Наталья Соколина.

Любовь Венценосного. Любовный роман, фэнтези



скачать книгу бесплатно

Ей на лицо упала тень. Она подняла голову и вскрикнула. Крелл остановился и молниеносно повернулся к ней. Настя с ужасом смотрела вверх. Громадная птица, одна из двух, которых она видела днём, снизилась и села на толстую ветку дерева высоко над их головами. В наступающей темноте она разглядела страшный изогнутый клюв, мощные лапы толщиной ничуть не меньше её руки и, что повергло её в неописуемый ужас, огромные когти, обхватившие ветвь. Причём коготь на противостоящем пальце был никак не менее десяти сантиметров. Чудовище рассматривало их с нескрываемым интересом, временами наклоняя и поворачивая голову. Настя видела его светло-серые, в крапинку, перья на брюхе. Бока были темнее, а спину она рассмотреть не могла. Дрожащим голосом девушка спросила: – Крелл, это… этот монстр…, он кто? Он на нас… не нападёт? – Она подумала, что даже большой изогнутый нож её провожатого не спасёт их в случае нападения. Настя глядела на жуткие когти. Каждый из них был как нож среднего размера, вполне достаточный, чтобы убить человека одним ударом.

Крелл посмотрел вверх и иронически улыбнулся: – не бойся, он не нападёт, сейчас он улетит!

Настя приободрилась. В конце концов, он наверняка лучше её знает обо всех опасностях этих джунглей. – А кто это, Крелл? – Всё же ей хотелось вцепиться ему в руку и спрятать лицо на груди, чтобы не видеть этот летающий кошмар.

– Это венценосный, орёл-воин. Он тебе не понравился?

Насте показалось, что птица вытянула шею, с интересом вглядываясь в неё. Она придвинулась поближе к Креллу и замотала головой: – нет, нисколько, он просто ужасен! – Крелл громко расхохотался, глядя на птицу. Орёл возмущённо, как опять показалось Насте, заклекотал и, расправив громадные крылья, взлетел. Их обдало ветром, – как будто небольшой самолёт взлетел, – подумала она. Тем временем птица поднялась в вышину и, сделав над ними круг, скрылась из вида.

На ночёвку они расположились у корней большого дерева. Оно было старым. Когда-то над ним пронёсся ураган и попытался вырвать его с корнем. Дерево наклонилось, часть корней обнажилась. Образовалась довольно большая пещера. Лианы, опутавшие обнажившиеся корни, образовали полог, укрывающий её. Крелл бросил мешок у подножия дерева: – Настъя, ты будешь спать в этой пещере. Постели себе одеяла. Но вначале нам надо поесть.

Они поужинали жареным мясом, хлебом и какими-то фруктами, которые Крелл собрал по дороге. Запили всё кокосовым молоком. Костёр разжигать не стали, хотя Настя боялась, что на них могут напасть ночные хищники.

Её спутник был бодр и свеж, как будто не вырубал полдня дорогу в зарослях тропических джунглей. Насте хотелось расспросить его о многом, но она чувствовала, что смертельно устала, и у неё не было сил даже на то, чтобы бояться наступающей ночи с её хищным зверьём, кровожадными насекомыми и прочими прелестями. Креллу она уже вполне доверяла и не думала, что он набросится на неё под покровом ночи. Всё же у него было достаточно времени для осуществления самых отвратительных замыслов, если бы они у него были.

Так что она, прихватив одно из одеял, полезла в пещеру. Там было совершенно темно и пахло трухой и влажной землёй. Лианы неплотно сомкнулись за ней, и сквозь просветы виднелся силуэт Крелла, который сидел на траве, обхватив колени. Настя завернулась в одеяло и легла на мягкую подстилку из трухи. Лианы раздвинулись, и рука Крелла бросила ей второе одеяло. Она встрепенулась: – а как же ты?

Он негромко ответил: – мне не надо, я очень хорошо буду спать на траве, а ты подстели ещё одно одеяло. – Насте казалось, что она только что упала на расстеленные одеяла, а уже наступил рассвет. Вдалеке пели, трещали, свистели и издавали прочие звуки тропические птицы. Лишь рядом с пещерой было тихо. Она уже знала, что вблизи от её спутника замолкали и затаивались все птицы и зверьё.

Она выползла из пещеры и увидела, что Крелл выгружает из мешка на расстеленные пальмовые листья полоски вяленого мяса, хлеб, какие-то фрукты. За ними появилась большая глиняная бутыль в оплётке из тонких, тщательно очищенных, прутьев. Там оказалось светлое молодое виноградное вино. Насте хотелось умыться и хотя бы прополоскать рот, но она не решалась сказать об этом Креллу. Он догадался сам. – Настъя, иди сюда! – Он подозвал её к дереву с гладкой коричневой корой и осторожно сделал небольшой надрез на стволе. Оттуда струйкой побежала вода. Настя подставила ладони и с опаской попробовала. Вода была прохладной и чистой.

– Крелл, а пить её можно?

Он утвердительно кивнул головой, – это бутылочное дерево, оно накапливает воду. Разве в твоём мире оно не растёт?

Настя подумала, сказала неуверенно: – растёт, в Австралии, по-моему, в засушливых районах. Но я ни разу его не видела. – Девушка с удовольствием умылась, а потом и напилась. Настроение поднялось. На самом деле, всё не так уж и плохо.

За завтраком Настя расспросила спутника о том, куда они идут. Она с удивлением слушала о том, что ей придётся иметь дело с существами, которые произошли от винторогих козлов – мархуров. От предков им достались длинные и острые рога, закрученные винтом. Что общего у Насти с мархурами, Крелл не знал.

Они снова шли по джунглям, изредка останавливаясь на отдых. Виноградное вино, приятно кисловатое, хорошо утоляло жажду, но в жаркой духоте тропиков постоянное ощущение влажного тела и насквозь промокшей от пота одежды было прекрасным стимулом для скорейшего окончания путешествия. Тем не менее, Настя, вполне отдохнувшая за ночь и полностью доверившаяся своему проводнику, теперь с интересом рассматривала его украдкой, чтобы он не заметил. Ей показалось смешным, что и он тайком бросал на неё взгляды. Что и говорить, Крелл был, по-своему, красив. Теперь, когда она привыкла к его несколько крючковатому носу, свирепым глазам и гортанному, рокочущему голосу, Настя с удовольствием отмечала, как искренне и заразительно он смеётся. Как смягчается его взгляд, когда он смотрит на неё. Как легко и быстро он двигается, и какие горячие, гибкие и сильные у него пальцы, когда он подаёт ей руку, чтобы помочь перебраться через завалы упавших деревьев. Лишь одно омрачало её хорошее настроение. Вчерашнее чудовище, гигантская птица, опять парила над их головами высоко в поднебесье, временами скрываясь за джунглями, иногда превращаясь в чёрную точку в белёсом от зноя небе. Настя нервничала, сама того не желая, поглядывала вверх. Крелл заметил её беспокойство, улыбнулся: – не обращай на него внимания, Настъя, он не опасен для нас.

Настя покачала головой: – мне кажется, ему ничего не стоит унести человека. А какие у него жуткие когти и клюв! Он убьёт насмерть одним ударом…

Крелл поморщился: – орёл-воин не нападёт на человека…,

– а чем он питается?

Её собеседник отвёл глаза, помявшись, ответил: – только мясо. Антилопы, обезьяны, дикие свиньи… – Настю передёрнуло от отвращения, хотя сразу было понятно, что этот хищник не может питаться фруктами и травой. Она заметила, что Креллу неприятен этот разговор, поэтому постаралась перевести его на другое.

Вторую ночь снова пришлось провести под открытым небом. Крелл показал Насте кустарник, чья зелень, растёртая до появления сока, надолго защищает от укусов многочисленных насекомых. Сам он с комфортом располагался на охапке пальмовых листьев.

Утром Настя умылась из ручейка, журчащего неподалёку между корнями могучих исполинов. На завтрак у них были только фрукты и хлеб, мясо закончилось. Крелл недовольно скривился, с отвращением поглощая манго. Настя, не большая любительница мяса, с удовольствием ела экзотические плоды. Затем опять были непролазные джунгли, духота, пот, заливающий глаза и… крохотная чёрная точка в вышине, то пропадающая, то появляющаяся вновь.

В середине дня путешественники вышли на дорогу. Настя обрадовалась. Это на самом деле была дорога, заросшая невысокой травой, с довольно глубокими колеями, наполненными мутной жижей. Она задумалась о том, на чём же ездят здесь, в глубине джунглей, местные жители. Вскоре получила ответ.

Они шли по дороге около часа, когда Крелл остановился и прислушался. Настя тоже послушала, но кроме привычных звуков, сопровождающих жизнь джунглей, ничего не обнаружила. – Нас догоняет повозка, – Крелл нахмурился, – возница доставит тебя к дворцу Джамайена.

Настя заволновалась. Она уже привыкла, что Крелл всё время рядом, полагалась на него и доверяла ему. – Но, Крелл, а когда же будет Фрикания?

– Мы на земле винторогов, Настъя. Ещё вечером мы пересекли границу. Эта дорога ведёт в город. Дворец Повелителя недалеко.

– А ты не пойдёшь со мной? – Она нерешительно смотрела в чёрные бездонные глаза, не желая признаться даже себе, что не хочет расставания.

Тонкие губы скривились в усмешке, глаза сверкнули: – боюсь, я нежеланный гость во дворце Джамайена. Но тебе нечего бояться, мархуры совершенно безобидны. – Настя опустила глаза, кивнула головой, соглашаясь. Наступило неловкое молчание. Она чувствовала, что он смотрит на неё, не решаясь что-то сказать.

В отдалении послышался скрип. Они повернулись, глядя на дорогу. Вскоре показалась грубая деревянная повозка, запряжённая парой буйволов. Увидев их, мужчина, сидящий в повозке, натянул вожжи. Буйволы остановились, лениво пережёвывая жвачку. Крелл надменно выпрямился: – подойди сюда, дин! – Его окрик хлестнул, как бич. Мужчина стал неловко выбираться из повозки. Когда он торопливо двинулся к ним, Настя с изумлением отметила, что на голове у него красуются большие, закрученные винтом рога! Они были действительно большими, сантиметров сорок и торчали прямо вверх. Довольно толстые у основания, к кончикам они сужались и казались ужасно острыми. Мужчина был одет в грубо сшитую длинную рубашку и бриджи. А его ноги заканчивались… копытами! Настя моргнула. Нет, ей не померещилось. На самом деле, из штанин торчали мохнатые ноги с копытами. Она перевела взгляд на его лицо. Довольно приятное, с прямым аккуратным носом, чуть раскосыми глазами, обычным ртом. На голове кудрявится шапка чёрных волос, кожа смуглая. Вернее, сейчас она стала серой. Мужчина смертельно побледнел, в глазах стоял ужас. Он стоял, не сводя глаз с Крелла, и пребывал на грани обморока. Настя перевела глаза на своего попутчика. Его губы презрительно кривились, а голос был холоден, как лёд: – дин, сейчас ты быстро поедешь, никуда не сворачивая, прямо к дворцу Повелителя. Ты доставишь эту миз к дворцу так быстро, как смогут твои быки. Ты понял?

Возница низко склонился в поклоне. Настя отшатнулась. Острые рога были направлены прямо на неё: – да, баас, я понял тебя, баас. Я сделаю всё, как ты велел.

Он так и стоял, согнувшись, пока Крелл не сказал ему: – иди в свою повозку, дин.

Возница распрямился и быстро побежал к повозке. Через минуту он подъехал к Насте и остановился. Она так и стояла, потрясённая грубостью и высокомерием Крелла. Затем снова посмотрела ему в глаза: – зачем ты так с ним грубо, Крелл? Он сильно испугался.

– Зато не будет выдумывать причины, чтобы заехать домой и побоится отправить тебя пешком от городских ворот. Что же касается его страха, – Крелл сурово посмотрел на возницу, и тот съёжился, втянув голову в плечи, – то мы с ним знаем, что он боится меня не напрасно.

Настала пора прощаться, а Настя не знала, как. Она протянула Креллу руку, помедлив, он взял её в свои ладони, задумчиво посмотрел ей в глаза: – мы ещё встретимся, Настъя. Я обязательно тебя найду.

Он отпустил её руку и, повернувшись, исчез в зарослях по обочине дороги. Вздохнув, Настя полезла в повозку. На дне лежала охапка подсушенной травы, а сверху небольшой шерстяной коврик. Она уселась на него. Повозка стояла на месте. Наконец, Настя не выдержала: – а-а-а, послушай, а почему мы не едем?

– Я жду твоего приказания, миз.

Ей стало неловко. Это надо же, как Крелл запугал это существо. Она постаралась, чтобы её голос звучал приветливо: – меня зовут Настя, и я не собираюсь тобой командовать, но я думаю, что мы можем ехать.

– Да, миз Настя, хорошо, миз Настя, – он дёрнул вожжи, и буйволы тронулись с места.

Она подумала, что, в отличие от Крелла, возница правильно произносит её имя. В устах проводника имя утрачивало свою мягкость, звучало гортанно и резко. Вообще, как получилось, что в этом мире она понимает незнакомый язык, говорит на нём, как будто родилась с его знанием? – А скажи, пожалуйста, уважаемый, как тебя зовут?

Возница резко повернулся на своей скамейке, она близко увидела его удивлённые глаза: – э-э, кого миз Настя назвала уважаемым?

– Так тебя же. Мы ведь тут одни!

Теперь мужчина (или существо?), покраснел, губы сложились в неуверенную улыбку: – я Косо, миз Настя. Ты не сомневайся, я быстро довезу тебя к дворцу!

– Спасибо! Но у меня нечем тебе заплатить, Косо.

Он отчаянно замахал руками: – что ты, что ты, миз! Мне ничего не надо!

– Косо, а почему ты так испугался?

Он отвёл глаза и потупился: – я думал, он меня убьёт.

У Насти перехватило дыхание. Это что же, она путешествовала в компании с уголовником?

– А почему ты подумал, что он тебя убьёт? Ты же ни в чём не виноват!

Косо неопределённо дёрнул плечом: – его народ очень опасен, миз Настя, ты разве не знала? – Не-е-ет, я не знала, а кто он?

Но Косо решил больше не обсуждать такую неприятную тему. Он сделал вид, что не слышал вопроса, дёрнул вожжи и закричал на буйволов, призывая их ускорить движение, на что они, впрочем, никак не прореагировали.

Глава 3. Кто есть кто

Повозка всё ехала и ехала по пустынной дороге. Давно кончились джунгли. Теперь по обе стороны расстилалась саванна. Но, как сказал Косо, они едут по самому её краю и ночью уже будут в городе.

О саванне Настя читала в книгах и теперь с интересом смотрела по сторонам. Собственно, смотреть-то было не на что. Далеко позади тёмной полосой поднимались джунгли. Впереди бесконечной лентой вилась дорога. По сторонам, на выжженной солнцем равнине довольно редко торчали странные растения. Одно она узнала. Алоэ. Только не маленькое, комнатное, а большое, с разлапистыми мясистыми листьями. Ещё дальше рос кактус с длиннющими колючками. Потом показалось одиноко стоящее гигантское дерево. Его мощный ствол был не менее пяти метров в диаметре, а крона взметнулась на недосягаемую высоту. Баобаб! Настя смотрела на него с восторгом. В небесной вышине парила чёрная птица. Девушка приложила руку козырьком ко лбу, всмотрелась: птиц было две. Косо покосился на неё, что-то неодобрительно пробормотал.

Буйволы свернули к дереву и остановились в тени развесистой кроны. Косо выпряг буйволов, позволив им лечь, сам принялся, кряхтя, прилаживать над повозкой какие-то дуги. Не совсем понимая, что он делает, Настя кинулась ему помогать. Косо заулыбался: – миз Настя, не надо, я сам, ты лучше отдохни. На вот, попей водички, – пошарив в повозке, он протянул ей небольшую глиняную бутыль, заткнутую пробкой.

Настя с удовольствием глотнула и, заткнув пробкой, вернула бутыль на место. – Спасибо, Косо. А что ты делаешь?

– Я хочу поставить для тебя укрытие от солнца, – с этими словами он накинул на дуги плотную белую ткань, напоминающую брезент и стал ловко привязывать её по бокам повозки.

Внезапно под баобабом потемнело, на крону дерева упала большая тень, тут же взмыла в небо. Не разгибая спины, Косо напрягся, втянул голову в плечи: – не верит, проверяет, – пробормотал он себе под нос.

– Что? – Настя не понимала,

– поедем, миз, а то как бы мне головы не лишиться! – Косо решительно выпрямился, поднял буйволов и стал их запрягать. Девушка абсолютно не понимала этого… это существо.

К городу подъехали поздно вечером. Вокруг него не было стены, как ожидала Настя. – Косо, а разве вокруг города нет какого-то защитного ограждения?

Возница усмехнулся: – миз, ограждение не защитит нас от наших врагов, они его и не заметят.

Настя не нашлась, что сказать, только ей стало страшно. Это что же за враги у мархуров, что стена вокруг города не сможет их остановить?

Дорога упиралась в тяжёлые деревянные ворота. Сбоку притулилось небольшое, деревянное же, строение. Как она догадалась, караульное помещение. Смотрелось это всё довольно странно. Из караулки вышли двое мархуров-стражников. Они были одеты в одинаковые тёмно-красные длинные рубахи, серые штаны и… сапоги! Никакого оружия с ними не было. – Ну да, – подумала Настя, – с такими-то рогами, какое ещё нужно оружие!

Косо спрыгнул с повозки и подошёл к стражникам. Они о чём-то пошептались, поглядывая на девушку. Потом один из стражников махнул рукой, и они вернулись в караулку, а повозка двинулась дальше.

– Косо, что ты им сказал?

– Тот неохотно откликнулся: – я сказал, что твой спутник велел доставить тебя к Повелителю.

Безо всяких понуканий буйволы прибавили ходу. Видать, чувствовали близость дома. Повозка катилась по широкой, слабо освещённой улице. Настя присмотрелась. Над воротами некоторых домов висели стеклянные фонари. Что там горело внутри, она не разобрала. Сами дома были одноэтажными, под окнами высажены кусты и деревья.

Постепенно стали появляться двух– и трёхэтажные здания, в свете фонарей девушка различила красочно нарисованные вывески. Ещё один поворот и повозка выехала на площадь перед дворцом Повелителя. Он был ярко освещён, из открытых окон доносился гул голосов, смех и музыка.

Косо остановился: – я не могу ехать дальше, миз Настя. Буйволам запрещено ездить по площади Азаниа. Но я постою тут, в сторонке и посмотрю, как тебя встретят. Если тебе что-то не понравится, ты сможешь поехать ко мне и переночевать, а завтра будет видно…

Настя растроганно посмотрела на мужчину: – спасибо тебе, Косо! Какой же ты хороший!

Тот улыбнулся, смущённо потупил глаза, – иди, миз, пусть хранят тебя боги!

Девушка быстрым шагом пошла через площадь к воротам в ажурной дворцовой ограде, где стояли несколько стражников. При её приближении они насторожились, замолчали. Настя неуверенно приблизилась: – здравствуйте! Могу ли я увидеть Повелителя мархуров?

– И тебе здравия, миз! – вразнобой ответили стражники, с любопытством разглядывая её, – а зачем ты хочешь видеть Повелителя?

Настя замешкалась, не зная, что сказать. Ведь не будешь же объяснять страже, что кто-то перенёс её из другого мира сюда, в тропики, к существам, так напоминающим козлов.

Один из них пришёл ей на помощь: – ты странно выглядишь, миз! Уж не о тебе ли говорил колдун Кумбо?

Настя пожала плечами: – я не знаю…

– Наверно, о тебе, – решил стражник, – эй, Кидж, сгоняй к колдуну, скажи, тут девушка пришла, о которой он говорил! – Один из стражников быстрым шагом направился к дворцу, а Настя от нечего делать принялась рассматривать охрану дворца. Семь крепких, дюжих, высоченных… э-э-э, козлов? Она невольно фыркнула. Нет, конечно, мархуров. Головы увенчаны рогами устрашающих размеров, закрученных винтами. Острые кончики выглядели грозно. На стражниках одинаковые тёмно-красные длинные рубахи, чёрные бриджи заправлены в высокие сапоги. Обувь странной формы, не похожа на обычную, человеческую. Настя решила, что как-нибудь рассмотрит сапоги повнимательнее. На поясе у каждого длинный кинжал в ножнах, а за плечами, несмотря на жару, слегка схлынувшую вечером, свисает тёмно-бордовый плащ.

Тем временем подошёл отправленный за колдуном стражник. Следом, важно ступая, шествовал толстый старый мархур. Помимо небольших тонких рогов, у него имелась довольно жидкая рыжая бородёнка, что придавало ему ещё большее сходство с козлом. Его наряд состоял тоже из длинной рубахи, но более высокого качества, чем у стражников. Шёлковая ткань переливалась и искрилась в свете фонарей. На ногах красовались шёлковые мягкие туфли с загнутыми носами, а между ними и штанинами бриджей виднелись густо покрытые рыжей шерстью ноги. Мархур подошёл ближе, степенно произнёс: – я ждал тебя, деточка. Мы с Повелителем боялись, что тебя выбросит в джунглях, и ты погибнешь, но хвала святому Винторогу, ты жива и благополучно добралась до дворца!

Настя чувствовала, что должна как-то приветствовать такого важного вельможу, кажется, он тоже ждал этого, но она не знала, как. – Э-э-э, благодарю за заботу, но я действительно оказалась в джунглях! – она также не знала, действительно ли должна обращаться к колдуну на «ты», или существует какая-то иная вежливая форма.

Старик вытаращил глаза: – но как же ты смогла добраться до Джакаранды?

Настя поняла, что так называется этот город. Она пожала плечами: – я никогда не смогла бы выбраться из джунглей, если бы меня не спас, м-м-м, какой-то мужчина.

– Мужчина? Мархур? – Колдун сморщил нос.

Один из стражников вмешался: – баас Кумбо, да вон он, этот мужчина, – он указал пальцем на жавшегося к буйволам Косо на другой стороне площади.

Кумбо величественно выпрямился и поманил Косо пальцем. Тот понуро побрёл к колдуну. – Скажи мне, дин, это ты нашёл нашу гостью?

Кумбо отрицательно покачал головой: – нет, баас Кумбо. Я ехал по дороге, а миз Настя стояла со своим провожатым и ждала, когда я подъеду.

– С провожатым? – Кумбо вопросительно поднял брови, потом засмеялся, – и кто же это? Какой-нибудь павиан? Или, не приведи боги, горилла?

Косо тяжело вздохнул и сказал: – гораздо хуже, баас Кумбо. Это был баас Крелл.

Настя испугалась. Колдун побелел, глаза у него закатились. Стражники подхватили колдуна, не дав ему упасть. Кто-то сбегал к шелестящему невдалеке фонтану за водой. Кумбо напоили, усадили на скамейку. Все в молчании стояли рядом. Наконец, старик слабым голосом спросил:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное