

– Наше Родовое Дерево, – отозвался дракон.

Зал смолк – ни музыки, ни шороха, будто все затаили дыхание перед предстоящим действом.

Смотреть в колодец было невыносимо, девушка перевела взгляд в глаза дракона, но там пульсировала та же тьма. Хотелось выдернуть руку, сбежать, отказаться, но она стояла, не в силах пошевелиться.

Что-то неожиданно кольнуло палец, Арелис вздрогнула, глядя, как вниз летят капли крови – её и Ратмира. За спиной мужа вдруг полыхнули, раскрылись призрачные тёмные крылья, и начали сворачиваться, отгораживая жениха и невесту от всех. В следующий миг резкий толчок в спину выбил из неё дух, и она ощутила, что падает, как до этого в видении – туда, вниз, в пугающую глубину, и даже не может закричать.

ГЛАВА 5. ЖЕРТВА КРОВИ

Казалось, полёт длился целую вечность, в голове промелькнули все последние события, почему-то особо зацепившись на словах Мирты. Жертвоприношение! Неужели её просто… отдали на откуп тёмной силе?

В какой-то миг Арелис перестала воспринимать происходящее. Она следила за каплей крови и была этой каплей, и, наконец, достигла дна.

Удара не последовало – ничего, лишь там, внизу, вдруг вспыхнули две искры. Свою, белую, она узнала сразу. И кому принадлежит тёмная, тоже не могла не догадаться.

«Тавор!!!» – закричала мысленно, но брат по-прежнему не реагировал на её призывы.

Искры вдруг стали удлиняться, расти, превращаясь в побеги, потом ростки и наконец лианы, которые переплетаются, свиваются, срастаются, выпускают ветви.

Как зачарованная, Арелис следила за завораживающим действием, перестав помнить и воспринимать что-нибудь иное, кроме творящегося здесь таинства.

В какой-то миг её рук коснулись другие руки, и тут же сжали.

– Не бойся, – шёпот кон Рунга, почему-то до боли напомнивший шёпот Вилора, опалил дыханием, и она поспешила спрятаться в надёжных мужских объятиях. Хоть где-то, лишь бы не оставаться одной в этой невыносимой чёрной пустоте. – Это потому, что ты светлая.

– Мы в Тёмной Нави? – испугалась девушка.

– Нет, не совсем. Как можно светлую колдунью вести в Тёмную Навь? Мы в моём Родовом Дереве. Оно приняло тебя.

– Оно… вянет? – Арелис с ужасом смотрела на вмиг поникшие, будто посеревшие ростки.

– Ему нужна жертва крови.

– Чьей? – холодея, спросила она, отстраняясь.

Откуда-то с неясной высоты полилась тёмная, жидкость, разнося запах травы, мускуса, чуть терпкой древесной смолы и ещё немного мёда и дождя – странный, тонкий, едва уловимый и бесконечно притягательный аромат. Арелис покачнулась, почти опьянев от диковинной смеси, пытаясь выделить отдельные ноты или сложить в визуальную картину.

– Кровь моего Дракона, – словно издалека донёсся голос кон Рунга.

Тяжёлые капли падали сверху, не оставляя следов, впитывались в ростки – и те распрямлялись, набирали силы, исходили каким-то совершенно невероятным ароматом, который она даже описать бы не смогла.

Арелис будто очнулась, огляделась. Они всё так же стояли по разные стороны колодца, касаясь пальцами. Крылья исчезли – она видела придворных, застывших в напряжённом ожидании.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7