Нидейла Нэльте.

Тьма над Островом Дракона



скачать книгу бесплатно

У Арелис бывали мечты – правда, чаще всего она в них видела Тавора. Иногда, преодолевая смущение, ласкала себя. Поэтому совершенно точно знала, как именно её тело отреагировало на этого мужчину, в глубине души удивляясь. Ей-то казалось, она не подпустит к себе никого, кроме Тавора! Наверное, это потому, что его так долго нет…

Она кокетливо опустила глаза, и незнакомец добавил:

– Я очень темпераментный, волчица.

– Докажи.

– Сомневаешься? – ей показалось, в голосе прибавилось рычания.

– Как тебя зовут, альфа? – она абсолютно не сомневалась, что этот оборотень не может быть никем, кроме альфы.

– Я не альфа, – обескуражил он, пристально следя за её реакцией.

– Не важно, – отозвалась она. Для волчицы, может, и важно, но для неё, обычной девушки, все эти волчьи иерархии ничего не значат.

– Вилор, – всё-таки представился он.

– Лиза, – сократила своё второе имя Арелис, мучаясь совершенно другим вопросом. Она выбегала в порыве и абсолютно не продумала деталей. Идти в дом к незнакомцу вдруг сделалось страшно. Вести его к себе – невозможно.

Но тут на помощь снова пришёл бармен. Безмолвно, опять проведя пальцами у рта – «молчу, молчу», – он положил на стойку небольшой ключик с номером.

– Жди меня наверху, – шепнул Вилор, придвигая ключик к ней.

Девушка взяла его и поспешила к лестнице.

Всё складывается так удачно. Слишком удачно. Будто какая-то сила продолжает вести её.

Поднявшись на этаж, прошла мимо ряда аккуратных дверей, над каждой из которых горел светильник, добралась до номера семь и отворила створку.

Внутри сразу же загорелся магический свет. Мягкий полумрак окутывал широкую кровать с шёлковой простынёй, ведёрко со льдом, из которого торчала бутылка.

«Как какая-то гулящая девка», – вздохнула Арелис, теряя решительность.

Ради Тавора, напомнила себе. Это единственный способ остаться. Возможно. Только бы сработало. Может, нужно было пойти в настоящем виде? Не важно, и оборотни, и колдуны всегда чуют, невинна ли девушка. Некоторые аспекты магии и вовсе выстроены на этом.

Приблизилась к зеркалу, поправляя амулет против нежелательной беременности. Она давно уже взрослая и самостоятельная. Тавор поймёт.

Из зеркала смотрело отражение – настоящее, без личины.

Девушка вздрогнула и поспешила отойти. Вдруг и оборотень увидит, кто их знает?

Дверь приоткрылась, она оглянулась и почти сразу утонула – в глазах, запахе, какой-то совершенно непостижимой мужской силе, бьющей из таинственного незнакомца.

Одним гибким движением он оказался рядом, вжал её в стену, требовательно накрыл губами губы.

Тавор никогда не целовал её иначе, как в щёку. Только в мечтах. Хотя она мечтала об этом лет с пятнадцати – но он всё считал её маленькой сестрёнкой. А больше никому она бы и не позволила.

Но сейчас обжигающие губы опалили прикосновением, побуждая расслабиться, отдаться во власть силы. Исследовали, заставляя задыхаться, терять голову, забывать, кто она и для чего пришла сюда.

Одна рука легла на талию, вторая высвободила грудь, лаская.

Арелис забыла о смущении, разгорячаясь в объятиях незнакомца, сделавшихся неожиданно такими желанными.

Незаметно он успел расшнуровать корсет и скинуть платье с плеч. И вдруг замер.

Недовольная задержкой, Арелис вынырнула из сладкого дурмана и натолкнулась на пронзительный, серьёзный взгляд.

– Ты… девушка?

Арелис не ответила, подставляя губы для новых поцелуев, но Вилор отстранил её, заглядывая в глаза:

– Это для тебя впервые? – повторил настойчиво.

– Какая тебе разница? – пожала она плечами. – Боишься?

– Нет, волчица, – с некоторым раздражением рыкнул он. – Тебе нельзя.

– Ты обещал доказать… – выдохнула она, – какой ты темпераментный…

– Прости… не могу.

Он отвернулся, тяжело дыша, Арелис удивлённо воззрилась на него:

– Почему?!

Не ответив, Вилор снова жадно припал губами к её губам, она видела, как совершенно однозначно топорщатся брюки, чувствовала желание, которым его захлёстывало.

Ещё раз скользнув взглядом по обнажённой груди, он резко развернулся и вышел за дверь.

Арелис бросилась следом, остановилась, оглянулась на разбросанные юбки и, ругаясь сквозь зубы, принялась шнуровать корсет.

Когда девушка спустилась обратно, мужчины там уже не было.

Стараясь не привлекать лишнего внимания, Арелис поскорее пересекла зал и выбралась на улицу. Огляделась, поёжившись. Темнота почему-то пугала, в свете редких уличных фонарей кружили стаи ночных бабочек. Девушке вдруг стало зябко и неуютно. «Лишилась невинности», – фыркнула, ощущая себя опустошённой.

Сегодня вряд ли рискнёт повторить.

С глаз и мыслей словно упала пелена, возвращая её в реальность. Что же она наделала! Она же чуть не отдалась первому попавшемуся незнакомцу!

«Но какому!» – вздыхал второй голос, вызывая осознание, что теперь кого-нибудь другого подпустить к себе будет совсем противно.

Лёгкое прикосновение заставило вздрогнуть, Арелис дёрнулась, оглядываясь. Небольшой столбик разноцветной пыли осел на плече, приобретая очертания.

– Санди? – лейс Беллини не знала, радоваться или пугаться. Редчайшее создание, воздушная саламандра, почти не покидала дом. – Ты что, всё это время была со мной?!

Приняв форму небольшой крылатой ящерки, Санди коснулась носиком девушкиной щеки – не то успокаивая, не то журя.

– Пошли домой, – вздохнула Арелис. С таким сопровождением она точно не рискнула бы ни на какие дальнейшие подвиги.

Воздушная саламандра ещё раз ткнулась носом в щёку, выражая согласие, и растворилась, делаясь невидимой. Лишь небольшая тяжесть на плече напоминала, что она ещё здесь.

Интересно, можно ли будет взять её с собой?

Как и на многих магических существ, на воздушных саламандр велась охота. Семья Беллини прятала её давно, ещё когда Тавор притащил домой с очередного рейда, обессиленную и раненную. Но одно дело прятать среди людей, и другое – везти к драконам. Стихия воздуха ведь их стихия, а вдруг почувствуют?

Арелис вздохнула. Столько всего предстояло обдумать, а она так бесполезно истратила вечер.

Живот отозвался протестующим огненным комком, шевельнувшимся где-то внизу, напоминая об эмоциях, которые вызвал оборотень.

Что он имел в виду? Что значит «нельзя»?!

Стиснув зубы, Арелис поспешила к дому. Она-то всегда считала, что мужчины не отказываются от девушек, согласных на близость! Ну разве только если сильно влюблены… и то, для многих даже это не помеха зажать где-нибудь в уголке симпатичную служаночку.

Тряхнув волосами, девушка заставила себя выкинуть зеленоглазого из головы. Не захотел – и не надо! Она что-нибудь придумает.

Кстати, о служанках. У неё не было служанки, последнюю пришлось рассчитать ещё в прошлом году. Только экономка Мирта, которая вела столичный дом, пока семья оставалась в Више. Она же готовила для Арелис и нескольких слуг, издавна живших тут же: Жакка, своего супруга, присматривавшего за конюшней, мальчишки-конюха, пару лет назад прибившегося, да так и оставшегося в доме, и Ленси, на которой лежала уборка. На время прибытия гостей и приёмов Мирта набирала людей в городе, справедливо полагая, что выплачивать им постоянное жалованье слишком накладно.

Впрочем, с недавних пор с бытовой магией Арелис и сама справлялась легко. Заклинание чистоты постоянно гуляло по дому, облегчая жизнь немолодой Ленси, да и приготовить что-нибудь простенькое в отсутствии Мирты не было проблемой. Девушка давно научилась справляться с платьями и даже сложными причёсками, но заявиться без служанки в королевский дворец казалось ей дурным тоном.

Правда, никаких распоряжений на этот счёт она не получила, потому решила отложить решение проблемы на случай, если та возникнет. Найти служанку не так-то сложно… хотя, кто из них согласится ехать на Драконьи острова?

Гораздо больше её пугал разговор с Миртой, точнее – необходимость расставания. Поместье в Више давно уже не приносило былого дохода, Арелис очень надеялась, что когда устроится на работу, сможет выкарабкаться из этой полосы неудач. Но, видимо, не судьба.

– Где же вы были, сударыня? – всплеснула руками Мирта, едва девушка перешагнула порог собственного дома, с наслаждением вдыхая привычные, ставшие за последние годы совсем родными запахи.

На кухне что-то печётся, в вазе в прихожей – цветы, непременно свежие, которые постоянно меняет Ленси. И какой-то особый, присущий только отчему дому светлый дух – поначалу она скучала по Вишу, а потом поняла, что здесь тоже дом, и тоже родной. Только вот Тавора всё нет и нет… но он ведь непременно вернётся?!

– Вышла пройтись, Мирта, – слукавила Арелис.

– Без накидки, без плаща, ну что же вы, лейс Арелис, как же так?

– Ты ещё не слышала последних новостей? – вздохнула девушка, проходя в кухню. В плетёной корзинке красовались румяные булочки, и она ухватила одну, ощутив, как с плеча исчезает тяжесть Санди. Почуяв привычное обиталище, саламандра покинула безопасное местечко.

– Каких таких новостей? – прищурилась Мирта, ставя перед хозяйкой бокал компота. – Для чего вас вызывали в секретариат его величества? Что-нибудь случилось?

– Случилось. Скоро весь город будет знать, – пожала плечами Арелис. – На меня пал выбор, меня отдают замуж за его светлость Ратмира Гедеона кон Рунга, герцога Драконьих островов и прочая-прочая, сколько у него там титулов – не знаю.

– Да как же это! – всплеснула руками Мирта. – Ходили слухи, что прибыли драконы, да ведь не должны были девушку просить, сейчас-то?

– А вот что-то у них там не заладилось, понадобилась очередная… коза отпущения.

– Говорят, Тьма всё больше поглощает острова, сдерживать её никак не могут… Даже ходили слухи, что прибыли они за жертвоприношением…

Арелис передёрнулась, и Мирта поспешила хлопнуть себя по губам:

– Простите, хозяюшка, неужели правда замуж? Точно замуж?

– Точнее некуда, сам король обрадовал. Завтра тут будут модистки, а послезавтра… – горло перехватило, девушка еле сдержалась, чтобы не всхлипнуть, – церемония, где меня официально передадут драконам.

– Да как же так, вам ведь учиться ещё!

– Кого это волнует. Не короля точно.

– Не говорите так, – опасливо осенила себя знаком Мирта. – Король заботится о своих подданных, если он так решил, значит, так будет и к лучшему.

– Я вот о чём хочу сказать, – не стала поддерживать тему «лучшего» Арелис. – Если удастся, я вышлю денег на содержание дома. Но до того момента… уж ты как-то свяжись с Вишем, чтобы имения-то дождались Тавора.

Закусив губу, Арелис отвернулась.

– Конечно, всё сделаю, не переживайте, моя хорошая, – захлопотала экономка. – Может, оно и к лучшему, драконы ведь действительно богаты, вот станете женой, а вдруг и правда поправите положение.

– Кон Рунги не покидают Драконьих островов. И жён своих не отпускают.

– Ничего, всё как-нибудь сложится, Пресветлая Навь нам в помощь, – Мирта снова осенила себя знаком.

– Пресветлая Навь давно уже не откликается на наши молитвы, – сердито отозвалась Арелис, вставая. Аппетит пропал, навалились апатия с усталостью.

Мирта не стала удерживать, и Арелис поднялась к себе. Приняла быстрый магический душ – первое, что научилась делать из воды, едва начала занятия с силой. И улеглась в кровать, осознавая, что это последние ночи, проведённые в родном доме. Даже неугомонный смерчик из цветной пыли по имени Санди сегодня притих и не отвлекал от тяжёлых дум

А на следующее утро ей не дали собраться с мыслями присланные королевскими секретарями модистки во главе с пожилым мужчиной суровой наружности. Неброское тёмное одеяние не могло скрыть от Арелис магическую силу, которой так и веяло от него. Силу тёмную, мрачную и достаточно редкую на сегодняшний день. В прошлом тёмных магов истребляли, сейчас же их усиленно контролируют, дабы снова не пошли на союз с тварями Тёмной Нави.

– Фев де Бравен, личный маг его королевского величества Вадария Гедлесс Эббергера, – отрекомендовался мужчина, и у Арелис подкосились ноги. Она еле удержала на губах приветливую улыбку, предложив гостю выпить.

Де Бравен смерил её пристальным взглядом и изрёк:

– Благодарю.

Девушка снова занервничала, подавая Мирте, исполняющей по такому случаю роль служанки, знак налить вина. Маг словно о чём-то догадался – то ли о её странных видениях, то ли, какой позор, о вчерашнем похождении!

Пригубил из бокала, продолжая сканировать взглядом.

– Приложите руку, – вдруг протянул на ладони хрустальную полусферу, неизвестно откуда там появившуюся.

Стараясь не показывать охватившей дрожи, Арелис накрыла сферу ладошкой. Та моментально загорелась жёлтым, и маг удовлетворённо поднялся:

– Всё в порядке, сударыня. Его величество будет ждать вас завтра.

Де Бравен невозмутимо прошествовал к двери, пока Арелис усиленно пыталась не покраснеть. И надеялась, что проверка артефактом была на магические способности, а не на её девичью честь, чуть было не отданную в порыве первому встречному.

Остаток дня пролетел в заботах – сначала примерки нарядов, потом последние распоряжения и письма под причитания Мирты. Девушка постоянно выглядывала в окна, на дорогу, надеясь, что наконец-то появится Тавор и заберёт её из этого безумия! Но замечала только мужчин крепкого сложения, прохаживающихся у дома – то ли охранить невесту кон Рунга, то ли не дать ей сбежать.

Ночью, лёжа в кровати, не в силах поверить, что это последний раз, не в силах заснуть, Арелис пыталась вспомнить всё, что ей известно о драконах.

Они не учились в Королевской Академии – на Драконьих островах свои учителя. Редко бывали в Эджерхе, а к себе так и вовсе почти никого не пропускали. Считалось, они исполняли какую-то очень важную миссию, но какую – она не знала. Вообще, «драконы» – название собирательное, однако внутри островов существовала своя сложная градация, и далеко не все могли оборачиваться.

Раз в сотню лет каждый новый кон Рунг, очередной представитель правящей династии, присылал в Эджерх за женой, непременно магичкой. Почему-то короли не смели им отказать.

ГЛАВА 3. ДРАКОНЬЯ ДЕЛЕГАЦИЯ

Всю ночь ей снился волк. Она звала его, бежала за ним, зверь оглядывался, смотрел немигающим взглядом зелёных глаз и отступал, растворялся, оглушая надрывным воем. Старый кошмар, преследовавший последние пять лет, после исчезновения Тавора. Поначалу мучил её почти каждую ночь, но после приутих, появлялся всё реже. И вот опять…

Наутро Арелис с удивлением обнаружила, что, оказывается, поспала и почти отдохнула. Тавор так и не появился, хотя всю ночь она призывала своего волка, ожидая, что придёт, как когда-то. И, если уж быть с собой совсем откровенной, надеялась, что придёт и ещё один волк. Зеленоглазый искуситель по имени Вилор, сумевший запасть в душу настолько, что едва не потеснил любимого сводного брата.

А потом завертелось. Король прислал карету. Отвезти девушку приехал сам лейсенн Фев де Бравен. Арелис надеялась на какую-нибудь служанку или фрейлину королевской дочери, у которой удастся расспросить хоть что-то, но пришлось всю дорогу молчать, отводя взгляд от пугающего мага, сжимая пальчики и уговаривая себя, что всё ещё может измениться. Вдруг она не понравится драконам? Вдруг что-то неожиданное случится, и её отпустят?

В страхе и мечущихся мыслях поездка промелькнула почти в мгновение, и вот уже карета подъехала к королевскому дворцу, из которого совсем недавно Арелис вышла такой несчастной.

С другого, парадного въезда, но это не давало повода обманывать себя.

При выходе из кареты Арелис ощутила лёгкую тяжесть на плече. Санди! Надо же, воздушная саламандра сумела спрятаться от первого мага королевства!

Как бы то ни было, девушка испытала радость, что саламандра с ней. Мягкий тычок в нос, пока поднималась по парадной лестнице, вызвал улыбку на губах. Хоть что-то родное и привычное будет рядом.

– Счастлива видеть вас, моя дорогая лейс Арелис! – радостно протянула руки её высочество Турия, хотя Арелис дала бы голову на отсечение, что ещё несколько дней назад принцесса даже не вспомнила бы, как зовут наследницу Беллини.

Пожав протянутые ладони, девушка изобразила почтительный поклон.

– Полноте, вы же уже почти ваша светлость, не вам кланяться мне! – выдала Турия, расплываясь в улыбке полными, густо напомаженными губами.

Она была так же невысока и нестройна, как и его величество, лёгкая рябь веснушек пробивалась сквозь обильный слой белил. А ведь считается первой красавицей, от женихов отбоя нет. Впрочем, какой жених не захочет взять в жёны принцессу с высокой вероятностью унаследовать престол?

– Люси, проводи её светлость в покои, – позвала Турия, и пояснила: – Это горничная, она всё вам покажет и поможет.

– И всё же, ваше высочество, рано величать меня светлостью, – отозвалась Арелис.

– Вы правы, дождёмся церемонии, моя дорогая! Она уже скоро, поторопитесь, вы должны выглядеть великолепно! – произнесла принцесса таким тоном, что Арелис сразу же почувствовала себя замарашкой. И поспешила за горничной, пока Турия не выдала ещё чего-нибудь, способного пошатнуть и без того шаткое перемирие с самой собой.

В выделенных комнатах уже висели присланные модистками платья, стояли ларцы со щедрым королевским приданым, о каком отродясь не смогла бы мечтать бедная аристократка! Тут были и обычные девичьи драгоценности, и сложные магические артефакты, незаменимые в быту, и даже бутыль «Чистой Слезы» – редкого и дорогого средства.

Арелис оглядела небольшую дорожную сумку, с которой приехала – из ценного в ней было материно колье, колечко от которого девушка носила на пальце, да волчья личина, подаренная Тавором. Можно ли везти её к драконам, Арелис не знала, но и оставить ни за что не могла.

Санди едва вцепилась невидимыми коготками в плечо, и девушка провела ладонью, приглаживая невидимую шёрстку, пока горничная пропадала в недрах гигантского гардероба.

– Побудь здесь. Пожалуйста, – попросила шёпотом.

Своевольная саламандра не ответила, и как она поступит, Арелис не представляла. Вздохнув, напомнила себе, что даже если бы решила не брать – всё равно не смогла бы этого осуществить. Санди и в Нави не отражается, ни в Тёмной, ни в Светлой, её, в отличие от остальных, оттуда не поймать.

Потом налетела толпа служанок – умыли, натёрли, одели, накрасили и превратили Арелис именно в то, что желала видеть принцесса Турия со своим монаршим отцом. Великолепную холодную светскую красотку, в которой не осталось ничего от обычной девчонки, студентки Королевской Академии, аристократки давно обедневшего и почти забытого при дворе рода.

Перед церемонией её почтил присутствием сам король. Долго расписывал выпавшую счастливице честь и осыпал комплиментами молодую красу, которую с сожалением отпускает со двора – будто бы Арелис когда-то входила в число приближенных ко двору!

Из всех витиеватых высказываний его величества девушка поняла только одно: король возлагает большие надежды на этот союз и будет весьма и весьма недоволен, если она не сумеет понравиться драконам.

– Я лично поведу вас к церемонному алтарю, дорогая лейс, – добавил напоследок.

«Я лично ощущаю себя всё более и более дешёвой и вовсе не лейс», – сжала губы Арелис, заставляя себя смолчать. Кто она такая, чтобы перечить королю? Даже Тавор так и не появился, не заступился! Хотя и он что смог бы сделать?

– А если я ему всё-таки не понравлюсь? – пробормотала не удержавшись.

– Кому?

– Ну… жениху.

– Жених увидит вас только дома, лейс Беллини. Здесь от его имени говорят его представители. Конечно, они могут предъявить какие-нибудь… ммм… претензии, – король нахмурился, показывая, что такой вариант был бы совершенно неприемлемым. – Но вы такая красавица, что, право, я не представляю, что может их не устроить. Все требования соблюдены.

«Надеюсь, их всё же что-то не устроит!» – вскричала про себя Арелис, грезя, как вернётся домой, в академию… Дождётся Тавора… а может даже найдёт Вилора?

Нет, нет, оборотня она искать не станет! Ни за что!

– … а церемонию проведёт сам Фев де Бравен, который уже имел честь познакомиться с вами. Вы дадите нерушимую клятву…

«И обратного пути не будет», – мрачно закончила она про себя. Представители представителями, но вдруг они с женихом совсем друг другу не понравятся? Эта мысль по-прежнему угнетала, однако спрашивать девушка не решилась: короля подобные вопросы явно нервировали, а такая мелочь, похоже, и вовсе не стоила внимания. Никто никому не обязан нравиться при заключении политического брака!

И тем не менее, приближаясь к тронному залу, Арелис очень надеялась, что что-нибудь пойдёт не так, как хотелось королю. И желательно, чтобы она ни в чём не оказалась виновной!

Сердце колотилось в груди, заглушая слова и последние наставления. Сейчас решится её судьба! Драконы либо объявят её невестой, либо… откажутся? Но тогда, вдруг остро осознала Арелис, вместо ожидаемой свободы её ждёт позор, аристократические семейства отвернутся от неё. А простит ли сам Беллини? Ведь это благодаря ему у неё был кров над головой, её удочерили, сделали аристократкой! Конечно, не будь у девочки задатков магии, возможно, осталась бы служанкой… но ведь не осталась! А вдруг он скажет, что она и его подвела? Как же она была позавчера неосмотрительна!

Мысли буквально разрывали на части, воспоминания о Вилоре снова наполнили живот и грудь жаром, сожалением, да и Тавор не стал бы пенять ей, что не вышла за нелюбимого и нежеланного! Наоборот, сделал бы всё, чтобы оградить!

Подумаешь, люди позлословят и забудут, зато она проживёт жизнь так, как ей того хочется!

Мнение словно раскачивалось на качелях, бросаясь из стороны в сторону. Она то убеждала себя, что должна исполнить долг, раз на неё пал выбор короля, то ругала за то, что не решилась сбежать. Да хоть бы в пустынный Арзерис, где люди, говорят, превращаются в нежить…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7