Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно


В тишине мрачного коридора послышались шаги, а следом и скрип старых дверных петель. Двое осторожно вошли в тесную комнату, освещенную стоявшими высоко на полках толстыми, наполовину растаявшими свечами. Их узкие лепестки задрожали, и бросили на неровные стены резкие дрожащие тени.

Каменный потолок угрюмо прятался в темноте, и казался выше своих двух с половиной метров. Интерьер же был составлен довольно скупо – старый трухлявый сундук, длинный и низкий стол из красного дерева, да маленький шкафчик с дырявыми грязными тряпками, примостившийся в углу. На сундуке лежала примятая от многолетних терзаний подстилка из соломы. На ней, оперившись о каменную холодную стену и погрузив голову во мрак, сидел человек. Светлые волосы, спадающие с плеч, выдавали его сразу. Один из пришедших сел на столик и заложил ногу за ногу. Второй подошел к столу и замер.

– Поздравляю, ребята, почти половина работы выполнена, – подытожил Кин и фальшиво улыбнулся, заметив, как Тао обратил на него внимание.

– Какая радость, – сухо заметил Дарк.

– Все было довольно просто, – хихикнул Тао. – Я вовремя удрал. Хорошо, что все случилось на улице.

– И прошло отлично, – с гордостью сказал Кин.

На что Дарк усмехнулся и поудобнее устроился на столе.

– Да, что бы вы без меня делали, – во все зубы сиял блондин.

– Много мозгов на это не требуется, Тао всех ослепляет красотой, кому не попадя…, – развел руками сидевший на столе Дарк. – Эти уроды просто не могут напасть на тебя.

Тао грозно сжал губы.

– Я могу передать обязанность на извлечение осколков тебе, – процедил он, и протянул Дарку черный кристалл.

Тот с пренебрежением отмахнулся.

– Ты поймал его на улице, – с издевкой начал Дарк. – А все благодаря кому? Благодаря мне…

– Прошла неделя, мы должны поторопиться, – оборвал его Кин. – Раз так все хорошо пошло, нам стоит как можно скорее закончить дело.

– Ты боишься за них? – удивился Дарк, повернувшись к другу. – Брось, им никогда не добраться до нашего красавчика.

– Осторожность не помешает, – ответил Кин, подправив очки.

Дарк расхохотался, похлопал друга по плечу.

– Ха–ха–ха! Осторожность! Если не будем валять дурака, никто не перехватит Осколок. Ты, наверное, забыл, что я слежу за процессом выполнения.

Кин недобро посмотрел на фиолетоволосого и убрал его руку с плеча.

– Я помню. Но не стоит терять бдительность. Ты же заменишь Тао в случае чего.

– Конечно, – усмехнулся Дарк. – Мы продолжим наше дело прямо сейчас.

– Ты не оборзел ли? Я только что добыл Осколок и еле спасся от Зависти!

– Скрыться с открытого места не сложно, Тао. Он бы не напал на тебя.

– Он сильнее, чем я предполагал, и материализовался намного раньше. Я ушел, но мог и не успеть, – возразил Тао.

Он вспомнил, как изменился на его глазах человек, из которого он вытащил Осколок. Дарк владел морем информации, и считал себя круче всех. Но он так же во многом ошибался.

Тао думал, что рано или поздно самонадеянность задиры может стать для всех них занозой в одном месте.

– Мы устали. Теперь мы движемся быстрее графика, – довольно произнес умник. – Как на счет отдыха, ребята?

– Особенно он нужен тебе, – бросил Дарк.

– Что–то я не вижу вас у его кабинета, – мрачно буркнул Кин. – Полагаю, что когда–нибудь вы узнаете, что значит стоять перед ним.

– Хорошо, – нехотя согласился Дарк, махнув рукой, – может, и так. Отдохнем пару дней и за работу.

В подтверждение его словам, по коридору эхом пронесся протяжный хриплый стон, слабыми отголосками растаявший вдалеке.

– Осколки, – поежившись, произнес Тао. – Это они?

– Да. Их сущность, – прошептал Кин, словно боялся, что его могли услышать.

– Успокойтесь, ребят, – бодро вскрикнул Дарк. – Они не должны занимать ваши головы.

– Я как–то посмотрел на один из них, – сказал Тао. – Знаете, что я увидел?

– Нет, – отрезал Кин.

– Себя, – с отвращением ответил Тао. – Только в то же время это был не я.

– Хватит, – Кин приставил палец к губам, и внимательно оглядел комнату. – То, чем вы с вами занимаемся, лучше громко не обсуждать. Бессмертие не дается легко. Доходит?

– Нет, – выронил Дарк.

– Это задание гораздо значимее, чем нас заверили сначала.

– Хм, я слышал, будто бы осколки позволяют видеть настоящие лица, – усмехнулся Дарк.

– Ты прав. Но это лишь ничтожная часть их силы. Все дело в том, что осколки – источник невероятного могущества во всем мире, – объяснил Кин.

– Да ладно? И из–за этого он так переполошился? Если он захочет, то любого порвет одним пальцем.

– Мне удалось кое–что подслушать… В общем, так. Вы же знаете, что Шейс сидит в одной из комнат. Он разговаривал со слугой. Признать, я раньше этого не знал. Оказывается, осколки составляют красивейший ограненный монолит.

– Подожди. Хозяину нужен этот камень? – искренне удивился Тао.

– Не перебивай меня. Из рассказа я слышал, что с помощью этого камня была создана Вселенная.

– И ты веришь? – буркнул Дарк. – Шейс славится своей хитростью, недаром он пользуется почестями у Вышестоящих.

– Так же и преданностью. Неужели ты забыл? Он – проклятая душа, а получил титул приближенного. К тому же граф Арсед подарил ему Онтора, – произнес Тао. – Он всегда хорошо выполнял порученные задания, за что часто щедро вознаграждался…

– Я видел Онтора. И у меня язык не поворачивается назвать это демоном. Он ни шагу не ступит без приказа своего хозяина, – с отвращением заметил Дарк.

– И как ты думаешь, кто он? – обратился к нему Кин.

– Гибрид. Возможно, один из экспериментов Арседа. Ты прекрасно знаешь, чем известен этот граф.

Умник неохотно кивнул. Нависло тревожное молчание, заставившее компаньонов о чем–то задуматься.

– С помощью камня Хозяин снимет оковы? – шепотом спросил Тао.

– Возможно, – продолжал Кин. – В нашем мире поднялся настоящий переполох. Многолетнее спокойствие нарушено.

Внезапно он различил на стене под потолком подле себя выпуклость – что–то поймало блик на дрожащем свету. Кин присмотрелся. Пламя свечи дрогнуло и нечто пропало.

– Заманчиво, – усмехнулся умник, и провел пальцами по подбородку.

– Что такое? – удивился Дарк.

Он поднялся со стола.

Кин повернул к нему голову. Лицо его напряглось.

– Не разбрасывайтесь информацией налево и направо.

Те переглянулись, затем удивленно посмотрели на него и кивнули. Кин двинулся к дверному проему и, выскользнув через щель как змея, растаял в коридоре.


Незаметно проскочив к подъезду, где только что стоял неприятель, Джейди нахмурился. И убрал сползшую на глаза прядь мокрых волос. Он не хотел знать, что сподвижник Тао забыл здесь. Но и не мог не проследить за ним.

Покосившись на полицейских неподалеку, бравших показания у бородатого лысого мужчины в очках, Джейди рванул в подъезд.

Ему навстречу вышла грузная фигура. И парень чуть не врезался в ее огромный живот. Но, спохватившись, отпрянул. И пропустил грушевидного полицейского.

Тот неторопливо прошагал к толпе. Как вдруг он остановился и резко повернулся. Пуговицы на его служебной форме едва держались, казалось, могли в любой момент вылететь, не в силах больше стягивать брюхо.

Толстяк выпучил глаза. Его лицо вытянулось, и стало донельзя забавным.

Джейди подавил улыбку. Он немигающе смотрел на него, как тут вспомнил – сегодня тот был в участке. А он еще надеялся, что этот, пялившийся на него, как на приведение, полицейский, вряд ли узнал в нем того нервного юнца, ждущего своей очереди у кабинета Льюиса.

– Эй, парень! – позвал полицейский. – Что с твоей одеждой?

Джейди не ответил. Ему совсем не хотелось выкладываться начистоту. Да и вообще разговаривать с этим толстяком.

Тут он заметил в его руках планшет с документами.

– Простите, я только хочу попасть домой, – жалостливо пробурчал парень.

– Ты живешь в этом доме? – подняв бровь, напрямую спросил полицейский.

Джейди кивнул. Ему повезло, что толстяк оказался довольно глупым.

– Сегодня вечером было совершено нападение на жильца твоего подъезда. Убит один человек. Мне надо собрать показания. Я возьму у тебя некоторые сведения… Погибший жил на пятом этаже… так–так… его имя…– полицейский принялся листать документы, ища инициалы.

Но его взор периодически скользил по разодетому в лохмотья парню.

– Что же с тобой случилось? – с интересом повторил толстяк, оторвавшись от бумаг.

Его круглое лицо напряглось.

Джейди все думал, что ответить. И опустил взгляд, надеясь, что это хоть как–то поможет растормошить мозги. Но… те отказывались работать.

Кусочек бетона со звоном ударился о твердь возле левого дырявого кроссовка и раскололся на несколько частей.

Почувствовав неладное, Джейди машинально поднял голову и уставился на крышу. Глаза широко раскрылись – там, на темном фоне неба различалось нечто интересное.

И, как ошпаренный, он бросился в подъезд.

– Эй! – закричал полицейский, и кинулся за ним. Но внезапно застрял в узком проходе.

Джейди не собирался тратить на того драгоценные минуты. С нетерпением ожидая, когда же двери лифта, наконец, откроются, он нервно переминался с ноги на ногу. И вот, заскочив в пустую кабину, резко стукнул кулаком по кнопке «К». Лифт издал звук, похожий на хрюканье, и понесся вверх, лениво скрипя механизмами.

Но парень вскоре понял, что от усталости начинает паниковать в этой узкой клетке с коричневатыми стенами. Стало жарко, лохмотья прилипли к телу.

Тяжелое ожидание начало раскачивать маятник раздражительности. И, как только двери распахнулись, Джейди выскочил на волю.

Холодный ветер ударил в лицо и растрепал волосы. Парень ахнул, и замер на месте. А перед собой видел лишь стоящего спиной к нему на бетонном возвышении человека. Но не Дарка.

Черная короткая шевелюра была взлохмачена. Плащ до колен с длинными рукавами выглядел совсем новым. Кроссовки на толстой подошве пестрели грязными пятнами. Этот тип, похоже, ждал его. Он плавно, подобно артисту на сцене, повернулся лицом к Джейди, отсалютовал и улыбнулся. Вернее сказать, оскалился.

Это оказался молодой человек. На вид ему вряд ли можно было бы дать больше двадцати пяти. Он острым взглядом впился в Джейди, который вмиг ощутил себя неуютно.

Тип недобро ухмыльнулся и спрыгнул с возвышения и сделал несколько шагов навстречу. Его сосредоточенная, уверенная походка выдавала упорство и решительность, которых иногда не хватало самому Джейди.

В правой руке незнакомца что–то сверкнуло. Но не выходило разглядеть, что.

За спиной послышались невнятные звуки, но Джейди они не волновали. Он не отрывал глаз от этого человека, неспешно приближающегося к нему.

Незнакомец в плаще застыл. А затем пошел обратно, вперед спиной, не переставая смотреть Джейди в глаза. И, зачем–то кивнув, бросился наутек.

За считанные секунды он набрал большую скорость.

В нескольких сантиметрах от ограды чернявый взметнулся ввысь. Правая рука поднялась над головой, и сверкающее серебром запястье мигнуло тусклым отсветом. Но Джейди тупо стоял, не в силах поверить тому, что видел.

Таинственный незнакомец мягко опустился на крыше соседней многоэтажки, и слился с окружающей чернотой.

Человек явно не мог прыгать на такие расстояния, и Джейди почувствовал, как по оголенным рукам побежали мурашки.

– Тебе нужны неприятности, парень? – послышался за спиной запыхавшийся голос полицейского. – Я могу тебе их устроить.

Джейди кисло осмотрел на свои обмотки и лениво развернулся к толстому.

– Не то, что вы подумали, – потупил глаза он.

Полицейский с удивлением вскинул бровь. Джейди собрался еще что–то сказать, но лишь махнул рукой. Попробовал вежливо улыбнуться ему, в надежде разбавить тяжелое молчание, но каменное лицо служителя закона оставалось непроницаемым.

– Хорошо, – произнес толстяк и зашелестел бумажками. – Приступим.


Ночь выдалась холодной и бессонной. Проворочавшись в постели до двух часов, Джейди поднялся, и закрыл все окна в доме, задернул шторы. Но даже эти хитрые манипуляции не помогли спрятаться от лунного света, нагло проникающего в комнату.

Он сильнее укутался в легкое одеяльце. Но заснуть не удавалось – из мыслей так и не выходил тот грушевидный полицейский, да и каталка с трупом. Тогда Джейди поднялся с кровати и выглянул в окно. Увидел утонувший во мраке город и серое небо над ним. Тяжело вздохнув, он провел по лицу ладонью и покачал головой.

– К черту, – уронил Джейди в пустоту.

Он не знал, сколько простоял так у окна. В голову лезли воспоминания о чудовищах и об Антайо, а на языке крутились слова, сказанные ею об Ареке.

Внезапно в лицо ударил яркий свет. Джейди зажмурился и широко раскрыл глаза, уставился на звездное небо. Он смутился, не понимая, действительно ли видел это. Или с ним играл злую шутку уставший мозг?

Тучи медленно разрывались и превращались в черных одиночных странников. Меланхолично проплывали вдоль луны, больше похожей на сияющее око.

И тут пришло озарение.

Скошенный диск луны гипнотизировал виднеющимися темными морями и яркими равнинами, рассматриваемыми, как в телескоп. В два раза крупнее обычного, она висела на ночном небе, и норовилась в любой момент сорваться на землю.


Он чувствовал под ногами щекотавший пятки холодный песок. И, улыбнувшись, взял девушку за руку. На что та, засмеявшись, чуть не уронила босоножки, которые держала.

Море ласково шумело. Переворачивало волны, и мешало мелкую гальку, ежесекундно меняя берег. А полная луна роняла зыбкую дорожку на ее гладь. И казалась несколько больше, чем обычно.

Он нежно взял девушку за руку и прижал к себе. Та мягко улыбнулась и положила голову ему на плечо. Ее взгляд от усыпанного звездами темного неба перекочевал на луну.

Рядом со светилом сияли еще несколько крупных звезд, собранных в рваный ряд. И он не вызывал страха. Наоборот, восхищал. Символизировал начало нового, ни с чем не сравнимого явления – Великого Парада Планет, повторяющегося раз в несколько десятков тысяч лет.

– Говорят, время Парада Планет символизирует начало новой эры, – прошептала девушка. – Чего бы ты ожидал от нее?

– Я не верю в эти сказки, – буркнул он. – Парад – редкое явление, но в нем нет ничего необычного.

Та бросила на него полный негодования взгляд.

– Неужели?

– Хорошо, хорошо, – виновато сказал он и задумался. – У меня все есть. Чего же мне еще желать?

И с нежностью посмотрел на нее.

– Э, ну брось ты! В такой момент можно загадать желание. Ну что это с тобой? – она игриво тыкнула его локтем в живот.

– Желание? – тот широко улыбнулся. – Новая машина и, пожалуй, вилла на каком–нибудь острове…

Та скривила губы. Ее лицо перекосилось от обиды.

– Постой! – расхохотался он и приобнял ее.

Девушка скрестила на груди руки.

– Ты всегда такой легкомысленный?

– Лиза, да брось ты, – извинился тот и положил широкую ладонь на женское плечо.

Девушка отстранилась и отвернулась.

– Дорогая, может, поедем домой?

Та вздохнула.

– Я что–то не так сказал? – тот нахмурился. – Что за глупости?

– Нет, ничего, – Лиза повернула к нему голову и широко улыбнулась.

Ее глаза заискрились на лунном свете.

– Я обещаю… – крепко обняв ее, прошептал он. – У нас все будет хорошо…

Лиза обняла его в ответ. И они простояли так несколько сладких минут. Как тут девушка услышала треск. Но не успела придать этому значения.

Треск раздался вновь. И Лайт повернул голову. Уставился на густую растительность, зеленой бахромой обвившую кованое ограждение, отделявшее проезжую часть от территории пляжа.

– М? – заметив, как возлюбленный напрягся, подняла бровь Лиза.

И, стоило ей отодвинуться, как опять затрещало. Словно бы кто–то продирался сквозь заросшую кустами изгородь. Или застрял там.

Не решившись помочь ему, парочка прошла дальше, и свернула за песчаный бугор. Их вниманию предстал мост, широкой дугой раскинувшийся над пляжем. Но, несмотря на то, что над ним зависли оранжевые огоньки фонарей, их свет не доставал сюда. Напротив. От моста падала густая широкая тень.

Во тьме что–то шелохнулось. И, испугавшись, Лиза указала парню в сторону одной из двух мостовых колонн, врезавшихся в песок. Ведь там, дальше, море круто поворачивало, образуя небольшой залив. А через него частично и проходил этот широкий мост.

Лайт, шепнув девушке подождать его, зашагал к толстой колонне. Завернул за нее и… Исчез.

Не миновало и пяти минут, как Лиза забеспокоилась. Она испуганно позвала его, но тот не откликнулся. И не вышел из–за того проклятого столба.

Ветер, клубившийся в округе, принялся завывать между массивными мостовыми колоннами. И Лиза вдруг поняла, что осталась одна одинешенька.

Диковато озарившись, она обеспокоенно скрестила руки на груди. Но, собрав хилую волю в кулак, осторожно засеменила к огромной колонне. И попыталась заглянуть за нее.

Как бы ей того ни хотелось, Лайта там не было.

Волна горького осознания всколыхнула ее с головы до пят. Зря она согласилась на эту романтическую прогулку; ведь же неоднократно слышала о терактах по новостям. А так же видела местные выпуски о невиданных доселе животных – маленьких круглоротых хищниках, которых иногда можно было встретить в подворотнях.

Лиза остановилась и подбоченилась.

Лунный свет осторожно падал лишь к краю колонны, а остальное же пряталось под широкой лапой мрака. Она сделала еще шаг. И еще.

Пятку пронзило неприятное ощущение, и девушка скривилась. Поглядев себе под ноги, она заметила в песке вытянутую ракушку. И пожалела, что оставила обувь в машине.

Лиза сменила направление и осторожно приблизилась к широкой бетонной башне. Внезапно она остановилась, увидев нарастающую тень, и облегченно перевела дыхание, когда из–за колонны показался Лайт.

– Господи, не пугай меня так больше, – произнесла она, и увидела на его лице задорную улыбку.

– Сильно испугалась?

– Будто бы и нет, – буркнула она. – Так что там было?

– Я ничего и не нашел, может, ветер просто завывает, вот и кажется бог знает что.

– Да ну, могу поклясться, что видела кого–то…

– Да ладно…– он приложил губы к ее шее.

Она отпихнула его. Могло даже показаться, что грубо.

– Хватит… Не тут…

– Ну, чего ты такая трусишка?

– Твоей «шутки» было достаточно, – обиделась она и неожиданно заметила мелькнувшую на берегу тень.

Сердце гулко забилось в горле, готовясь выскочить наружу. Их следы были там, где только что… Мелькнуло снова. Уже ближе.

– Неужели ты не видел? – дрожа, прошептала она, и прижалась к нему.

Парень не ответил, лишь крепко схватил подругу за руку. Спешно зашагал к колонне и спрятался за ней. Теперь и он почувствовал накатывающую волну страха. Где стояла машина? Прямо у входа? Не важно. Ведь все равно они единственные, кто не побоялся приехать сюда.

Выглянув, Лайт увидел невысокий человеческий силуэт. Как и Лиза, не устоявшая перед любопытством.

Он стоял у кромки воды. Лицом к морю, спиной – к ним. Из одежды только рваное тряпье, прикрывающее бедра и ноги. А недлинные голубые волосы развевались на ветру.

Луна, зависшая в зените, бесстыдно окрашивала кожу незнакомца в неестественный зеленоватый цвет. Местами виднелись непонятные наросты на спине, похожие на огромные черные нарывы.

Этот парень не мог их видеть. Но Лизе и Лайту все равно было от этого не легче. Они все не могли отвести от него глаз. Особенно, с левой руки.

Та выглядела больной и опухшей. До локтя ее покрывали выступившие жилы. Но дальше она вообще переходила во что–то непонятное.

Лиза что–то прошептала. Однако, Лайт не расслышал. Он продолжал молча смотреть. На ту больную руку, на которой не было пальцев. Но вот она очень странно шевелилась, словно не имела костей.

Тихо застонав, девушка спряталась за колонной. Лайт положил ладонь ей на плечо, и почувствовал дрожь. Но приободрить не успел.

Незнакомец повернул голову. И парень мигом прижался спиной к холодной опоре. В его груди молотом заколотилось сердце.

Красные точки на месте глаз существа, как он надеялся, не заметили его.

Минуту спустя Лайт набрался храбрости и осторожно выглянул, но жуткого человека уже не было. Широкий пляж зиял пустой. От края до края стелился бесконечный искрящийся песок. Крупная луна равнодушно висела на звездном небе и роняла блеклую дорожку на воду.

Что–то громко закопошилось в зарослях неподалеку. Парочка, услышав с той же стороны писк, пулей вылетела из укрытия и бросилась к выходу. К счастью, на пути им больше никто не встретился. Сиганув в машину, одиноко притаившуюся на обочине, нерадивые романтики покатили прочь по шоссе. Парень внимательно следил за дорогой… Но авто почему–то постоянно виляла на ровном месте.

Лиза обреченно сжалась на переднем сидении и глядела вникуда. Но если бы она повернула голову направо, то посреди пляжа увидела бы одинокую фигуру, красными точками глаз провожающую их авто.


Здесь не горел ни один фонарь. Дома, сплошной стеной тянувшиеся вдоль пустынной проезжей части, мрачно нависли над Джейди. Они сменялись один за другим, но им не было конца и края. В их маленьких оконцах кое–где горел свет, но что–то подсказывало, что звать на помощь бесполезно.

Эта асфальтированная автомобильная дорога казалась бесконечной. И Джейди уже начал чувствовать немую боль в ногах. Он хотел остановиться передохнуть, но не мог. Дыхание сбилось, а в боку закололо. Грудь налилась свинцом.

За спиной послышалось сопение. Нет, нельзя останавливаться! Надо поскорее спрятаться где–нибудь в укромном углу, где он ни за что не найдет…

Джейди посмотрел направо. На подъездную дверь многоэтажного дома. Но та была закрыта, что более вероятно, на кодовый замок.

Сопение усилилось. По телу пробежала холодная дрожь. Джейди посмотрел назад, не поворачивая головы, насколько было возможно. Но не смог ничего различить в темноте.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14