Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно

Кин упал на пол. Он дрожащими руками схватился за горло, не до конца понимая, что свободен. И с хрипящей жадностью глотнул желанный воздух. Казалось бы, он даже ощутил его вкус.

– Не испытывай мое терпение, – повторил Хозяин, наблюдая за стоящим на коленях подданным. И тот, все еще тяжело дыша, покорно поднялся на ноги.

Шатаясь, Кин выскочил в коридор и едва не налетел на стену. Он уже раскрыл рот, собравшись что–то сказать приятелям, но, увы, коридор оказался пуст.


В городе М стояло раннее утро. Звезды на постепенно светлеющем небе становились все тусклее, и скоро им предстояло совсем растаять. Только неполная луна просвечивалась сквозь голубую завесу неба. Многие уже спешили кто куда – машины проносились по дорогам, увозя людей на работу, толпы на остановках метро ждали поезда, и лишь немногие ходили пешком.

Джейди встал пораньше. Кошмарный сон с участием Арека–чудовища заставил его пробудиться в холодном поту глубокой ночью. Тогда в голову закрались ужасные мысли о гибели друга, и Джейди, под неустанным наблюдением серповидной луны через окно, прокорчился на кровати до звона будильника.

Арек со вчерашнего дня не брал трубку. Еще до завтрака Джейди несколько раз звонил ему, но все тот же механический голос отвечал, что абонент недоступен.

Сегодня намечалась контрольная, а на руках так и не было материала. Стоило ли вообще идти в школу? Но ведь просто так отделаться не получится, и родители уж точно устроят хорошую взбучку…

Джейди цокнул. В голове опять закрутились слова этой странной Антайо. Что Арек мертв. Разве могло такое случиться? Если уж только он не превратился в то чудовище с черепом вместо головы.

От этой мысли холод пробежал по спине, а позвоночник взялся ноющей болью. Джейди поморщился. Но скоро ему полегчало, и, приготовив себе нехитрый завтрак, он решился пойти в школу.

Пришлось пропустить один переполненный автобус. Следующий же оказался полупустым. Джейди по инерции уселся на свободное место возле окна и уставился на знакомый пейзаж, который проезжал несколько лет своей жизни почти каждый день. Мимо мелькали все те же машины и деревья, а крыши Делового Центра неизменно наблюдали за ним через пышные зеленые верхушки. Несколько раз в одном направлении промчались полицейские машины с включенными сиренами. Джейди проводил их взглядом, страстно желая узнать, куда же они так спешили.

Вот и школа. В здание уже стекались ученики. К счастью, время до начала урока еще оставалось. Джейди быстро поднялся по ступенькам на второй этаж и зашел в кабинет. Почти все учащиеся пришли. Вот только место Арека пустовало.

Джейди стало не по себе. Он уселся за свою парту и дрожащими пальцами набрал номер друга. Послышались надоедливые гудки. Через несколько секунд парень силой бросил трубку. Ярость и негодование наполнили его. А еще страх и горечь. Он ударил ладонью по парте, и одноклассники, весело обсуждающие повседневные проблемы, с непониманием уставились на него.

Джейди, заметив их реакцию, улыбнулся и приветственно помахал им рукой.

Не успел он вытащить учебники и тетради, как тут к нему подсел Мэттью.

Взъерошив волосы, в попытке отогнать раздражительность, Джейди повернулся к другу.

– Привет, – отсутствующе произнес он.

– Привет, Джей. Готов к контрольной?

Тот кивнул.

– Арек опаздывает, – сказал Мэт. – Уже десять минут до начала урока. Ты звонил ему?

– Да, – ответил Джейди, понимая, что совсем не хочется это обсуждать. – Он не берет трубку.

– У меня то же самое. Вчера мы с ним разговаривали, и все было в порядке… а сегодня он пропал, – тревожно сказал Мэттью. – Трубку не брал с вечера.

– Я тоже исчезал на несколько дней, но со мной все нормально, так? – нервно произнес Джейди.

И сразу пожалел. Он покосился на Мэта, и решил, что тот, похоже, ничего не заподозрил.

– Тут совсем все по–другому, – друг немного отстранился. – С тобой все в порядке? Ты весь взвинчен.

– Все хорошо, – буркнул собеседник. – Я просто не выспался.

– Брось, – Мэт ударил его по–дружески по плечу.

– Ты слышал о чудовище в маркете? – выпалил Джейди.

– Ты о чем? – Мэт непонимающе посмотрел на него. – Опять летаешь где? Все знают, что там засели террористы. Льюис потерял целую команду… Это большой удар для него… «Умная покупка» до сих пор не работает.

– Что ты думаешь по поводу всего этого?

– Не знаю… Стоп. Откуда у тебя эти глупые мысли о монстре?

– Я очень переживаю за Арека.

– Я тоже – печально сказал Мэт. – Надеюсь, с ним все в порядке. Только больше не пугай меня так, хорошо? Я начинаю за тебя беспокоиться…

Наступила тяжелая тишина.

– Ты в последнее время не видел, иль не слышал ничего странного? – уставившись в одну точку, спросил Джейди.

– Нет. Больше не спрашивай у меня подобные вещи, хорошо? – нервно произнес Мэт. – Зачем ты напялил ветровку? Сегодня будет жарко.

Джейди осторожно высвободил правое плечо из–под рукава, чтобы никто не видел его перевязанной раны. Он подковырнул пальцем белый, замененный с утра бинт, и продемонстрировал другу длинный порез.

– Боже, что это? – изумился Мэт.

– Кое–что случилось вчера. Мне нужно поговорить с тобой после уроков. Это касается Арека. Хорошо?

– Да, – обеспокоенно кивнул тот.

– А как…– хотел что–то сказать Мэт, но режущий ухо скрипящий звонок заставил его шелохнуться и сосредоточить внимание на доске, где уже стоял пожилой учитель истории с указкой в руке.

– Мэттью Кроуз! – прогремел он. – Садитесь на свое место.

– Удачи, Джей, – сказал Мэттью и пересел на одну из последних свободных парт.

– Приготовьтесь, ребята. Я сейчас дам каждому задание, – с этими словами историк подошел к своему широкому столу.

Он с важным видом взял с него стопку бумаг и двинулся раздавать их. Его спокойный вид будоражил. Неужели он совсем не знал, что творилось в городе?.. Быть такого не могло.

Андреа Палара кашлянул и легким движением пальцев снял верхний лист, положил на парту. Джейди схватил бумагу и уставился на текст. Его лицо еще сильнее помрачнело. Он нервно сжал ручку, напряженно размышляя над одним из последних вопросов. Затем перевел взгляд ниже.

По спине пронесся холод, верхнее веко предательски задергалось. Да… Ну и вопросы… Можно забыть об институте… Даже и не мечтать…

Джейди повернул голову чуть–чуть в бок и, как позволял угол обзора, пытался подглядеть ответы Марка, сидящего сразу за ним. Но ничего не вышло. Он протяжно вздохнул – теперь уж точно, прощай, универ!

Раздался стук, заставивший всех присутствующих обратить внимание на дверь. Казалось, сама вечность утекла в ожидании, и Джейди сразу же ощутил легкий призрак беспокойства, вновь засевший между ребрами.

Дверь резко отворилась. И в кабинет тяжелой поступью вошел директор школы. Колоритный мужчина с проседью в волосах, был одет в деловой костюм. Он подошел к стоявшему у доски Андреа, и завел с ним беседу.

– Занимайтесь, – произнес историк, заметив повышенное к себе внимание.

И ученики принялись ломать головы над контрольной. Но не Джейди. Не отрывая глаз от одного единственного вопроса, чья суть так и осталась за гранью неведанного, он прислушался. Но, как бы того ни хотелось, Джейди не смог ничего понять из затянувшейся беседы директора и учителя. Кроме обрывков слов, за которыми терялся весь смысл.

Он украдкой посмотрел на двух взрослых.

Андреа Палара выглядел напряженным. Внезапно он замолчал и отвернулся к окну. Директор же стоял молча и смотрел ему в спину. Нельзя было не заметить, как нервно тряслись его руки, а лицо блестело при свете ламп.

И Джейди, пытаясь хоть что–то понять из происходящего, вдруг понял – у него самого начали тряслись ладони. А ручка, которой он возил по тетрадному листочку, тянула за собой витиеватую линию.

Тут директор подошел к Андреа и что–то сказал ему на ухо. Учитель одарил его ошарашенным взглядом и нехотя кивнул. Директор как–то странно улыбнулся, и они оба покинули кабинет.

Едва захлопнулась дверь, и школьники остались предоставлены сами себе. Незамедлительно поднялся галдеж, и весь стресс по поводу контрольной упал на нулевой уровень. Многие принялись перекатывать друг у друга ответы и кидаться бумажными комками.

Джейди облегченно вздохнул. Чувствуя, как сердце плавно возвращалось в прежний ритм, он решил воспользоваться моментом. Развернулся к сосредоточенно сидящему соседу, и уставился ему в лист, в надежде узнать ответы на контрольную, но невесть откуда взявшаяся ладонь закрыла ожидаемую подсказку.

– Что мне за это будет? – Марк немигающе уставился Джейди прямо в глаза.

– Эй, да ну брось ты! – протянул тот. – Можно и помочь хоть один раз…

– Ха! Рассмешил! Мне хватило твоей помощи два месяца назад.

– Ну, Марк!

– Никаких «ну»!

Джейди не стал вспоминать, что же такого он натворил пару месяцев назад. Пожав плечами, он повернулся, и посмотрел в свой лист контрольной работы. Затем его взгляд переплыл на Мэттью, сидящего за одной из задних парт. Вид у того был отсутствующий. То ли из–за контрольной, то ли он беспокоился за Арека.

Послышался едва отчетливый шум. Поначалу Джейди не придал этому никакого значения, ибо сосредоточился, наконец, на вопросах. Вокруг и так громко переговаривались ученики и спрашивали друг у друга ответы на вопросы из контрольной. Признаться, Джейди все же мог списать задание у Марка, которого то и дело отвлекал друг с задней парты. Но он все же решил заручиться помощью учебника.

И, игнорируя все нарастающий шум, Джейди с предвкушением отличной оценки за свою работу принялся старательно перекатывать ответы на вопросы.

Время незаметно утекало, а учитель до сих пор не вернулся. Джейди уже заканчивал писать контрольную, как тут в окне он краем глаза что–то заметил. И с удивлением посмотрел на верхушки Делового Центра, хорошо виднеющиеся отсюда. Однако, ничего необычного там не было. Но зато раненая рука предательски зачесалась.

Джейди проглотил поднявшийся к горлу ком.

Тут Линда с парты напротив повернула голову к нему и резко вскочила на ноги. Тот с удивлением уставился на ее бледное лицо, полное ужаса.

– Посмотрите, что это?! – прокричала она, тыкая пальцем на Джейди.

Тот с непониманием захлопал глазами. И, наконец, понял, что она тыкала не на него, а в окно.

Многие ученики, как по приказу, повставали со своих мест, и настороженно направились к окнам. Их полные недоумения высказывания были сродни словам Линды.

Джейди повернул голову и увидел над крышами трех небоскребов некое синее пятно. Шум продолжал нарастать, пока не превратился в самый настоящий глухой грохот, отдающий вибрацией в тело.

На дрожащих столах начала плясать учебная утварь. Стулья задрожали. А вскоре нервно зашатались и парты. С них на пол дружно полетели учебники, ручки и тетради. Они затанцевали на вибрирующем полу, и увлеченно завальсировали по всему кабинету.

Портреты известных исторических личностей, висевших на стене, закачались. Джейди взглянул на них, и на какой–то момент он понял, что не помнил имен и половины из них.

Пол со скрипом вздрогнул. Как если бы нечто, засевшее под самим зданием школы, начало прорываться. Ребят изрядно встряхнуло. Мэта так вообще подбросило, и он, вскрикнув, скорее от неожиданности, нежели боли, приземлился на худощавого ученика.

Синхронно подпрыгнувшие парты звонко брякнули, упав на деревянный пол, а одна из них опрокинулась, и чуть не придавила Марка. Парень ловко перекатился, и едва спас себя от переломов нескольких ребер.

Достигнувшее пика феноменальное землетрясение начало идти на убыль, уходя дальше на окраины города. Грохот так же стал стихать, стыдливо уносясь вслед за тряской. И, наконец, оставил изможденный кабинет в покое.

Испуганные ученики, кто еще хватаясь за голову, начали подниматься на ноги. Посыпалось море вопросов, слившихся в единообразный гул. Джейди испуганно вскочил на ноги, и настороженно осмотрелся. Но тут, заметив неладное, он пулей подлетел к окну.

Синее пятно стремительно росло в размерах. И ошарашенные ученики, так же разглядевшие его, медленно засочились к окнам. Джейди слышал, о чем они перешептывались, но полагал, что их предположения далеки от истины.

Тут дверь в кабинет резко раскрылась, и все уставились на учителя истории, лицо которого блестело, как начищенный таз, от пота. Большая часть гудевших учеников, толпившихся у окна, заткнулась.

Рубашка седовласого Андреа Палара пестрела темными пятнами. Нависшую паузу оборвал тревожный, срывающийся голос старика:

– Ребята, закрывайте все окна. Школу мы сейчас закроем и переждем это здесь. Не бойтесь, это лишь временная мера.

– Учитель, что случилось? – с тревогой спросил Мэт.

– Поступило сообщение, что у зданий Делового Центра разорвалась не то бомба, не то снаряд с каким–то газом. Там сейчас все оцеплено.

– Террор? – спросил кто–то.

– Мы не знаем, – покачал головой учитель. – Быстро закрывайте окна!

Ребята принялись за дело. Они дрожащими руками хватали оконные ручки, как что–то мерзкое. И не забывали коситься на стремительно приближавшийся дым, напоминающий огромное синее облако.

Залипший у окна близ Мэта, Джейди успел заметить, как быстро опустели дороги. Одинокий автобус, так некстати проезжающий по рейсу, резко остановился на обочине. Прямо возле школы. И терпеливо ждал своей участи.

А туман уже заволакивал верхушки деревьев, росших у перекрестка неподалеку. Может, в метрах двадцати от здания.

Послышалось перешептывание, но Джейди старался не слушать его. У него была другая проблема. Он начал ощущать тепло, медленно распространявшееся по его раненой руке. Снова. Ахнув, парень посмотрел на ладонь, но ничего необычного не обнаружил. Тогда он вновь сосредоточился этих густых клубах, поглощающих все, что встречалось на их пути.

Стоявший на ближайшем перекрестке светофор мигал цветными огоньками, словно пытался подбодрить. Признать, это была вялая попытка.

Внизу что–то промелькнуло. Джейди опустил взгляд и заметил низкий силуэт возле скамьи. Тут его глаза вспыхнули белым светом, и он рассыпался на густые синие клубы. А может, и нет – туман попросту поглотил его.

Парень вздрогнул и отшатнулся, осознав, что этот тип, кем бы он ни был, заметил его. И рассеянно уставился на учеников, напряженно обсуждающих непонятное явление.

Послышался глухой треск, и в кабинете нависла тревожная тишина. Некоторые ученики попятились от окон, другие же неотрывно смотрели на светло–синий фон, за которым ничего уже практически не было видно.

Снова треск. Несколько учеников тихо застонали и попятились, едва не задевая парты и опрокинутые стулья. Учитель же не проронил и звука – похоже, он даже не знал, что и сказать.

Джейди вздрогнул. Внутренний голос подсказывал, что сейчас случится нечто ужасное, но он не знал, откуда ждать опасности… В голову начали лезть воспоминания о Химере, о ее сияющих во тьме глазах. Нет, эта тварь не могла быть здесь… Никак не могла. Ее, должно быть, уже прикончили.

– Ребята… – несмело произнес учитель.

И смолк. Потому что случилось это.

Раздался тихий хлопок, и туман начал просачиваться в кабинет через трещины между оконными рамами. Его клубы возбужденно извивались, с жадностью завоевывая новое пространство.

Из девушек кто–то завопил. Похоже, Клио.

– Быстрее, в коридор! – срывающимся голосом закричал Андреа.

Он распахнул дверь настежь.

Ученики, чуть ли не в давке, выбежали прочь. Джейди увидел здесь других напуганных одногодок из соседних классов и нескольких учителей. Следом из кабинета пулей выскочил историк, и, хлопнув дверью, быстренько запер ее на ключ.

Располагающийся между кабинетами проход сыграл с присутствующими злую шутку, скрыв от глаз жутковатый синий туман. Лишь трескучий свет ламп с потолка нес некое притупленное успокоение, не позволяющее панике охватить молодые умы. Ученики расселись на полу и, настороженно оглядываясь, стали ждать. Возможно, и просидели так минут десять, перешептываясь.

Тут в коридоре показалась статная фигура директора.

– Ребята, поднимайтесь. Туман начал проникать в здание, но мне сообщили, что в подвале его нет.

Как только вся толпа из человек тридцати пяти подбежала по ступенькам вниз, едва сдерживая панику, как с электрическим скрежетом погасли квадратные лампы на потолке.

– Скорее, – нервно позвал старик.

Он обеими руками уводил замешкавшихся учащихся.

Андреа замыкал всю процессию из учеников и учителей. Джейди, одним из последних шагнув на лестничный пролет, оглянулся – клубы синего дыма уже просачивались через запертую дверь кабинета истории.

Толпа шумно спустилась на первый этаж. Оказалось, что в углах широкого фойе под потолком притаились куски тумана. Несколько учеников удрученно завыли. Пожилая учительница как заботливая мать подбежала к ним, и принялась успокаивать.

Ей это быстро удалось.

Других учащихся нигде не видно, возможно, их сопроводили в подвал. Но хватит ли там места на всех? Директор, помрачнев, поманил толпу к грязной лестнице, ведущей на нулевой этаж.

Со стороны входа что–то зашуршало. Напуганные ученики с трепетом уставились на двойную стеклянную дверь, за которой кроме синевы не было ничего видно. Просачивающийся через нее мелкими струйками туман стал собираться в клубок. И его многочисленные густые слои начали обретать вполне четкие очертания. Кто–то из учеников протяжно застонал. «Вряд ли кто из этих ребят встречал тех тварей», – подумал Джейди.

Но тут его настигло озарение, пронесшееся волной мурашек по спине – а вдруг это очередное чудовище?!..

– Давайте, в темпе! – прогремел директор, и все бросились за ним.

Джейди замешкался. Отчего–то он не мог оторвать глаз от кома. Тут его правую пятерню обожгло изнутри от подступающего тепла, и парень, ахнув, с испугом схватился за горящую кисть.

– Эй, ты! – позвал директор.

Но тот не отреагировал. Тогда важный человек схватил Джейди за руку. Но затем, вздрогнув, отчего–то отпустил. И, выругавшись, рванул в убежище.

Джейди слышал его удаляющиеся шаги. Но и поделать с собой ничего не мог. Это нечто перед ним гипнотизировало. И не позволяло двигаться.

Вытянувшийся сгусток тумана неуверенно приобрел человекоподобную форму. Окружающий мир в одно мгновение померк, и не осталось ничего, кроме этого странного голубоватого образования.

На круглой, весьма крупной голове загорелись два белых шарика. Таких, как глаза тех тварей, подумал Джейди и понял, что не может пошевелиться. Объект постоянно изменялся, не позволяя понять, что он такое. В возникающей фигуре все больше и больше угадывался силуэт желейного атлета, с его длиннющими накачанными лапами. Только вместо черепа располагалась человеческая голова. Белые шарики глаз вспыхнули, и обратились в людские.

Джейди не сомневался, что это была голова его друга.

Синее существо подняло длинную лапу с такими же пальцами. Его глаза снова сверкнули.

– Ты, – услышал Джейди у себя в голове отчетливую речь.

И встрепенулся.

– Ты действительно он, – раздался гнусавый голос.

– Что? – парень произнес эти слова вслух.

– Они убили меня, – говорило существо с лицом Арека. – Следующей их жертвой можешь стать ты. Не жди пощады от них.

Оно замолчало, и опустило лапу.

– Твоя рука скоро окончательно проснется. Они будут искать тебя… И вот тогда их ничто не остановит, – услышал Джейди голос в своей голове. – Я могу помочь тебе…

Голос Арека. Как только Джейди это понял, его правую пятерню резко обожгло. Глаза незнакомца ярко вспыхнули, и он тут же распался на синие бесформенные клубы. Они извивались и накатывались друг на друга, словно живые.

Джейди стоял, не в силах вымолвить и звука. Он только смотрел на туман, который больше не двигался. Тут структура его потемнела, и он начал редеть. Видимо, вытекал через двойные стеклянные двери.

На потолке замерцали и застрекотали лампы, и через минуту осветили коридор ровным люминесцентным светом. Джейди пришел в себя и на ватных ногах направился к выходу. Он осторожно толкнул дверь, и та покорно раскрылась, вопреки наставлениям учителя, который утверждал обратное.

Может, в спешке ее напросто забыли закрыть?

Джейди вышел из здания. Дверь за его спиной силой захлопнулась.

Туман медленно исчезал, но улицы по–прежнему оставались пустыми. Автобус пропал – видимо, продолжил рейс. По дороге неторопливо проезжали одиночные авто, но и они быстро таяли синей пелене.

А Джейди все шагал и шагал по вымершему городу, которого прежде ему никогда не приходилось видеть. И вскоре добрался до небольшого сквера. Сел на лавку, осмотрелся.

Окружающий мир начал быстро обретать свои привычные цвета. Еще секунда – и солнце вновь засияло над головой.

Несколько минут спустя по дороге мимо проехала офицерская машина, сирена которой выла, как потерпевшая. Джейди проводил ее взглядом, и окончательно погрузился в тяжелые размышления. Он не хотел думать, что имело в виду то призрачное существо, и снова набрал номер Арека.

Тот был выключен.


6. Наваждение


Он пошел домой пешком – полагал, что ждать транспорт пустая затея. По пустынным дорогам, кое–где взявшимся голубоватыми облачками, до сих пор не решались проезжать машины.

Все уроки сразу же отменили, а так же завтрашний день объявили внеплановым выходным. Радости учеников не было предела. Они быстро повыскакивали и разбежались кто куда. Джейди попрощался с Мэтом, и тот, зависнув сам в себе, угрюмо поплелся домой.

Единичные горожане встречались на пути, и он внимательно вглядывался в их полные тревоги лица. Джейди так надеялся увидеть Тао, но, увы, тот все никак не хотел появляться. Дорога заняла от силы полчаса, и за это время он не раз слышал вой сирен пожарных машин, спешащих на вызовы. М–да, туман заставил многих нервничать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14