Неда Гиал.

Ветры Севера



скачать книгу бесплатно

© Неда Гиал 2016

© Skleneny mustek s.r.o. 2016

* * *



Глава I. Сотворение Сирхаалан

В начале был хаос – бушующий вихрь элементов, света и тьмы, нераздельно связанных с друг другом, существующих в одном месте и измерении. Затем от этого вихря отделились четыре элемента – огонь, земля, воздух и вода. Со временем они сгустились в четырёх великих драконов: Уот-эриэн – повелительница огня, великая алая змея, Буор-могой – повелитель земли, величественный дракон цвета дымчатого кварца, Салгын-могой, сверкающий небесной синевой – повелитель ветров, и Улар-эриэн с сапфирово-изумрудной чешуёй – повелительница вод. Последними из хаоса появились юные драконы-близнецы: Сырдык-эриэн и Имбалай-могой, одна – светлее самого яркого света, второй – темнее самой тёмной ночи; всегда вместе, никогда не разлучаясь, словно один не мог существовать без другого.

Драконы решили создать мир. Сначала он был простым и однородным. Потом Буор-могой дохнул на него и создал высокие горы и глубокие ущелья. Затем настала очередь Улар-эриэн – она создала моря и океаны, озёра и реки. Уот-эриэн создала небесные светила и солнце, дающее тепло, столь необходимое всему живому. Последним был Салгын-могой – он создал ветра, лёгкие и тёплые, те, что переносят семена деревьев, помогая появиться новой жизни. Последними в создании мира должны были помочь близнецы. Сырдык-эриэн окинула сотворённый мир весёлым взглядом и дохнула на него – она зажгла небесные светила, созданные старшей сестрой, подарив им свой свет и вдохнула жизнь в созданный мир, сотворив растения и животных. Остальные драконы были восхищены результатами, и Имбалай тоже приготовился, ожидая, что и его творения будут не менее замечательными. Однако когда он дохнул на мир, все драконы ужаснулись. Он создал темноту и ночь, но что ещё хуже – он создал смерть и страдания, болезни и недуги. Его смертоносное дыхание повлияло на всё, что было создано остальными драконами до него. Теперь вода не только давала жизнь, но могла и разрушать, появились огнедышащие вулканы и смертоносные пустыни, сотворённые из тёплого дыхания Уот-эриэн и гор Буор-могоя, в дополнение к мягким ветрам появились ураганы, а некоторые из созданий его сестры превратились в смертоносных хищников. Поначалу и сам Имбалай был смущён результатами своих действий, но потом обиделся, решив, что это ужасно несправедливо – остальные драконы восхищались творениями его сестры, но ужасались его созданиям. Великие драконы собрались на совет, чтобы решить, что же теперь делать со своим творением. За это время появилось множество новых драконов, порождённых различными сочетаниями эссенций первых шести: морозный ледяной дракон – дитя воды и воздуха, шаловливый дракон природы – дитя воздуха, воды и света. Не все из них были доброжелательными, поскольку в некоторых присутствовала и эссенция тёмного дракона.

Когда великие драконы вернулись, они обнаружили, что за это время непослушные близнецы вновь изменили мир. Используя свою эссенцию и сплав эссенций всех великих драконов, Сырдык создала магических существ – фей, дриад, лесные огоньки и других доброжелательных созданий. Имбалай, конечно, не захотел от неё отставать и сделал тоже самое с добавлением своей эссенции – ужасные создания были порождены им: кикиморы, демоны, различные чудовища. В ужасе великие драконы хотели уничтожить все эти жуткие порождения, но обнаружили, что они уже не в силах этого сделать – созданный ими мир начал жить своей жизнью. Чтобы хоть как-то исправить ситуацию, они создали Зачарованный Лес и собрали всех чудовищ туда, привязав их к этому месту. Однако тогда Имбалай возмутился: почему это касается только его созданий, тогда как создания его сестры могут гулять, где им вздумается, и старшим драконам пришлось уступить и ограничиться лишь самыми кровожадными его созданиями, присоединив к ним наиболее пронизанные магией творения Сырдык, напоследок настрого запретив обоим близнецам создавать что-либо ещё. После этого драконы создали богов и полубогов, чтобы те управляли миром. Частично в божества были превращены некоторые из младших драконов, другие же были созданы заново. Но и здесь эссенция Имбалая сыграла свою роль: они обнаружили, что бог грозы, чьё предназначение вызывать дождь, столь нужный растениям и животным, может разгневаться и уничтожить неугодное ему молниями, что солнце может нести как жизнь, так и смерть, что луна – робка, и её постоянно преследует тёмный бог ночи, что вместе с красавицей богиней любви появилась уродливая желтоглазая богиня ревности и зависти, что появились бог смерти, духи кошмаров и зла. Тогда они собрали тех божеств, что были большей частью доброжелательными, и заселили ими первый ярус неба, чтобы они оттуда наблюдали за миром. Злые же божества были заперты под миром, лишь изредка будет им позволено появляться на земле. Когда великие драконы закончили с созданием божеств, они заметили, что их эссенции сами по себе рассеялись в новосозданном мире, породив младших драконов повсюду, даже в опаснейших и смертоноснейших местах. Великие драконы одарили их мудростью и знанием о сотворении мира, а так же пониманием того, что они должны хранить мир – сирхаалан – и никогда не становиться против него.

Последними были созданы народы. Вначале все они были одинаковы, но затем великие драконы дали каждому народу частичку себя. Буор-могой был первым, создав краснолюдов и гномов, неутомимых исследователей подземных богатств. Уот-эриэн создала людей и мистический народ, живущий за Драконьей горой. Салгын-могой – беспокойных номадов, которые никогда не останавливались нигде надолго, как и их создатель, и эльфов, которые получили и частичку его дочери, дракона природы, сделавшую их склонными к магии и чувствующими природу. Улар-эриэн создала загадочных подводных обитателей и хатуки – высокий и сильный народ, получивший частичку ледяного дракона и способный вынести суровые холода дальнего севера. После этого Сырдык вдохнула в них всех душу – чистую и благородную. Однако когда остальные драконы отправились на отдых, довольные результатами своей работы, Имбалай тоже дохнул на народы, вдохнув в них и свой злой дух. С тех пор у каждого смертного две души: одна добрая и чистая – амакут, а другая злая и тёмная – ёскут, постоянно борющиеся друг с другом; та, что победит, определяет, каким будет её обладатель. Правда, говорят, что ни одна из них не может победить полностью, так же как свет не может существовать без тьмы. Не всем досталось от дыхания тёмного дракона одинаково – говорят, что хатуки были к нему ближе всех, и их задело больше всего. Старшие драконы были в ярости, ледяной дракон был расстроен больше всех, поскольку его создания так сильно пострадали. Они чуть было не заточили Имбалая под миром, вместе с его проклятыми творениями, но, как ни странно, за него вступилась сестра. И тогда их обоих отправили на второй ярус неба, чтобы они больше не вмешивались в сотворение мира, всегда вместе, всегда борясь с друг другом.

Вернувшись к своему творению, великие драконы обнаружили, что некоторые смертные остались не затронуты эссенциями первых четырёх драконов. Кроме того, они оказались далеко от Имбалая и почти не попали под влияние его дыхания. В последней попытке оградить своё творение от зла, великие драконы соединили этих смертных с самыми благородными из младших драконов, так что теперь те могли понимать друг с друга. Младшие драконы обрели частичку этих смертных, а в жилах смертных теперь текла частично и драконья кровь, делая их змиекровными, наездниками драконов. Вместе они должны были стать защитниками сирхаалана, защитниками младших рас от демонов, вселенского зла и от самих себя. Им была дана почти вечная жизнь и невероятная мудрость. Их царице был подарен драгоценный магический камень, выплавленный из эссенций всех великих драконов – чтобы быть душой и силой её народа. На этом великие драконы удалились на верхние ярусы неба, договорившись больше не вмешиваться в жизнь своего творения.

Глава II. Пролог

Более чем двести лет прошло с тех пор, как легендарная правительница Чёрного Королевства Драгомира[1]1
  Упомянутые здесь и далее события описаны в книге «Давным-давно, в неведомой дали».


[Закрыть]
исчезла вместе со своим эльфийским возлюбленным в магических туманах, с тех пор, как эльфы полностью отстранились от дел остальных смертных и закрыли своё королевство непроницаемым магическим барьером. По другую сторону от этого барьера бушевали войны, голод и эпидемии, подпитываемые разрастающимся магическим вихрем над Чёрным Королевством. После гибели безумной королевы Цветаны, которая в своё время свергла Драгомиру и захватила трон, её малолетнюю дочь объявили незаконнорождённой, утверждая, что она появилась на свет слишком поздно после смерти принца-консорта. Избавившись таким образом от прямой наследницы, знать перессорилась между собой за право на трон – каждый считал себя наиболее достойным править, и в результате в королевстве разразилась гражданская война, и оно распалось на несколько княжеств. Несмотря на то, что безумная королева была мертва, магическая воронка продолжала раскручиваться, разлагая и искажая всё и всех вокруг себя и заставляя новоявленных князей постоянно ссориться друг с другом и даже нападать на соседние королевства, распространяя несчастье и порчу в ещё не затронутые местности, до которых щупальца жуткой воронки дотянулись только сейчас.

Наконец тёмный магический вихрь разросся настолько, что его отроги достигли краёв Зачарованного Леса. Поначалу искажение пространства было небольшим, но и его хватило для того, чтобы чудовища Зачарованного Леса, ранее привязанные к нему, теперь смогли проникать в обычный мир. Жители близлежащих деревень с ужасом поняли, что к уже привычным угрозам от голодных хищников и разбойничающих рыцарей добавились кошмары, словно появившиеся из самых страшных детских сказок. Тролли, больше не привязанные к Зачарованному лесу, нападали на путешественников и пожирали их, иногда и живьём. Кикиморы, ранее обитавшие лишь на болотах в самых глухих лесах, под влиянием дурной магии невероятно расплодились и теперь появлялись на окраинах деревень – резали скот и даже похищали младенцев из люлек… Но и это было всего лишь началом. Когда порченные отроги воронки наконец достигли самого сердца Зачарованного Леса, магическое искажение достигло такой силы, что произошёл взрыв, приведший к разлому мира. Результаты оказались ужасающими. Некоторые края, ранее густо населённые, были опустошены начисто, словно по ним прошлись огромной метлой, по другим пронеслись различные катаклизмы. Вздыбились новые горы, прорезались новые ущелья. Области, пропитанные магией, раннее тоже в основном сконцентрированные в Зачарованном Лесу, взрывом были размётаны по всему миру. Странные места, где люди терялись по необъяснимым причинам, теперь могли возникать где угодно, иногда даже посреди больших поселений. Искажённые магией существа заполонили леса и болота. И что самое страшное, ходили слухи о возвращении драконов. Считалось, что эти царственные животные давно исчезли, оставшись лишь в песнях и преданиях. Никто не встречал драконов вот уже несколько столетий после того, как их предали младшие расы. Но теперь оказалось, что драконы лишь на время покинули обычный мир, возможно существуя в параллельных плоскостях или на нижних ярусах неба, доступных лишь магическим существам. Когда Разлом нарушил хрупкий баланс в магическом эфире, они, вероятно, были вытянуты обратно в обычный мир, и у них не было никаких причин быть благосклонными к его обитателям.


Под натиском потока искажённой магии, пронёсшегося над сирхааланом, пал и магический барьер, более двухсот лет защищавший сердце Эльфийского Королевства – Заколдованную Долину, Драйахгленн. Благодаря ему катаклизмы и порча обошли стороной Заколдованную Долину, чего нельзя было сказать о землях по другую сторону горной гряды, окружавшей Драйахгленн, которые находились лишь под охраной магических башен. Поставленные для защиты эльфийских земель от порчи и нечисти и вполне справлявшиеся со своей задачей, пока тёмная магическая воронка над бывшим Чёрным Королевством ещё только росла, они были полностью уничтожены при катаклизме – порча и нечисть устремились в новые охотничьи угодья. Правда, первый удар они всё-таки приняли на себя, и земли эльфов пострадали меньше, чем земли ближайших королевств людей. Сразу после Великого Разлома эльфы в первую очередь занялись восстановлением разрушенных городов и форпостов, которые можно было отстроить заново с относительной лёгкостью. С магическими башнями же дело обстояло сложнее. Для их успешного функционирования они должны были стоять на леях – линиях и узлах магических потоков, пронизывающих сирхаалан. Однако после Великого Разлома выяснилось, что во время катаклизма леи частично сместились, а частично и вовсе исчезли. Некоторые же из магических потоков хоть и оставались на прежних местах, но были настолько искажены порчей, что было неясно, можно ли вообще на этом месте оставаться жить, а уж тем более заново отстраивать магические башни.

Пока эльфы занимались восстановлением разрушенных поселений, а их маги пытались заново составить карты лей, на них напали короли Чернодолья, воспользовавшись тем, что вместе с магическими башнями исчезла и полоска Зачарованного Леса, отделявшая от них Эльфийское Королевство. Казалось, что они винят эльфов во всех своих бедах, начиная с убийства короля Мстистлава, подстроенного его собственной дочерью Цветаной, и кончая многочисленными гражданскими войнами, распадом королевства и собственно катаклизмом, и теперь мстят им со всей злобой и необузданной яростью, подобающей достойным преемникам сумасшедшей королевы. Эльфы храбро сражались, но обнаружили, что за двести прошедших спокойных лет они несколько растеряли навык ведения войны. Кроме того, южные соседи тоже стали присматриваться к последнему незатронутому порчей кусочку континента; их, правда, пока сдерживала и горная гряда, и сохранившиеся эльфийские магические башни, охраняющие узкие проходы в оной.

Первые стычки с чернодольцами проходили для эльфов не слишком удачно, но в целом они вполне успешно отбивались, смогли выбить врага с занятых было им земель и продолжили восстанавливать разрушенные поселения и укреплять границы. В те времена Белое Королевство ещё оставалось их союзником и тоже было занято залечиванием ран после Великого Разлома. Вскоре после падения магического барьера оба королевства обновили свой союз, несколько пострадавший после безрассудного совместного похода на Чёрное Королевство времён королевы Драгомиры и принцессы Милолики, на этот раз скрепив его кровным родством – младший сын эльфийского короля стал мужем наследницы престола Белого Королевства. Однако со временем выяснилось, что и в самом Белом Королевстве не всё так гладко. Определённое недовольство зародилось среди некоторых дворян ещё до катаклизма, когда принцесса Милолика, позабыв о своих обязанностях наследницы престола, была больше занята попытками спасти своего жениха, эльфийского принца Сейгхина, пропавшего в Зачарованном Лесу, а потом ещё и взяла в мужья заколдованного рыцаря Всебора, бывшего начальника стражи королевы Драгомиры. Теперь же, с появлением очередного «чужака» на троне, а тем более эльфа, это недовольство только усилилось. Хотя союз обоих королевств был очень древним, у них был несколько различный взгляд на события в Чёрном Королевстве времён королевы Драгомиры и на всё, что последовало за этим. Некоторые в Белом Королевстве считали, что эльфы бросили их на произвол судьбы, когда на них напали орды сумасшедшей королевы Цветаны. Эльфы же, в свою очередь, считали, что принцесса Милолика своим безрассудством чуть было не поставила Эльфийское Королевство на грань большей беды, чем война – проникновения порчи в их земли, а также чуть не погубила наследника трона, тем самым едва не прервав их королевский род. Когда после Великого Разлома порча всё-таки проникла на эльфийские земли, люди получили больше поводов говорить о том, что эльфы не сделали всего возможного для предотвращения катаклизма, замкнувшись в себе за магическим барьером. Мало кто знал о том, что эльфийские маги сдерживали распространение магической воронки в сторону Зачарованного Леса столько, сколько могли.


Пользуясь тем, что детали произошедших тогда событий по прошествии столетий подзабылись, для распространения недовольства осознанно выпячивались или же попросту выдумывались наиболее неблаговидные вещи. Некоторые же из зачинщиков и вовсе прибегали к мифам и суевериям, утверждая, что на всех наследницах королевского рода лежит заклятие ещё с тех пор, когда Милолика родила дочь от заколдованного рыцаря Всебора. Не забывали упоминать и о том, что после того, как королевский дом Белого Королевства породнился с эльфийским, в жилах наследниц престола текла не только эльфийская кровь, но ещё и кровь королевы-ведьмы Драгомиры. Недовольство росло, и где-то через полтора века после Великого Разлома в Белом Королевстве начались первые стычки. Эльфы встали на сторону королевского дома, связанные союзническими обязательствами и кровным родством, и сначала пытались остановить распри дипломатическими путями, однако бунтарей разговоры не интересовали: они для себя уже всё решили. Позже эльфы оказывали и военную помощь, насколько позволяла их собственная война с Чернодольем. К тому же королева Белого Королевства поначалу не хотела слишком полагаться на их помощь, опасаясь, что это только подольёт масла в огонь недовольства, и на сторону бунтовщиков перейдёт еще больше народа. В результате королевство было охвачено гражданской войной, на стороне мятежников оказалась большая часть дворянства, и несмотря на ожесточённые бои и упорство защитников истинного королевского дома, им пришлось отступить на самый север страны. По итогам войны королевство распалось на три части: Белогорье – северную часть, где до сих пор правили потомки королевы Милолики, Срединоземье – среднюю часть и южную часть – Светлолесье.

Во время Великого Разлома произошло ещё одно важное событие – горная гряда на севере, а вернее массивная ледяная стена с редкими каменистыми включениями, которая по легенде была воздвигнута одним из древних драконов, чтобы хатуки – бич с севера – уже никогда не смогли бы вторгнуться в остальной мир, была частично разрушена, открыв проход в страну льдов и гейзеров, населённую расой высоких воинов с голубоватой кожей. Проходы были не слишком широки и небезопасны, поэтому пока хатуки выжидали, наблюдая за тем, как остальные младшие расы ссорились друг с другом, как рушились древние союзы. Когда-то они уже нападали на южан, движимые завистью и обидой на то, как несправедливо, по их мнению, великие драконы распределили земли между народами. Однако тогда они были отброшены назад южными войсками с помощью змиекровных и заперты за Великой Ледяной Стеной одним из великих драконов. Месть – это блюдо, которое лучше всего подавать холодным, а холода у них было предостаточно, как и ненависти – ледяной бушующей ненависти ко всем «теплокровным».

Проходы в стене становились всё шире… Союзы младших рас – всё более хрупкими…

Глава III. 500 лет после Великого Разлома. Эльфы

Посланник хатуки ожидал ответа, однако эльфийский король отвечать не торопился. Он смотрел в окно, окидывая взглядом спокойные равнины своего королевства, защищённые высокими горами с практически непроходимыми горными путями. Он ещё помнил те времена, когда его королевство не было ограничено этим затерянным миром, но он помнил и другое.

– Ваше предложение достойно внимания, но в то же время несколько странно… учитывая то, что оно исходит от врага. – Наконец заговорил он, поворачиваясь к северянину и командиру эльфийских разведчиков, который привёл посланника в столицу. – В прошлой войне эльфы сражались вместе с людьми и краснолюдами, чтобы изгнать ваши силы из южных земель… – он подчёркивал каждое слово, пристально наблюдая за реакцией хатуки.

Тот ухмыльнулся.

– Бывшего врага, с Вашего позволения, – сказал он с лёгким поклоном, – та война была более двух тысяч лет тому назад, никто из присутствующих здесь в ней не участвовал. Что же до Ваших союзников, – продолжил он, когда король лишь слегка усмехнулся его словам, – так где же они сейчас? Они грабят и жгут ваши земли, убивают ваших подданных, заперли вас в этой долине… Вы окружены не друзьями, но врагами…

Эльфийский король слегка улыбнулся и вернулся к трону.

– Скажи мне… – произнёс он, садясь обратно на трон, – как же это изменится, когда мы будем окружены вашими владениями? На мой взгляд, было бы не слишком мудро разменять нескольких врагов, нередко сражающихся между собой, на одного… который возьмёт нас в окружение…

– Если Вы присоединитесь к нам, то Вы будете нашими союзниками, – возразил посланник.

– Да, – эльфийский король снова слегка улыбнулся, – но надолго ли? – он наклонил голову, буравя северянина задумчивым взглядом. – Неужели я могу поверить, что завоеватель, желающий захватить все земли по эту сторону Великой Ледяной Стены, оставит одно королевство нетронутым, сдержит своё слово, когда будет иметь абсолютную власть? – хатуки собирался было возразить, но король остановил его лёгким жестом. – А с другой стороны, если вы потерпите поражение, как и в прошлый раз… то последствия для нас могут оказаться катастрофическими. Враг, который нынче разделён, может объединиться и отомстить нам за то, что мы присоединились к вам… И кто знает, удержат ли его окружающие нас горы… – он кивнул в сторону окна, – и даже наши магические башни… Нет, – покачал он головой после недолгой паузы, – мы не станем снова участвовать в чужой войне… Один раз мы уже совершили подобную ошибку и, хоть это было задолго до Великого Разлома, мы до сих пор расплачиваемся за неё…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4