Натали Якобсон.

В компании демона



скачать книгу бесплатно

Пролог

Имя для демона

Она ожидала увидеть чудо где угодно, но только не в этом месте. Не среди угрюмых развалин. В мрачном уголке мира, где, кажется, будто сам мир уже давно обрушился, и остались только груды мусора, мелкие твари вроде крыс, ползающие прямо под ногами и грязные облупленные стены, на которых блестели капли дождя и плесень. Неподходящее место, чтобы увидеть ангела, но она его здесь увидела и… остолбенела.

Это был не тот мрачный ангел, как на картинках в склепе ее семьи, но и светлым его также назвать было нельзя, хотя неаккуратно подстриженная шевелюра вокруг его головы казалась абсолютно вытравленной, как у современных парней. И одет он был в черные кожаные вещи точь-в-точь как современный парень, но она точно знала, что он…ангел? Или демон? Ну, в общем, неземное существо. Она отлично разбиралась в таких вещах, она ведь из клана Розье. А кто лучше них способен познать природу сверхъестественного создания. Они же проклятые, и они сами способны вызывать таких существ как этот. Но он пришел непрошенным. Блейз враждебно сощурилась, приглядываясь к нему.

А он был красив, даже слишком красив. Яркие светлые волосы как бы в насмешку над тщетными усилиями человечества уподобиться ангелам с чуть отросшими черными корнями, сине-зеленые глаза, будто два драгоценных камня поблескивающие из-под длинных ресниц, прозрачная кожа, настолько прозрачная, словно под ней вот-вот начнет просвечивать его внутренняя суть. И все-таки на щеках была слегка заметна щетина, тонкая и колкая. Шипы на розе! Сравнение пришло в голову само собой. Никакой дух ей этого не шепнул. И все же Блейз насторожилась. Ей захотелось коснуться этих «шипов». Впервые с тех пор, как с ней совершили те чудовищных вещи, от которых она бежала, ей захотелось прикоснуться к кому-либо. Без боли, без отвращения, без страха… Ей просто захотелось до него дотронуться, чтобы убедиться, что он настоящий.

Он спрыгнул откуда-то сверху. Это она успела заметить краем глаза. Откуда-то с высоких фронтонов мрачных зданий, окруживших небольшой тупик, в котором оба они теперь стояли. Деться было некуда. Если его послали убить ее, то она не сможет дать отпор. Не сейчас, когда ей так плохо после всего пережитого. У нее просто не осталось сил на борьбу или самозащиту. Но он не спешил нападать.

Он смотрел на нее долго и выжидающе, как бы сообщая что-то без слов, и в глазах у него иногда вспыхивали отблески адского пламени. Но ее это не пугало. Ее ничто уже не могло напугать. После того, что с ней случилось, ей просто стало все равно, а внутри у нее как будто разворачивалась сосущая пустота. Эта бездна поглатывала все.

Место вокруг них само по себе выглядело адским, оставшийся далеко за городом островок помоек и притонов, стоило оглянуться вокруг, и ощущение было такое, будто весь мир уже рухнул, и остались только эти грязные обломки. Как и внутри самой Блейз. Она подумала, что даже если мир за пределами этого места еще существует, то ее апокалипсис уже произошел.

– Здравствуй, малышка, – незнакомый голос обжег ее, как шипение огня.

Нет. Он вовсе не был незнакомым. Где-то она его уже слышала, но припомнить точно не могла.

Красивый парень, который с виду показался ей слегка безумным, обходил вокруг нее, будто демон, причудливо кружащийся над жертвой. Он оглядывал ее так оценивающе. Она хотела спросить, что ему нужно, но слова сами застряли в горле. Он попытался коснуться ее щеки рукой, то же самое за миг до этого хотела сделать с ним и она, но от его наглости почему-то остолбенела.

– И тебе не страшно бродить одной в таком темном месте?

Вопрос был явно риторическим. Язвительный тон обжигал и в то же время с ней заигрывал. Блейз не знала, что ей делать: испугаться, разозлиться, начать препираться с ним или попытаться сбежать. Впервые за долгое время она вдруг ощутила себя в абсолютной безопасности рядом с этим незнакомцем. Хотя язык почему-то не поворачивался назвать его незнакомым. Она его точно знала. Где-то видела раньше. Она не могла назвать его обычным человеком, но и ангелом из склепа он совершенно точно не был. Если бы одна из фамильных статуй ожила и явилась к ней, Блейз бы это тут же поняла. Тогда бы семейное проклятие, наконец, ее настигло. Но вопреки ожиданиям ангелы из склепа не ожили. Не пришли за ней. Они оставили ее одну наедине с врагами, как запуганного зверька.

И вот этот странный парень, как будто свалился с темных небес, чтобы ее развлечь. Он обходил вокруг нее кругами, рассматривая каждую деталь ее внешности. И, кажется, то, что он видел, ему очень нравилось. Поношенная мальчишеская одежда на ней не могла скрыть сказочной красоты. А жаль, это значило, что те, кто станут ее преследовать, тут же ее узнают.

– А ты очень миленькая, – произнес он, будто играя. – Такая миленькая, что многие твари рады объявить на тебя охоту.

Он отогнал ногой запищавших крыс, и Блейз вздрогнула.

– И не только они, – тень, метнувшаяся в переулке так быстро, что Блейз не успела рассмотреть, всецело привлекла его внимание. Это был человек, судя по всему, вооруженный человек, направлявшийся к ней. Видел ли он разговаривавшего с ней парня? Даже если видел, то недооценил, потому что тут же остался валяться в переулке со сломанной шеей.

Блейз поежилась от хруста чужих костей. А этот парень и вправду сумасшедший. Только псих может разделаться с кем-то так быстро, и будто играя. Мысленно она прикинула, что такого психа не смогли бы усмирить даже несколько хорошо обученных санитаров. Он слишком ловок, силен и хитер. Если он захочет ее сейчас убить, то легко сделает это. Но она почему-то не боялась. Напротив, смотрела на него как-то высокомерного, как на того, кто слишком сильно заинтересован в ней и готов перед нею лебезить. Будто он злой дух, явившийся специально, чтобы ее искушать.

Но зато какие у него красивые голубые глаза. Теперь в отблесках далеких фонарей они почему-то стали казаться именно голубыми, такого насыщенного цвета, как небо или море. Мысль о том, что в них можно утонуть, на миг отвлекла ее от собственных бед.

– Кто ты? – вопрос сорвался сам собой, но он значил намного больше, чем она могла бы передать словами.

– Не тот, кого ты ждала, – отозвался парень, продолжая все так же оценивающе разглядывать ее.

Ну, вот между ними возникло мгновенно узнавание, как будто они знали друг друга всю жизнь… нет, вернее всю вечность. И за гранью вечности. Он должен был знать о склепе и тех, кого она ждала. Блейз угадывала это по его лицу.

Странно, что она даже не думала о трупе, оставленном им в паре шагов от нее. Его уже начали поедать крысы, но Блейз не обращала на их пиршество никакого внимания. В таком месте как это запах тления и отбросов легко смешается и с вонью от гниющего трупа. Если только раньше его целиком не съедят.

К тому же в последнее время она так насмотрелась на убийства, что еще одно ее не смущало. Разве только тут был единственный плюс. На этот раз убили ее врага.

И это сделал он.

– Как тебя зовут? – вопрос прозвучал вместо «спасибо».

– Что? – он как будто изумился.

– Твое имя, – попыталась растолковать она ему, как тупому.

– А, имя? – играя звуками, протянул он. – Такая банальность!

– Но оно должно быть, раз уж ты собираешься провести какое-то время рядом со мной.

Он пожал плечами.

– Дай мне имя!

– Что? – теперь уже настала ее очередь удивляться. Блейз стояла посреди свалок, где шастают крысы, и смотрела на него, как на безумного. Скорее всего, он и был безумным. И это был первый случай в ее жизни, когда она общалась с сумасшедшим. Возможно, поэтому ей и было так неловко. С непривычки. Даже шут или клоун из цирка не смог бы сейчас отвлечь ее внимания от жирных крыс, пробегающих прямо под ногами, а этот безымянный субъект смог. Что-то необыкновенное в нем все-таки было. Блейз даже снисходительно усмехнулась, смотря на него.

– Назови меня как-нибудь, – повторил он свое странное предложение. – Как захочешь!

Можно было бы пошутить и обозвать его как-то, чтобы он обиделся и, наконец, начал вести себя нормально. Но что если он, правда, псих? Тогда лучше не дразнить его. А то кто знает, на что он способен. Ведь преследователя, чуть не напавшего на нее, он запросто убил. Всего лишь, потому что этот человек забрел на территорию, которую он считал своей. Или причина в другом? Блейз задумалась, ведь она тоже зашла на его территорию. Точнее в места, которые этот ненормальный называл своими. Но ее ведь он не убил.

Он все еще ходил кругами около нее и усмехался, будто обнаружил в куче мусора редкостное сокровище. Так нечисть бродит рядом с кругом света, внутри которого спрятано нечто бесценное, но зайти в него нельзя. Иначе опалишь себе шкуру.

В нем действительно было что-то от демона. Вероятно, ей так казалось потому, что все сумасшедшие автоматом считаются собственностью дьявола. Их рассудок уже в его когтях, а тело живет, как марионетка, подчиняясь воле нечистых сил. На миг Блейз даже испугалась своего нового так называемого друга.

Но он ведь сделал ей предложение. Нужно было что-то ответить. В ее голове вертелись знакомые имена, целый список: Джон, Люк, Брэд, Билли, Питер, Уилл или, может быть, Джейк. Все ее старые друзья носили такие имена, но не одно из них не подходило ему.

Подумав, она лишь пожала плечами.

– Не знаю как…

– Что ж, я найду компромисс, – он глянул на труп, который уже пожирали крысы невдалеке.

– Дэмиан, – вдруг произнес он, и это имя прозвучало как-то более естественно, чем все, до чего она могла додуматься сама.

– Так тебя зовут? – она даже обрадовалась. Это было похоже на правду. Лучше начинать общение с нее, чем со лжи или выдумки.

– Нет, – серьезно возразил он и кивнул чуть назад на труп. – Так звали того, кого я только что убил. Учитывая обстоятельства, я вполне могу присвоить себе его имя. Ему ведь оно уже не нужно.

– Его душа уже отлетела, – он чуть провел пальцами по оголенному плечу Блейз под рваной кофтой, и ее всю передернуло. Какая холодная рука. Он будто вышел из склепа. Хотя она точно знала, что он не оттуда. Он совсем не похож на созданий, которые по легендам должны обитать там. И для бродяги, готового переночевать на могилах, он тоже слишком задирист.

– Чего ты хочешь?

– Помочь тебе, – такой простой ответ, так почему же от него веяло коварством.

– Мне не нужна помощь.

– Нужна! Ты просто стесняешься о ней попросить. Поэтому я предлагаю ее в качестве подношения вашему высочеству.

– Все это слишком похоже на шутку, – она сказала вслух то, что думала. Хотя обычно этого не делала. Но он не рассмеялся.

– Я люблю шутить с людьми, но только не с тобой. Ты слишком похожа на создание, которому все обитатели ночи должны подчиняться. К тому же когда дело доходит до драки все становится серьезно. А в тебе дремлет такая сила!

– Ее видишь только ты.

– Но я могу сделать так, что увидят и другие.

Глядя на свои тонкие изящные пальцы, сжатые в кулаки, она могла над ним только посмеяться.

– Лучше скажи мне, что это за существо, которому подчиняются все бродяги в ночи?

– Все духи, – поправил он.

– Ну, ладно, духи, – с сумасшедшим лучше не спорить, рассудительно решила Блейз.

– Тот, кто вел их в бой до первого поражения. Наш повелитель. Ангел зари. А проще дьявол.

– Дьявол, – Блейз мечтательно ухмыльнулась. – Если бы я была им.

Вот тогда бы она всем отомстила. Кто сильнее дьявола? Кто ужаснее его? Для него не стоило бы труда проявить силу и выдумку, чтобы сделать месть жестокой и изощренной.

– Ангел зари, – его шепот обжег ей ухо, его рука скользнула по ее волосам.

– Сказки! Все это сказки, – Блейз отстранилась от пальцев, перебирающих ее локоны.

– Но твое желание мести не сказка. Оно так сильно, что призвало меня. А я просто так не прихожу. Я заметил твое отчаяние, твою мечту. Можно сказать, что ты меня разбудила. Твои желания так сильны.

– Я хочу крови своих врагов, но лишь в моральном смысле этого слова.

– А я покажу тебе, как это сделать в буквальном.

Он протянул ей руку, на которой блеснула колючка.

– Но за это потребую твою душу. Уговор есть уговор.

Она глянула в его глаза цвета моря, на щетину на коже, похожую на шипы роз, затем на сильные пальцы, сжавшие колючку уже так, чтобы ей было не видно. Блейз подумала всего миг. И скрепила договор рукопожатием.

– Вот все и сделано, – Дэмиан усмехнулся так, что ей стало страшно.

Она быстро вздохнула. Красивая златокудрая девушка во тьме, такая стройная и хрупкая, что ее можно принять за иллюзию и что она интересно делает в таком месте, как это, где полно не только обнаглевших крыс, шмыгавших практически у нее по ступням, но и всех мастей преступных типов, уже вышедших ночью на промысел. Да, ничего особенного, просто собирается умирать, потому что жить дальше бессмысленно. Хотя… даже после того, что случилось, одна цель все еще могла быть. Но как осуществить ее при том, что имеешь? Блейз поднесла свою руку к отблескам далеко света, рвущегося от решеток котельной, и крепко сжала тонкие, как у эльфа, пальцы в кулак. Слишком хрупкая, чтобы отомстить, заключила она, уныло потупилась, чтобы единственный наблюдатель не смог заметить досаду от поражения в ее прозрачных голубых глазах.

Слишком хрупкая, чтобы воздать всем своим врагам по заслугам даже с помощью демона, еще раз, будто приговор, повторила она про себя, слишком хрупкая, чтобы отомстить.

Но он считал иначе.

Дракон внутри

Дом был старым и заброшенным. Здесь даже расположиться было негде. Мебели почти не осталось. Пустые помещения тянулись вдаль каким-то странным лабиринтом, будто уходящим под землю.

Блейз присела на край какого-то предмета, напоминающего сундук. Дэмиан ненадолго отлучился, предоставив ей осмотреть мрачное пространство. Вернулся он с бутылью отличного вина. Где только достал? Украл, разве что. Блейз никогда не пила раньше. Бывало, ее тошнило от одного запаха алкоголя. Но сейчас даже он оказался не таким горьким, как осадок оставленный жизнью. И она приложилась к бутыли.

– Вот так друзья становятся врагами, а враги, напротив, союзниками? – он смотрел в окно, будто оглядывался на прошлое. На ее прошлое. Своего у него словно и не было. Если только он не оставил его в аду. Откуда вроде и пришел. Если верить его словам. Словам безумца.

– Ты имеешь в виду врагов всего рода людского? Демонов? Потому что с людьми я уже не помирюсь.

– Как, впрочем, и они с тобой, – метко поддел он.

– Знаю, – собственная шея вдруг показалась ей очень уязвимой, словно по ней вот-вот пройдутся лезвием. – Я ненавижу их! Всех!

За это стоило выпить, и она сделала большой глоток.

– Сколько тебе лет? Семнадцать?

– Какая разница? – она чувствовала себя на все сто. А еще вернее она чувствовала себя мертвой. После пережитого ее просто не стало. Оболочка осталось, но в ней не было прежних чувств. Жизнерадостной юной девушки больше не существовало. В этом мире продолжало существовать лишь красивое хрупкое тело, такое же пустое внутри, как статуи из склепа.

Блейз сделала еще один глоток. Спиртное обжигало, как яд. Как драконий огонь. Она жалела, что, напившись им, не сможет приоткрыть губы и выдохнуть в лицо своим врагам струйку огня.

Это было бы стильно и красиво. Жаль, что все колдовство осталось лишь в семейных хрониках де Розье. В жизни волшебства, увы, не существовало. Хотя если подумать…

– Дэмиан, – Блейз окликнула его, впервые назвав имя, которое сама же ему и дала. Ну, хотя бы вроде того.

– Хочешь еще одну бутылку? – тут же откликнулся голос из темноты.

– А у тебя их здесь целый погребок?

– Не смотри на то, как убого это здание. Внутри, в темноте, тут много что сокрыто.

Она не ожидала, конечно, что он сейчас развернет ладонь и на ней засверкают драгоценные камни из припрятанного в подвалах драконьего клада, хотя, учитывая ее нынешнее финансовое состояние, это было бы довольно неплохо. Она, наследница огромного богатства семьи, вдруг осталась без гроша в кармане. А стоит ей заявить права на свое имущество, как станет ясно, что она выжила, и тогда ее убьют. Уже наверняка. Таинственный друг появился так вовремя. Он был ниточкой надежды в полном мраке. Скорее всего, сумасшедший, а не демон. Но в его компании ощущение полной безнадежности вдруг исчезало.

Может, она тоже сходит с ума. Под стать ему. А психов, говорят, очень тянет друг к другу. Вот он и начал к ней приставать. Ощутил, что она такая же безумная, как и он. И все же…

– Откуда ты взялся? – Блейз вздрогнула, как будто произнесла запретный вопрос.

– Считай, что с небес. Или из ада, – он был, как всегда беспечен.

Блейз припомнила, что он и вправду спрыгнул откуда-то сверху. И все же второй ответ казался куда более правдивым.

– И чего ты хочешь от меня? – этот вопрос она задавала, наверное, уже в сотый раз.

– А чего хочешь ты сама?

Она повела плечами.

– Не забивай себе голову глупостями, – вдруг вымолвил он так невозмутимо, будто весь мир вокруг это чепуха.

– Хочешь прикурить?

Кроме потрепанной пачки сигарет она заметила в его руках что-то вроде старинной табакерки или трутницы, но упрямо покачала головой.

– Этим не пробудишь дракона внутри себя верно? – он виновато ухмыльнулся и отбросил и то, и другое. – Ты чувствуешь силу внутри себя?

– Нет? – Блейз вспомнила картину, некогда висевшую на стене в ее комнате. Женщина-самурай, очень соблазнительная в зеленовато-белом кимоно, с двумя мечами в руках: длинным и коротким. Вокруг тянулся орнамент из пенистых цветов вишни, осыпающихся над ее головой. Красивая картина. Настолько красивая, что, смотря на нее, больше думаешь об очаровании воительницы, а не об опасности затаившейся в лезвиях ее мечей, изготовленных к бою.

Стать бы такой, как она. Женщина с той картины. Блейз смотрела на пустую стену перед собой, как будто изображение все еще висело там. Она и вправду до сих пор видела ее перед собой. Это была галлюцинация, конечно, но прекрасная. И в ней зеленовато-белые тона наливались ярко-красным.

Кровь! Блейз развернула свою ладонь. Представила в ней тяжесть старинного меча и остроту лезвия. С недавних пор кровь стала ее завораживать. А ведь еще недавно, до событий той ночи, когда лишилась всего, она падала в обморок от одного вида царапины.

Дэмиан внезапно оказался рядом в темноте, как призрак. Он словно вырос из-под земли возле ее ног, опустился перед ней на колени, и их лица оказались почти вровень. Он не дышал огнем, как дракон, но его дыхание, впрочем, как и сам его вид казались ей какими-то противоестественными. Наверное, так и должен выглядеть современный демон. В нем вроде бы ничего особенного и нет, но в его присутствии чувствуешь себя так, будто попал внутрь костра. Тебя всего обжигает.

– Знаешь, внутри каждого сидит зверь, – доверительно шепнул он, на самом деле всего лишь процитировав фразу из какой-то книги о психологии и снах, которую Блейз прочла уже очень давно. – Нужно лишь немного человеческой жестокости, чтобы этого зверя разбудить.

– И тогда? – она уже знала ответ, прочла его в той же книге, но ей было любопытно, как сформулирует мысль Дэмиан. Его ответ оказался неожиданным.

– Тогда наступит хаос.

Внутреннее зло

Красивой девочки больше не было. Нейл Жоде проснулся с чувством какого-то странного разочарования. Этой ночью не помогли даже привычные наркотические средства, вызывавшие прежде приятные галлюцинации. Блейз исчезла из его видений. Может потому, что она была мертва.

Это значит, что мертва и его проблема.

Если наследников из рода де Розье больше не осталось, то вся их промышленная империя достается деловым партнерам. Таковы условия. Он получит львиную долю. Тем, кто помогали ему, отойдет по чуть-чуть от всего. От капиталов, от недвижимой собственности. Все, кроме старого фамильного склепа обуславливалось в завещании. А где этот склеп, собственно, никто и не знал. Возможно, его давно уже и не было. Если верить записям семьи, то он существовал из покон веков. А с тех пор много чего случилось. Войны, революции, пожары, в том числе и несколько роковых пожаров, которые значились в личных хрониках де Розье. Мировая история вершилась каждодневно, ее события давно уже могли погрести склеп под обломками разрушенных во время бомбежек зданий и ушедших эпох. Ему не о чем волноваться.

Правда, другие члены его совета считали несколько иначе. Но разве совет возглавляет не он? А значит, решающее слово всегда останется за ним.

Конечно, теперь многое их связывало. Сразу более десяти смертей. Отец Блейз, ее родня, ее брат, даже близкий друг, по случайности оказавшийся рядом в ту ночь, когда было решено убрать конкурентов. Подготовка к этому шла долго, но Розье оказались какими-то непробиваемыми. Что против них не делай, а некие силы будто установили вокруг членов этой семьи какую-то неприкосновенность. Однако, пустив в ход нож, эту иллюзию удалось разорвать.

Блейз! Она сама была, как нож. Резала ему мысли ножом с тех пор, как подросла. Странно, что сейчас в момент своего триумфа, он думал не о том, что убрал, наконец, заклятого врага, а о его дочери. Блейз! Разве это имя значит не «лезвие»? Она была лезвием. Холодная, молчаливая, обжигающе красивая. Он хотел от нее одного, как и многие. Перед тем, как убить ее, он желал ею насладиться. Всего один раз. До того, как красивое тело станет трупом.

Но кто бы потом решился ее убить? Такую красивую! В решающую минуту он подумал именно об этом и как ни странно вместо того, что воспользоваться ею, поднес к ее лицу нож. Нужно было сделать всего лишь пару движений рукой, чтобы красоты не стало. Он бы и сделал, но случилось нечто такое, что глубоко потрясло его. Нейл даже не мог точно вспомнить что…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3