Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно

– Боже, – услышал Джейди и увидел, как офицер скрылся за коричневой стеной.

– Что здесь произошло? – растерянно вопросил тот, выходя через украшенный зазубринами проход. Он провел пальцем по покореженному металлу. Какая сила могла вырвать дверь?

Вид у Джона оставлял желать лучшего. Помятый, словно всю ночь кутил в баре. Зависнув на пару мгновений в мыслях, он вдруг нацепил важный вид. И, переметнув внимание на странного молодого горожанина, так и стоявшего на прежнем месте, Льюис засеменил к нему.

Остановившись рядом, он смог, наконец, внимательно осмотреть его. Действительно, что–то с этим малым было не так. А парень в свою очередь старался не глядеть Джону в глаза, но не мог не чувствовать те тяжелые вибрации, потоком сочащиеся из него.

– Напали, – глухо пропыхтел выживший. – Мне повезло. Я хотел вызвать скорую, но мой телефон повредился во время аварии.

– Ты счастливчик, молодой человек, – сухо заметил офицер, и обвел его оценивающим взглядом. Он ждал, пока стоящий перед ним представится.

– Джейди, – поспешно выговорил тот. – Джейди Акро.

– Действительно счастливчик, – произнес офицер, и от его слов Джейди почувствовал себя неуютно. Складывалось ощущение, что Джон не мог поверить, что кто–то стоит на двух ногах после такой аварии.

Внезапно он подбежал к своей машине, и схватился за рацию. Быстро связался с диспетчерами и сообщил о ДТП.

Парень услышал, что совсем скоро прибудет неотложка с кучей полицейских. И вздохнул – ведь все это расследование только пустая трата времени.

Диспетчер что–то проговорила в рацию, и отключилась. Офицер, хмыкнув, нервно повесил прибор, и, наконец, отлепился от машины. Зачем–то похлопав себя по нагрудным карманам, он направился к Джейди.

– Ты говоришь о нападении. Кто же напал? – спросил Джон, кивая в сторону растерзанного транспорта.

– Я не знаю… я так и не понял… Автобус… потерял управление и перевернулся, – ответил Джейди, и сразу поймал подозрительный взгляд офицера.

– Неужели больше ничего? Я не уверен, что в результате подобной аварии автобус разрезает напополам. Причем так ровно, – Льюис сдвинул брови. Он догадывался по большей части, что произошло. Но, видимо, не хотел этого признавать.

– Да. Я рассказал вам все, что видел, – ответил Джейди, схватившись за голову. – И не представляю, как мне удалось выжить.

– Мне необходимо составить протокол, – сказал офицер. – Для этого тебе придется поехать на полчаса в участок.

Джейди лишь пожал плечами.

Джон посадил его в машину и силой захлопнул дверь. Замок предательски щелкнул. Парню вскоре стало душно, и он попробовал приоткрыть окно. Но так и не нашел заветной ручки. Щемящая тревога проникла в его нутро – Джейди впервые почувствовал себя заключенным.

Офицер забрался в то, что осталось от автобуса, и на мгновение исчез с поля зрения. Нельзя было не слышать, как скрежетал усталый металл под его шагами.

Несколько минут утекло в спокойствии.

За это время залипающий в окно Джейди видел пару торопливо прошедших по тротуару прохожих. Заметив разрезанную напополам металлическую коробку и полицейскую машину, те быстренько скрылись за ближайшим поворотом.

Горожане уже были напуганы. О чем тогда вообще можно говорить?

Раздался странный звук. Джон повернул голову, и выглянул через разодранный проем на улицу. Но ничего из ряда вон выходящего не заметил. И, отпустив безвольную руку одной девушки, у которой так и не удалось нащупать пульс, офицер, стараясь не шуметь, настороженно двинулся к выходу.

И, недоверчиво высунувшись из–за зубастого входа, огляделся.

Ничего подозрительного.

Но… неожиданно то же самое звучание раздалось со спины. Лишний раз проверив оружие на поясе, Джон осторожно зашагал мимо лежавших враскоряку людей, к сквозной дыре, разделяющей его и вторую половину автобуса.

Большая часть из тех, кого он успел проверить, была мертва. И это заставило офицера ощутить горький привкус скверны на языке, а еще приготовиться к худшему.

Он вышел наружу, едва не поранив пальцы об острый срез. И вдруг понял, что показалось ему необычным. Шарканье.

Шкряб–шмяк, хрум–шмяк.

Этот звук поднимал тревогу, захороненную глубоко в душе. Джон засуетился, пытаясь найти его источник. Чувствуя, что начинает терять самообладание, достал пистолет. И с трудом снял с предохранителя. Только лишь из–за того, что руки затряслись. Он направил его на помятую груду металла, и тут от изуления широко раскрыл глаза.

Из–за дальнего края автобуса что–то выползало. Звук нарастал, и офицер покрепче сжал металлическую рукоять. Сначала показался сиреневый бесформенный отросток.

Полутораметровая гора густой грязи рывком выползла из укрытия и повернула круглые глаза к оторопевшему человеку. Джон отпрянул, и уперся спиной о покореженную стену автобуса. Не моргая, глядел на бесформенное существо, в котором самым невероятным образом теплилась жизнь.

Оно замерло, раскрывая складки. Один глаз плавно поднялся на макушку, уступая место кривой окровавленной пасти.

Не желая больше терпеть это, офицер выстрелил.

Пуля пролетела мимо, заставив массу гортанно булькнуть, и уставиться на взрослого человека, сверлящего ее взглядом. Но тут она сдвинулась, подгребая под себя свалявшиеся комья, и поползла к сточной канаве. Густая плоть зависла, нахлобучиваясь маленькими холмиками, но вскоре начала просачиваться в удлиненные отверстия стока.

Джон нажал на курок. Промахнулся. Выстрелил снова – пуля увязла где–то в сиреневых внутренностях… А после палец защелкал, и пистолет, выплевывая пули, задрожал.

Офицер практически не целился; но прекрасно видел их все, мигающие из полупрозрачных недр. Единственный глаз продолжал глядеть на него до тех пор, пока вместе со всем остальным не утек в канализацию.

– Не может быть, – прошептал Джон, и на его лице выступила испарина. – Неужели снова?..

Джейди наблюдал за происходящей сценой. Он не мог поверить, что Антайо убежала, бросив начатое… Кто теперь убьет эту тварь?!

Льюис на негнущихся ногах добрался до машины, открыл дверь и тяжело увалился на место водителя. Он устало ухнул и помассировал виски… Да еще и этот притихший парень на заднем сидении, явно боявшийся и пошевелиться, начинал раздражать.

Но офицер прошел испытание на терпение. И, когда послышалось верещание сирен, он выдавил улыбку на измученном лице. А как только прикатили машины скорой помощи, и наряд полицейских, Джон завел мотор и уехал прочь.


Тучи у горизонта начали приобретать грязно–розовый цвет. А на улице уже моросил холодный неприятный дождь, собираясь на дорогах в коричневые лужи. Но иногда одинокие сырые проспекты и переулки скрашивались яркими вывесками работающих заведений.

И, капли, стекающие с их крыш, стучали об асфальт и землю.

По тротуару, тяжело шагая, быстро шел худощавый мужчина. Он маневрировал среди луж и грязи, но его брюки все равно уже были по колено заляпаны бурыми пятнами грязи. В руке он нес кожаный чемодан, и постоянно посматривал на часы на запястье.

Проклятые стрелки уже не двигались.

Раздраженно открыв тяжелую металлическую дверь, он зашел в подъезд многоэтажки. Быстро поднялся по ступенькам до резной деревянной входной двери.

Через пару мгновений ключ щелкнул в замке.

Мужчина юркнул вовнутрь. В сухость и уютность. Облегченно вздохнув, он поставил чемодан на пол. Повесил мокрый зонт на крючок и снял куртку. Затем прошел в гостиную и разлегся на кресле. Усталость взяла над ним верх. Схватив с кофейного столика газету, он открыл ее на середине, и его расплылся в улыбке. Время за чтением летело незаметно. Как тут бегающий взор остановился на финансовой статье. Умиротворенное лицо мгновенно перекосилось от злости. Глаза спешно зашагали по строчкам, а скривившиеся губы начали сжиматься в щелочку.

Бывший одноклассник глядел на него из фото в газете. Когда–то давно Кевин с ним дружил. Однако, Мартин лучше учился в школе. А затем поступил в престижный вуз.

И студенческая жизнь разделила их.

Сейчас тот являлся ведущим менеджером крупной корпорации. Кевин не мог понять, почему у него самого ничего не вышло, хотя в молодые годы он был несколько успешнее того парня. Сам он не первый год занимал должность младшего бухгалтера в небольшой фирме. Неплохо, но недостаточно.

Внезапно он отшвырнул газету. В голове начали мелькать различные мысли, вертясь около одного стержня, коим являлась его работа. Намедни директор пригласил его в свой кабинет и разразился выговором, пригрозив лишением премии. Что он вообще делал не так? Кевин прекрасно понимал – в произошедшем он не был виноват. Оплошность допустили другие, но подставили именно его. Одна из них – та брюнетка, сидящая напротив, и занимающая свою должность лишь благодаря кровному родству с начальством.

И бедолаге бухгалтеру нередко приходилось исправлять за ней ошибки. Но пожаловаться на ее халатность Кевин мог только сам себе. Плюс, часть коллектива недолюбливала его из–за претензий, которыми он не грешил одаривать всех подряд. И старалась в каждый подходящий момент напакостить.

Взмахнув рукой, Кевин понял, что промок до нитки. Гуляющий на улице косой дождь быстро залил туфли. И ему вспомнился едва ли не каждый шаг, когда хлюпала в обуви вода. Как неистовый ветер как назло несколько раз вывернул зонт, и ему не единожды пришлось стоять под проливным дождем, приводя его в рабочее состояние.

Вряд ли бы Кевин простыл. А вот настроение эти похождения изрядно испортили.

Захотелось освежиться.

Ванна могла успокоить нервы. И мужчина, смакуя эту мысль, направился набирать воду. И, когда горячая жидкость мерно полилась из крана, разбавляя тишину приятным гудением, почувствовал себя чуточку лучше.

Теперь–то он уж точно расслабится!

Тут поток воды снизился – заметно упал напор. И Кевин, подавив в себе волну раздражения, вышел в коридор. Как вдруг в животе заурчало.

Может, за то время, пока наберется вода, он успеет поесть?

Мужчина двинулся на кухню и зажег свет. Лампа под потолком звонко вспыхнула. Открыв дверцу холодильника, в надежде увидеть бутерброд, сияющий своим великолепием посреди остальных продуктов, он разочарованно поморщился, обнаружив полупустую камеру. Несколько яиц ютились возле исхудавшей упаковки кетчупа, а толстый кружок вареной колбасы тоскливо лежал на тарелке, деля соседство с маленьким кусочком сыра.

Хмыкнув, Кевин повернул голову.

Там, на кухонном столе, близ раковины, лежала половина булки хлеба в целофановом пакете, которую он забыл убрать дня два назад. Может, та еще не заплесневела. И мужчина потянулся за ней, переваривая в голове мысль о том, чего бы приготовить на ужин.

Льющаяся из крана вода разбрасывала ударяющиеся о дно брызги в стороны. Вдруг слив ванны потемнел, и наружу вырвалось пятно. Оно росло, растекаясь по дну, как густая грязь из забившейся канализации. Склизкая масса вылезала, ее становилось все больше. Мелкий отросток вырвался из нее, и завозил по белоснежной акриловой стене.

А вода над ним неистово бурлила, методично повышая свой уровень.

Внезапно мужчина услышал сочное плямканье. Он почти закончил приготовление бутерброда, и принялся за жарку яиц. Звук, оборвавшийся на резкой ноте, доносился из ванной комнаты.

Кевин сразу направился туда, выключив огонь, над которым в сковороде уже шкварчали на масле полуготовые яйца.

На кафеле, посреди маленькой комнаты, валялся шампунь. Крышка пластмассовой упаковки раскрылась, и на пол разлилось немного синего мыльного вещества. Мужчина хмыкнул, поднял емкость, с недоумением посмотрел на открытый ванный шкафчик и закрыл его.

В зеркале шкафчика отразилось усталое, испещренное легкой щетиной лицо.

Взгляд скользнул вниз и влево. Напряженные мышцы немного расслабились – ванна уже достаточно наполнилась. Повернув рукоятку, Кевин выключил стремительно падающий прозрачный поток, и ногой проверил температуру воды.

Самый раз.

Донесшийся до ушей шорох он поначалу принял за фоновый шум. Но тот раздался вновь.

И Кевин поспешил на кухню, где, по его мнению, находился источник странного звука. Нащупав на стене мокрыми пальцами выключатель, он зажег свет.

Лицо застыло в маске негодования, когда глазам предстало открытое настежь окно. Ветер теребил занавеску, трущуюся о край стоящего на невысоком комоде телевизора. Дождь залил лужицу на линолеуме под окном.

Мужчина тяжело вздохнул и топнул ногой. И почему все невзгоды происходили именно с ним?

За спиной раздался неприятный плямкающий звук, медленно перетекший в шарканье. Кевин резко развернулся, и от изумления широко распахнул глаза. Мозг отказывался принять увиденное таким, каким оно было.

Около холодильника стоял бесформенный темный силуэт c одним огромным глазом посередине. Он казался инородным предметом, прилепленным на склизкую поверхность.

– Какое невезение, – захлебываясь, произнес голос, по всей видимости, принадлежавший этой штуковине.

Кевина не покидала уверенность, что он расслышал именно эти слова. Тут, раздвигая складки густой плоти, вылез еще один шар. Исказился узким зрачком.

– Он добился большего. Ведь он велик, а ты ничтожество…

Человек оторопел и попятился. Хриплый, усталый голос захлебнулся, и куча, дрогнув, сорвалась с места. Раскрыла широкую зубастую пасть.

– Я помогу тебе, – услышал мужчина последние в жизни слова.

И существо одним рывком поглотило его.


Джейди вернулся домой в девять часов вечера. Да, полиция хорошенько потрепала ему нервы. Протокол кое–как составили. Однако, пришлось долго придумывать, как озвучить произошедшее с ним, чтобы все можно было списать на несчастный случай.

Парень видел распирающую тревогу Джона. Угловатые движения и трясущиеся руки, крутившие руль, выдавали того с потрохами. Даже в участке многие сотрудники выглядели на редкость нервными и раздражительными. Шныряя по кабинетам, они громко хлопали дверями. Некоторые с враждебностью посматривали на него, и Джейди все больше и больше хотел поскорее убраться домой. Он едва не налетел на толстяка, семенившего с кружкой кофе в кабинет. У того был растерянный и сонливый вид. Поспешно извинившись, парень осторожно зашагал прочь…

Джейди оторвался от воспоминаний и откинулся на спинку кресла. В безлюдной гостиной царило умиротворение. Он очень устал, так ничего не узнал об Ареке, ни об Антайо. А еще безумно бесил стучавший в окно дождь. Вскоре в горле пересохло. Джейди двинулся на кухню, в надежде заварить себе горячий чай. Рука потянулась к выключателю.

Кривые зубы со звоном сомкнулись в метре от шеи. К счастью, молниеносная реакция спасла от гибели. Джейди отскочил к окну и прижался спиной к подоконнику. Его тело сотрясла мелкая дрожь. Чудовище, распластавшееся перед холодильником бесформенной кучей, медленно перекатило к нему глаза и пасть. На сей раз оно выглядело совсем по–другому. Снова походило на слизь. Гортанно заревев, оно набросилось на него, широко распахнув шипастые челюсти. Джейди дернулся к двери и силой распахнул ее. На ватных ногах вывалился на балкон и попятился. Он наблюдал, как гора слизи, с чуть ли не сияющим в темноте кухни, оком, вылилась на мокрый линолеум. Дождь затарабанил по ее мягким сиреневым слоям.

Если… Как эта тварь вообще могла существовать, будучи куском полужидкой плоти?!

По телу растеклось знакомое ощущение, и Джейди, глубоко вдохнув сырой воздух, почувствовал, как оно наполняло его. Ловко подпрыгнув на перила, он раскинул руки, держа равновесие, как натренированный циркач. Холодный дождь хлестал в спину, но Джейди даже не замечал этого.

Внезапно тварь захлебнулась разъяренным рычанием. Из правого ее бока вырвался отросток, и потянулся к парню. На него все наслаивалась сиреневая масса, комьями падавшая на пол.

Джейди инстинктивно отступил. Опора под ногами исчезла, и он с криком сорвался вниз. Тут же поднял руку и схватился за выступ. Упершись ногами об оббитую пластиком стену балкона, он разжал пальцы.

Крепко сжав перила балкона второго этажа, Джейди ахнул. Он понятия не имел, как у него так получилось. Словно бы в нем проснулись давно дремлющие инстинкты, которые взяли верх над сознанием. Или же некто посторонний управлял телом, не позволяя угодить в лапы хищника.

Сверху послышалось захлебывающееся мычание. Джейди поднял голову и увидел круглое око, висящее на длинном склизком отростке. Эта штуковина тянулась к нему, словно желала получше рассмотреть его в дожде.

Несколько капель упали на глаза с бетонной плиты балкона сверху. Джейди выругался и отвернулся. Заморгал – и мутный мир стал медленно обретать четкость.

Сердце в груди громко забилось. Правая рука начала подозрительно теплеть. И тогда Джейди смог расслышать в фоновом шуме шаркающий звук. Он вскинул голову и от изумления раскрыл рот.

Гора слизи переваливалась через перила его балкона. Как огромный безобразный осьминог, тянула множество щупалец, на одном из которых различались два желтых глаза. Отростки все удлинялись, и уже едва не касались перил балкона второго этажа.

Тело самопроизвольно напряглось. Спина выгнулась, и стопы уперлись в покрытую пластиком стену. Резко оттолкнулись.

Джейди полетел на перегоревший фонарный столб. Он оплёл его ствол ногами и руками. Его сознание тут же охватил перемешанный с опьяняющим адреналином азарт, и он практически не чувствовал бьющей по макушке армады капель. Жар в ладони вырвался наружу; и парень с ужасом увидел, как она излучала голубоватый свет.

Испугавшись, Джейди одернул руку. Свечение, однако, никуда не делось.

Разъяренно взревев, амеба стекла со своего пьедестала и шмякнулась об асфальт. Она вытянулась, став похожей на столб, и сверкнула в темноту круглыми глазами. Тварь прекрасно видела Джейди, как и тот ее темные очертания в стене дождя.

Парень высоко прыгнул. Но удивиться своим способностям он так и не успел. Его босые ступни шлепнулись в глубокую лужу, и расплескали во все стороны мутную жидкость.

Не мешкая, он рванул прочь.

Бежать пришлось недолго. Впереди показался спасительный поворот. И Джейди решил, что было бы неплохо воспользоваться им, чтобы оторваться от преследования, но… Сиреневая слизь с жадностью набросилась на него, и сбила с ног. Вскрикнув, он рухнул на промозглую твердь, чувствуя, как спину и ноги обожгла горячая мягкая плоть. Она старательно обволакивала тело, наваливала все новые и новые слои. Бедняга отчаянно задергал руками, пытаясь выбраться, но лишь сильнее увязал.

Кожу пронзила тысяча крохотных жал. И Джейди инстинктивно закрыл лицо руками. Это конец, понял он.

Кривая молния рассекла аморфное тело, и едва не задела корчащегося внутри нее человека. Тварь завыла, и передвинула один глаз вверх, желая высмотреть своего мучителя. Но в мутной пелене ничего не было видно.

Джейди мотнул рукой и задел пальцами холодный твердый шар. Тот сразу укатился вбок.

Снова мелькнула вспышка. Полужидкая гора дернулась, но все равно потеряла небольшой кусок плоти. Она глухо завыла.

Жжение по всему телу резко ослабло, и парень принялся разгребать складки руками. Он вслепую прорывал себе дорогу, и вскоре его пальцы вырвались на поверхность. Раздвинув ладони, он высунул в небольшой проем лицо, и глубоко вдохнул мокрый воздух. Подтянулся, пытаясь высвободиться из липкого чрева.

Капающая с неба вода обожгла кожу. Внезапно что–то дернуло вниз, и Джейди чуть не наглотался ядовитой жижи. Невидимые иголки опять впились в него. Губы сильно обожгло. В голове помутилось от нехватки воздуха. Хотелось открыть глаза и вдохнуть, перестать сдерживать себя… Но еще не потерявший контроль над телом разум не позволял совершить этого.

Вспышка снова пронзила темное небо, и тварь разразилась гортанным воем. Единственный глаз перекатился. И увидел, как белая полоса снова врезалась в тело, и отделила от него солидный кусок.

Джейди ощутил, что начал проваливаться в бездну. Все стало казаться незначительным и призрачным. Он не знал, почему его руки разрывали мягкую плоть. Он отдаленно воспринимал жгучую боль, растекающуюся в ладонях, и липкую массу, что бросал на асфальт. А потом рот широко раскрылся, вдыхая в себя спасительный, возвращавший к жизни, воздух.

Мимо по дороге со всей скорости пронеслась легковушка, и быстренько скрылась в стене дождя. И даже не остановилась.

Тварь отчаянно выла, борясь с надвигающейся гибелью. Но ее крик утонул в шуме льющейся с небес воды.

Плохо соображая, Джейди вырвался из вяжущего плена и упал на колени. Жгучая боль сковала мышцы, и он едва не споткнулся на ровном месте. Его мутный взгляд скользнул по ладоням. Те были испачканы красным. И вода, окропляя их, алыми струйками стекала вниз.

Но когда до Джейди дошло, что он видит, глаза широко распахнулись. И рот раскрылся, извергая безумный крик. Но дождь поглотил его, не позволяя никому услышать чужой боли. А когда не осталось сил, Джейди рухнул на спину. Глубоко втянул сырой воздух. И почувствовал, как он растекается по двум отверстиям того, что осталось от носа.

Силы покидали его, как и искра жизни разъеденный разум. Джейди не знал, сколько ему еще отмерено, но понимал, что совсем немного. Он лишь хотел, чтобы кто–то пришел на помощь. Но превратившиеся в лохмотья губы так не вымолвили и словечка.

А там, позади, чудовище все выло в агонии. Одна и та же молния раз за разом врезалась в захлебывающуюся бесформенную плоть, пока не превратила ее в груду кусков.

Но вскоре все стихло, и мелодия дождя вновь затарабанила в уши. Джейди закрыл глаза, понимая, что неоткуда ждать помощи. Осколки стекла, сплошной стеной сыпавшиеся с неба, резали и резали его израненное тело.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15