Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно

Уши наполнил хохот, больше похожий на рычание. Парень жалобно всхлипнул, пытаясь ускориться, но, увы, ноги продолжали нести с прежней быстротой.

Внезапно впереди появился маленький желтый островок. Это оказался треугольный участок дороги, освещенный придорожным фонарным столбом. А чуть дальше виднелся поворот.

Да, если все сделать правильно, то можно выиграть время, как тогда. Оставалось всего несколько метров до спасения, но и те же несколько метров отделяли от смерти.

И вот она, цель! Джейди круто повернул, и чуть не упал. Начал быстро набирать скорость. Боль в ногах усилилась, дышать стало еще тяжелее. Парень споткнулся, не сумев сдержать равновесие, и свалился. Прокатившись на животе по дороге несколько метров, как по льду, он с трудом поднялся. Уперся разодранными ладонями об асфальт, и рывком вскочил на ноги.

Сопение резко прекратилось, и парень облегченно вздохнул. Но тут он опять едва не споткнулся; ноги вмиг налились тяжестью, а голова предательски закружилась.

– Бесполезно, – как бы ты ни пытался, все равно не сбежишь от меня, – сказал хриплый, словно умирающий голос за спиной.

Джейди пустился в бег, но упал, будто бы кто–то схватил его за лодыжку. Попытался подняться, но снова упал. Ударившись грудью об асфальт, он захрипел. И пополз. Но преследователь быстро нагнал его. Обойдя парня, он остановился.

– Зачем ты так поступаешь? – голова существа, похожая на овал, наклонилась к плечам. – Ведь делаешь хуже сам себе.

Едва слова растаяли в тишине, оно медленно двинулось навстречу.

Джейди в ужасе напряг ноги, пытаясь подняться, но смог только перевернуться на спину. Словно бы кто–то положил ему на плечи невидимый многотонный груз. Высокий силуэт осторожно перешагнул через него и присел. Плоская морда нависла прямо над лицом. Длинные тонкие руки согнулись в локтях, и загнутые шипы на голове коснулись шеи. Стало щекотно. Парень замычал и заставил себя взглянуть прямо в овальную бездну. Но так и не смог различить черт лица.

Голова наклонилась, и на черном фоне осветились ломаной линией белые острые зубы. Джейди ахнул, почувствовав распространяющееся по телу тепло… То самое тепло. Он одернул руку и кулаком вмазал прямиком в овал.

Неприятель отскочил и молча схватился за плоское лицо своей широченной лапой. Джейди поднялся, еле сдерживая равновесие. Хотя эта сила пробудилась вновь, отчего–то она не внушала должной радости.

Силуэт вытянулся и фыркнул, расправил широкие плечи и уперся руками об асфальт.

– Да ну? – произнес он.

Вытерев пот со лба рукавом, Джейди обвел его тревожным взглядом. Что–то показалось ему знакомым.

– Это становится уже интересно, – в смягчившемся голосе зазвучали нотки хитрости.

Существо сгорбилось и опустилось на передние длинные конечности. Осторожно, как пантера, направилось навстречу. Джейди попытался бежать, но непослушные ноги на сей раз окончательно приросли к асфальту.

Пришлось с неизбежностью наблюдать, как въедаясь в него пустыми глазами, оно приняло на себя наглость распоряжаться чужой судьбой.

– Однозначно, ты владеешь тем, что отделяет тебя от остальных… М–м–м, интересно.

Хочешь узнать, откуда оно? Для тебя же это… непостижимо.

Вытянутая голова снова нависла над лицом Джейди. Длинная лапа приподнялась, такие же длинные узловатые когтистые пальцы взяли его за подбородок. И по спине парня пробежали мурашки, когда тонкий коготь провел по нижней стороне его челюсти полосу, и, к удивлению, даже не порезал кожу.

– Она спасла тебя от Слизня. Если бы не твоя сила, ты был бы уже мертв, и никакая Антайо тебе бы не помогла, – захихикало существо, и снова провело когтями по лицу. Нежно, не поранив кожу.

– Тебе надо сказать ей спасибо, не так ли? – подавляя хихиканье, говорил плоский овал. На нем снова возник словно бы вырезанный из бумаги белый полукруг.

Джейди не мог двинуться. И говорить тоже не мог. Теперь он вообще мало что понимал.

– Ты еще не до конца знаешь, кем являешься… – просипело существо и мотнуло головой. – То… создание, хе–хе–хе, поведало тебе правду… Там, в школе… они будут охотиться на тебя… Она будет охотиться на тебя… ты будешь самым лакомым куском в этом городе. Потому что ты особенный…

Джейди с ужасом заглянул ему в глаза, точнее, в место, где они должны располагаться. Но поверхность овала была гладкой, как стекло. А вот голос существа, мертвый, искаженный, проникал в саму душу.

– Это твой дар и одновременно твое проклятие…

Пальцы нежно отпустили лицо. Создание плавно отстранилось, и оперлось на длинные лапы. Почувствовав свободу, Джейди закашлялся и глубоко втянул в себя воздух. Сорвался в бег. Но ноги не сдвинулись. Парень ухнул, делая над собой усилие, но очередная попытка оказалась тщетной. Раздалось презрительное хихиканье, и, сомкнув цепкие пальцы на футболке, нечто дернуло парня к себе.

Джейди неуклюже рухнул на пятую точку. Тело взорвалось от волны жара, воздуха стало совсем не хватать.

– Я понимаю твой Страх, – склонив голову, утробно сказало существо напротив.

Оно стояло уж слишком близко. Могло легко схватить и прикончить свою жертву, едва бы та попыталась бы сбежать. И Джейди вдруг осознал, что не мог пошевелить и кончиками пальцев.

– Я признаю… он оправдан… Но когда ты столкнешься с ним, сможешь ли побороть?

Полукруг резко перекатился, и превратил овал в гримасу страдальца.

– Если ты не победишь, ты умрешь, – сочувственно произнес голос. – Сила делает тебя наравне с твоей новой подружкой… с Антайо… Но на твоем месте я бы не стал доверять ей…

– Почему? – это были первые слова, которые сказал Джейди.

– Она опасна. Она убивает их, и спасает людей… Но у них руки не светятся, ведь так? – существо пожало плечами. – Это сокрыто в тебе…

Только оно договорило, как тут рядом пронесся легкий порыв ветра. Парень шелохнулся, и что–то теплое потекло по щеке. Он вытер кровь ладонью.

В паре метров от долговязой тени мягко приземлилась Антайо. Она держала свое странное оружие в руке. И все так же пренебрежительно смотрела на Джейди, не отводя глаз. Но не замечала, или же не видела никого подле себя.

– Эта девушка многое скрывает, – произнес темный силуэт, указав тонким пальцем на непоколебимо стоящую Антайо. – Неужели ты не хочешь узнать, кто она такая?

– Хочу, – кивнул Джейди.

И услышал хихиканье. Полукруг на плоском лице снова перевернулся.

– Но она не говорит… Должно быть, у нее есть свои причины… Ты считаешь это верным?

– Да. Она не обязана открываться, – ответил Джейди.

– Тогда что ее отделяет от палача? Она убила Ма… Арека… А если она узнает о твоей силе, то убьет ли и тебя?

Настала пауза. Существо протянуло Джейди руку и помогло подняться. Антайо же непоколебимо стояла на своем месте. Ее освещенная фигура ярко выделялась из серого мира.

– Ты имеешь удивительные акробатические способности, как она… Ты не думал, что можешь оказаться таким же как они, Джейди? Тем, кого она убивает?

Существо замолчало, отошло в сторону. Антайо раскрыла рот.

– Ты что–то скрываешь от меня? – обвиняющее спросила она.

– Ты уверен, что хочешь ей сказать? Что если и ты обратишься в чудовище? – с интересом говорило существо.

Нет, оно шептало на ухо.

– Ты скажешь мне правду? – давила воительница.

В руке блестело ее страшное оружие.

– Что, если ты всему причина? – шептало существо. – Что, если эти создания стали появляться из–за тебя?

Джейди отвел глаза.

– Да, из–за тебя, – силуэт сделал шаг навстречу.

Внезапно дорога озарилась ярким голубым светом. Резкий контраст лег на фигуру существа. Глядя на него, Джейди понял, что перестал чувствовать собственные ноги. Перед ним гордо стояло высокорослое нечто, с гладкой темной кожей, словно обкатанной в смоле. Короткие ноги твердо стояли на земле, а сухие руки казались довольно сильными. Но весь ужас заключался не в этом; к шее крепилась человеческая голова, из которой росли черные шипы, похожие на дреды.

Широкая клоунская улыбка сияла острыми акульими зубами.

Морда существа… Это было лицо Джейди!

– Чудовище… – прохрипел Джейди, роняя звуки.

– Чудовище… – оно расхохоталось. – Чудовище это ты.

Антайо отмерила гневным взглядом Джейди и вскинула оружие. Неистовая ярость сверкнула в его обоюдоострых лезвиях.

– Как я раньше не догадалась? Ты – причина всех бед и смертей! – закричала она и набросилась на него.

Райктен молнией сорвался с ее рук.

Парень вскочил с кровати и чуть не рухнул на пол. По его лицу струился холодный пот. Он с трудом заставил себя лечь и поплотнее укутаться в одеяло. Но его все равно била дрожь.

Незримо утекло около получаса. Джейди встал, попил воды и успокоился. Но сон пришел еще не скоро. И это после нескольких таблеток валерьянки, которые пришлось залпом вбухать в себя.

Хрупкое забвение нарушило щекотание, и он открыл глаза. Холодная капля стекала по щеке, и парень стер ее ладонью. Пальцы нащупали продолговатый рубец под челюстью. В смущении подойдя к зеркалу в прихожей, Джейди заметил красную неглубокую полоску. Он провел по ней пальцем, вспоминая, где мог поцарапаться.


8. Начало дружбы


Прошло уже четыре дня с момента «инцидента». Но произошедшее никак нельзя было забыть. Перед глазами так и стояли объеденные до костей пальцы да красные потоки воды.

Но что привлекло эту бесформенную тварь? Она словно бы выжидала. Охотилась.

Рука, вдруг понял Джейди. Та самая сила. Он внимательно осмотрел ее, но не нашел ничего, что можно было бы назвать ненормальным.

Парень вздохнул и положил книгу на стоящую справа тумбочку. Он никак не мог заставить себя читать, несмотря на то, что та давно завлекла его хорошими отзывами. Новый фантастический боевик известного писателя. Можно сказать, блокбастер.

Трагедия с автобусом просочился за пределы полицейского участка. Недавно объявили, что занятия в школе ограничатся четырьмя уроками в день. Контрольную по истории всему классу засчитали автоматически, учитывая сложившиеся обстоятельства. Арек так и не появился. Мэтт уже три дня ходил подавленным. Джейди пытался разговориться с ним, но тот, похоже, не был на это настроен. У него прямо на лице читалось – случилось нечто серьезное. Однако, распространяться об этом он не хотел.

Сегодня новости передали, что в городе начались странные убийства. Необычные круглые следы красовались на телах жертв. Зверства продолжались уже как два дня. Трупы находили в разных районах, и все на улице. Их часто обнаруживали спешащие на работу горожане, заметившие лежащего без движения человека в безлюдных переулках.

Особо обсуждаемым стал найденный на лавке в сквере мертвец, сидящий, как прикорнувший горожанин. Его нашла молодая девушка. Она направлялась рано утром в институт и решила сократить дорогу. И тут ей на глаза попался мужчина, которого уж явно здесь не должно было быть. Подойдя к нему, она неуверенно поздоровалась. Тот не отреагировал. В этот момент девушка заподозрила неладное. Она поинтересовалась за самочувствие незнакомца. Но оставшийся без ответа вопрос заставил ее встревожиться. Тогда она спросила о чем–то еще. Однако, человек в легкой курточке и стянутой на лицо кепке совершенно не обращал на нее внимания. Но стоило ей коснуться его плеча, как тело упало к ее ногам, предоставив на обозрение проступающий через одежду на спине кольцевидный кровавый след. Ужасу девушки не было предела, когда она поняла, что перед ней бездыханное тело.

«Круглый маньяк», которого уже искала полиция, навел трепетный ужас на жителей города. Мало ли под каким обличьем он мог скрываться… Ведь он убивал сугубо в людных местах. Так, что никто этого не замечал.

Девять загубленных душ уже висело на его счету.

Но через день поползли слухи, что в город прибудут военные. Полиция не могла больше контролировать ситуацию, и это заметили многие… Да и информация о странных существах начала просачиваться в интернет. Джейди видел размытое фото молочного отдела «Умной покупки», в котором угадывалась массивная фигура с длинным хвостом. Комментарии к нему пестрели всякого рода небылицами – многие не верили в его подлинность.

Но Джейди–то знал – этот силуэт с длинными мясницкими ножами был, что ни есть, самым настоящим.

Патрулирование улиц заметно усилилось. Если бы Джейди хотел, то легко мог увидеть полицейские машины, рассекающие дороги напротив его дома каждые часа три. В новостях постоянно предупреждали о скором введении комендантского часа. Не так давно офицер выступил с заявлением, что город сам разберется в своих проблемах, но региональная власть выразила ему ярый протест. Она распорядилась направить в злосчастный город специальную комиссию, которая позволила бы расставить все точки над «i», и принять соответствующие меры. Это могло успокоить горожан, но Джейди прекрасно знал, что толку не будет никакого.

Арека объявили пропавшим без вести. На некоторых фонарных столбах можно было увидеть листовку с просьбой о помощи в его поисках. Довольно плохое черно–белое изображение на ней превращало Арека в совершенно другого человека. Не так давно Джейди наткнулся на одну из них. Сорванная, она лежала на тротуаре, и он едва не наступил на нее.

Не раз приходилось слышать и о других странностях – многие люди на улице разговаривали о неких шестиглазых червях. Джейди решил поискать что–нибудь о них в интернете, но так ничего и не нашел.

Следующим утром он быстро накинул на себя футболку, и выскочил из дома. Рана, нанесенная Буйвологоловым, исчезла – спасибо целительной мази Антайо. Тело не несло больше страшных воспоминаний переваривания заживо, а вот память… Стараясь не думать о плохом, Джейди повернул за угол.

Двор школы пустовал. Странно, ведь учащиеся часто выходили на улицу на переменах. Поднявшись по ступенькам, Джейди дернул за дверную ручку. Та не открылась. Заперта? Почему?

Тогда на глаза попался листок, наклеенный на доску объявлений на стену слева от входа. Крупные буквы гласили: «Всвязи с происшествиями в городе, школа до неопределенного времени будет закрыта. Администрация».

И почему об этом не предупредили заранее? Спускаясь, Джейди заметил школьника, промелькнувшего мимо него. Тот быстро засеменил по ступенькам наверх, и замер возле входной двери. Безрезультатно подергав за ручку, малец растерянно осмотрелся. Как тут повернулся к доске объявлений.

Да, не одному Джейди пришлось как дураку плестись в школу.

Шагнув на тротуар, он едва не налетел на невысокого человека в пальто и шляпе с широкими полями. Тот резко застыл, разглядев в полуметре от себя невесть откуда взявшегося подростка. Молча обошел его, и неуклюже толкнул того плечом. Но, как оказалось, достаточно сильно – ничего не подозревающий парень едва не растянулся на асфальте.

– Эй! – возмущенно закричал Джейди незнакомцу в след, но тот даже не обернулся.

Незнакомец шел своей дорогой, и лишь сильнее натянул на голову старую шляпу. Он напоминал отбившегося от группы иногороднего артиста, ищущего своих людей. Джейди с тенью недоумения заметил, как что–то закопошилось под его левым рукавом. Почудилось, подумал он, и заметил, как этот странный человек спрятал левую руку в карман. Отринув закравшиеся в голову глупые мысли, Джейди направился к остановке.


Что–то скользнуло во мрак, к холодной каменной стене, сторонясь маленьких островков света. Бугристая поверхность изогнулась. Нечто пронеслось мимо кристалла, и мелькнуло на стене резкой тенью. Некрупный, в тридцать сантиметров цилиндрический силуэт, полз все дальше и дальше по коридору, мимо множества старых закрытых дверей. Он остановился напротив одной, выделяющейся среди остальных деревянной текстурой и аркообразной формой. Наполнив окружающую тишину неподдельным звуком, существо выждало небольшую паузу.

Дверь, скрипя, приоткрылась. Доски застонали, выдавая свой немолодой возраст. Существо деловито заскользило в узкий проем, и очутилось в покрытой мраком комнате.

Внезапно посреди тьмы вспыхнул яркий свет, и заставил гостя попятиться. Огонь начал блекнуть, и вскоре обратился в слабое рыжеватое свечение. Оно разом отвоевало круг, в котором угадывались силуэты стола и стула. И превратилось в тонкий, вибрирующий лепесток огня, висевший посреди черного океана.

Пришедший осторожно подполз к большому деревянному столу. Тут пламя свечи сдвинулось, и выхватило из окружающего пространства человека. Он сидел на старом стуле, не двигаясь, и больше напоминал восковую фигуру. Половину его лица скрывала чернота, а та, что была освещена, казалась бледной тенью.

Гость остановился, но, переборов себя, брезгливо выполз к ногам старика. Во всех его шести красных полусферах глаз заиграло хрупкое пламя.

– Я ждал тебя. Почему так долго? – обратился властный голос в пустоту.

Существо приподняло плоскую морду и взвизгнуло.

– Ясно. Они позволяют себе развязывать язык, даже не боясь быть замеченными?

Тот же звук ответил ему.

– Отлично… Ты мне поможешь? – промурлыкал старик, и его лицо перекосила жуткая ухмылка.

Он повернул голову к гостю, неясными контурами выделявшемуся посреди темного пола. Мягко улыбнулся и сделал жест пальцем.

Взмахнув пупырчатым хвостом, существо резво прыгнуло. Толстая, с бугристой кожей, змееподобная тварь растянулась на коленях деда, как ленивая кошка. Во всех шести крупных глазах, окаймляющих верхнюю часть головы, отражалось дрожащее пламя свечи. Старик не пошевелился даже тогда, когда огромная и круглая, похожая на присоску, пасть, с выпирающим обручем маленьких шипов–зубов, повернулась к нему.

Тварь заурчала, и клацнула зубами. Но мужчина даже и не посмотрел на нее. Лишь плавно опустил руку на спину и начал поглаживать.

Существо заскрежетало от удовольствия. Оно растянулось и приподняло левый, покрытый волдырями бок, позволяя человеческим пальцам сминать грубую кожу.

– Не стоит им знать, какую игру они затеяли… Думают, что они умнее Хозяина… Смешно! Продолжают жевать сопли друг друга, надеясь, что это им чем–то поможет. Ах, какие наивные дети! Даже и не подозревают, сколько таких же как они, он уничтожил. Их жалкая высокомерность быстро растает перед сюрпризом, который я им подготовил… Ох уж эти сладкие предсмертные стоны… Придется вспомнить былые времена.

Существо взвизгнуло в знак согласия.

– Хе–хе–хе… скоро тебе придется потрудиться, мой друг, – старик ухмыльнулся и сдвинул брови.

Гладившая тварь рука нырнула ниже, ухватилась за мягкий живот, и приподняла червя на уровень остекленевших человеческих глаз. Под брюшком что–то пульсировало. Дед самодовольно уставился на красные полусферы, и увидел в них свое отражение.

«Питомец» заурчал.

– Умница, – растекся по комнате елейный голос.

Опустив тварь на колени, дед снова принялся ее гладить. Но стоило старику сжать одну складку на зеленой спине, как комната наполнилась звуком, напоминающим мурчание.


Стрелки часов в домах жителей города М указывали на цифру три. На небе зависли оборванными кусками крупные, похожие на белые мешки с потемневшими боками, облака. Они с неподдельным интересом наблюдали за внешне обыденной жизнью в городе и безостановочно плыли по ярко–голубому небу.

Джейди стоял перед распростертыми воротами, ведущими в парк. Через главную сквозную аллею он мог здорово сократить расстояние до остановки. Но больше ему хотелось отвлечься от ужасных воспоминаний последней недели. Чудовища… Исчезновение Арека… Кошмары.

Он прошел мимо распахнутых ворот, щедро оплетенных плющом. Зашагал по выложенной камнем широкой дорожке, и оказался в пределах парка. Да, давно ему не приходилось бывать в этом красивом месте, хотя с ним связано столько воспоминаний… Джейди вздохнул, засунул руки в карманы, и пошел дальше.

Парк окружал небоскребы с трех сторон. Но с юга Деловой Центр выходил едва ли не на проезжую часть. Границей же являлся пропускной пункт на стоянку, куда ежедневно стекались авто.

Сзади раздался треск. Словно кто–то наступил на сухую ветку. В голове непроизвольно возник расплывчатый образ Антайо. Но почему именно она, Джейди так и не понял. Он пугливо оглянулся – ничего кроме бушующей зелени так и не увидел. Но желание и дальше оставаться тут безрассудно испарилось.

Парень ускорил шаг и через несколько минут поднялся по небольшой лестнице на стоянку Делового Центра. Тут практически все светлое время суток стояла тень, за исключением утра, когда солнце не успевало высоко подняться и спрятаться за тремя прямоугольными башнями.

Парковка пестрела от машин. Тут стояли как и бюджетные иномарки, так и солидные авто бизнес–класса. Но людей нигде не было видно… Тогда откуда появилось это приторное чувство, что совсем рядом кто–то был? Кто–то с далеко не благими намерениями?

Джейди сплюнул и двинулся вдоль машин. Старался отогнать от себя глупые мысли и не искать врагов там, где их не существовало. Как вдруг яркий луч света ударил в лицо. Джейди поморщился и прикрыл глаза рукой. Вгляделся в проемы между пальцами – солнце лениво высунулось между зданиями, и оттенило их стены. Но нельзя было не заметить темный бесформенный бугор, простиравшийся до первого внешнего коридора.

Небоскребы соединялись такими полупрозрачными рукавами каждые девять этажей. И разделяли здания на три части. Но это странное образование занимало примерно четыре этажа, и было похоже на огромную пиявку.

Смутившись, Джейди перевел взгляд на остальные здания Центра. И нашел несколько похожих штуковин на стеклянных стенах, разбросанных в хаотичном порядке.

Ремонтные работы? Странно, не похоже…

Поблизости хрустнула ветка, и Джейди встрепенулся. Он внимательно осмотрелся, но так и не смог никого увидеть. Воскресив в памяти сиреневую гелеобразную тварь, которая едва не переварила его заживо, Джейди нервно двинулся к пропускному пункту.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14