Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно

Открыв дверь, он бросил школьный ранец в прихожей, а сам упал на кровать. И сразу же провалился в сон.


Джейди очнулся от ослепившей его вспышки молнии. Поднявшись, он выглянул в окно. Угрюмые тяжелые тучи накрыли небо, погрузив землю в серый безрадостный оттенок. По опустевшему двору гулял сильный ветер, и завывал в квартире как голодный волк.

Начинало темнеть.

Вздохнув, Джейди направился в гостиную и включил телевизор. Помимо транслируемых речей до его ушей стали доноситься далекие раскаты – очень скоро погода обещала низвергнуть на землю потоки воды. Парень взял пульт, и переключил канал. Томные беседы между парнем и девушкой сменились перестрелками. Ну, наконец–таки, нормальный фильм. Боевик, который полгода назад вышел на большие экраны. И, как ни кстати, встряла реклама. Некая улыбчивая блондинка начала твердить, что кошачий корм стал еще вкуснее.

Джейди и сам вдруг почувствовал голод. Свалившийся, как снег на голову. Но в этом не было ничего удивительного – нервное потрясение все равно рано или поздно кончится, и вернется потерянный аппетит. Он двинулся на кухню, и тут вспомнил о домашних блинчиках с мясом, которые ему оставила мама перед отъездом. Она накрутила их, наверное, с пару килограмм, и теперь в ее отсутствие можно было позволить себе объесться ими. Джейди достал несколько штук из морозилки. И пока те разогревались в микроволновке, он вспоминал, как еще в детстве ему не раз приходилось наслаждаться их сочным вкусом.

Устроившись поудобнее на любимом диване с тарелкой горячих блинчиков в руках, парень уставился в телевизор. Фильм полностью завладел его вниманием, и он не заметил дождя, мрачной мелодией начавшего накрапывать на окно.

А там и сама гроза не заставила себя ждать. Вскоре начался ливень, а над головой вовсю загромыхали разозлившиеся небеса. Вспышки сбивали сигнал телевизора в помехи. Внезапно небо озарилось дрожащим светом – молния прошла совсем близко от дома. Квартира содрогнулась от резкого раската, взорвавшегося хлопушкой над головой, и телевизор смолк, как, в общем–то, и другие электроприборы.

Мрак больно ударил по глазам. Надо искать свечи, сказал Джейди сам себе. К счастью, у него имелось несколько в холодильнике. Он наощупь взял пару штук, и двинулся за спичками. Нашел их в выдвижном ящике, где хранились столовые приборы.

Крупные капли забарабанили по оконному стеклу. Но тут их мерный звон прервался оглушительным громом. И Джейди невольно мотнул рукой.

Спичка потухла. Выругавшись, он взялся за следующую.

Как только зажглись свечи, кухня нехотя вырвалась из оков темноты. Пока умиротворенно подрагивали два маленьких огонька, парню вспоминались странные события, фильмом пронесшиеся перед мысленным взором. Все началось, вроде бы, с того соревнования по серфингу.

А что тогда будет дальше? Джейди почувствовал скользнувшую по спине волну холода. Его новая знакомая, воительница Антайо много знала об этих чудовищах, а так же о трех компаньонах… Но какое отношение она к ним имела? Что вообще происходило в городе?

Некая игра, понял Джейди, в которой он, и остальные люди, просто пешки…

Вдруг в квартире снова стало светло, и заговорил включившийся телевизор.

Теперь можно было потушить эти долбанные свечи и заняться чем–то более полезным.


Ливень закончился часа через пол, хотя яркие вспышки продолжали периодически освещать окрестность. Джейди уже смотрел полуночные новости, в которых сообщалось о происшествия в маркете. Расследование затянулось. Эксперты нашли множество человеческих следов, и никаких улик, позволяющих определить, что же случилось в тот злосчастный вечер. Джейди сжался на диване – неужели его будут искать как главного подозреваемого?

На следующих кадрах он узнал другое место происшествия. Погром в квартире Арека оказался еще больших масштабов. Уцелела только кладовка. Разодранные обои, раскуроченная мебель напомнили ему о пережитом.

Рана запульсировала, и Джейди скривился, чувствуя, как вибрация расплывалась по телу, заползая в каждый укромный уголок. Но он терпеливо сидел, внимательно следя за новостями.

На экране возник разбитый горем отец Арека. Немного помолчав, он заговорил о пропаже сына. О том, как пришел с работы и увидел разгром. Его покинутое лицо и сверкающие от слез глаза подняли в Джейди недавние мысли о перевоплощении Арека в длиннорукого монстра. Но его быстро отвлекли рассказы жильцов подъезда, среди которых не раз мелькало лицо Лауры, двадцатилетней соседки, жившей напротив.

Одна старая дама взахлеб говорила, что не слышала ничего, что заставило бы ее встревожиться. Молодожены, обустроившаяся этажом ниже, твердили, что, вернувшись домой с прогулки, обнаружили во всех комнатах на потолках широкие трещины. И пара хотела бы с нетерпением узнать, кому придется возмещать весь ущерб.

Среди голосов из телевизора Джейди не слышал шарканье, доносившееся откуда–то сбоку. Оно методично и ненавязчиво звучало, словно совсем не собиралось привлекать к себе внимание.

Но когда зевать уже стало невмоготу, а веки все чаще встречались друг с другом, Джейди выключил телевизор. С первой попытки это не удалось – пульт напросто выпал из руки. Выругавшись, парень силой нажал на большую красную кнопку, и живые картинки на прямоугольнике экрана исчезли.

Зевнув еще разок, Джейди расслабленно двинулся в спальню. Он не чувствовал ни легкого жжения в правой ладони, и даже не слышал того звука, ставшего уже почти родным.

Едва в его комнате погас свет, а парень рухнул на кровать, как тут звук барабанной дробью наполнил уши. Громкий и пульсирующий, мерно отбивающий ритм. И это был не дождь – он закончился полчаса назад.

Рывком поднявшись с кровати, Джейди смущенно обвел взглядом все темные углы. И, когда его разум окончательно проснулся, понял, что шарканье доносилось с улицы.

Эти отвратительные плямкающие нотки начинали бесить. Что там вообще творится?

Одернув тюль, Джейди внимательно осмотрел видневшиеся окна и балконы – лишь в одной квартире горел свет. Как ни странно, но многие уже спали… По крайней мере, так казалось.

Он опустил глаза.

Фонари по периметру его «П» образного дома тускло освещали пустую дорогу, на которой кое–где на ночлег примостились промокшие авто. Посреди двора находилась беседка, и рядом с ней стояла подстанция, с растущими вокруг нее вишневыми деревьями.

Но там никого не было. Однако, шарканье не собиралось стихать, чем взбесило Джейди еще больше. С высоты третьего этажа его взору открывался практически весь двор. Вновь осмотрев просторы, парень краем глаза уловил движение около подстанции – нечто метнулось в тень деревьев.

Джейди с тревогой и ожиданием уставился на колыхающие кроны, слившиеся в одно громадное черное пятно. И, наконец, прозрел: там, внизу, под густой листвой различались контуры. Он сосредоточенно вгляделся в этот бесформенный силуэт. И облегченно вздохнул – похоже, воображение разыгралось. Ведь кроме деревьев там ничего нет…

Силуэт зашевелился. Джейди присмотрелся, но так и не понял, что видел. Какое–то образование, похожее на кучу песка… или глины.

Шарканье изменило ритм. Гора оттолкнулась от ствола, и приросла снова. Правая ее сторона начала стекать.

Хрум–хрум. Шмяк–шмяк.

Прорычал глухой раскат – судя по всему, гром уходил на запад, к центру города. Словно в подтверждение этому темное небо задрожало в грязно–синем фоне от промелькнувшей вдали молнии. К сожалению, ее слабый свет не касался скрытого тьмой двора. Мало того, даже фонари, стоявшие по четырем углам просторной внутренней площадки, не могли справиться с этой задачей. Да и самый ближний к Джейди фонарный столб не работал – еще два месяца назад в нем сгорела лампочка.

Но природа всегда была щедра на сюрпризы. И Джейди пожалел, что попал под ее милость. Сверкнула ослепительная молния, и яркой полосой пронзенное небо разделилось на две половины. На одно мгновение ночь стала белее дня, раскрыв перед Джейди все карты, которые так скрупулёзно прятала темнота.

То, что там находилось, было не совсем горкой.

Парень шарахнулся от окна и обреченно покачал головой. Обхватил лицо ладонями и глухо застонал. Он не мог поверить, что это случилось снова.

Нахлынувшее лавиной отчаяние заставило сердце громко биться. Тело вспыхнуло огнем, а ноги непроизвольно подогнулись. Потеряв равновесие, Джейди упал на спину. Застонал от пронзившей затылок боли и с трудом поднялся.

Хотелось надеяться, что эта бесформенная штуковина не заметила его, и что скоро объявится та девушка… Антайо, и прикончит ее.

Джейди осторожно подошел к окну и выглянул через занавеску. Штуковина исчезла. Зато там, под соседним деревом, что–то мокрое тусклым бликом выдало себя. Джейди всмотрелся, с замиранием сердца пытаясь различить в нем бесформенную тварь. Но следом сверкнувшая молния заставила его пожалеть о содеянном.

Это оказалось никакое не чудовище, наполовину сожранное тело. Оно лежало под деревом, чья густая листва скрыла под собой то, что некогда было торсом. Объеденные до колен ноги кое–где просвечивали голые кости, а правый бок зиял обломанными ребрами.

Джейди прикрыл рот рукой, чувствуя, как ужин полез обратно. И тут он заметил у дальнего угла подстанции движение – живую гору плоти, медленно выползающую из–за него. Ее большие глаза, расположенные друг под другом, сияли.

Парень шарахнулся от окна, и едва не споткнулся о ножку компьютерного кресла.

Это шарканье… оно явно стало громче. И еще больше напоминало звук, как будто бы кто–то что–то жевал.

Рука, словно ведомая кем–то другим, захлопнула распростертую форточку. Нажала, поворачивая ручку вниз, до хлопка. И мерзкие звуки пропали. Но овладевшая разумом паника окончательно прогнала остатки шаткого сна. Что если… Что, если эта тварь проникла в жилище?..

Почувствовав, как по телу пробежала волна жара, Джейди пулей метнулся на кухню. В спешке закрыв ведущую на балкон дверь, он облегченно вздохнул, и спиной привалился к гудящему холодильнику. Холод и вибрация несколько сбавили тот страх, что начал брать над сознанием верх.

«Если я не буду шуметь, то все обойдется», – произнес сам себе Джейди. И эти слова, как ни странно, успокоили его. Едва усевшись на кровать, и стерев с горячего лица влагу, парень вслушался в нависшую тишину.

К счастью, ничего подозрительного.

Вдруг громко зашаркало совсем рядом. И Джейди чуть не подпрыгнул на месте. Он впился глазами в широкое квадратное окно – его одурманенный инстинктом мозг уже не воспринимал стекло как преграду.

На край рамы вылез небольшой черно–сиреневый бугор. Он медленно наплывал на гладкую поверхность, накатывая все новые и новые слои на манер холма.

Джейди едва ли не врос в матрас. Что–то подсказывало, что не стоило терять время, но он даже не знал, как заставить себя пошевелить и пальцем. Тело словно бы налилось свинцом и онемело. В ушах расплылся звон.

Холм резко раскрылся наподобие створчатой раковины. Только вместо жемчужины внутри сиял большой желтый шар с тонкой щелкой посередине. Горка растеклась по стеклу, и, завоевав более половины окна, остановилась.

Широкая пасть раскрылась прямо посередине огромной темной кляксы на окне. Кривые острые зубы завозили по стеклу, высвобождая неприятный скрип. Послышалось бульканье.

Джейди не отрывал от твари глаз. Как тут почувствовал – от кисти до локтя распространилось горячее покалывание. Он растер кожу холодной ладонью. Но это не помогло.

Пасть отлепилась от окна, и извергла из себя мутную черную жижу. Она густыми разводами ложилась на его прозрачную поверхность, и в один момент Джейди уже решил, что стекло вот–вот лопнет, и эта штуковина медленно просочится в квартиру.

Она напоминала слизня. Тронь ее скользкую кожу, и она сожмется в комочек. Но нет, это вряд ли; кто–то, видимо, уже пытался ее «погладить». А теперь лежал под деревом без правого бока… Мотнув головой, Джейди прогнал от себя эти глупые мысли.

Тварь забулькала и навалила новые слои. Пасть раскрылась еще больше. Острые зубы нажали, и вновь провели по стеклу. Снова заскрежетало.

Ноги, как назло, потяжелели. Но оставаться здесь было слишком опасно. Джейди вскинул руку и с трудом поднялся. Оперся ею о стену. Хотел бежать. Но не ступил и шагу. Он тяжело вздохнул и замычал то ли от бессилия, то ли от того, что его частично парализовало. Но, если бы он сейчас посмотрел на свою правую руку, то увидел бы светящиеся голубым цветом кончики пальцев.

Тварь дрогнула, и ее глаз накрыли густые складки. Она застыла и захлопнула пасть. Нельзя было сказать, сколько прошло времени, прежде чем она откинулась от стекла и, спрятав огромное око, убралась восвояси.

Джейди облегченно вздохнул и покачал головой. С изумлением уставился на свою правую руку – показалось, или же она действительно излучала легкое свечение? Нет, все же показалось. Больше смущало другое… Что спугнуло эту огромную амебу? Неужели Антайо пришла на помощь?

Вспышка молнии осветила ночь, приковав внимание к окну. И Джейди с ужасом понял, что за жижа текла из зубастой пасти. Ее красноватый оттенок подтверждал самые худшие предположения.

Прямо над головой прогремел гром и тут же смягчился плавной мелодией дождя. Кровавые разводы смазались водой и потекли.

Скоро они совсем исчезнут.

Жар в руке спал, и на плечи навалилась дикая усталость. Не в силах стоять, Джейди рухнул на кровать. Он с трудом потянулся к выключателю стоявшего у изголовья кровати светильника, и нажал на него. Комната вмиг озарилась желтоватым светом.

Но сна не было ни в одном глазу. Зато хоть исчезло шарканье, и только дождь трунил свою унылую мелодию. Но паника медленно ослабевала, сменялась умиротворением.


Стояла глубокая ночь. Дождь прекратился, и только далекие раскаты грома напоминали о недавнем разгуле стихии. Джейди сидел на кухне в компании чайника и банки кофе. Аромат, доносившийся от чашки с черным напитком, разносился по всей квартире. Но едва он поднес ее ко рту, как услышал удары в дверь. И чуть не упал со стула.

Боксер по ту сторону, похоже, собрался выбить дверь с петель. Джейди сразу вспомнил высокорослого полупрозрачного атлета.

– Буйвологоловый, – едва слышно прошептал он, и ударил себя по лицу.

Замечательно. Уже стал давать этим тварям имена, словно своим питомцам, которых даже никогда не решался завести. Разве так поступили бы нормальные люди?.. А что, если Слизень…

В дверь постучали снова.

Джейди нехотя встал со стула, и как старик засеменил к двери. С сомнением застыв на пороге, он глянул в глазок. И, смутившись, быстро открыл дверь.

Сжавшаяся старушка с пучком седых волос на голове стояла посреди тускло освещенной площадки. На ее побледневшем лице с трудом держалось спокойствие.

– Здравствуйте, – поздоровался Джейди, и с удивлением посмотрел на нее. – Что–то…

– Джейди! – испуганно заверещала она. – Джейди, пожалуйста, помоги мне!

Тетушка Кристина бросилась ему на руки, и он подхватил ее. Бедняжка едва стояла на ногах. Ей было уже за шестьдесят, и жила она одна в квартире напротив… Но нет, не одна. С огромной белой кошкой.

Подтянув ее к себе, парень свободной рукой закрыл входную дверь.

– Вы будете кофе? – с тревогой спросил он, уволакивая женщину на кухню.

Та кивнула. И Джейди стало не по себе. Что случилось? Соседка находилась на грани истерики… Постоянно теребила заплетенные в пучок седые волосы на макушке. Но, стоило ей сесть на стул, как страх немного отпустил ее.

Не проронив больше ни слова, тетушка залпом осушила горячую кружку. Глубокие морщины на ее лице разгладились. Но подозрительная тяжесть во взгляде так и не ушла.

– Я видела в твоих окнах свет, – сказала она, – поэтому решила обратиться к тебе.

– Но что случилось? – машинально вопросил Джейди, наливая себе новую кружку. – Вы же едва стоите на ногах…

У него задрожали руки. И ему совсем не хотелось услышать то, что скажет старушка.

– В городе стало опасно. Я бы ни за что не поверила тому, о чем на улицах перешептываются люди, – тяжело дыша, сказала она.

– О чем вы говорите? – спросил тот, делая глоток.

Кофе не бодрил; отнюдь, дурацкие руки еще сильнее затряслись.

– Я проснулась от странного звука, – резким голосом ответила тетушка, как тут сорвалась едва ли не в плач. – И… и увидела окно. Вернее, в окне… Оно хотело убить меня, Джейди. И это не человек!

– Что вы имеете ввиду? – как можно спокойнее спросил Джейди.

– Я стара, но я не выжила из ума. Я бы и сама не поверила, но… в магазине обсуждали, как в подвале на крысоловку кто–то поймал самого настоящего монстра, – она разрыдалась. – И одно из них пришло за мной.

– Монстра? – с удивлением спросил парень.

– Шестиглазого червя, – не своим голосом прохрипела женщина, и схватила его за руку.

Ее костлявая пятерня крепко сжала запястье. И Джейди от неожиданности подавился напитком.

– А другие видели тварь в «Умной покупке». Неужели ты веришь тому, что говорят новости? Ни один человек не может разрубить вооруженного до зубов бойца!

– Я не понимаю, – сдавленным голосом произнес тот.

Но старушка, похоже, ничего не слышала.

– Будь осторожнее, – предупредила она и отпустила его руку. – Кругом умирают люди… А недавно этот погром… Видела в новостях. Квартиру полностью разнесли.

И снова всхлипнула. Еще немного, и тетушка разрыдается, понял Джейди. Он подскочил к ней и попытался успокоить.

– Спасибо, – отблагодарила та. – Мне уже лучше.

А затем сорвалась с места и двинулась к выходу.

– Прости, – донесся виноватый голос. – Я не хотела тебя напугать…

Джейди окликнул ее. Предложил переночевать здесь, в безопасности. Но та настойчиво отказалась. Похоже, ей стало неловко за свое поведение. И настаивать на обратном не было смысла.

Болезненная слабость овладела телом, как только захлопнулась входная дверь. Расшатанные нервы ноющей болью ударили в голову, и парень сдавленно застонал. Выругался и вытер мокрое лицо ладонью.

Едва доплетясь до кровати, он провалился в сон.


Джейди с трудом продрал один глаз, и глянул на будильник, стоявший на тумбе напротив. Стрелки показывали без пятнадцати двенадцать.

В голове возник образ наполовину съеденного тела. И Джейди, почувствовав, как побежали по спине мурашки, пулей метнулся к окну. Он уставился на то дерево, под которым… ничего не лежало. Или же уже приехала полиция и забрала тело. Или же… Джейди вспомнил шарканье. Мозг воспроизвел его в точности, как записанную на магнитную ленту дорожку.

Он открыл окно и ему в лицо ударил свежий прохладный воздух. Джейди сразу увидел тяжелые, неподвижные тучи, висевшие на небе, и мокрый асфальт, пестревший грязными лужами. Неподалеку, притаившись в листве росшего во дворе дерева, щебетала птица.

Джейди вдохнул полной грудью, восстанавливая разбросанные мысли в цепочку. Ему плохо спалось; в кошмарах приходил красный атлет с головой Арека, и обвинял его в своей смерти.

И тут он кое–что вспомнил, и ударил себя ладонью по лицу.

– Идиот, – сказал Джейди сам себе.

Мэт. Он же хотел обсудить кое–что с Мэтом. Схватив с тумбочки телефон, Джейди зарылся в контактах, нажал на кнопку вызова. Длинные гудки, неторопливо звучавшие в ухо, все не хотели обрываться.

Он в гневе бросил трубку. Не оставалось ничего иного, как пойти к Мэту в гости. Признаться, восторга это не вызывало. Что, если и в его квартире поселился один из них?

Но Джейди все же осмелился выбраться из дома. И в груди неприятной тяжестью осело ощущение одиночества, даже несмотря на то, что по дорогам активно разъезжали машины. Город словно бы окутала едва заметная дымка апатии и страха. Похоже, душевное равновесие многих подкосил тот туман, о котором до сих пор трещали местные телеканалы. Они пояснили, что он пронесся по всему городу плотным голубым кольцом, и растаял на его периферии. Природу этого явления никому так и не удалось выяснить. Плюс, свою лепту внесли и твари; кто знал, сколько их разгуливает в городе…

К остановке надо было плестись целых четыре квартала. И Джейди решил дойти до нее по переулкам, тем самым срезать путь.

Внезапно сверху раздался шуршащий звук. Парень в ужасе вскинул голову.

Бесформенное создание цвета сирени одним глазом смотрело на него с крыши гаража. Этот пронзительный взгляд снова впился в саму душу чуть ли не мертвой хваткой. И вновь взбудоражил в заснувшие инстинкты.

Слизь медленно стекла с волнистого шифера на землю, и заскользила навстречу. Многочисленные складки разошлись, и выпустили наружу амебную конечность. Она задрожала и вытянулась, страстно желая схватить стоявшего напротив человека.

Из глубин плоти вынырнул второй глаз и замер под первым. Раскрылась зубастая пасть и выпустила наружу булькающие звуки.

И, не желая больше испытывать судьбу, Джейди бросился прочь. Шарканье за спиной захлебнулось в разозленном мычании – бесформенная куча рванула в погоню.

Вскоре показалась остановка. Несколько ждущих транспорт горожан засуетилась, когда перед ними раскрыл двойные двери подъехавший автобус. Джейди пулей запрыгнул внутрь, едва не растолкав заходящих людей. Водитель бросил на парня долгий оценивающий взгляд, и нажатием кнопки закрыл двери. Покатил громоздкую махину по маршруту.

Через широкие окна Джейди видел сверкнувшие в темном проулке злобные круги глаз.

Пассажиры, сидящие у окон, тревожно загудели, дружно повернув головы на начавшийся у остановки переполох. Послышались крики. Некоторые принялись шептаться, чем заставили Джейди нервничать.

Но вскоре стало тихо. Тварь, похоже, отстала и переключилась на кого–то другого. Пассажиры же периодически выглядывали в окно, кто–то напротив, задернул занавеску, чтобы не видеть ничего лишнего.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14