Нидейла Нэльте.

Моя воля



скачать книгу бесплатно

– Ночь с его светлостью не отразилась, – прошептала мадам Кальян, слишком громко, чтобы услышала даже Сафира.

– И с Тобом тоже, – поддакнула белобрысая подруга.

Сафира ощутила приливающий к щекам жар. Показалось, Лунар напрягся. Почему-то бросилось в глаза, что у него на поясе другой меч – не тот, который приобрели в пещере кузнеца.

Воин не позволил себе даже взгляда в её сторону, но предводительница неожиданно разозлилась. Вздёрнула голову, сделала шаг вперёд.

Зачем сила позволила исцелить Даара? Может, Китилья права, её собственная жалость тоже сыграла какую-то роль? Вовсе не хотелось тратить и впредь драгоценные волосины на устранение излишков разгульного досуга этого мужчины. Возможно, из него хороший правитель, она не знает другой стороны его жизни, но то, что видела до сих пор, вызывало всё больше отвращения.

– Ваше величество, – произнесла твёрдо. – Если вы хотите рассчитывать на моё лечение, попросите своих женщин придержать языки.

Король нахмурился, Сафира увидела предостерегающий взгляд Китильи и слегка удивлённый Лунара.

– Встречайте жениха, – в устах короля эта простая фраза прозвучала почти неприлично. – После завтрака жду вас обоих у себя.

Даар резко развернулся и под перешёптывания придворных эффектно скрылся в шатре.

Сафира тоже направилась к своему. Воин в пару шагов нагнал её, Китилья следовала чуть позади. Предводительница ожидала очередных нотаций, однако Лунарова подруга молчала.

– Вот это? – хмыкнул «жених», приостановившись у розовой горы рюшей. – Вас тут ценят.

Сафира молча прошла внутрь, машинально отмечая, что мараг ходит снаружи, охраняет. Один из охранников спал, второй сидел у входа.

– Как тебе удалось сюда переместиться? – от слов Китильи скользнул лёгкий холодок, предостерегая, что предводительница этого понимать не должна.

Сафира обернулась, посмотрела, как они, пригибаясь, проходят полог.

Лунар иронично изогнул бровь:

– При помощи портала, как же ещё.

– Я имею в виду, – недовольно отозвалась подруга, – именно сюда. За город, так далеко от дома, и прямо в центр толпы. И не говори мне, что это совпадение.

– Фитарели? – воин скинул со спины сумку, пристроил у стены.

– Сафира всё ещё контролирует тебя?

– У Сафиры всё ещё моя фитарель. Я могу сопротивляться приказам, но взаимосвязь осталась. Во всяком случае, другого предположения у меня нет.

– И почему мне не верится? – пробормотала Китилья, но Лунар пожал плечами.

Выпытывать она не стала.

– Я вам не мешаю? – поинтересовалась предводительница.

– Извини, – вздохнула Китилья, прикоснувшись к амулету. – Не удержалась, хочу поговорить о доме.

– Говорите, – пожала плечами Сафира, стараясь не выдать осведомлённости. Интересно, могла бы она расслышать своё имя, или воздействие идёт именно на способность понимать? – Я бы оставила вас, но…

– Нет-нет, сплетен и без того достаточно. Давайте лучше о насущном, у нас с Лунаром ещё будет время пообщаться.

– Я смотрю, вы тут не скучали, – Лунар почему-то бросил взгляд на Сафиру.

– С твоей подружкой не соскучишься, – фыркнула Китилья. – Её же на месте удержать невозможно.

Обязательно во что-нибудь встрянет.

– Во что на этот раз?

– От вас же ничего не добьёшься, – буркнула в тон Сафира. – То не можете рассказать, это не хотите.

Предводительница опустилась на постель, Китилья на свою. Лунар окинул их взглядом, отстегнул меч и сел, где стоял.

– Рассказывай, – кивнула Китилья.

Сафира пожала плечами и тщательно, стараясь ничего не упустить, пересказала последние события. Лунар слушал внимательно, Китилья иногда дополняла или вставляла едкие замечания, но предводительница старалась не обращать на них внимания.

Когда речь зашла о Фааре, воин почему-то нахмурился, взял получше рассмотреть его браслет.

– А здесь союзы как заключают? – спросил неожиданно.

– Насколько я знаю, кольцами. Ты же не думаешь, что Фаар пытался тайком склонить Сафиру к какому-нибудь союзу?

– А у вас как? – не удержалась предводительница, вспоминая последний сон.

– У нас – ливен. Специальные браслеты, – Лунар говорил отстранённо, будто о чём-то несущественном.

У Сафиры едва не вырвался вопрос, не носят ли их на руках над локтями, но она вовремя прикусила язык. Заговаривать первой о видениях не хотелось.

– Нельзя исключать любую версию, – добавил воин. – Браслет говорит как минимум о том, что Фаар его специально заготовил.

– Или взял первый попавшийся, – пожала плечами Китилья. – Просто наполнил силой.

– Ночью мне показалось, он знал всё заранее, – произнесла Сафира. – Не просто так ко мне присматривался.

– А ты вместо того, чтобы поумерить его интерес, только разожгла, – хмыкнула рыжая.

Сафира непроизвольно посмотрела на Лунара, сама не зная, какой реакции ожидает. Но натолкнулась на привычный обманчиво-спокойный взгляд.

– Раз уж ты здесь, после завтрака попробую слетать домой, – продолжила Китилья, тоже повернувшись к воину. – Надеюсь, вы не настроите Даара против себя. Он может многое спустить, но прямого противостояния не потерпит. Уж притворитесь, что почитаете его за короля. А я если получится – свяжусь с Густом, поищу информацию о камнях. Неизвестно, когда Адам попытается атаковать в следующий раз. Только… не уверена, что справлюсь с гнараном.

– Может, вместе полетим? – с надеждой поинтересовалась Сафира.

– Вам лучше сейчас не нервировать короля и его стражу. Ещё не хватало, чтобы они за нами гнались и брали дом в осаду.

– Тогда возьми Кадима, – вздохнула предводительница.

Лунар открыл сумку, достал небольшой овальный предмет:

– На вот, уверяли, что работает стабильнее. Должен и отсюда ловить, но лучше подсоедини к системе.

– Передатчик? Ого, я таких не видела. Новый?

Лунар кивнул.

– Снарядили, похоже, неплохо. А чего ещё ты там интересного привёз?

– Да так по мелочи, что может понадобиться.

– А меч почему другой? – вставила Сафира.

– Тот отдал на проверку в лабораторию. Кстати, после перехода он тоже изменился.

– Госпожа, завтракать зовут, – заглянул охранник.

– Спасибо, – кивнула Китилья, поднимаясь. – Ну что ж, идёмте.

– На природе король придерживается «вольного» общения, – шёпотом объясняла она по дороге. – То есть, никаких распорядителей: кто успеет занять место поближе, тот и молодец, остальные садятся, где получится.

– Надеюсь, у нас получится подальше, – хмыкнул Лунар.

Королевский широкий стол занимал центр поляны, меж шатрами пристроились ещё несколько маленьких. Слуги и охрана трапезничали у костров.

– Интересно, сколько это всё заготавливали? – усмехнулся воин.

– А тут недалеко специальный домик для хранения. Король обычно предпочитает примерно одно направление для выездов, чтобы не лишать себя комфорта.

– Осматривала?

– В прошлый раз, ещё зимой. Ничего особенного.

Лунар задумчиво кивнул, оглядываясь.

– Давайте тут, – указал на небольшой свободный столик. Отодвинул спутницам стулья напротив, сам сел между ними.

Слуги тут же принялись накрывать.

Король окинул прибывших взглядом, пришлось поклониться – впрочем, ответить его величество не соизволил.

– Не будете возражать, если я к вам присоединюсь, леди, лорд? – пока спутники раскланивались с королём, его брат успел приблизиться со стороны свободного места.

– Что вы, ваша светлость – улыбнулась Китилья.

Впрочем, похоже, Фаар присоединился бы, даже если бы не получил одобрения. Несколько мгновений они с сидящим напротив Лунаром мерялись взглядами. Сафире очень хотелось спросить, не обязан ли брат завтракать возле брата, но она решила промолчать. Не то снова окажется, что сказала нечто непозволительное.

– Лорд Лавр, не расскажете, в какие земли вы путешествовали столь необычным способом? – Фаар, как ни в чём не бывало, принялся за печёную утку.

– В те, куда нельзя попасть другим.

– И каким образом можно развить столь полезный талант?

– Этот талант требует больших затрат энергии. Если вы сможете её обеспечить, непременно научу вас.

Сафире всё казалось, что в разговоре присутствует какой-то скрытый подтекст, но она никак не могла понять, в чём дело. Китилья беззаботно улыбалась, однако взгляд показался предводительнице настороженным.

– Как я уже объясняла господину Тайру, – добавила она, – существует особая колдовская страна, ссора с которой нам не выгодна. Мы, – Китилья чуть приостановилась, давая понять, кто именно, – связаны с ней и иногда приходится обмениваться некоторыми вещами.

– Насколько это опасно для нашего государства? – Фаар почему-то взглянул на Сафиру.

У неё и без того аппетита от последних волнений не было – предводительница буквально заставляла себя хоть что-то жевать, не чувствуя вкуса.

– Безопасно, если не пытаться с ними конфликтовать, – у остальных с аппетитом проблем не возникло, и их тарелки пустели так быстро, как позволяли местные приличия.

– Полагаю, попасть туда непросто… даже парламентариям?

– Попасть туда могут только те, кого впустят жители.

– Хорошо, – кивнул Фаар. – Мы с вами, леди, ещё вернёмся к этому вопросу, – предводительнице не понравилось, как прозвучали слова. – Но сейчас есть более важный, – он снова взглянул на Сафиру: – Вы подумали над моим предложением?

– Над каким? – не поняла она.

Его светлость достал откуда-то ещё один браслет, на этот раз с рубиновыми камнями.

– Хорошо вы запаслись, – фыркнула Китилья.

Фаар бросил тяжёлый взгляд, но «ведьму» это совсем не смутило: она всё так же улыбалась.

– Леди сомневается, что у меня есть возможность достать любую понадобившуюся вещь в любой понадобившийся момент? – Сафира не могла разобраться, чего в его голосе больше: иронии или напускного недовольства. Однако «леди» продолжала улыбаться:

– Как можно, ваша светлость!

– Могу я попросить разъяснений? – от спокойного тона Лунара Сафире стало почему-то не по себе.

Предводительница мельком бросила на него взгляд – показалось, глаза несколько потемнели, но из-за чего, она не поняла.

– Конечно, – любезно улыбнулся Фаар. – Как я уже объяснял вашей… невесте, это нужно для того, чтобы я мог отследить её, если Адаму Хэлу удастся усилить воздействие.

– Я и так смогу отследить свою невесту, – отозвался Лунар.

– Не сомневаюсь. Но вы же не станете отказываться от дополнительной защиты?

– Если это лишь защита.

– Что заставляет вас сомневаться в моих словах?

– Ваш интерес к леди Альяре.

Сафира смотрела на обоих мужчин, пытаясь понять, что это на них нашло. Словно распределяют иерархию, проверяют друг друга на прочность.

То, что Фаару захочется показать главенство, ещё можно было предположить, а вот зачем Лунару навлекать неприятности, понять не могла. Конечно, если его здесь не будут уважать, им станет сложнее, но если сочтут опасным и несговорчивым, ведь может быть ещё хуже.

Впрочем, предводительница по-прежнему не видела всех тонкостей, поэтому предпочитала не вмешиваться.

– А этот чем плох? – Китилья достала предыдущий браслет, спеша прекратить нарастающее напряжение.

– К нему должна была первой прикоснуться леди Альяра, чтобы он на неё настроился, – отозвался брат короля, переключая внимание на даму. – После того, как украшение побывало в нескольких чужих руках, в качестве охранного амулета стало бесполезно. Разве только в качестве подарка несравненной госпоже, – Фаар сделал лёгкий поклон в сторону Сафиры.

Девушке показалось, слова эти произнесены специально, с каким-то умыслом. Возможно, рассчитаны на то, чтобы позлить жениха. Но жених-то не настоящий, злиться не должен, усмехнулась она про себя.

Попыталась рассмотреть оба браслета: действительно, на первом почти не виднелось крупиц силы, а оставшиеся сделались тусклыми, потеряли чистую структуру. На втором же проступали ровные узоры, сплетающиеся в невидимую обычному глазу сеточку.

– Примете подарок, несравненная? – хмыкнула Китилья, выкладывая браслет на стол.

Сафира растерялась, поняла, что подсказки от неё ждать не приходится, бросила взгляд на Лунара. Тот пристально наблюдал, тоже не спеша подавать знаков.

Предводительница разозлилась: снова молчат, а потом снова будут говорить, что она всё делает не так! Решительно протянула руку:

– Я возьму тот, который поможет вам найти человека, держащего в заточении женщин. А второй… хотелось бы, чтобы тоже принёс пользу. Возможно, вам удастся настроить его заново и отдать той, кем Адам Хэл заинтересуется после меня.

– Ваше желание закон, – улыбнулся Фаар совсем другой улыбкой, неожиданно располагающей, завлекающей.

Взял её левую руку – с той стороны, где сидел. Быстро застегнул украшение. Предводительница ощутила лёгкую нитку силы, словно тянущуюся к Фаару, нахмурилась, рассматривая. Почти непроизвольно в руки скользнули волосины, передавая энергию в браслет и дальше по нити. Показалось, пальцы Лунара дрогнули, едва не сжавшись, но сам воин сидел с привычным обманчиво-спокойным взглядом.

– Не переживайте, как только снимете, всё оборвётся, – усмехнулся его светлость, поднимаясь. Опустил второй браслет в карман. – Приятного аппетита!

И, слегка поклонившись, покинул стол.

Сафира взглянула на спутников. Отодвинула тарелку, намереваясь подняться, но Лунар опередил:

– Поешь. Тебе понадобятся силы.

Предводительница помолчала, не выдержала, возмутилась:

– Почему вы никогда не подскажете, как быть? Как поступить?

– Меня ты не слушаешь, – пожала плечами Китилья.

– Я опасности не вижу, остальное – твоё решение, – откликнулся Лунар. – Отказываться от возможной помощи действительно неразумно, особенно если тебя не смущает нитка связки.

– Откуда я знала про нитку! – вспыхнула Сафира. Можно было, конечно, предположить, но в Роге никогда не наделяли силой предметы! – У нас любые связи всегда замешаны на фитарелях.

– Не переживай, – неожиданно улыбнулся Лунар. – Наша с тобой связь сильнее, в случае чего справимся.

Сафира тоже улыбнулась, испытав прилив такого желанного чувства защищённости. Как же она скучала по нему! Почти расслабилась, наконец-то почувствовав голод.

Воин неожиданно взял её руку, сжал браслет обеими своими.

– Моя тоже не помешает, – хмыкнул.

Золотистая сила впиталась в украшение, прикоснулась к нити, чуть скользнула по ней, после вернулась назад. Сафира ощутила поток знакомой разноцветной энергии, только во много раз интенсивнее, чем раньше, когда она была скрыта внутри. В волосах воина тоже промелькнули разноцветные искры. А прикосновение хотелось затянуть до бесконечности.

– Ну что, пока все жуют, пойду-ка я собираться, – поднялась Китилья.


***

– Проходите, – страж сложил отданные мечи и приподнял полог, пропуская внутрь сначала Сафиру, затем Лунара.

Оба быстро пересекли круговой коридор, вошли во внутренний шатёр. Предводительница с удивлением обнаружила возле короля его брата.

Сняли обувь, приблизились. Даар всё так же возлежал на королевских подушках, Фаар сидел на невысоком пуфе, почти лениво разглядывая вошедших. Девушке показалось, такой взгляд прячет истинное отношение.

Сесть им никто не предложил, и пока Сафира наскоро осматривалась, Лунар неожиданно взял её руку, на миг окатив вспышкой разноцветной энергии.

– Любовь, это, конечно, похвально, – начал покровительственным тоном его величество. – Однако я попросил бы вас не забываться.

Он недовольно нахмурился. Сафира отстранённо подумала, что, видимо, ожидает ответной реакции, что придворные приучены реагировать на малейший изгиб монаршей брови. Но ей всё это по-прежнему казалось фарсом – утомительным, глупым, инородным. Чужая жизнь, чужие чаяния, цели, желания. Совершенно далёкие для предводительницы лиаров.

– Я лишь хотел убедиться, что за время моего отсутствия с моей невестой обходились пристойно, – отозвался Лунар.

Король бросил на него взгляд, в котором почти читалось «Да кто ты вообще такой?»

Ведь он здесь столько же, сколько она. Сафира вдруг отчётливо осознала: всё, что у них есть – благодаря стараниям Китильи. Поэтому молчала, боясь сделать хуже.

– Что это? Как вам удалось? – король приподнялся, указав пальцем куда-то на Лунара. Но тот, похоже, понял, о чём речь, прикоснулся к пряди волос:

– Это? Решил поменять имидж…

– Что? – нахмурился король.

– Для меня такие перемены не составляют труда, ваше величество.

Предводительница в душе хмыкнула, но продолжала стоять, молча держась за его руку. Это придавало уверенности.

– При всех ваших колдовских умениях, вы не должны забывать, что находитесь здесь моей милостью! – заявил Даар. – Вы позволили себе лишнее и мне придётся наказать вас, чтобы прочим придворным было неповадно перечить.

– Ваше величество, – спокойный голос без обычных бархатистых переливов, спокойный взгляд. Сафира слишком хорошо успела их изучить. – Разве то, что вы используете мою невесту в качестве приманки для охотника за женщинами, не является достаточным наказанием?

Король бросил взгляд на брата, недовольно поморщился:

– Мне это нравится не больше, чем вам. Честно признаться, я до последнего надеялся, что здесь какая-то ошибка: лорд Хэл зарекомендовал себя вполне пристойным и послушным подданным. Однако лорд Фаар считает, будто он не оставит леди Альяру в покое, по крайней мере, пока на ней браслет с изначальными камнями. Поэтому мы можем лишь предложить ей нашу защиту. А что касается наказания за ваше строптивое поведение, объявляю вашу помолвку расторгнутой. И соглашусь на неё, только если вы докажете, что являетесь лучшей партией для такой несравненной леди.

Сафира ощутила, как рука Лунара сжалась, сама же неожиданно разозлилась.

Предводительница в Роге никогда никому не указывала, как заключать союзы! Могла лишь провести ритуал по просьбе сторон, да и то, наставники справлялись с этим лучше.

– А моим мнением никто интересоваться не собирается? – произнесла она.

Его величество взглянул с недоумением.

– Поскольку здесь нет ни вашего отца, ни старшего брата, вашу судьбу будет решать ваш король, – пояснил Фаар со странной, почти кошачьей улыбкой.

– Я привыкла сама решать свою судьбу, – отозвалась предводительница.

Лунар чуть сдавил пальцы, словно пытаясь подать какой-то знак, но она не поняла, что он хочет сказать.

– Юной леди такая строптивость и непокорность не к лицу, – недовольно произнёс король.

– Я воин! – отозвалась Сафира.

– Ваш целительский дар – достояние моего королевского двора. Нам не хотелось бы забирать его силой.

– Вам не удалось бы забрать его силой.

Сафира и сама не смогла бы объяснить, почему внезапно ею овладело такое возмущение. Но ощущать себя и дальше зависимой было невыносимо. От Лунара, от его подруги, теперь ещё от каких-то чужих мужчин, предъявляющих права на бесценный дар. Она предводительница гордых лиаров!

– Боюсь, леди не представляет всех способов сделать так, чтобы человек добровольно отдал всё, что у него есть и даже то, чего нет, – улыбка короля стала совсем жёсткой и холодной.

– Леди представляет гораздо больше, чем вы можете предположить. Как воина, меня учили переносить всё, что могут сотворить с воином в застенках его враги.

Взгляд остановился на чаше с фруктами, в которой лежал небольшой изукрашенный кинжал.

Девушка наклонилась, подняла его, высвободив пальцы из руки Лунара. Стражник от двери метнулся прикрыть короля, но тот лишь с любопытством наблюдал.

Предводительница сосредоточилась, повторяя мантру лиаров – «боли нет». Затем резко провела по ладони, оставляя глубокий порез:

– Я не боюсь боли и ваших угроз. И не потерплю, чтобы кто-либо решал за меня.

– Мы учтём ваше пожелание, прекрасная леди, – откликнулся король, задумчиво разглядывая её. – Вы лишь уверили меня в том, что вашей руки заслуживает только достойнейший. Это моё последнее слово, леди. Если, конечно, вы прямо сейчас не хотите начать знакомиться с нашими методами, – Даар выделил слово «нашими», взгляд снова сделался холодным. – Вам всё понятно?

– Более чем, – отозвался Лунар.

Его величество взмахнул рукой, прощаясь. Сафира тщательно вытерла кинжал, вернула в чашу. Сжала кулак, стараясь придержать кровь.

Отвечать не хотелось. Зачем она сюда поехала, что надеялась выяснить?

Предводительница молча повернулась, наскоро надела сапоги. Лунар следовал за ней, и она сама не могла понять, злится ли на него или наоборот, рада, что он рядом. Приняла у стражника меч.

– Почему ты промолчал? – спросила недовольно на языке Рогов, едва отошли от королевского шатра.

– Не видел смысла задираться, – пожал плечами Лунар.

– Считаешь, я сделала неправильно? – с вызовом бросила.

– Может, и правильно. Ты заставила их прислушаться к себе, обратить на себя внимание. А вот какое – потом узнаем. Надеюсь, мы здесь надолго не задержимся. Жаль, Китилья уже уехала, поискала бы, что такое изначальные камни.

Он говорил так спокойно, словно о чём-то незначительном. А может, и правда, всё ерунда?

Сафира вдруг ощутила облегчение от того, что ей не нужно жить в этом мире, встраиваться в иерархию, привыкать к порядкам. Может, тоже лучше было промолчать, пусть бы король радовался своей власти? Может, Китилья в чём-то права?

Внезапно вспомнился последний сон. Она никак не могла решить, чего не желает больше: оставаться тут или переходить в мир Лунара.

– Ты нашёл способ вернуться в Рог? – поинтересовалась.

– Ищу, – откликнулся воин.

В этот момент капля крови слетела на меч, который девушка всё ещё сжимала в руке, с шипением впиталась в лезвие. По камням у рукояти промелькнула цветовая вспышка, руку почему-то обожгло.

– Дай! – Лунар остановился, резко взял оружие.

Сафира внезапно подумала, а не чувствует ли он то же, что и она? Если ей передавались удары, мог ли он ощутить порез, ожог?

Предводительница протянула меч, взглянула на ладонь. Рана на глазах затягивалась, не оставляя после себя следов. Слишком быстро даже для лиаров.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

сообщить о нарушении