Наталия Герастёнок.

Камень Желания Антайо



скачать книгу бесплатно

Умиротворенное лицо перекосилось от злости. Глаза спешно заскользили по строчкам, а скривившиеся губы начали сжиматься в щелочку.

Бывший одноклассник улыбался Кевину из фото в газете. А ведь когда–то они дружили. Однако, Мартин лучше учился в школе. А после поступил в престижный вуз.

И студенческая жизнь разделила их.

Сейчас Мартин являлся ведущим менеджером крупной корпорации. Кевин не мог понять, почему у него самого ничего не вышло, хотя в молодые годы он был успешнее того парня. Сам он не первый год занимал должность младшего бухгалтера в небольшой фирме. Неплохо, но недостаточно.

Кевин скривился и раздраженно отшвырнул газету. В голове начали мелькать различные мысли, вертясь около одного стержня, коим являлась работа. Намедни директор пригласил его в свой кабинет и разразился выговором, пригрозив лишением премии. Что он вообще делал не так? Кевин прекрасно понимал – в произошедшем он не был виноват. Оплошность допустили другие, но подставили только его. Одна из них – та брюнетка, сидящая напротив, и занимающая свою должность лишь благодаря кровному родству с начальством. Кевин вспомнил, что ему нередко приходилось исправлять за ней ошибки. Но пожаловаться на ее халатность было бы пустой тратой нервов и времени – директор быстро бы замял любой назревающий конфликт. Плюс, часть коллектива недолюбливала его из–за претензий, которыми он не грешил одаривать всех подряд. И старалась в каждый подходящий момент напакостить.

Мужчина взмахнул рукой и услышал бульканье. Опустил голову и понял, что не переоделся в сухую одежду. Он ударил себя по лицу и покачал головой.

Быстро сняв мокрую обувь, Кевин направился в спальню, разделся догола и накинул на себя свой любимый халат. Зашел на кухню и поставил греться чайник. И уже через несколько минут заварил себе горячий чай из пакетика. Он залпом выпил его, и решил, что было бы неплохо принять пенную ванну.

Это бы помогло успокоить нервы. И Кевин, смакуя эту мысль, принялся набирать воду. Тут поток воды снизился – заметно упал напор. С трудом подавив в себе волну раздражения, он вышел в коридор. Глянул в зеркало и скривился – побриться бы тоже не помешало бы.

В животе заурчало. Мужчина погладил выпирающее над ремнем брюшко и вернулся на кухню. Зажег свет – лампа под потолком звонко вспыхнула. Открыв дверцу холодильника, в надежде увидеть бутерброд, сияющий своим великолепием посреди остальных продуктов, он разочарованно поморщился, обнаружив полупустую камеру. Пять яиц ютились возле исхудавшей упаковки кетчупа, а толстый кружок вареной колбасы тоскливо лежал на тарелке, деля соседство с маленьким кусочком сыра.

Хмыкнув, Кевин принялся за приготовление ужина.

Льющаяся из крана вода разбрасывала ударяющиеся о дно брызги в стороны. Вдруг слив ванны потемнел, и наружу вырвалось пятно. Оно росло, растекаясь по дну, как густая грязь из забившейся канализации. Склизкая масса вылезала, ее становилось все больше. Маленький отросток вырвался из нее, и завозил по белоснежной акриловой стене.

А вода над ним неистово бурлила, методично повышая свой уровень.

Послышалось сочное плямканье.

Похоже, из ванны. Кевин что–то буркнул себе под нос и выключил огонь, над которым в сковороде уже шкворчали на масле полуготовые яйца. Вышел в коридор.

На кафеле, посреди маленькой комнаты, валялся шампунь. Крышка пластмассовой упаковки раскрылась, и на пол разлилось немного синего мыльного вещества. Мужчина хмыкнул, поднял емкость, с недоумением посмотрел на открытый ванный шкафчик и закрыл его.

В зеркале шкафчика отразилось его усталое, болезненно–бледное лицо.

Взгляд скользнул вниз и влево – ванна уже достаточно наполнилась. Повернув рукоятку, Кевин выключил воду, и рукой проверил температуру воды.

Самый раз.

Донесшийся до ушей шорох он поначалу принял за фоновый шум. Но тот раздался вновь.

И Кевин поспешил на кухню, где, по его мнению, находился источник странного звука. Нащупав на стене мокрыми пальцами выключатель, он зажег свет.

Глазам предстало открытое настежь окно. Ветер теребил занавеску, трущуюся о край стоящего на невысоком комоде телевизора. Дождь залил лужицу на линолеуме под окном.

Раздражению не было предела. Почему все эти невзгоды происходили прямо сейчас?

За спиной раздался неприятный плямкающий звук, медленно перетекший в шарканье. Кевин резко развернулся, и от изумления широко раскрыл рот. Мозг отказывался принять увиденное таким, каким оно было.

Около холодильника стоял бесформенный темный силуэт c одним огромным глазом посередине. Он казался инородным предметом, прилепленным на склизкую поверхность.

– Какое невезение, – захлебываясь, произнес голос, по всей видимости, принадлежавший этой штуковине.

Кевина не покидала уверенность, что он расслышал именно эти слова. Тут, раздвигая складки густой плоти, вылез еще один шар. Исказился узким зрачком.

– Он добился большего. Ведь он велик, а ты ничтожество…

Человек оторопел и попятился. Хриплый, усталый голос захлебнулся, и куча, дрогнув, сорвалась с места. Раскрыла широкую зубастую пасть.

– Я помогу тебе, – услышал мужчина последние в жизни слова.

И существо одним рывком поглотило его.


Джейди вернулся домой в девять часов вечера. Да, полиция хорошенько потрепала ему нервы. Протокол кое–как составили. Однако, пришлось долго придумывать, как озвучить произошедшее с ним, чтобы все можно было списать на несчастный случай.

Парень видел распирающую тревогу Джона. Угловатые движения и трясущиеся руки, крутившие руль, выдавали того с потрохами. Даже в участке многие сотрудники выглядели на редкость нервными и раздражительными. Шныряя по кабинетам, они громко хлопали дверями. Некоторые с враждебностью посматривали на него, и Джейди все больше и больше хотел поскорее убраться домой. Он едва не налетел на толстяка, семенившего с кружкой кофе в кабинет. У того был растерянный и сонливый вид. Поспешно извинившись, парень осторожно зашагал прочь…

Джейди оторвался от воспоминаний и откинулся на спинку кресла. В безлюдной гостиной царило умиротворение. Он очень устал, так ничего не узнал об Ареке, ни об Антайо. А еще безумно бесил стучавший в окно дождь. Вскоре в горле пересохло. Джейди двинулся на кухню, в надежде заварить себе горячий чай. Рука потянулась к выключателю.

Кривые зубы со звоном сомкнулись в метре от шеи. К счастью, молниеносная реакция спасла от гибели. Джейди отскочил к окну и прижался спиной к подоконнику. Его тело сотрясла мелкая дрожь. Чудовище, распластавшееся перед холодильником бесформенной кучей, медленно перекатило к нему глаза и пасть. На сей раз оно выглядело совсем по–другому. Снова походило на слизь. Гортанно заревев, оно набросилось на него, широко распахнув шипастые челюсти. Джейди дернулся к двери и силой распахнул ее. На ватных ногах вывалился на балкон и попятился. Он наблюдал, как гора слизи, с чуть ли не сияющим в темноте кухни, оком, вылилась на мокрый линолеум. Дождь затарабанил по ее мягким сиреневым слоям.

Если… Как эта тварь вообще могла существовать, будучи куском полужидкой плоти?!

По телу растеклось знакомое ощущение, и Джейди, глубоко вдохнув сырой воздух, почувствовал, как оно наполняло его. Ловко подпрыгнув на перила, он раскинул руки, держа равновесие, как натренированный циркач. Холодный дождь хлестал в спину, но Джейди даже не замечал этого.

Тварь захлебнулась разъяренным рычанием. Из правого ее бока вырвался отросток, и потянулся к парню. На него все наслаивалась сиреневая масса, комьями падавшая на пол.

Джейди инстинктивно отступил. Опора под ногами исчезла, и он с криком сорвался вниз. Тут же поднял руку и схватился за выступ. Упершись ногами об оббитую пластиком стену балкона, он разжал пальцы.

Крепко сжав перила балкона второго этажа, Джейди ахнул. Он понятия не имел, как у него так получилось. Словно бы в нем проснулись давно дремлющие инстинкты, которые взяли верх над сознанием. Или же некто посторонний управлял телом, не позволяя угодить в лапы хищника.

Сверху послышалось захлебывающееся мычание. Джейди поднял голову и увидел круглое око, висящее на длинном склизком отростке. Эта штуковина тянулась к нему, словно желала получше рассмотреть его в дожде.

Несколько капель упали на глаза с бетонной плиты балкона сверху. Джейди выругался и отвернулся. Заморгал – и мутный мир стал медленно обретать четкость.

Сердце в груди громко забилось, а правая рука начала подозрительно теплеть. И Джейди расслышал в фоновом шуме шаркающий звук. Он вскинул голову и от изумления раскрыл рот.

Гора слизи переваливалась через перила его балкона. Как огромный безобразный осьминог, тянула множество щупалец, на одном из которых различались два желтых глаза. Отростки все удлинялись, и уже едва не касались перил балкона второго этажа.

Тело самопроизвольно напряглось. Спина выгнулась, и стопы уперлись в покрытую пластиком стену. Резко оттолкнулись.

Джейди полетел на перегоревший фонарный столб. Он оплёл его ствол ногами и руками. Его сознание тут же охватил перемешанный с опьяняющим адреналином азарт, и он практически не чувствовал бьющей по макушке армады капель. Жар в ладони вырвался наружу; и парень с ужасом увидел, как она стала излучать голубоватый свет.

Испугавшись, Джейди одернул руку. Свечение, однако, никуда не делось.

Разъяренно взревев, амеба стекла со своего пьедестала и шмякнулась об асфальт. Она вытянулась, став похожей на столб, и поползла навстречу.

Парень высоко прыгнул. Но удивиться своим способностям он так и не успел. Его босые ступни шлепнулись в глубокую лужу, и расплескали во все стороны мутную жидкость.

Не мешкая, он рванул прочь.

Бежать пришлось недолго. Впереди показался спасительный поворот. И Джейди решил, что было бы неплохо воспользоваться им, чтобы оторваться от преследования, но… Сиреневая слизь с жадностью набросилась на него, и сбила с ног. Вскрикнув, он рухнул на промозглую твердь, чувствуя, как спину и ноги обожгла горячая мягкая плоть. Она старательно обволакивала тело, наваливала все новые и новые слои.

Парень отчаянно задергал руками, пытаясь выбраться, но лишь сильнее увязал. Тут кожу пронзила тысяча крохотных жал. И Джейди инстинктивно закрыл лицо руками. Это конец, понял он.

Кривая молния рассекла аморфное тело, и едва не задела корчащегося внутри нее человека. Тварь завыла, и передвинула один глаз вверх, желая высмотреть своего мучителя. Но в мутной пелене ничего не было видно.

Джейди мотнул рукой и задел пальцами холодный твердый шар. Тот сразу укатился вбок.

Снова мелькнула вспышка. Полужидкая гора дернулась, но все равно потеряла небольшой кусок плоти. Она глухо завыла.

Жжение по всему телу резко ослабло, и парень принялся разгребать складки руками. Он вслепую прорывал себе дорогу, и вскоре его пальцы вырвались на поверхность. Раздвинув ладони, он высунул в небольшой проем лицо, и глубоко вдохнул мокрый воздух. Подтянулся, пытаясь высвободиться из липкого чрева.

Капающая с неба вода обожгла кожу. Внезапно что–то дернуло вниз, и Джейди чуть не наглотался ядовитой жижи. Невидимые иголки опять впились в него. Губы сильно обожгло. В голове помутилось от нехватки воздуха. Хотелось глубоко вдохнуть, перестать сдерживать себя… Но еще не потерявший контроль над телом разум не позволял совершить этого.

Вспышка снова пронзила темное небо, и тварь разразилась гортанным воем. Единственный глаз перекатился. И увидел, как белая полоса снова врезалась в тело, и отделила от него солидный кусок.

Джейди ощутил, что начал проваливаться в бездну. Все стало казаться незначительным и призрачным. Он не знал, почему его руки разрывали мягкую плоть. Он отдаленно воспринимал жгучую боль, растекающуюся в ладонях, и липкую массу, что бросал на асфальт. А потом рот широко раскрылся, вдыхая в себя спасительный, возвращавший к жизни, воздух.

Мимо по дороге со всей скорости пронеслась легковушка, и быстренько скрылась в стене дождя. И даже не остановилась.

Тварь отчаянно выла, борясь с надвигающейся гибелью. Но ее крик утонул в шуме льющейся с небес воды.

Плохо соображая, Джейди вырвался из вяжущего плена и упал на колени. Жгучая боль сковала мышцы, и он едва не споткнулся на ровном месте. Его мутный взгляд скользнул по ладоням. Те были испачканы красным. И вода, окропляя их, алыми струйками стекала вниз.

Но когда до Джейди дошло, что он видит, глаза широко распахнулись. И рот раскрылся, извергая безумный крик. Но дождь поглотил его, не позволяя никому услышать чужой боли. А когда не осталось сил, Джейди рухнул на бок. Глубоко втянул сырой воздух. И почувствовал, как он растекался каплями воды по двум отверстиям того, что осталось от носа.

Силы покидали его, как и искра жизни разъеденный разум. Джейди не знал, сколько ему еще отмерено, но понимал, что совсем немного. Он лишь хотел, чтобы кто–то пришел на помощь. Но превратившиеся в лохмотья губы так не вымолвили и словечка.

А там, позади, чудовище все выло в агонии. Одна и та же молния раз за разом врезалась в захлебывающуюся бесформенную плоть, пока не превратила ее в груду кусков.

Но вскоре все стихло, и мелодия дождя вновь затарабанила в уши. Джейди закрыл глаза, понимая, что неоткуда ждать помощи. Осколки стекла, сплошной стеной сыпавшиеся с неба, резали и резали его израненное тело.


7. Тайна


Он со вздохом перевернулся на спину. Дождь, слава Богу, прекратился. Лицо начало жечь, тут и там летали темные круги. Джейди поднял руки и посмотрел на свои пальцы. Заметил красные разводы на коже. Взгляд перекочевал на ладони.

Неужели… тогда все же показалось? И кости, что проступали через остатки пальцев, лишь бред сознания? Нет… Это уже было не важно. Совсем… Оставалось только слушать шум дождя и ждать, когда тело уже перестанет бороться за жизнь.

Чьи–то влажные липкие пальцы нежно провели по лицу, а потом и по носу. Жжение потупилось. Мягкие подушечки смазали раны, и те сразу же перестали болеть.

Но вместо этого начали пощипывать. И Джейди не понимал, почему. Он что–то невнятно промычал, и задергал руками. Повертел головой, но так и не увидел того, кто не позволял ему умереть. Однако, он знал. Вернее, чувствовал, что находился не один.

Небо пронзила яркая мерцающая вспышка, где–то вдалеке прогремевшая громом. И тьма расступилась, на мгновение показав лицо хмурое спасителя.

Джейди не был удивлен. Но вместо того, чтобы проронить сухое: «Привет!», он глубоко вдохнул. И заморгал, потому что и без того блеклый мир начал расплываться.

Но единственное, что оставалось четким, так это тот секундный образ.

Накинутый на голову капюшон. Выбивавшиеся из–под него красные волосы, которые полностью промокли. Фиолетовые бездонные глаза, и стиснутые губы.

– Это был в последний раз, когда я спасаю тебя от демона. В следующий раз пеняй на себя,– отрезала Антайо, поднявшись на ноги.

– Интересно, ты это говоришь каждому, кого спасаешь от лап тварей? – натянуто улыбнувшись, бросил Джейди. И зашевелился. Он попытался сесть, но не смог – ноги не подчинялись. Попробовал опереться руками об асфальт – и у него получилось.

Джейди поднял взгляд. И впервые увидел, как воительница смотрела на него сверху вниз. Одетая в легкую темную курточку, под которой виднелась белая промокшая майка. И бриджи с высокими сапогами без каблуков.

Антайо сощурилась.

– Мне никому не приходилось повторять, – заявила она.

Джейди угукнул.

– Как я понял, ты патрулируешь город, – продолжал он, лежа на асфальте, как тут до него дошло. – Что значит «демон»?

Способность трезво мыслить возвращалась так же быстро, как исчезала боль. И, ко всему прочему, неумолимо крепло убеждение, что воительница была еще и ведьмой, умеющей заживлять раны.

– То и значит, – сухо ответила она. – И ты второй раз попадаешь под раздачу. Это что, совпадение?

– Она сожрала кого–то из моего дома, – решил перевести тему Джейди.

– И пришла за тобой?

– Похоже на то.

Парень неуверенно поднялся на ноги. И с удивлением отметил, что больше ничего не болело. Да как такое возможно? Но, сколько бы он ни хлопал себя по лицу, бокам или животу, ни совал пальцы в громадные дырки на одежде – так и не нащупал ни рубца. Осмотрел, где мог, тело – и не нашел ни единого шрама.

Тусклая молния снова озарила небо. И Джейди увидел в руках стоящей напротив Антайо небольшой пузырек. Наверное, с мазью, которой она так щедро намазала его страшные раны.

Но, заметив пристальное внимание, новоявленная ведьма ловко швырнула лекарство в карман курточки. И застегнула молнию.

– Что значит «демон»? – повторил Джейди, с трудом оторвав глаза от ее пузатого кармана.

Вздохнув, Антайо ударила себя по лицу. Скривилась, отведя взгляд в сторону. Но все же, заговорила. И по ее тону Джейди понял, что ей совершенно не хотелось распространяться об этом.

– Сущность иного мира, которую невозможно убить вашим оружием. Если вы не остановите вмешательство, то… Я не смогу все контролировать.

– Сложно быть героем.

– Я и не герой, – отстраненно произнесла Антайо.

И заглянула в его глаза. Но, нет. В саму душу.

Тот робко отшатнулся. Ему прежде не удалась видеть такие удивительные фиолетовые радужки. В них было… Что–то манящее.

– Вы ворошите улей, желая выпустить пчел, однако не подозреваете, что он полон шершней, – прошептала она.

– Улей? – удивленно поднял бровь Джейди.

Антайо кивнула, и нацепила на лицо суровую маску. Ее ясные глаза помутнели, а пальцы крепко обхватили райктен. Четыре лезвия сверкнули в мокрую ночь.

– Ступай домой, – бросила она. – Нечего тут толпиться.

Металлическая, с изогнутыми, обоюдоострыми ножами звезда засияла серебром. Тут от нее стали подниматься вверх искрящиеся гранулки. Они ускорились, десятками вырываясь из светящегося оружия, и оставляли после себя пустоту.

И, буквально через пару секунд, райктен исчез.

– Разговор окончен, – буркнула воительница, и повернулась к Джейди спиной.

– Антайо! – закричал тот.

Но та проигнорировала.

До чего же вредная девчонка… Джейди вздохнул и еще раз посмотрел на свои ладони. Ни единого следа от ран. Пошевелил пальцами – те беспрекословно слушались его.

Наконец, он нашел что сказать. И, подняв взгляд, раскрыл было рот. Но вместо девушки взору предстала лишь темнота… Джейди выругался. И не придумал ничего лучше, кроме как пойти домой. Но тут, как обычно, вовремя вспомнил, каким путем сбежал из дому.

Он нахмурился и вновь выругался. Сунул руки в карманы, сжал кулаки. Но тут пальцы нащупали нечто легкое и металлическое. Вытащили это наружу.

Быть не может! Вот удача! Ключ от квартиры! Пусть немного подпаленный кислотой, но все равно должен сработать…

С неба снова начал накрапывать дождик. И Джейди услышал приглушенное шарканье. Резко развернувшись, он увидел тающие останки Слизня, расползающиеся по асфальту. Подождал, пока они полностью исчезли, и только тогда двинулся домой.


Джейди вздрагивал на каждом шагу и бормотал под нос бессвязные слова Его мокрые полуразъеденные обноски прилипли к телу, поглощая и без того дефицитное тепло. Вдруг подул сильный ветер, и принес с собой сладкий аромат.

В животе предательски заурчало. Джейди погладил его, и почувствовал, как на спине поднялись мурашки.

В голове закрутились дурные мысли. Не оставалось сомнений, что поблизости кто–то был. Прятался в темных углах. Даже несмотря на то, что повсюду горели уличные фонари, и давали немало света.

– Антайо? – неуверенно позвал парень.

Ему никто не ответил. И Джейди прибавил шагу. Он постоянно озарялся, и успокоился лишь тогда, когда завернул в ставший родным двор. Но и тут было что–то не так. Слишком ярко… Слишком шумно.

Перед глазами все пошло кругом. Джейди прислонился к ближайшему фонарному столбу и глубоко отдышался. В ушах стояло шарканье, а в горле – проклятущие блинчики с мясом. Вскоре приступ прошел, и принес горькое осознание случившегося.

Небольшую площадку заняли две полицейских машины и одна скорая. Вся «П» образная внутренняя сторона дома, подстанция и промокшие деревья вспыхивали красно–синими огнями, превратив место трагедии в мрачный танцпол.

Близ подъездов под зонтами стояли группы людей. Жильцы. Многие из них переговаривались, похоже, делились последними новостями. Джейди нахмурился, заметив, как несколько полицейских подошли к одной из групп и принялись, по всей видимости, допрашивать их.

Прогнав остатки наваждения, Джейди нахмурился и подошел ближе к машинам, стараясь в то же время держаться подальше от людей. Он разглядел огороженный яркой лентой участок, примыкающий к стене подстанции. Возле него стояли сотрудники «Скорой помощи» и погружали что–то накрытое простыней на каталку. Огромное красное пятно на ней выдавало то, что скрывалось под тканью – еще одна жертва чудовища.

Оно все же добралось до кого–то… И едва не поужинало им самим. От этой мысли Джейди понял, что устал и замерз до костей. Ему хотелось домой, но так, чтобы не привлечь внимание полиции. Ведь его внешний вид мог вызвать множество ненужных вопросов… И если кто–то вздумает пристать к нему, то уж точно повезет в участок. А Джейди совсем не хотелось терять там время.

Сквозь рваные куски туч начали проскакивать звезды. Дождь закончился, и появилась и полная луна. Джейди заметил, как трое полицейских двинулось к нему навстречу, и спрятался в тени росшего поблизости дерева. Отсюда было лучше видно место происшествия, и толпу, собравшуюся возле него.

Может, события стали бы разворачиваться иначе, если бы среди людей не промелькнул темноволосый компаньон Тао.

Не может быть! Джейди бросился вперед и принялся протискиваться через толпу, стараясь не терять с виду самодовольное лицо. Но тут синий отблеск мигалки скользнул к нему. И осветил уже пустое место.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14