Наталия Тарасова.

Про дракона и принцессу



скачать книгу бесплатно

– Ну и зачем ты привел меня сюда? – раздался низкий мужской голос, обращавшийся, по всей видимости, к ворону. Ворон каркнул еще раз, перелетев ближе к Элене. Через мгновение из тумана появился незнакомец. Это был высокий темноволосый мужчина с черными как ночь глазами.

– Что вы делаете в моих владениях? – строго обратился он к девушке.

– Я заблудилась в тумане. Уверяю, по доброй воле я бы никогда не стала гулять среди могил. Ваш ворон напугал меня.

– Неудивительно. Он же никогда не спит. Вот и летает по кладбищу по ночам, – тон мужчины немного смягчился.

– Никогда не спит, разве такое возможно? – удивилась Элена.

– Не обращайте внимания, фамильное проклятие, ничего удивительного. Я не представился до сих пор. Барон Эдвард де Рейвен к вашим услугам.

– Де Рейвен? Тот, про которого ходит множество ужасных легенд?

– Он самый, – усмехнулся мужчина. – Не помешают ли они вам согласиться стать моей гостьей, пока не рассеется туман?

– Простите мое удивление, милорд. Меня зовут Элена, и я очень благодарна вам за заботу.

Барон повел девушку вглубь кладбища. Наконец могильные плиты оказались позади, и сквозь туман начали проступать очертания замок. Большое каменное здание, увитое плющом, выглядело так, как будто стояло здесь уже много сотен лет. Наши герои зашли в дом. Миновав длинную галерею, Эдвард остановился у одной из дверей.

– Думаю, вам здесь будет удобно. Желаю хорошо отдохнуть, – с этими словами он развернулся и пошел прочь от девушки.

Элена зашла в комнату и ахнула от удивления. По размерам помещение было больше похоже на бальный зал, а не на спальню. Убранство также поражало воображение. Огромная хрустальная люстра, мраморный пол и золотые украшения были великолепны. Но девушка слишком устала, чтобы внимательно все рассмотреть и поспешила лечь спать. Но сон долго не шел к ней. Шутка ли, она попала в замок к самому де Рейвену, легендарному барону-ворону.

Наступило утро, и Элена спустилась вниз, чтобы найти хозяина замка. Обнаружила она его на кухне, где он, облаченный в черный костюм, жарил яичницу.

– Доброе утро, сэр, – вежливо произнесла девушка.

– Доброе утро, ответил он не оборачиваясь, – вы вовремя, я как раз готовлю завтрак. Яйца с беконом почти готовы. Я еще сварил овсяную кашу, но, полагаю, молодая леди вроде вас вряд ли согласится ее есть.

Элена смотрела во все глаза на барона, не в силах вымолвить ни слова. Она никак не могла поверить, что барон де Рейвен, чье имя овеяно множеством сумрачных легенд, вот так по-домашнему готовит завтрак, да еще и предлагает присоединиться к нему. Наконец, она справилась с удивлением.

– Вы правы, я не очень люблю овсянку, сэр.

– О, брось, Элена, хватит называть меня сэром, я чувствую себя столетним стариком. Мое имя Эдвард, и ты это прекрасно знаешь.

– Хорошо, Эдвард. Я с удовольствием присоединюсь к тебе за завтраком.

Они уже почти позавтракали, когда в раскрытое окно влетел ворон и, каркнув, уселся на плечо барону.

– Ну что, ты опять летал среди могил? – Ворон не удостоил хозяина ответом, а обратил свой взгляд на яичницу. – Кстати, именно ему ты обязана тем, что я нашел тебя вчера на кладбище.

Если бы не он, ты могла бы заблудиться окончательно, а то и угодить в болото, – продолжил мужчина, обращаясь теперь к своей гостье.

– Замок рядом с болотом и кладбищем. Как романтично! – улыбнулась девушка. – И так таинственно.

– Да уж, таинственнее некуда, – усмехнулся барон. – Вот только теперь тебе придется пробыть в замке несколько дней, пока туман не рассеется. В этих местах так иногда случается.

– Немудрено, что с замком связано столько легенд, – отметила Элена. – Как и с тобой.

– И одна зловещее другой, не так ли? Может, расскажешь мне хоть одну?

– Ну… – девушка задумалась, – говорят, что у тебя было множество жен, но все они таинственным образом погибали одна за другой.

– Все вздор! Никогда не был женат! – фыркнул мужчина.

– Еще есть версия, что по ночам ты превращаешься в ворона и летаешь над замком.

– Этакий оборотень-разрядник, стремящийся поставить рекорд в воздухоплавании, – рассмеялся Эдвард.

– И еще что ты ничего не ешь и спишь в гробу, – закончила Элена.

– То, что я ем вполне обычную еду, ты уже убедилась. А вот насчет гроба – не думаю, что ты согласишься посетить мою спальню, чтобы убедиться в обратном.

– Совершенно верно, предпочту поверить тебе на слово.

Барон улыбнулся.

– Наверное, как радушный хозяин я должен предложить тебе осмотреть окрестности.

– Ты хочешь сказать, прогуляться среди надгробий?

– Да, вряд ли ты согласишься на это после вчерашнего.

– Может, вместо этого ты расскажешь мне какую-нибудь фамильную легенду? – предложила девушка.

– Легенду или, может быть, правдивую историю? – спросил Эдвард.

– Историю, которая стала легендой, – уточнила Элена.

– Ну хорошо. Это случилось давно, – начал барон свой рассказ. – Бароном де Рейвен в ту пору был мой далекий предок. Он был статным высоким мужчиной с черными как вороново крыло волосами. Словом, фамильный титул как нельзя лучше подходил ему. Барон был овеян множеством легенд, и лишь немногие смельчаки не боялись общаться с ним. Поговаривали, что он заключил союз с самим дьяволом. Глупость конечно, но чего только люди не придумают.

– А знаешь, о тебе говорят то же самое, – прервала Элена.

– Что ж, значит, у нас есть сходство,– криво улыбнулся Эдвард. – Но правда была в том, что он был великим героем, стяжавшим славу в битвах в далеких землях. И там же он был проклят одним могущественным колдуном. Быть навек разлученным с любимой – вот каково было проклятие. Но в то время еще никто не владел сердцем барона, вот почему он не отнесся серьезно к словам чародея. Вернувшись из долгого похода на родину, де Рейвен наконец встретил свою единственную. И девушка ответила ему взаимностью, не придавая никакого значения глупым слухам. Она отправилась в замок к своему любимому, где должна была состояться свадьба. Она уже подъезжала владениям барона, когда откуда ни возьмись все окутал густой туман. Де Рейвен выехал на поиски своей невесты, но так и не смог ее найти. Она исчезла без следа. Сбылось проклятие колдуна.

– И что же, они так и не встретились больше? – взволнованно проговорила Элена.

– Это еще не конец истории. Говорят, что проклятие обратило барона в черного ворона, обреченного вечно кружить над стенами своего замка и никогда не знать покоя.

– Как это печально! И ему уже ничем нельзя было помочь? – до слез расстроилась девушка.

– По этому поводу легенда говорит, что много веков спустя история повторится, и новый барон де Рейвен потеряет в тумане свою возлюбленную. Но если цепь совпадений прервется и будет разгадана старая тайна, то влюбленные ушедших дней вновь смогут соединиться.

– Звучит весьма загадочно. Но если представить, что это правда… – Элена ненадолго замолчала и перевела взгляд на ворона, сидящего на спинке стула рядом с Эдвардом. – Ты же сам мне сказал, что ворон никогда не спит.

Туман не хотел сдавать своих позиций, и Элене пришлось остаться в замке. Проведя краткую экскурсию, Эдвард отговорился срочными делами и откланялся, разрешив заходить девушке в любую комнату, что лишний раз подтверждало беспочвенность версии и погубленных им женах. И вправду – ну какой из него граф Синяя Борода!

Элена бродила по гулким пустым залам и длинным коридорам. В галерее фамильных портретов она задержалась, рассматривая запечатленных на холстах баронов де Рейвен. Конечно, все мужчины, изображенные на портретах, имели некоторое сходство между собой – все же они приходились друг другу родственниками. Но одна из картин больше всего заинтересовала девушку. Барон, изображенный на ней, был потрясающе похож на Эдварда. Была и еще одна странность. Под портретом была указана только дата рождения. Даты смерти не было, будто он ушел в небытие или не умирал никогда.

В конце одного из длинных коридоров Элена обнаружила старую лестницу. Перила ее были стертыми, а ступени из потрескавшегося мрамора уводили куда-то вверх. Поднявшись по ним, девушка оказалась перед старинной дубовой дверью, обитой кованым железом. Осторожно приоткрыв ее, она вошла внутрь. Небольшая комната была пуста, лишь у дальней стены стояло большое зеркало. Раму его украшал сложный орнамент, а в самом центре располагался фамильный герб де Рейвенов. Но ворон был изображен на нем летящим, а не сидящим на ветке. Самое интересное было в том, что поверхность зеркала была совершенно темной и ничего не отражала.

Этим же вечером за ужином Элена попросила Эдварда рассказать о таинственном зеркале. Но оказалось, что он никогда не видел его и, более того, ничего не знает о старой мраморной лестнице. Естественно, он попросил девушку проводить его в ту таинственную комнату. Не успели они войти в комнату, как вслед за нашими героями в комнату влетел ворон. На мгновение все окутал туман, а когда он рассеялся, то перед Эленой и Эдвардом стоял молодой мужчина, будто сошедший с того фамильного портрета, под которым была написана только дата рождения. И в тот же миг темнота ушла с поверхности старого зеркала, и по ту сторону его появилась прекрасная девушка. Барон-ворон, улыбнувшись молодым людям, вошел в зеркало и обнял незнакомку. Спустя пару секунд зазеркальный мир исчез, уступая место обычному отражению.

Так закончилась эта история. Проклятье колдуна потеряло силу, и барон-ворон, пусть и спустя много лет, смог соединиться со своей любимой. А что же молодой барон де Рейвен? Прекрасная леди Элена стала его баронессой, и они жили долго и счастливо. На этом менестрели закончили свой рассказ. Зал опустел, и хозяева замка поднялись в свои покои. Там барон Эдвард де Рейвен обратился к жене.

– Знаешь, а ведь нам сегодня рассказали правдивую историю, пусть она и стала легендой. Мы с тобой очень счастливы.

Элена, улыбнувшись, подошла к мужу и обняла его. Фигуры влюбленных отражались в высоком зеркале с причудливым орнаментом с летящим вороном на баронском гербе. Когда-то именно в нем исчез ворон, который никогда не спит.

До конца времен


– Как долго ты искал меня?

– С начала времен.

– И ты останешься?

– До конца времен

к/ф «Багдадский вор»


Сквозь туманную дымку виднелись очертания старого замка. Дорогу, ведущую к нему, устилали каменные плиты. Через трещины в них пробивалась трава. Подойдя ближе, он увидел на крепостной стене незнакомку. Она стояла спиной к нему, и он не мог видеть ее лица. Только длинные, летящие по ветру волосы, горящие золотым огнем на фоне серого предутреннего неба. Девушка начала поворачиваться к нему, но сон внезапно оборвался. Дариэн открыл глаза и увидел перед собой стены своей королевской спальни. Он усмехнулся. Он был королем, но ни власть, ни богатство не могли ему помочь разыскать ту, о которой он мечтал. Ту, которая так долго снилась ему в предрассветных снах. Его Златовласку. Его единственную, его настоящую любовь.

Ту, в которую он был влюблен, казалось, еще до встречи с ней. Ту, к которой он стремился всегда, всю свою жизнь. Ту, которой он желал принадлежать полностью, без остатка. С которой хотел провести все дни жизни. И все оставшееся время мира за гранью бытия. Без нее его дни были холодными и пустыми. Бессмысленными. Одинокими. Ненужными. Все казалось до странности неправильным – без нее.

Он отчаянно желал влюбиться в нее, единственно правильную и возможную для него. В ту, которой он будет нужен больше всего на свете. Ту, для которой станет единственным среди всех других. Он так ждал ее, свою Златовласку. А она все не приходила. Та, которую он искал с начала времен. И с которой остался бы – до конца времен.

Златовласка устало опустилась в кресло и печально вздохнула. Как бы она не старалась, замок приходил в запустение. Это началось несколько лет назад, тогда, когда умер ее отец, старый король. С тех пор все начало медленно угасать. Разрушалась кладка старых стен, осыпалась черепица кровли, трескались каменные плиты пола. В некогда звенящих шумом и весельем залах теперь поселилась тишина. Гулкими и пустыми стали комнаты и коридоры. Вечернюю темноту освещал теперь свет, льющийся лишь из нескольких окон. Замок будто медленно засыпал, желая погрузиться во тьму небытия вслед за своим ушедшим хозяином.

Возможно, именно поэтому все старания Златовласки остановить угасание замка ни к чему не приводили. Но она не могла так просто отказаться от попыток спасти свой замок. Она не могла и не хотела отпустить в вечность то, что было ей так дорого. Последнее, что связывало ее с той жизнью, в которой был жив ее отец. Златовласке отчаянно был отчаянно нужен человек, который вернул бы ей то, что она потеряла – семью, защищенность и любовь. Но за неимением оного она хотела найти хотя бы того, кто сможет вернуть ее замку былое великолепие. Для этого она решила воспользоваться самым что ни на есть простым способом.

Читаете ли вы за завтраком утренние газеты? Наш герой, поскольку завтракал обычно в одиночестве ввиду отсутствия законной супруги, имел эту не вполне положительную привычку. Сегодня, как обычно просмотрев последние биржевые сводки, он уже хотел отложить газету, как вдруг обратил внимание на колонку объявлений. Среди самых обычных заголовков о продаже и покупке различных предметов быта его заинтересовала одна надпись. Для восстановления памятника архитектуры требовался разнорабочий на полный рабочий день. Предоставлялась комната с полным пансионом. Казалось бы, что могло заинтересовать Дариэна в этом объявлении. Его, властителя королевства. Но он не был королем по рождению. И путь его начинался среди трущоб, где каждый день нужно было выживать. Может быть, именно это подтолкнуло его принять столь необычное для короля решение. Дариэн еще раз взглянул на объявление и усмехнулся. «Похоже, пришла пора вспомнить прошедшие дни», – подумал он.

Дорога к памятнику архитектуры не заняла много времени. Электропоезда в волшебной стране перемещались с поистине сказочной скоростью. И, выехав днем, на закате он уже был в конце пути. Замок показался неожиданно, появившись из-за поворота дороги. Освещенный светом вечернего солнца, он казался некогда могучей крепостью из древних преданий. Впрочем, это так и было. Но что-то знакомое скользило в очертаниях башен, в линиях крепостных стен. Подойдя ближе, Дариэн увидел девушку, стоящую во внутреннем дворе. Последние лучи солнца озаряли ее длинные волосы, делая пылающими золотым огнем. И все в этот момент встало на свои места. Потому что это была она – прекрасная дева из его снов, владычица старого замка. В один момент все, к чему он так стремился, из миража стало настоящим, обретя форму и цвет. Это было и продолжением истории уже бывшей однажды, и началом истории новой.

Златовласка была во дворе, когда увидела приближающегося к замку незнакомца. Когда он подошел ближе, и девушка смогла рассмотреть его, ей на мгновение показалось, что она спит. Потому что только в снах можно увидеть такого потрясающего воображение мужчину. Но мечты были для нее сейчас непозволительной роскошью. Поэтому, приняв серьезный вид, она строгим голосом обратилась к нему:

– А вы, собственно, кто?

– Я? Я по объявлению «Требуется плотник с навыками маляра». Так кто же вам все-таки нужен?

– В данный момент, электромонтер. Во всем замке опять вышибло все пробки.

– В таком случае вам повезло. Я разнорабочий-универсал.

– Испытательный срок это покажет, – ответила она, приглашая его в замок.

Честно признаться, невзирая на всю разносторонность умений нашего героя, знатным электриком он все же не был. Поэтому ужинать им с героиней пришлось при свечах. Несмотря на всю романтичность момента, Златовласка не смогла удержаться от язвительного замечания.

– Эх, вы! А говорили – универсал.

– Ради вас я готов научиться даже художественной резьбе по металлу. И выжиганию.

– Ну, таких жертв с вашей стороны я не приму. Хотя…

Утром следующего дня Златовласка проснулась от того, что кто-то методично стучал молотком по металлической поверхности. Иначе говоря, забивал гвозди. Разумеется, этим «кто-то» был Дариэн. Она обнаружила его в бальном зале.

– Я починил всю деревянную обшивку стен. Сейчас хочу подновить краску на потолке.

– Сначала завтрак, – остановила его энтузиазм девушка.

Сидящих на открытой террасе посреди старого сада и пьющих кофе с круассанами, их можно было принять за счастливую семейную пару. В волосах Златовласки запутались солнечные лучи, делая ее еще более прекрасной. А Дариэн – он был просто настоящим сказочным героем. Таким, который побеждает злодея, спасает мир и освобождает из плена красавицу. В общем, это был полный и совершенный романтик: он не мог оторвать взгляда от ее лица, а она ловила каждое его слово.

– …нужно еще будет покрасить оконные рамы и прочистить дымоходы, – перечислял мужчина объем необходимых ремонтных работ. – Все будет сделано в лучшем виде, можешь не сомневаться. – Он улыбнулся, чуть насмешливо приподняв бровь.

Златовласка ошеломленно посмотрела на него, словно не веря увиденному. Потом грустно улыбнулась, отведя взгляд.

– Знаешь, ты напомнил мне сейчас одного человека. Моего отца, Короля. Он умер и оставил меня одну. Все будто рухнуло в одночасье. Я ведь была папиной дочкой. А теперь его нет. Моего папы нет. И я не знаю, как быть без него. Я не умею без него. Я тоскую по нему каждый день, каждый час, каждую минуту. Мне кажется, что будто он уехал ненадолго и вот-вот должен вернуться. Что вот сейчас он войдет в эту дверь. – Она отвернулась, пытаясь скрыть слезы. – А он все не приходит, понимаешь? И замок разрушается, его любимый замок. И я ничего не могу изменить! Как будто старая жизнь закончилась, а новая уже никогда не начнется.

Златовласка закрыла лицо руками, не в силах справиться с нахлынувшими чувствами. Сдерживая подступающие рыдания, она вдруг почувствовала нежное прикосновение. Дариэн осторожно отнял ее ладони от лица и взглянул в полные слез глаза.

– Боль скоро уйдет, не сомневайся в этом. Ведь время печали все же пройдет. Но воспоминания останутся. И прежняя жизнь никогда не уйдет навсегда. В ней твой отец всегда будет жить. Так же, как он всегда будет жить в твоем сердце. Он всегда будет с тобой. – Дариэн помолчал немного. – Знаешь, я даже отчасти завидую тебе. Ведь я не знал своих родителей. У меня никогда не было семьи и дома. Даже сейчас, когда я живу в огромном замке, я не чувствую, что это мой дом.

– В замке? Так ты не просто разнорабочий-универсал?

– Когда-то я был им. Но теперь стал королем.

– Так это ты – король Дариэн, великий воин и прославленный герой?

– Ты меня смущаешь, – он улыбнулся. – Да, это я. Но можешь даже не надеяться, что мой королевский статус помешает мне завершить ремонт.

Прошло несколько недель, и замок совершено преобразился. Будто измененный волшебной силой, он вновь обрел былой блеск и величие. Но самым чудесным изменением замка было то, что вновь в его залах и коридорах зазвучал смех. Теперь Златовласка улыбалась только радостно, а слезы в ее глазах уступили место искоркам веселья. Но все когда-нибудь заканчивается. Подошел к концу ремонт замка. Пришло время расставания. Но никто из наших героев не хотел этого. Тем не менее, Дариэн собрал вещи и ждал Златовласку на ступенях крыльца. Взволнованная, она подошла к нему.

– Пожалуйста, не уезжай. Ты нужен нам – и мне, и замку.

Что он мог на это ответить? Ему была невыносима мысль о расставании с ней. Он не мог представить себе, как будет жить без нее – не слыша звука ее голоса, не видя улыбки, не ощущая ее нежного прикосновения к своей руке. Теперь, когда он наконец нашел ту, к которой всегда стремился, он должен был отказаться от нее. Потому что не мог довольствоваться ролью друга. Ему нужно было все или ничего.

– Может быть, я больше нужен замку, чем тебе?

– Нет-нет, совсем не так! С тобой я чувствую, будто моя прежняя жизнь вернулась. Ты так напоминаешь мне папу.

– Но я не он. И никогда не стану им. Именно поэтому я и не могу остаться. Я не хочу расставаться с тобой, но и быть здесь потому, что похож не твоего отца, не могу. Я просто не могу относиться к тебе так же, как он.

Недели сменяли дни, и тоска все сильнее охватывала сердце Златовласки. Но тоска не по прошлой жизни, не по отцу, а по Дариэну. Она безумно скучала без него. Все время думала о нем. Даже закрывая глаза, она видела его образ перед собой. Девушка понимала, что потеряла любовь, не успев обрести ее. Но Дариэн не ушел навсегда. И у нее была возможность увидеть его вновь.

Поезд уносил Златовласку в королевство Дариэна. Она смотрела невидящим взглядом в окно, за которым мелькал хвойный лес. Скоро она увидит его. Но что она ему скажет? Что любит и не может жить без него? Но нужна ли она ему?

Все волнения ее рассеялись, стоило ей только выйти на перрон. Потому что там, с огромным букетом цветов, ее ждал Дариэн. Как он узнал, что приедет Златовласка? Честно признаться, даже автор пребывает в некотором затруднении по этому вопросу. Хотя, в конце концов, в сказочном мире может произойти любое волшебство.

Дариэн обнял девушку и крепко прижал к себе.

– Каким же дураком я был, когда думал, что смогу быть без тебя.

– Это я не могу без тебя, слышишь? Я люблю тебя, а вовсе не отблеск моего отца в тебе. И мне не нужен мой замок – без тебя. Я просто хочу быть с тобой. Неважно где.

– Я так люблю тебя, дорогая моя. Не знаю, что бы я делал, если бы не был нужен тебе, – прошептал он, зарывшись в ее волосы. – Ведь я так долго искал тебя. С начала времен.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4