Наталия Тарасова.

Про дракона и принцессу



скачать книгу бесплатно

– Я сделал их специально для тебя, – он наклонился и осторожно надел их на Беллу.

– Как бы я хотела носить их все время, но, боюсь, совсем скоро они износятся.

– Тогда я с удовольствием сделаю новые, – Николас улыбнулся девушке и увлек ее танцевать.

Для Беллы началось самое счастливое время в ее жизни. Каждый день теперь она встречалась с Николасом, и они шли куда-нибудь или просто гуляли по городу. Они побывали и в Национальном Сказочном Музее, и в Опере, и в Королевском Ботаническом Саду, известном своими тропическими оранжереями. Самое удивительное, что за все это время с туфельками, подаренными на день рождения, ничего не произошло, хотя девушка надевала их каждый день. Более того, они выглядели совсем как новые. Но Белла даже не обратила на это внимание. Она полностью была поглощена Николасом, который, со всей очевидностью, отвечал ей взаимностью.

Но все однажды заканчивается. В один из дней Николас пришел необычно грустный и сообщил, что он должен поехать на некоторое время в командировку. Для Беллы потекли долгие дни ожидания новой встречи. Единственным спасением для влюбленных стала переписка. Каждый день теперь девушка спешила на почту – отправить письмо Николасу и получить в ответ послание от него.

«…Сегодня весь день идет дождь. Я сижу у окна и смотрю, как тяжелые струи разбиваются о стекло. В такие дни мне кажется, что наши встречи были лишь прекрасным сном, и только твои письма убеждают меня в их реальности.

Вчера я ездила загород навестить мою тетю. Она живет в удивительно тихом месте. Из окна ее дома видны берега реки, поросшие высокими соснами. Кажется, что деревья поют давно забытую балладу о заокраинных странах, в которых на деревьях растут золотые и рубиновые шары апельсинов и грейпфрутов. И ветер, вторя им, нашептывает легенды о затерянных в глубинах веков рыцарях и драконах, магах и принцессах, о закопанных в лесах жарких материков сокровищах и пиратах, давно исчезнувших с лица земли.

С тех пор как ты уехал, ты каждую ночь снишься мне, и хотя бы в этом зыбком мире между мечтами и явью мы можем быть месте. Но сны уходят, растворяясь в утреннем тумане, и вновь наступает ожидание встречи с тобой.

Где ты сейчас, мой дорогой друг, мой единственный любимый? Я так по тебе скучаю…»

«Милая моя! Как бы я хотел сейчас оказаться рядом с тобой, сжать тебя в объятиях и никогда больше не отпускать. Но, к сожалению, дела требуют моего личного присутствия здесь, так далеко от тебя.

Ты каждую минуту в моих мыслях и в моем сердце. Каждый раз, закрывая глаза, я вижу твое обожаемое лицо, и ты улыбаешься мне. Теперь, находясь в разлуке с тобой, каждая минута кажется мне вечностью, потому что тебя нет рядом. Мне кажется, что еще раньше, чем я встретил тебя, ты уже жила в моем сердце.

Понимаю, что нарушаю все существующие правила, но не могу терпеть более, и потому спрашиваю об этом в письме, хотя мечтал бы задать этот вопрос лично.

Выйдешь ли ты за меня замуж, несравненная моя? Станешь ли моей женой до скончания веков?»

Белла сидела перед зеркалом, поправляя прическу. Сегодня был день большого бала, посвященного юбилею Сказочной Столицы, и она должна была присутствовать на нем, так как была дочерью мэра. На самом деле, ей совсем не хотелось веселиться, видеть вокруг себя счастливые улыбки, слышать веселую музыку. Она отчаянно скучала по Николасу, находящемуся сейчас далеко от нее.

Бал начался и закружил Беллу в водовороте лиц и имен. Каково же было ее удивление, когда как почетного гостя ей представили владельца и председателя совета директоров корпорации «Румпельштильцхен Индастриз», сэра Николаса, графа Румпельштильцхена. Да-да, того самого Николаса, ее Николаса.

– Удивлена увидеть вас здесь, сэр Николас. Я была уверена, что вы сейчас на другом краю света.

– О, Белла, дорогая моя, прошу тебя, не сердись! Я хотел сделать тебе сюрприз, поэтому и не предупредил. Мне пришлось лететь целые сутки, чтобы успеть сюда. Я мечтал танцевать с тобой на балу.

– Почему же ты скрыл от меня, что ты сиятельный граф и знаменитый промышленник, зачем притворялся простым сапожником?

– Просто как-то не пришлось к слову. К тому же, я и вправду сапожник, и, по-видимому, неплохой, потому что мои туфельки, которые сейчас на тебе до сих пор целы и невредимы. – Он помолчал немного. – Мне так не хватало тебя все эти долгие дни.

– Ты правда скучал по мне?

– Даже не сомневайся в этом. К тому же, я томился в ожидании твоего ответа. Станешь ли ты моей женой, моя любимая Белла?

– Да! – Ответила сквозь внезапно подступившие слезы девушка и бросилась в объятия своего жениха.

Вскоре состоялась пышная свадьба. На невесте во время церемонии были чудесные туфельки, изготовленные собственноручно графом Румпельштильцхеном. Нужно ли говорить, что всю обувь для Беллы теперь делал Николас. Ведь только башмачков, сшитых им, не касалось заклятие обувных троллей. Выходит, оно действительно было самым настоящим подарком. А ведь кто бы мог подумать, что порой к счастью могут привести стоптанные башмачки.

Из тьмы веков


Когда заканчивается вечность,

начинается новая легенда


На чем обычно заканчиваются сказки и с чего чаще всего начинаются легенды? С того, что добро, вопреки всяческим опасениям сомневающихся личностей, все-таки побеждает зло. Правда поверженное зло при этом ехидно так ухмыляется: мол, ничего-ничего, подождите, мы еще вернемся! И действительно – оно обычно возвращается. При чем именно в тот самый момент, когда о нем совершенно позабыли. И легенды, сложенные о подвигах теперь уже ставшими древними воинах амнезировали, либо считают мифом. И вот тогда-то зло и приходит вновь. Да… умеет оно, конечно, удачно выбрать момент для визита. Но на его несчастье древние воины не умирают!

«Чужие миры… Древние легенды и забытые предания. Тайны ушедших поколений. Времена, когда властвовали древние кланы. Их могущество ныне забыто, и секреты их погребены под руинами дворцов. Но однажды кто-то возродится, а уцелевший откроет тайны прошедших времен, чтобы навсегда покончить со зловещей угрозой в настоящем…»

На этой весьма волнительной фразе героиня нашей сказки отложила древней манускрипт и потянулась за чашкой с чаем. Чай, кстати, был очень вкусный, из Далекой Заокраинной Страны, да еще и с лимоном. Героиня тоже была собой совсем недурна. Пожалуй, она могла бы стать даже какой-нибудь Мисс, если бы согласилась участвовать в этом конкурсе. Однако ей больше нравилось читать, причем в основном редкие и ценные книги. Возможно поэтому она и стала Главной Хранительницей Главной Библиотеки Не Очень Дальнего Королевства.

И хотя обязанности свои Хранительница выполняла строго по ГОСТу, была у нее одна маленькая слабость. Она очень любила читать литературу из старых и немного секретных фондов. Про гробницы давно забытых царей, древнее зло и легендарных героев. В основном про героев. И был среди всех них один такой герой, который поражал ее воображение. Он, естественно, был самым древним и самым легендарным. Возможно, именно поэтому и самым забытым.

Этот потомок грозных королей, он был совершенно неукротим в бою. И однажды, в самом страшном из своих сражений, он исчез навсегда. Причем исчез в буквальном смысле: побежденное зло валяется трупом, а герой дематериализовался. Вот и поди потом найди кому вешать на грудь ордена за победу над врагом. Только в музей и сдавать до востребования…

Конечно, это все легенда. То зло никто в глаза уже тыщу лет как не видел, и орденов, кстати тоже. Хотя… По секрету можно сказать, что лежат те наградные знаки отличия в одном тайном месте и ждут своего героя, Древнего Героя, вот уже почти тысячу лет…

Но вернемся к нашей героине. Допив чай, она совершенно резонно рассудила, что сегодня работать уже хватит, и можно спокойно пойти домой. Кстати, жила она в этом же замке, где и располагалась Главная Библиотека. Не отрываясь от чтения древнего фолианта, Хранительница вошла к себе в комнату. И застыла от удивления. Потому что на ее собственной постели лежал мужчина. Надо сказать, что он был весьма хорош собой. Черные, как смоль, волосы, пронзительные синие глаза. Не портил его даже шрам, тянувшийся от правого виска к подбородку. Словом, полый комплект для героя из романа. И, как и положено в романтической литературе, взгляд незнакомца был устремлен к нашей героине.

А что же она, спросите вы? Из ступора ее вывел звук удара фолианта об пол. Когда же она автоматически наклонилась, чтобы поднять его, то пришла в еще большее замешательство. Потому что книга открылась как раз на истории о поражающем ее воображение Древнем Герое. И был этот герой, судя по иллюстрации, как две капли воды похож на человека, вторгшегося в ее комнату. Данный факт настолько поразил Хранительницу, что она стремглав выскочила из комнаты, заперла ее на ключ, и только после этого, прислонившись к двери, позволила себе отдышаться.

Проходили минуты, девушка все также стояла у двери, из-за которой не доносилось ни звука. «Странно – думала наша героиня – почему этот странный субъект молчит, не стучит в дверь, не просит, чтобы я выпустила его?». И в этот самый момент прямо перед Хранительницей появился герой.

– Как ты здесь оказался? Я же заперла дверь! – только и сумела прошептать напуганная и изумленная девушка.

– Через балкон. Дверь террасы была открыта. – Мужчина был до противности невозмутим.

– И что же тебе понадобилось в моей комнате?

– Когда кого-то сильно зовут, он приходит, – с улыбкой ответил незнакомец.

– Но я не звала тебя!

– Звала. Вчера, когда читала легенду обо мне, ты сказала: «Как бы я хотела встретить его!», – Герой улыбнулся и добавил, – причем сказала это так мечтательно, что мне было очень приятно.

– Вообще-то в легенде сказано, – возразила Хранительница, – что, цитирую «Наступит день, когда рог протрубит трижды, и восстанет герой таким же сильным и храбрым, каким он был в прошлые дни», конец цитаты. А я ни в какой рог не то что не трубила, в глаза его не видела!

– Не стоит верить всему, о чем говорится в легендах, – усмехнулся герой. Нужно только позвать меня – и я приду. К тому же, как я могу восстать, если я никогда не умирал.

– Но… – героиня не знала, что возразить.

– Все эти бесконечные дни, – продолжил герой, – я ждал, пока ты позовешь меня.

– Ты знал, что я позову тебя? Я?

– Только ты.

На этом романтическом признании сознание решило покинуть нашу героиню, и она упала в обморок. Очнулась Хранительница в собственной постели. «Слава богу, это был сон!» – подумала она.

– С тобой все в порядке? – голос звучал из противоположного угла комнаты мужской голос.

Героиня поняла глаза и поняла, что все это ей совсем не почудилось. Потому что в ее любимом кресле сидел все тот же незнакомец. Незнакомец с лицом Древнего Героя.

– Не удивляйся, я и есть тот самый Древний Герой, – продолжил мужчина. – Много лет назад, тысячу лет назад, я поклялся, что одержу победу над злом. Я побеждал его, скрывающегося под разными обличиями, во многих сражениях. Я вышел победителем и в последнем бою. В бою с последним чудовищем. Но я знал, что это не конец, что зло вновь возвратится из тьмы веков. И тогда я не смогу его остановить. Поэтому я отправился в небытие, ожидая того часа, когда Древнее Зло возродится. Ожидая часа, когда ты позовешь меня.

Да уж, и почему мифические персонажи, мирно спавшие столетиями, всегда пробуждаются как по команде ровно в установленный в легенде срок: раз в пять тысяч лет, в седьмой четверг после пятого вторника и в другие, не менее определенные даты. Вероятно, тот, кто определяет срок, тот и будильник заводит. И, судя по точности пробуждения, будильник этот всегда установлен по атомным часам.

Но что-то мы отвлеклись. Едва Древний Герой закончил свой рассказ, как Хранительница начала задавать вопросы:

– То есть я должна была позвать тебя, когда пробудится Древнее Зло? Но почему именно я? И откуда я должна была узнать, что нужный момент настал? В чем заключается причинно-следственная связь?

– Не пытайся связать эти события. Это просто действие заклятия. Нужно, чтобы зло было повержено, а рыцарь нашел прекрасную деву.

– Как романтично!

– Еще бы! Только так и должно быть в настоящих сказках.

– Хорошо, допустим, я позвала тебя. Но почему ты появился именно здесь, в моей комнате?

– Все просто – с улыбкой ответил герой. Потому что это был мой замок. И моя комната.

Ну что на это можно ответить? Хранительница, немного смутившись, предложила Древнему Герою другую спальню. Он согласился и выразил немедленную готовность начать поиски Древнего Зла.

Замок окутали сумерки. Фиолетовые тени скользили по комнатам, прячась за книжными стеллажами. Первые звезды отражались в темных стеклах стрельчатых окон. Оранжевые языки пламени причудливо переплетались в огромном камине. Напротив него, в глубоких мягких креслах, расположились наши герои.

– Мы пересмотрели столько книг и не нашли ни единого упоминания о Древнем Зле, – хранительница был заметно расстроена.

– Пожалуйста, не огорчайся так сильно. Мы пересмотрели еще далеко не все книги, – Древний Герой пытался утешить девушку. – Лучше расскажи мне ту историю, которую ты сегодня обнаружила.

– Лучше я прочту ее. – Героиня открыла толстый манускрипт, и, заметно повеселев, начала читать.

«Естественно, история эта произошла в древние и что ни на есть легендарные времена. Как водится, нашелся один в меру злобный субъект, который, вооружившись парой-тройкой приспешников, удумал поработить мир. И для придания солидности сам себя избрал Верховным Злодеем. Причем пожизненно. Надо сказать, что, несмотря на всю свою злобность, Злодей наш был весьма ленив. Поэтому прикинув, что самостоятельное завоевание мира – дело довольно хлопотное, он решил переложить его на кого-нибудь другого.

Придумав этот гениальный план, новоизбранный Верховный Злодей ринулся в библиотеку. И там он очень удачно обнаружил древнее предание о Короле-Демоне, который, пробудившись, поработит весь мир. Ничего необычного, все так, как и должно быть в историях с легендарным уклоном.

Местонахождение захоронения Короля-Демона Злодей обнаружил по компасу при помощи прилагающейся к книге древних легенд карте. После недолгих приготовлений Великое Воскрешение началось.

– Я знаю истинное имя Короля-Демона, который обратит этот мир в прах! – гордо заявил Верховный Злодей. Зловеще посмеиваясь, он приблизился к жертвенному алтарю. Гроб с прахом (или телом, вариант мощами) пока еще покойного Короля был водружен на вершину каменной лестницы. Недурное место для жертвоприношения, надо сказать.

– Пробудись! – С пафосом в голосе вскричал Злодей, совершая при этом какие-то несомненно магические, но малоэффектные пасы руками. – Пробудись!

Из гроба немедленно повалил зеленый дым – что, дурак он, что ли, этот Король-Демон, чтобы ждать повторного приглашения после множества лет небытия. Постепенно дым оформился в какую-то малопонятную фигуру. Складывалось ощущение, что все эти спецэффекты просто маскируют устрашающую наружность Демона.

Обрадовавшись, что процесс воскрешения древнего зла прошел успешно, Верховный Злодей тут же начал с ним торговаться. Мол раз я тебя пробудил, сделай меня своим главным главарем и самым генеральским генералом. А в качестве бонуса тебе за это – симпатичная девушка в жертву.

Зеленый дым переместился ближе к несчастной девушке, будто пытаясь рассмотреть ее повнимательнее. К слову сказать, жертвой оказалась принцесса из соседнего государства, барышня порядочная во всех отношениях, из хорошей семьи, к тому же обладательница титула Мисс Сказочная Красота.

Постепенно дым стал рассеиваться. И все уже было приготовились лицезреть страшное чудовище из древних преданий, но не тут-то было. Потому что перед жаждущей зрелищ публикой появился совершенно обалденный герой в боевом доспехе. Несчастная жертва – она же симпатичная девушка – во все глаза смотрела на появившегося мужчину.

– Кто вы? – вежливо спросила она.

– Я – Король-Демон, Главный Герой, счастлив познакомиться.

– Прекрасная Принцесса, Главная Героиня. Очень рада встрече.

После столь официального знакомства герои взялись за руки и стали весьма трепетно взирать друг на друга. В этот момент даже самым непросвещенным в романтических моментах стало понятно, что это любовь с первого взгляда.

А что же Верховный Злодей? Король-Демон, с видимой неохотой оторвавшись от Принцессы, дематериализовал его в пространстве. «Не стоит полагаться на древние пророчества» – доходчиво объяснил герой. «Я вовсе не злобный и страшный, а совсем даже наоборот – белый и пушистый. Но вместе с тем – могущественный и легендарный Король-Воин из древних времен. А Демон – это так, для общей красивости легенды люди насочиняли».

Выполнив свой долг по просвещению масс, наш герой вновь обращается к героине.

– Выйдешь ли ты за меня замуж, несравненная моя? – спрашивает Король-Демон Принцессу.

– Я буду любить тебя целую вечность и еще один день! – отвечает героиня герою.

Обнявшись, они уезжают в закат в зачарованное королевство героя. Где жить они будут, разумеется, долго и счастливо».

Хранительница закончила чтение и отложила манускрипт.

– Может быть, мы что-то упускаем? И действительно не стоит безоглядно полагаться на древние предания? В конце концов, вечность твоего небытия закончилась. И началась новая легенда.

– Тогда тебе придется записать ее. Из хранительницы историй ты станешь их создательницей.

– Если так, то я начну эту историю словами: «Он пришел из тьмы веков. Из древних легенд и забытых преданий. Чтобы превратить миф в реальность».

– А что? Мне нравится! Звучит очень торжественно. Для легенды в самый раз.

Хранительница ненадолго задумалась.

– Может быть, мы просто не там ищем? Мы хотим найти предание, в котором говорилось бы о Древнем Зле и его местонахождении. Но ведь это предание – это предание о тебе. То, которое я так много раз читала. Мне кажется, то, что мы ищем находится в другом месте.

И героиня увлекла героя в библиотеку. Там, с самой дальней полки, она достала тоненькую брошюру с громким названием «Энциклопедия Зла, Злодеев и прочих злобных субъектов».

– Никогда бы не подумал, что существует такая энциклопедия, – Древний герой был несколько удивлен.

– А как же! В волшебном мире все, даже зло, должно быть учтено и запротоколировано. Так, посмотрим. Злобный Злодей, Злодейский Злодей, Злобное Злодейское Зло… Ага, вот и Древнее Зло. «Местонахождение определено на карте». Как все просто, оказывается!

Как вы уже могли догадаться, совместные поиски книги, хранящей тайну древнего пророчества, среди сотен тысяч других книг Главной Библиотеки несколько утомили наших героев. Но вместе с тем и очень душевно сблизили. Если прибавить к этому изначальную симпатию Хранительницы к Древнему Герою и романтический настрой последнего к героине уже при первой встрече, то романтическая история начинает просматриваться невооруженным глазом.

Карта, обнаруженная в энциклопедии, компас, полевой бинокль и прочие необходимые в деле поиска различных объектов предметы привели наших героев в одно совершенно забытое место, единственной достопримечательностью которого являлась скособоченная хижина типа шалаш. Древний Герой, будучи еще с раннего детства человеком воспитанным, постучал в дверь, снабженную крайне эффектной надписью «Не входить – вам же будет хуже». Он уже приготовился к этому самому «хуже», и, поэтому, совершенно опешил оттого, что явилось им с Хранительницей из распахнувшейся двери.

Перед ними появился некто, весьма заспанной наружности, в уютных с виду домашних тапочках и сонном колпаке. Да-да. Это и было наше Древнее Зло. Оно, почесываясь и позевывая со сна, удивленно посмотрело на героев. Потом, видимо догадавшись о цели их визита, произнесло:

– Стыдно. Очень. Но я, пожалуй, посплю. Лет этак тысячу, – и, бросив грустный взгляд на героев, ностальгически вздохнуло и добавило, – совет да любовь!

После этого зевнув, на последок, Древнее Зло удалилось спать дальше.

Да… Какое-то неправильное у нас Зло. Незлое. Зато древнее.

Ворон никогда не спит


Между правдой и легендой

лично я выбираю легенду

Орсон Уэллс


Большой зал старинного замка был освещен светом множества факелов. Во главе длинного стола сидели хозяева замка, чуть поодаль расположились менестрели. Они, собирающие воедино осколки легенд, сегодня рассказывали новую историю.

Где-то в далекой дали, на самом краю земли раскинулось прекрасное королевство. Именно там и жила Элена, героиня нашей истории. Однажды, гуляя, она ушла очень далеко от дома. Старая дорога, по которой она шла, вдруг закончилась, уступив место болоту. Девушка повернула назад, желая как можно скорее уйти прочь оттуда. Но ночной туман уже опускался на болото, тени удлинялись, ведя за собой темноту, и вскоре все вокруг было окутано серой дымкой. Элена продолжала идти, как ей казалось в верном направлении, но вдруг как из-под земли прямо перед ней выросли огромные железные ворота. Значит, это была не дорога к дому, потому что их она видела впервые. Пройдя через них, она оказалась на старом заброшенном кладбище. Из тумана вырастали надгробья и памятники. Вокруг стояла такая тишина, которая бывает только в страшном сне. Но девушка продолжала идти вперед, пробираясь между старыми могильными плитами. Впереди, наполовину скрытый туманом, возвышались высокие белые колонны склепа, прекрасные и одновременно призрачно-страшные.

Вдруг зловещую тишину прорезало карканье. Вынырнув из мглы, ворон уселся на одно из надгробий. Элене стало по-настоящему жутко, как будто она попала в старый фильм ужасов. Как раз сейчас по сценарию должен был появиться главный злодей. Не успела девушка об этом подумать, как в тот же миг услышала медленные тяжелые шаги. Она замерла, не в силах пошевелиться от страха.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4