Наталья Тудаль.

Идущая по пескам



скачать книгу бесплатно

Предыстория


Нещадно палил Азгар, что затрудняло и без того тяжелый переход через самую большую и безжалостную пустыню Тартоса – Генэ. Они шли уже больше месяца.

Восемь ездовых торонгов с верховыми кибитками полными самым различным товаром медленно передвигались вдоль барханов в самую удаленную и труднодоступную провинцию Памила. Слишком тяжелые животные груженые большим количеством тюков практически утопали в раскаленном песке.

Сопровождал караван один из надежнейших отрядов наемников, который только удалось найти Ведущему. В этой части Генэ участились нападения пуджи – охотников пустыни. Поэтому даже к концу дневного перехода, несмотря на иссушающую жару, охране приходилось особенно напрягаться, разглядывая возможную опасность сквозь бесконечное марево и миражи.

Отдельно от остальных, передвигался торонг с пассажирами, а точнее с пассажирками. Две женщины с грудным младенцем находились в верхней кибитке и практически из нее не выходили.

С ними ехали два охранника не оставлявшие своих подопечных ни на минуту. Они были одеты в специальные одежды пустынников, закрывавшие тело с головы до ног и даже глаза защищались специальной сеткой предохранявшей от попадания в них песка.

Держалась данная компания довольно независимо и высокомерно. Никогда Ведущий не видел лиц странных пассажиров полностью и к общему костру на привалах никто из них не приходил.

Одни делали предположения, что это высокородные легаты путешествующие инкогнито. Другие же наоборот признавали в женщинах спутниц высших оборотней направляющихся к своим парам.

Правы были и те и другие, но лишь отчасти. Пассажирки действительно были высокородными, но не к легатам не к оборотням не относились, мало того даже людьми их назвать было нельзя. А вот их охрана состояла из высших оборотней, причем оба были родными братьями Князя, что означало только то, что сильнее них в округ никого не было.


***

Нападение произошло неожиданно. При подъеме на очередной бархан, когда караван растянулся на несколько сот метров и охрана оказались в невыгодной позиции, прямо из песка по всей длине процессии начали выскакивать фигуры полностью закрытые тканью песочного цвета. Наемники отбивались ожесточенно, не жалея ни сил ни жизней, но перевес оказался на стороне неизвестных.

Если бы кто-нибудь взялся посчитать нападавших, то удивился бы их количеству, потому, что всего двадцать профессиональных убийц в считанные минуты вырезали всех. А это без малого пятьдесят разумных, не считая отряда охраны. Может и получилось бы им отбиться, но странное оружие использованное нападавшими не давало никаких шансов на победу.

Они не щадили никого, если нужно было добраться до живых ликвидировали даже ездовых животных.

Тонкие синие лучи, летящие из прозрачных палок, срезали наповал даже торонгов. Что уж говорить о людях, которых разрывало буквально пополам, многим отрезало конечности, и те корчились в страшных мучениях, пока их не добивали.

Двое охранников загадочных пассажирок хотели увести торонга за бархан, но попытка спастись не увенчалась успехом.

Неизвестные как будто специально старались не упустить именно их. Высшие оборотни ничего не могли противопоставить страшному оружию, которое использовали против них. Хотя стоит отдать им должное, оказали достойное сопротивление. Четверо убийц упало замертво именно благодаря силе и регенерации защитников.

Однако вскоре были убиты, а точнее обезглавлены и они.

– Проверить есть ли живые – странным шипящим голосом поручил один из убийц своим подручным, – Фрем, удостоверься, – приказал мужчина, кивнув в сторону убитого торонга.

– Да, что там проверять, дело сделано….

– Я сказал проверить!– угрожающе повторил он.

Член отряда, которому дал поручение сам ассул, направился к лежащему на боку животному, забрался на убитого торонга и заглянул в кибитку.

Картина, которую увидел Фрем, заставила неприятно поежиться даже его, чего только не видавшего в своей никчемной жизни.

Внутри все было в крови, разбросаны многочисленные подушки и одеяла. Он старался ступать так, чтобы не запачкать одежду. Его отряду еще предстояло отправляться на базу, через пол пустыни, запах крови, что не приветствуется у тварей обитающий в тех местах.

Женщина, одетая в богатые одежды, точно была мертва, с перерезанным горлом не живут. Только ее руки так и прижимали к себе тело младенца, который не подавал признаков жизни.

Вторую Фрем заметил под сундуком, поза в которой она лежала не позволяла сомневаться в ее смерти. То, что охрана тоже мертва, он удостоверился еще снаружи.

Единственное, что он мог позволить себе не делать при такой работе, это не убивать детей… Докладывая командиру, Фрема чуть не вывернуло прямо под ноги господина.

–Дело сделано, все мертвы, – доложил он.

–Отправляемся! – удовлетворенно кивнув, сказал главный среди убийц.

Они исчезли также быстро, как и появились. Оставив после себя целое море красного песка. Подобного пустыня не видела уже очень давно.


***

Спустя примерно час на том же месте.

–Давайте быстро собираем все ценное,– отдавал приказания командир уже другого отряда,– Оторг, ты займись торонгами, новые ездовые нам пригодятся. Бонн, Юджин грузите уцелевший товар.

Их было всего пять человек, наткнулись они на погибший караван совершенно случайно. Песок выдал случившуюся трагедию. Под палящим Азгаром он вместо красного, стал темно коричневого цвета. Разглядев сквозь марево темное пятно, один из Мастеров Храма Бога Хаоса приказал своим подопечным проверить аномалию.

А теперь убирали последствия варварского уничтожения живых существ. Сносили убитых за бархан, чтобы сжечь останки и позволить несчастным спокойно покинуть этот мир. Собирали более или менее ценные вещи. Падальщикам пустыни барахло ни к чему, а им в хозяйстве пригодится.

Все работали четко и слаженно, без лишних движений.

–Поторапливаемся, Моранги прибегут с минуты на минуту, замучаемся отбиваться, – отдал очередной приказ мужчина.

Один из отряда, проходя, мимо убитого торонга с разбитой кибиткой услышал какой-то звук, не то писк не то плачь. В одно мгновение вскочил на животное, и заглянул внутрь.

Там он обнаружил страшную картину. Внутри сидел окровавленный младенец, который дергал за одежду труп женщины и скулил, как щенок пустынной собаки. Таких маленьких детей парень не видел никогда. И что с ним делать самостоятельно решить не мог.

–Мастер Пак! Здесь ребенок, кажется живой …,– доложил он.

– Если живой, берем с собой, если «кажется» к остальным – ответил мужчина.

Обвел внимательным взглядом место нападения еще раз и, удостоверившись, что все сделали, как надо забрался на ездового ящера.

– Ребенок жив!– наконец ответил его ученик.

– Так забирай его с собой, не бросать же. Все заканчиваем, быстро собираемся и уходим. Чую падальщики уже на подходе…. Вперед!

И процессия из остатков разгромленного каравана торопливым аллюром растворилась среди бескрайних песков Генэ.


Глава 1

…Мало знать себе цену – нужно еще пользоваться спросом


Терпение и выносливость, это первые качества, которые я тренировала в себе двадцать лет своей жизни в Храме. Но даже они уже не справлялись с ситуацией.

Какого Харга я здесь до сих пор делаю!? Как последняя дура у жертвенного столба в кандалах, да еще и в центре самой беспощадной пустыни нашего мира – Генэ.

Да согласно, мне за это заплатили и довольно, неплохо, но только за сутки, а прошло трое. Три дня и три ночи подвергаюсь воздействию нашего «интересного» климата.

Вот стою, позвякивая стальными цепями и думаю, может Мастер Пак, не удовлетворен сданным экзаменом три месяца назад на звание Мастера Храма Бога Хаоса? Ага, и решил меня сначала поджарить, а потом как следует охладить?

Одета я была довольно легко. Потому как никто не станет наряжать и утеплять жертву. А в пустыне Генэ днем стоит удушающая жара под пятьдесят градусов, а с наступлением ночи температура резко падает, до минус двадцати. Выжить можно лишь в оазисах, только там поддерживается постоянная плюсовая температура.

Но в том и была моя «небольшая» проблема. Жертвенный столб для подношения Богу пустыни Харгу, к которому я и имела честь быть очень надежно прикованной, находится вовсе не в оазисе, а как раз в самом центре испепеляющих песков, как днем, так и ночью. Разница была только в температуре…

Спросите, как же так? Я уже давно должна была пару раз поджариться и заморозиться? Но нет, от меня вы этого точно не дождетесь, потому, что экзамен на звание Мастера Храма Бога Хаоса я все же сдала, пусть даже и с третьего раза.

А впрочем, давайте расскажу все по порядку.

Меня зовут Араш, живу в мире Тартос. Вполне себе приличный мир, мне нравится… Других миров я все равно не знала, поэтому сравнивать особо не с чем.

Примерно двадцати шести лет отроду, человек, предположительно конечно. Потому, что точно не знает даже тетушка Ю, которая первые несколько лет моей жизни сначала выкармливала меня молоком дронгов и вытирала зад, а потом залечивала все мои синяки и ссадины, получаемые в неравных боях с учениками. Я круглая сирота, во всяком случае привыкла так думать. Никто за это время о пропавшем младенце не объявлял и поиски не организовывал.

Мастер Пак и Мастер Юджин нашли меня много лет назад в пустыне, среди разгромленного торгового каравана. Все были мертвы, кроме младенца примерно месяцев шести-семи от роду. Устанавливали примерно, по внешним признакам. Что ребенок – девочка, узнали намного позже, когда начали спорить, кто из Мастеров возьмет его на обучение. А когда узнали, что я не мальчик отослали на воспитание тетушке Ю. Она помогает в нашем Храме по хозяйству, но в основном трудится на кухне.

Лет до пяти я пропадала там же. Но со временем это занятие быстро наскучило, а может просто чистить овощи и варить каши это все же не мое. Со временем, все чаще и чаще стала бегать на тренировки Мастеров с их учениками.

Сначала было просто смешно смотреть за тем как мальчишки, которые время от времени меня дразнили и закидывали песком, теперь сами из него не вылезают. Мастера гоняют их в грязь, которую делают из навоза ездовых животных, они постоянно соскальзывают и падают с тренажёров специально для этого смазанных жиром. В общем, посмотреть было на что…

Через некоторое время, мне тоже захотелось попробовать пройти все эти интересные штуки. Пару раз, пока все остальные были в пустыне, я пробовала делать как мальчишки. Но ясное дело, что получалось у меня с большим трудом. Несколько раз застукивали за этим занятием и прогоняли обратно на кухню. Но чем лучше мальчишки проходили все тренажеры, тем сильнее они становились и все чаще я с ними, не справлялась.

Девочек в Храме кроме меня больше не было, кого им еще было задирать? Не отбирать же фрукты у тетушки Ю? их неприязнь возрастала особенно сильно, когда кто-нибудь из мастеров обращался ко мне по имени и давал какую-нибудь сладость.

Ученикам же, свое имя нужно было заработать. Когда мальчиков в возрасте от десяти до двенадцати лет приводят на обучение в Храм, его имя отдают Богу Хаосу. Новое имя получают, уже когда сдают экзамен на Мастера. А сладости им вообще не положены.

Вот и ловили меня сначала, чтобы отобрать сладкие засушенные фрукты, а потом просто по привычке. Отбирать у меня было нечего, я все съедала, как только получала сладость в руки. С тех пор стала получать еще больше тумаков. Когда мальчишки обнаруживали, что у меня уже ничего нет, злились намного сильнее.

Особенно меня не любил ученик по имени Дорин. Где бы он меня не увидел, обязательно сделает, какую нибудь гадость. То поставит подножку, когда я несу гору посуды на мойку, то опрокинет чистое белье в песок, когда я его поласкаю. Но больше всего он любил посмеяться надо мной со своими дружками. Они подлавливали меня где – нибудь за углом и начинали обзываться и толкать по кругу, пока у меня не начинала кружиться голова и я без сил падала на песок.

Поэтому я не сдавалась в своем решении стать Мастером и настучать, наконец, этому поганцу. Несколько раз решалась и подходила к Мастеру Юджину, просилась взять в ученики и меня. Но правила Храма трактовались однозначно – обучение могли проходить, только мальчики. Конечно, я не успокаивалась, заняться в Храме все равно было не чем, да и мальчишки все жестче меня задирали. Дело уже дошло до рукоприкладства, и я все чаще прятала синяки и ссадины. Благо, что одежды пустыни это позволяли, они полностью закрывали тело, от палящего Азгара, а мое еще и от косых взглядов учеников.

В один из дней, когда я после очередной неравной драки с мальчишками, пыталась ползать по тренажерам, появился Мастер Пак. Подозвал к себе и сказал, что завтра на рассвете ждет меня на тренировку. Если выдержу неделю и не запрошусь обратно на кухню, он подумает о том, чтобы разрешить взять меня в ученицы к Мастеру Юджину. Радости не было предела. Говорить о том, что я все выдержала, думаю, не стоит.

Было тяжело, не спорю, но осознание того, что чем сильнее я стану, тем быстрее избавлюсь от назойливого и нездорового внимания Дорина и его компании. Поэтому, несмотря на многочисленные ссадины и вывихи, под постоянные причитания тетушки Ю, я все равно каждое утро отправлялась на тренировку.

Подозреваю, что Мастер Юджин, уже тогда заподозрил, что я не совсем человек. Уж слишком быстро на мне заживали все мои многочисленные «боевые» ранения. Одним из моих родителей вполне возможно мог оказаться как высший оборотень, так и легат. Вот он и решил посмотреть, что из этого получиться.

Спустя много лет, когда я изучила, целую кучу различных наук: древним языкам, грамоте, мироустройству, зельеварению и врачеванию, этикету и танцам, не говоря уже о физической подготовке и обучения умению убивать любым способам и не только. Вот тогда начала понимать, что все ученики проходят далеко не стандартное обучение для этого мира. Встречала информацию о подобной школе, которая находится в Марийском океане на острове Тосо, а это на другом конце света. И услуги таких Мастеров пользуются очень большим спросом и оплачиваются соответственно.

Храм Бога Хаоса, в котором я оказалась по воле случая, а может и под покровительством самой Богини Судьбы, это школа элитных ликвидаторов и телохранителей. Обучают здесь, только мальчиков за очень большие деньги. Так что мне крупно повезло, жизнь спасли, в обучение взяли. Правда, на десять лет пришлось подписать договор на оказание услуг Храму, иначе никаким образом обучение не отработать. А попробуешь сбежать, так найдут же в любой точке Тартоса. Да и некуда мне идти…


***

Вот по протекции настоятеля, Мастера Пака и стою как глупый ящер третий день под палящим Азгаром.

Меня поручили принести в жертву богу пустыни Харду, вместо дочери Легарта, правителя местной провинции Генэ. Традиция, видите ли, что б ее Харг побрал.

Легаты являются привилегированной расой нашего мира. Никто не знает, откуда они появились, но поговаривают, что пришли из некоего погибшего мира. Все легаты владеют силой, кто в большей, кто в меньшей степени. Только из их числа назначаются Легарты – правители провинций, а возглавляет нашу Империю Совет Легартов во главе с Императором Арраххом Варленом.

Поэтому принести в жертву легата это нонсенс, а уж о правителе провинции или его родных и речи быть не может.

На провинцию напала санчара1. Хотя эти насекомые чисто лесостепной полосы, и никак не могли оказаться в пустыне. Здесь же им кроме оазисов и питаться то нечем, вот они и съедают в неделю по одному. А если погибнет хоть небольшая часть зеленых образований, нам не жить. Несмотря на все противоречия в этом году эти вредители заполонили именно нашу провинцию. Поэтому то и предпринимает Легарт все меры, что бы остановить их нашествие любыми способами. Вот даже собственной дочери не пожалел, принес Богу Пустыни в жертву.

Передвигаться безопасно по провинции будет практически невозможно. Ведь люди в основном населяющее Генэ, не приспособлены переносить такой перепад температур. Что уж говорить о животных.

Вот моранги выживут в любом случае, этих падальщиков ничего не берет. Легаты и оборотни, пожалуй тоже спокойно переживут подобную трагедию. Их кровь способна разогреваться до нужной организму температуры и регенерировать поврежденные клетки в случае их непредвиденной порчи.

.

Издревле повелось, что если принести в жертву живое разумное существо, то можно добиться от Бога пустыни Харга необходимой помощи. Естественно это были преимущественно человеческие девушки. Так вот если через сутки в пустыне жертва остается жива, здорова, значит, бог пустыни не злится и поможет в беде. А если бедную девушку кто-нибудь схрячит, значит, он был на что – то обижен, а после принесенной жертвы простил, и беда скоро покинет Генэ.

То есть при любом раскладе всем хорошо, кроме бедной жертвы. И чтобы ей не пришло в голову спастись бегством, или каким другим способом избежать встречи с Богом, поставили каменный монолитный столб и надежно приковывают девушку кандалами. По мне так традиция та еще…Но чего не сделаешь ради спасения целой провинции?

Вот меня и отправили народ спасать. Оно конечно не трудно, но и совесть тоже иметь надо. Должны были еще вчера забрать. Приковали то к жертвенному столбу, как положено, а ключи от кандалов у Мастера Юджина.

Три дня без воды и еды уже тяжеловато и думаю ждать еще, смысла нет. Моранги2 три раза приходили, да и сейчас не далеко топчутся. Сложно со скованными руками, отбиваться. Хорошо, что надела свои любимые специальные сапожки из выделанной кожи спотчей3 со встроенными десяти сантиметровыми лезвиями, только это пока и спасало.

Подождала до вечера. А, что? Ничего делать не надо. Хочешь, стой, песок ногами пинай. Хочешь, посиди, правда, в таком положении очень уж запястья кандалами натираются. Висеть тоже можно, но это больно я вам скажу.

Никаких изменений на горизонте за это время не произошло. Кром мелькавших время от времени на вершине бархана морангов, так и не рискнувших приблизиться. Правильно, сколько можно по зубам получать?

Дальше ждать смысла не было. Останусь еще на сутки и ослабну намного сильнее, что может закончиться для меня летально. А жить, я только начала…

Все, пора уходить. Уперлась, двумя ногами в основание столба, и подтянулась до самого верха. Харг, чуть плечо не вывернула, кто же так жертвенные столбы делает? Пара секунд и я наверху. А здесь поработают мои любимые лезвия из стали Безымянных, которые не то, что старые железки, торонга4 пополам разрежут, вместе с костями, а они я вам скажу покрепче некоторых камней.

Да, что там, вы торонга видели? Ростом с дом, весом с дом, а может и больше, кто ж его взвешивал? Огромные шипы по всему телу, хвост метра три длинной с костяной шипастой булавой на конце. А морда, прошу прощения, но по-другому не скажешь, такими рогами увенчана, мама не горюй. Хорошо, что тварюшки травоядные, и довольно мирные, кто ж к ним полезет с такими внешними данными?

Свобода, ну наконец! За барханом должны быть припрятаны вещи на «всякий случай», сказал Мастер Юджин, как в воду глядел.

До нужного места добралась за десять минут. На удивление нашла все тоже довольно быстро. Так, мужской костюм путешественника, огненные таблички, о-о-о банда5 с водой и мои любимые сушеные фрукты! Как все же хорошо, когда ты в пустыне и у тебя есть вода…

Напившись наконец воды, переоделась в мужскую одежду. Свои лохмотья даже забирать не стала.

Во-первых, это, какой-то специальный жертвенный наряд пошит служительницами Храма Бога Харда именно для того, чтобы предстать перед его ликом. Интересно, как они узнали, что ему хочется видеть жертву именно в этих одеждах, разве не логичнее было бы приковывать девушку раздетой? Чтобы значит, материал в зубах не застревал…

Во-вторых, за трое суток в Генэ, к тому же после посягательства на него падальщиков… В общем, что тут скажешь, пусть уже моранги его доедают дальше.

Ну, что вперед. Заначка не то, что бы, но на безрыбье как говорится… До монастыря день пути, припасов должно хватить. А если не хватит, так хватит здесь всякой мелкой живности, если что не отравлюсь.

Подкрепившись немного, и запив небольшим количеством воды, отправилась в дорогу. Ну, как дорогу….так, по примерным ориентирам. Где вы в пустыне дорогу видели?

Хотя столицу нашей провинции с остальными недалеко расположенными небольшими поселками соединяет довольно приличные дороги, выложеные огромными монолитными плитами. На нее еще тысячу лет назад какие-то чары наложили, чтобы песком не заметало.

«Приветливые» лучи Азгара приятно палят и пытаются поджарить до средней степени готовности, что б значит, некоторым не пришлось, есть сырую пищу, какое все же заботливое наше светило.

Но, несмотря на все недостатки, здесь мне нравится. Люблю пустыню, тишина, покой, на многие лиги никого. Шаг мой легок и невесом, на песочке не следа, а если где и остался после легкого вечернего ветерка и он исчезнет. В пустыне по другому нельзя, не прощает она и ее Бог беспечности никому, ни самому опытному Мастеру, ни простому путешественнику.

Пока топала по песочку, можно было помечтать о будущем, что я всегда любила делать под какую-нибудь монотонную работу или когда бегала. Очень способствует успокоению нервов.

Как отработаю контракт, хочу остаться при Храме, взять в обучение девочек. Сколько их беспризорных на улицах Генэ пропадает? А так хоть за себя постоять смогут, и на жизнь заработают.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное