Нелли Видина.

Башня первого мага



скачать книгу бесплатно

1

Я сидела за кухонным столом и смотрела, как Артур заваривает чай. Идти налаживать хозяйство сразу он меня не отпустил, заявив, что сначала мне нужно хоть немного отдохнуть и прийти в себя.

– Вика, что планируешь?

– Разобраться с демонами, продолжить учиться. Сам знаешь, что экзамены я сдавала нечестным способом. Ты сказал, стрясти с агатов домик. И последнее, наверное: меня хотят видеть преподавателем Академии.

– Понятно, – прозвучало не слишком довольно.

– Артур, – я нахмурилась. – В чём дело? Что-то не так?

– Нет, всё правильно.

– Точно?

Артур кивнул. Кажется, врёт. Так и хочется воспользоваться нашей связью и узнать, что он на самом деле думает, но ведь нехорошо вторгаться в личное пространство человека… Я вздохнула и отставила опустевшую чашку.

– Будь добр, ещё налей.

Я размышляла о будущем, и оно мне нравилось. Преподавать в Академии – нет проблем. Хотят, чтобы я стала штатным демонологом? Пусть для начала материалом обеспечат. Да и вообще, найду, как отбрыкаться.

Единственное, что меня беспокоит и сильно, это необходимость наладить отношения с теми, кто оказался от меня зависим. И если с Артуром и Ифом я найду общий язык, то с двумя ненавидящими меня демонами договориться будет очень сложно. Невозможно я бы сказала.

Чай закончился. Пора приниматься за дело. Артур открыл портал обратно в Академию. И тут я задумалась. Первый раз, когда мне доставили демона, я должна была дать пропуск на этаж. В этот раз пропуск я не давала.

– Артур, а демона при тебе доставили?

– Да. Только это она.

– Не важно, – отмахнулась я. – Где она?

– Там, где и положено.

Артур указал на дверь, где была клетка. Вот чёрт! Как мне убедить клыкасто-когтистую девицу, посаженную на цепь на моей территории, что зла я ей не желаю?

– Зачем там? – спросила Артура.

– А где её оставлять? Первого демона ты подчинила и ограничения ввела.

– Да, ты прав. Извини.

Я распахнула указанную дверь и замерла на пороге. Подчинённый мне демон обнимал рыдающую демоницу и уговаривал бежать пока не поздно. Картинка сложилась мгновенно: входить в это помещение я не запрещала. И когда все ушли, демон зашёл в комнату, отыскал ключи и выпустил подругу, которую сейчас пытался утешить и убедить бежать, пока есть шанс.

– Я не могу, а ты справишься, – шептал он ей, она же только сильней за него цеплялась.

Дверь стукнулась о стену. Демоница отреагировала первой. Она разом затихла и спряталась за спину мужчины. Он же шагнул вперёд, пытаясь её собой загородить. Вот теперь он смотрел не с ненавистью, хотя она никуда не пропала. На его лице явно читался страх за подругу.

С трудом удержала нейтральное выражение на лице. Теперь я знаю, как с ним торговаться, как заставить начать переговоры. А там и сложится.

– Как это понимать? – спокойно спросила я.

– Запрета не было, – процедил демон.

– Не было, – согласилась я, и демон чуть растерялся, видимо, не ожидал, и я решила продолжить в том же духе. – Кстати.

Я Виктория, можно просто Вика. А тебя как зовут?

Демоница чуть высунулась из-за спины мужчины и уставилась на меня широко раскрытыми ярко голубыми глазами. Демон тоже не спешил отвечать. Я же держала паузу, разглядывала своих… подопечных. Злость у демона почти пропала, сменившись ступором. Молчание затягивалось.

– Я Вика, а тебя как звать? – повторила я вопрос. Демон моргнул.

– Что?

– Я спрашиваю, как тебя зовут. Как мне к тебе обращаться?

– Демон.

– Это я понимаю, – кивнула я. – Но это же не имя. Я же не говорю всем подряд: «Эй, человек», значит, и тебе не могу. Если не хочешь называть имя, просто скажи, как обращаться.

Снова молчание.

– И что мне делать? – спрашиваю демона, чтобы окончательно его «добить». Молчит, но вижу, снова злиться начинает. Наверное, решил, что издеваюсь. Перестаралась. – Ладно. Кому-то из вас медицинская помощь нужна? У меня есть зелье, подстёгивающее регенерацию. Пока жить будете либо в одной комнате, либо в соседних. Здесь точно делать нечего. Еду сейчас организую.

Дальше были исключительно хозяйственные хлопоты. Накормить демонов, оставить им склянку с зельем. Оформить документы в связи с новым статусом, сдать браслет адептки. Магистрам его носить не полагалось. Вернуться на этаж.

Демон вышел в коридор моментально. Замер у двери и не спускал с меня глаз. Я ответила примерно тем же: смотрела ему в глаза, ждала.

– Кто ты? – спросил он.

– Виктория, Вика. Являюсь главой рода Лада.

– Ты чёрный маг.

– Да, я магистр.

На лице у демона появилась гримаса отвращения.

– Я тоже не в восторге, – пожала плечами.

Снова удивление, но не сильное.

– Чего ты хочешь? – демон продолжил допрос. – Я не знаю, зачем пытаешься прикинуться милашкой, но говори прямо. Ради неё, – кивок на комнату, – я всё сделаю.

– Я хочу договориться. Мне ни ты, ни она не нужны. Но обстоятельства, а именно остальные магистры, включая первого мага Академии, вынуждают… Установить между нами связь мне приказали магистры. Затем Академия вас обоих мне подарила, – я замолчала, давая ему время осмыслить, что я говорю.

– И?

– Во-первых, я хочу мирного сосуществования. Во-вторых, я готова вас обоих отпустить.

– Ты полагаешь, я в это поверю? Или… Это испытание было, да?! – в глазах снова ужас. – Только её не трогай.

– Не трону. Но вести себя будете хорошо. Да?

– Да, он закивал, я сделаю…, – и осёкся.

Конечно, он выполнит любой приказ. Не может не выполнить.

– Я хочу договориться. Мне, действительно, ничего не нужно.

Демон отрывисто кивнул.

– Ваши требования? – уже на «вы»?

– Первое. Не вредить мне и членам моего рода. Второе. Учитывать, что причинение вреда Академии неизбежно зацепит и меня. Третье. Отлежитесь с подругой, придите в себя, потом скажете, чего хотите.

– Не понимаю…

– Демоны все одинаковы по характеру?

– Нет.

– Так почему думаешь, что маги сделаны под копирку? И вообще, я девушка, априори отличаюсь.

– Простите. Я больше никогда ничего…, – демон запрокинул голову, прижимаясь затылком к стене.

– Не извиняйся, я понимаю. Тебе нужно время прийти в себя.

– Кажется, я сошёл с ума.

– Отдыхай и иди к своей подруге. Думаю, вместе вам будет легче.

Демон скрылся за дверью своей комнаты.

– Вика, думаю, он прав, – тихо сказал Артур.

– В смысле?

– С головой у него плохо.

– Неизвестно, что он пережил в Пустоле, потом находился в коконе, очнулся – подчинили. Ничего удивительного. Но заметь, он точно знает, что хочет освободить подругу, и почти справился, если бы она сама ему не помешала.

– Я просто хочу, чтобы ты была осторожней.

– Спасибо. И потом, – я хитро прищурилась, – ты же не дашь мне наделать глупостей?

Артур только фыркнул и словно бы случайно чуть приобнял:

– Куда теперь?

– Думаешь здесь их оставлять или в дом забрать?

– Полагаю, ты хочешь их забрать.

– Я советуюсь, – уклончиво ответила я. Всё же дом принадлежит Артуру, пусть официально владелицей значусь я.

– Бери.

– Спасибо. Когда к агатам за домиком отправляемся?

– Не сейчас. Там может быть эпидемия в самом разгаре.

Я кивнула. А потом задала вопрос, который давно начал меня беспокоить:

– Артур, а ты что планируешь?

– В смысле? – он посмотрел на меня с недоумением.

– Экзамены я сдала, опасности больше нет, с агатами проблемы улажены. Зачем тебе дальше со мной нянчиться?

– Ты хочешь, чтобы я ушёл? – сухо уточнил Артур.

– Артур, нет, конечно! Просто… Чего ты хочешь?

– Я буду рядом.

Я благодарно улыбнулась.

– И всё-таки, чего ты хочешь?

Артур не ответил, рука с моего плеча убралась.

– Ты в любой момент можешь посмотреть мои воспоминания, узнать мысли.

– Артур, я не буду этого делать.

– Настолько неинтересно? – с лёгкой грустью уточнил он.

– Очень интересно. Но я не считаю, что моё любопытство – это достаточная причина, чтобы лезть, куда не звали.

– Идём твоих демонов переправлять в дом.

Про свои желания Артур так и не сказал.

В комнату демонов я постучалась. Ответа не последовало.

– Можно? – я снова побарабанила по двери костяшками пальцев.

Дверь приоткрылась. На пороге стоял демон, его подруга пряталась за его спиной.

– Мы перебираемся в дом Артура. Есть возражения? Кстати, может, наконец, скажете, как кого зовут.

Нет ответа. Демон крепко прижал к себе девушку. Надо бы разобраться, кто она ему. Артур взял спокойно протянувшего руку демона за запястье. Всё-таки Артур нахватался у агатов лишнего. Меня Артур свободной рукой обхватил за плечи, и мы переместились в небольшую светлую комнату, казавшуюся мне уже родной.

– Для начала, – обратилась я к демону, – ваша подруга принесёт мне временную клятву о не причинении вреда.

Демон медленно кивнул, и по-прежнему стоящая за его спиной женщина тихо, но твёрдо произнесла требуемые слова. Артур подтвердил, что клятва дана.

– Вам одну комнату на двоих или лучше соседние? – деловито уточнил он.

– Одну, – осторожно отозвался демон.

– Тогда идёмте.

Артур провёл демонов в холл, из него по коридору в жилую часть. Я шла последней на небольшом расстоянии, чтобы не слишком нервировать подопечных, и с лёгкой завистью смотрела на демоницу. Это же надо, какая трогательная забота. Артур ткнул пальцем в одну из дверей и, посчитав вопрос решённым, обернулся ко мне.

– Вик…

– Вика? – распахнулась дверь соседней комнаты, и на пороге появился Иф. Демоны уставились на него, Иф на них. Я подошла ближе. Сначала мелькнула мысль представить парочке Ифа, но потом я передумала. Обычаев демонов я толком не знаю, лучше не рисковать.

– Разберётесь без нас? – спросила я.

– Да, Вика, – ответил Иф ещё несколько ошеломлённо, а потом перевёл взгляд с меня на Артура и промолчал.

– Тогда мы пойдём, – я поймала Артура за руку и потянула за собой. Артур не возражал, но когда мы отошли подальше всё же уточнил:

– Уверена?

– Не очень. Навредить не должны. Пусть уж с сородичем поговорят, вдруг легче станет.

Кивнул.

– Посидим? – спросил он у меня, когда мы вышли в гостиную.

– Давай, – я немного удивилась. Всё-таки его действия порой ставят меня в тупик. С одной стороны у меня сложилось впечатление, что я Артуру не безразлична, с другой – он практически не проявляет инициативы, мимолётные касания не в счёт. Воспитание у агатов? Вероятно. Эх, хочется понять, что он обо мне думает, чего хочет… В одном уверена: сидеть вдвоём на диване и молчать очень уютно, все проблемы как-то забываются, кажутся несущественной мелочью.

Шаги, и в гостиную вошёл Иф, разрушая идиллию, остановился. Похоже, что присутствие Артура его нервирует.

– Вика, им бы зелье, подстёгивающее регенерацию.

– Я им предлагала, мужчина отказался. Теперь возьмут?

– Не уверен, – Иф пожал плечами.

– Иф, не стой, присядь. Что можешь о них рассказать?

Иф прошёл в комнату и устроился в кресле напротив. Артур молчал, я мельком взглянула на него: на лице никаких эмоций.

– Они муж и жена. Его зовут Ялин, она – Рифия. Оба напуганы, не понимают, чего от тебя ждать. Ялин очень боится, что ты начнёшь шантажировать его женой.

– Этого не будет.

– Примешь их тоже в род?

– А оно им надо?

– Лучше бы ты подумала, что нужно тебе, – проворчал Артур.

– Поясни.

– Зачем они тебе?

– Ни зачем, но что я могу? Мне подарили, значит, я за них отвечаю.

Артур отвернулся.

– Вик, если ты им не поможешь, никто не поможет, – тихо, на грани слышимости, произнёс Иф.

Артур сжал кулаки. Я накрыла ладонью его руку. Артур немного расслабился:

– Вика, вот ты для них будешь стараться, делать. Что получишь взамен? Я даже не уверен, что тебе скажут спасибо. Зачем тебе обуза? Ещё и в роду? Принять, если захотят! Ты всех подряд пускать будешь? Вик, я понимаю, ты ответственной себя посчитала. Но о себе подумай.

– А Вика и есть ответственная, – заметил Иф.

– И чем ты отплатил? Про диадему я в курсе.

Иф смотрел ровно.

– Я сделаю то, что мне скажет моя глава рода, – подтекст: ты мной не командуй. – И отчитаюсь перед ней.

– Вот видишь, Вика, – Артур усмехнулся, – благодарность.

– Ну-у-у…, – что сказать, я не знала.

– Ну? – Артур искренне удивился, а потом заговорил, и голосе явно чувствовалась злость, – В роду существует строгая иерархия. И в благодарность Иф этой самой иерархией пренебрегает. Самовольно ставит себя на ступень выше той, что ему полагается.

– Поясни, пожалуйста, – если заставить объяснять, эмоции, должны поутихнуть.

– Иф был принят последним и должен подчиняться всем, кто над ним. Если Иф заявляет, что отчитывается только перед главой рода, то он заявляет, что он второй после тебя.

Для Артура иерархия важна, я прониклась. Перевела взгляд на Ифа. Было в нём какое-то нетерпеливое ожидание. И я с удивлением поняла, что для Ифа вопрос иерархии не менее важен. Но в отличие от Артура он снова пытается мной манипулировать. Не стал бы Иф так подчёркивать, что подчиняется главе рода, если бы не хотел потеснить Артура. Я со своей идеей сотрудничества явно опять прогадала.

Впервые я чётко осознала, чем семья отличается от рода. Рано я расслабилась, а если говорить совсем точно, то расслабляться у меня права нет. Иерархия? Хотят – будет. Я вновь посмотрела на Артура. Правильно он всё сказал. Остаётся определиться с этой самой иерархией. То, что Иф последний, сомнений не вызывает. А как быть с Артуром? Глава рода здесь я, но, будем откровенны, весьма слабенькая. Себе я хочу оставить право определять общий курс, а остальное можно и на откуп Артуру дать, под присмотром.

– Артур, какие могут быть сомнения? Если я должна проговорить вслух, то говорю: без твоей помощи, без твоих советов и подсказок я бы не справилась. Ты для меня давно стал, – слово подсказала диадема, – Алым.

У Артура глаза на лоб вылезли. Иф не понял, но насторожился.

– Как ты сказала? – заикаясь, спросил Артур.

– Ты для меня давно Алый рода Лада.

– Бывает только Алая, – медленно, с сомнением проговорил Артур.

– Закон не запрещает, так что имею право. Или ты не хочешь?

– Да я и предположить не мог… Вика, ты уверена? Ты понимаешь, что значит Алый?

– Тот же глава рода, только название другое. И по мелочи… Главе рода Алый подчиняется.

Артур кивнул.

– Ты серьёзно?

– Более чем. У тебя лучше получится руководить, – я только прослежу, чтобы ты руководил в соответствии с моими планами.

– Иф, – Артур обернулся к демону. – Оставь нас.

Иф метнул на меня вопросительный взгляд, но я не отреагировала. Иф заметно сник, поднялся и вышел из комнаты. Артур дождался, когда шаги стихнут и тихо уточнил:

– А ты осознаёшь, что дала мне право его наказывать?

– Осознаю, – даже более чем. Разделение труда в действии: я, всеми любимая, раздаю пряники, а Артур по части кнута.

– И?

– Артур, я совершенно искренне хотела, чтобы отношения основывались на дружбе, доверии или хотя бы партнёрстве. Вместо этого я вижу начало грызни за место под солнцем. Однажды от партнёрства Иф отказался, потом говорил, что раскаивается. Но сейчас я понимаю, что это у него хроническая модель поведения, поэтому иерархии в отношениях с ним быть.

Я замолчала.

– И? – повторил Артур.

– Нельзя добиться подчинения приказам без магической привязки или без угрозы наказания. Я понимаю. Артур, я уверена, что ты знаешь разницу между наказанием, соответствующим проступку и вседозволенностью сильного.

– Знаю. На собственной шкуре узнал.

Я прижалась щекой к его плечу.

– Я буду делать всё с твоего ведома, – качнул головой Артур.

– Если ты считаешь нужным.

– Вика, во-первых, учись быть главой. Во-вторых, о твоём несогласии я предпочитаю знать заранее.

– Ага.

Я прикрыла глаза.

– Вик?

– Ему обязательно было всё портить?

Артур не ответил, помолчали и вдруг спросил довольно холодно:

– Если бы не он, Алым ты бы меня не назвала?

Глаза пришлось открыть. И столкнуться с внимательным взглядом серых с голубыми прожилками глаз.

– Артур, если бы не Иф, мне бы в голову не пришло, что это нужно. В лучшем случае сообразила бы, когда мы пошли к агатам получать дом. Я не привыкла к иерархии, титулам и званиям. Для меня все равны, Артур. В моём восприятии, мы на одной ступени.

– Опять ты агатское высшее общество дразнишь. Устала? – Артур чуть улыбнулся, недовольства как не бывало.

– Морально устала.

– Тогда давай отдыхать. А с остальным, не волнуйся, разберусь. Предлагаю демонов, которые супруги, не беспокоить. Пусть приходят в себя, лечатся. Ифу доверим помощь сородичам. Твоё присутствие их будет нервировать, а он худо-бедно свой. К тому же они старше его по возрасту, пусть воспитывают.

– Мне нравится.

– Пойду распоряжусь. И ещё, как ты и говорила, пусть Иф библиотекой занимается. А ты готовься.

– К чему?

– К отдыху, разумеется.

Артур фыркнул и вышел за дверь. Я потянулась и подумала, что есть человек рядом со мной, который возьмёт на себя основные проблемы. Ещё бы понять, что этот человечек хочет, потому как, понять Артура у меня не получается. Впрочем, захочет – скажет. Я ещё раз потянулась, поднялась.

– Вик, – вернулся Артур, – на сборы тебе пять минут. Ты любишь плавать?

– Да, – захлопала я глазами.

– Вот, мы отправляемся на Землю, на, кажется, Средиземное море.

– Правда?! – я готова была его расцеловать, Артур лишь повторно фыркнул и первый пошёл за вещами.

2

Следующие несколько дней мы отдыхали. К отдыху Артур добавил обязательные занятия, и я продолжала под его присмотром практиковаться в заклинаниях. Демонов он полностью взял на себя, и я наслаждалась спокойной жизнью, пока не пришли известия из Академии: заболел магистр Дайнич, и на время его болезни мне предлагалось взять на себя курс «Неотвратимое проклятие на основе самоубийства».

Я только рот открыла. Неожиданно. Причём неожиданна и болезнь магистра, и предложение. Я поделилась с Артуром. Он поморщился, исчез и появился через четверть часа.

– Я узнал, – обрадовал он меня, – сейчас слушателей на курсе нет, так что преподавателем ты будешь только формально.

– Советуешь принять предложение?

– Да.

Я кивнула.

– Это пойдёт в счёт трудов на благо Академии, – продолжил Артур. – А как ты и без меня знаешь, заставлять тебя работать круглосуточно ректор не может.

– Чем больше я сделаю сейчас, тем легче отказаться от роли демонолога мне будет потом.

– Именно.

– Тогда мне нужно отправить подтверждение.

– Всё так, – кивнул Артур.

На этом тему мы закрыли и до поздней ночи провозились с отработкой навыка придавать магии форму. Получалось у меня в разы лучше, но всё ещё недостаточно хорошо.

А с утра я была в кабинете ректора. Сидела в приёмной, и ожидала, когда первый маг Академии появится на рабочем месте. Ждать пришлось минут двадцать пять, я отчаянно зевала, и сожалела, что повелась на уговоры Артура явиться вовремя. Глаза я прикрыла, ещё раз сладко зевнула, и хотела уже прикорнуть, как услышала отвратительно бодрый голос секретаря:

– Магистр Лада, прошу в кабинет.

Я потянулась и неспешно вошла к ректору.

– Доброе утро, – сказала я.

– Здравствуй, Вика, присаживайся, – мне указали на кресла и низенький столик, на котором уже были выставлены две чашки, чайник и конфетница.

Начинать разговор ректор не спешил. Сначала сделал несколько глотков, съел пару печений.

– Вика, сложностей быть не должно. Адептов, изучающих курс, нет. Просто требуется, чтобы некоторое время ты присутствовала в Академии. Поразмышляй, какой курс ты точно сможешь вести.

– Что с магистром Дайничем?

– Заболел.

– При наличии в Академии целителей? И существовании лечебных артефактов, зелий.

– Вика, – ректор неожиданно устало вздохнул, – маги не бессмертны, хотя продолжительность жизни у нас гораздо выше, чем у простых людей, лишённых возможности поддерживать себя нашими методами. Знаешь, можно то же самое сказать и про жителей Земли. У них технологии, лекарства! Против природы не попрёшь.

– Всё плохо?

– Зачем так сразу? Магистр переволновался, помощь была оказана, теперь ему рекомендован отдых и постельный режим. В общем, преподавать пока Дайнич не сможет. А для тебя отличный шанс почувствовать себя педагогом.

– Я поняла.

– Вот и славно. Вика, я, действительно, от тебя многого жду. И в частности, что ты станешь лицом Академии.

– Послом что ли? – я спросила просто так, не думала, что угадаю.

– Да.

– Согласна, – ещё одна обязанность, которая не сильно напрягает. На первый взгляд.

– Замечательно. Тогда иди к Верису, он по-прежнему будет твоим куратором, неофициально, конечно. Детали предстоящего он тебе расскажет.

Я молча поднялась, но уже на пороге не удержалась и обернулась:

– А если учеников нет, обязательно в такую рань вставать?

В первый момент ректор опешил, потом буркнул:

– Обязательно.

Ну и чёрт с ними. Я вымелась из кабинета и направилась к магистру Верису.

Магистр обнаружился в своём кабинете, кто бы сомневался.

– А-а-а, пришла?

Верис указал на стул. Я послушно села и приготовилась ждать. Верис занимался документами, и на меня внимания не обращал. Я ещё раз зевнула. Верис поднял голову смерил меня взглядом, полным неодобрения:

– Вика, ты ведь на самом деле порталы не освоила?

Всё благодушие с меня слетело. Постаралась себя не выдать.

– Так и думал. А ещё я думаю, что не только с порталами ты мухлевала.

– Мне казалось, это тему следовало бы поднять до присвоения мне звания магистра, а не после.

– Как раз после, Вика, – Верис поставил локти на стол, пальцы переплёл в замок и поставил на них подбородок. – Отменить присвоение звания нельзя, так что самое время.

– Тогда чего вы хотите?

– Для начала очевидного. Освой магию как можно скорее. Во-вторых, будь осторожна. Таир жаждет мести. Уж не знаю, что вы не поделили. Пока что её осаживает Дайнич.

– Он заболел? – меня заинтересовала версия Вериса.

– Да, болен и весьма серьёзно. Но я не об этом. Хочу дать тебе добрый совет. Найди своё место в Академии до того, как тебе его определят.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6