Наталья Жильцова.

Академия Стихий. Испытание Огня



скачать книгу бесплатно

Обалдеть.

Так, все. Необходимо срочно взять себя в руки и хотя бы попытаться сделать вид, будто ничего особенного не случилось. Ну подумаешь, кольцо! Ну подумаешь, богиня Воды! Что тут особенного, а?

Так что не нервничаем и не таращимся. А просто дышим! И вспоминаем о том, что есть проблемы посерьезней, чем какой-то шок. В частности: я обещала ректору не высовываться, а сама сижу за столом с королями враждующих факультетов, и рука одного из них покоится на моей талии.

– Кстати, если что, мы сейчас обсуждали подробности перемирия, – тихо проинформировал Дорс. – Никаких нападений, пока ситуация не прояснится.

– Разумеется, – спокойно подтвердил Каст.

Король факультета Воды вновь улыбнулся, а я нервно поерзала на скамье. Слишком уж неуютно себя чувствовала, да и руку настырного огневика с талии ненавязчиво сбросить хотелось. Правда, последнее не удалось.

– Что не так, крошка? – тотчас взглянул на меня рыжий, прижимая сильней.

– Я обещала ректору быть незаметной, – напомнила я.

– И что?

– Как что? Мало того, что я сижу в компании двух королей, так еще и…

– Плевать, – перебил пижон мрачно. – Ты моя девушка, и твое присутствие при этом разговоре никого не удивит.

Я мысленно взвыла. Ну как можно быть незаметной девушкой короля?!

– Каст!

– Цыц! – рыкнул пижон, и я, вопреки намерениям, замолчала. А Каст добавил: – Дашка, ну неужели ты думаешь, что мы не знаем, что делаем?

Эти слова, вкупе с предельно серьезным тоном, отрезвили. Ведь рядом со мной два пятикурсника, причем наделенные немереной силой и несравнимо бо?льшими, нежели мои, знаниями. Уж наверное, они способны просчитать последствия своих поступков.

Вот только я тоже последствия просчитывать умею.

Ну, допустим, я в самом деле девушка Каста. Допустим! С одной стороны, такой статус может защитить от нападок студиозусов и, в частности, от нападок «коллег» с факультета Огня. А с другой, я привлеку дополнительное внимание преподов и комиссии. А оно мне надо?

Ну и еще кое-что… Именно Каст является мишенью. И хотя ясно, что его присутствие может защитить, но, если судить здраво, все, кто находится рядом с пижоном, подвергаются опасности. То есть, соглашаясь на «звание» его девушки, я априори ставлю себя под удар.

И что в этой ситуации делать? Вот просто взять и довериться?

– Каст… – вновь попыталась запротестовать я.

– Расслабься, – припечатал рыжий. – Все будет хорошо.

Ясно. Спросить с ним бесполезно. По крайней мере, сейчас.

Осознав это, я честно попыталась поступить как велено – то есть расслабиться. Но получилось не очень. И я пришла к выводу, что терпеть все-таки не буду. Вот только избавиться от компании Каста прямо сейчас возможности не было. Разве что скандал устроить. Но при таком количестве свидетелей – проще застрелиться, честное слово.

Так что попытка побега была отложена до конца трапезы, но кое-кто намерения угадал и меры предпринял.

Так что из столовой мы вышли вместе и фактически в обнимку, а Дорс в роли третьего лишнего шагал рядом с совершенно отстраненным видом.

Ну а через пару минут, когда мы добрались до арки входа в коридор, ведущий к башне Огня, к нам еще один парень присоединился – невысокий, сутулый и невероятно тощий.

Каст, завидев парня, хмыкнул и протянул ладонь для рукопожатия.

– Привет, Сатол, – сказал он.

– Привет, – отозвался тощий ровно. – Я надеюсь, вы знаете, что делаете?

– Знаем, – ответил Дорс. – И, поверь, это действительно необходимо.

Смысл этого разговора я поняла лишь после того, как водник наклонился и шепнул в ухо:

– Сатол – король факультета Воздуха. Он обещал помочь с совмещенкой.

Вот как… Блин! Ну, Дорс, шустрый. И схему защиты нашел, и договориться с третьей стихией успел. А теперь, судя по всему, все трое собираются ставить на меня эту самую «совмещенку», не откладывая в долгий ящик. Занятно. И, честно говоря, приятно, что им действительно не наплевать на мою судьбу, особенно на фоне приема, который мне оказали в Академии Стихий изначально. Я же была изгоем, а теперь вот – иду в общагу в компании троих «величеств» и… меня защитить хотят. Не на словах – по-настоящему!

Кто бы мог предположить, что жизнь так повернется?


Сказать, что за месяц пребывания в Академии Стихий я толком никакой магии не видела – соврать. Повидать я успела много, даже несмотря на то, что на первом курсе только теорию преподают. Но изначальное любопытство никуда не делось. Поэтому когда мы оказались в комнате короля факультета Огня, я приготовилась смотреть во все глаза.

Но парни этого энтузиазма не оценили. Хуже того, со мной обошлись как с сопливой младшей сестричкой – посадили на диван, сунули в руки коробку шоколадных конфет и велели не мешаться.

Причем всю эту многосложную операцию пижон проделывал лично. Дорс в это время раскатывал на письменном столе какой-то свиток. Сатол же стоял рядом и терпеливо ждал, а едва водник отодвинулся, склонился над бумагой и замер.

Через минуту к Сатолу присоединился Каст. На фоне тощего воздушника король нашего факультета выглядел очень внушительным и никак не оправдывал данное Дорсом прозвище – «прыщ». Но сей факт не мешал мне мысленно обзывать Каста этим и другими «добрыми» словами… и, да, жевать предложенные конфеты.

А когда между парнями началось тихое, но довольно эмоциональное обсуждение заклинания, невольно задумалась – а Сатол тоже полубог, или как?

Нет, ну а что? Короли двух факультетов оказались внебрачными детьми местных божеств. Причем, по какому-то странному обстоятельству, рожденными примерно в одно и то же время. Логично ведь предположить, что они могут быть не единственными?

Вот только подозрения мои, несмотря на отсутствие видимых объективных причин, рассыпались в труху уже на третьей минуте наблюдений. Это сложно объяснить, но Каст и Дорс, невзирая на все внешние отличия, были очень похожи – в мелочах, едва уловимых деталях, в каких-то микроскопических жестах и в чем-то еще, что на каком-то глубоком эмоциональном уровне воспринимается. А Сатол воспринимался совершенно иначе. Он был другим. Обыкновенным. Действительно обыкновенным!

– Гхарн! Парни, а вы уверены? – донесся до меня возглас того самого Сатола. – Тут же силы немерено нужно.

– Мы свою часть вытянем, – отозвался Каст хмуро. – А от тебя нужно всего ничего…

– Да я вижу, что от меня пять капель! – перебил воздушник. Возмущался. Или это не возмущение, а просто переизбыток чувств был? – Но уровень использования ваших стихий… Гхарн, парни, мне не западло, но вы себя не переоцениваете?

Каст и Дорс дружно фыркнули, и на этом препирательства закончились.

«Их величества» еще с четверть часа дружно покопались в предоставленной блондином схеме, а потом начался процесс установки защиты.

Это оказалось совсем неинтересно и вообще не зрелищно. Меня просто вытащили в центр комнаты и разложили у моих ног тот же свиток. Потом парни встали в позу трех мушкетеров и, собственно, все. Я видела только бледные розовые и голубые нити, которыми меня опутывали огневик и водник, и изредка мелькавший «лучик» воздушной магии.

Зато благодаря книгам и рассказам Кракозябра я, кажется, понимала процесс. Вернее, его смысл.

Короли факультетов применяли сейчас тот тип магии, за который в свое время сильно не любили так называемых стихийников – магов, которым все четыре стихии подчинялись. Как объяснял все тот же Кракозябр, вот такую, смешанную, магию просто так не снять и не сломать. Для того чтобы избавиться от подобного заклинания, нужно собирать такую же, смешанную, команду.

В том, что Глун силен, никто из нас не сомневался. Но он же не всесилен, правда? Так что заклинание, поставленное тремя магами, в двоих из которых течет божественная кровь, от куратора защитит точно.

Ну и в случае встречи с очередной ловушкой лишней такая защита не будет. Хотя чего-чего, а ловушек сейчас бояться не стоит – академия поставлена на уши, системы охраны проверяются постоянно, да еще комиссия из Совета едет. В такой ситуации только полный идиот на новое покушение решится. Хотя…

Пожалуй, нет. Ничего нынешняя ситуация не гарантирует. Но это все равно не повод паниковать, хотя бы потому, что охотятся не на меня, а на Каста.

Вспомнив, «кто всему виной», я тяжело вздохнула и вновь попыталась сосредоточиться на созерцании магии. Но, увы, по-прежнему ничего не понимала, кроме одного – это слишком высокая материя, мне до такого еще учиться и учиться.

А потом все кончилось. То есть был какой-то особенный росчерк розовой «нити», и все. Парни опустили руки, выдохнули, отступили.

– Готово, – вынес общий вердикт Дорс.

Каст утомленно улыбнулся, а Сатол вытер рукавом лоб и сказал:

– Ну вы сильны…

Водник и огневик после этих слов резко вспомнили о своих актерских способностях и дружно ослабли. Один, тихо ругаясь, поплелся к дивану, а второй, тот, который бесстыжий, шагнул ко мне и обнял.

– Все, крошка, – голосом умирающего сообщил Каст. – Теперь все хорошо будет.

Желание вывернуться из этих объятий я в себе задушила. Просто за все то время, которое мы провели в комнате рыжего, король факультета Воздуха ни разу не спросил у коллег, зачем им понадобилось ставить такую сложную защиту на какую-то иномирянку. И напрашивался только один разумный вывод – Сатол считает, что я девушка Каста. Так что, если я разрушу эту иллюзию, нас ждет закономерный допрос. А оно нам надо?

Хм, значит, и впрямь не стоило мне в столовой возмущаться. В этом плане ребята действительно продумали все наперед.

В подтверждение статуса «его королевской девушки» огневик легонько коснулся губами моей щеки. По лицу Сатола проскользнуло мгновенное неодобрение, но комментариев не последовало. Король воздушников сказал о другом:

– Если это все, то я пойду. У меня собрание факультета намечено.

– Гхарн, собрание… – простонал с дивана водник.

Каст тоже скривился и выразительно вздохнул – кажется, и на нашем факультете сие действо намечается. Впрочем, неудивительно. После таких-то событий.

– Что вы обо всем этом думаете? – вновь подал голос Сатол.

Рыжий пожал плечами.

– Не хотим спешить с выводами, – ответил он хмуро. – Пусть Совет свое слово скажет, это по их части.

Воздушник состроил кислую гримасу и кивнул.

– Но на несчастный случай не похоже, – сказал тощий.

– Ходит слух, что это как-то связано с Фиртоном, – подал голос Дорс. – Говорят, декан огневиков перешел дорогу кому-то очень влиятельному и мстительному.

Я такому заявлению искренне удивилась и тут же повернулась к воднику. Но пояснений не дождалась. Вместо этого блондин нехотя поднялся, подхватил разложенный на полу свиток и, свернув его в трубочку, заткнул за пояс. После чего кивнул Сатолу и направился к выходу. Воздушник последовал за ним.

А я догадалась: это не просто слух, это версия, которой руководство академии позволило просочиться в массы. Ну а что? Нужно же как-то объяснить произошедшее народу. Плюс правды действительно никто не знает, и, вероятно, версия о том, что охотились именно за Фиртоном, рассматривается всерьез.

И почему нет? Выглядит она логично. Для тех, кто не знает всех подробностей.

– О чем задумалась? – вырвал из мрачных размышлений Каст.

Я же, сообразив, что мы остались вдвоем, встрепенулась и начала выворачиваться из объятий рыжего «величества». Каст, как ни странно, отпустил. Правда, только для того, чтобы окинуть пристальным взглядом с ног до головы и скомандовать:

– Замри!

Удивительно, но я послушалась. А огневик прикрыл глаза и принялся шептать какое-то заклинание. Еще и распальцовку сложную, причем сразу на двух руках, изобразил.

Едва с губ пижона сорвалось последнее слово, меня окутало розовым маревом. Сердце тут же наполнилось страхом, но этот страх развеялся практически сразу, вместе с магией. А потом мне пояснили:

– Я прикрыл совмещенку. Теперь от тебя только магией Огня веет, так что вопросов насчет защиты можешь не опасаться. Кто не будет приглядываться, вообще не заметит, а для остальных заклинание ставил я один.

Ура! А то я уже представила округлившиеся глаза членов Совета. Конечно, защита, поставленная Кастом, тоже повод для удивления, но… я ведь вроде как его девушка! А это неплохое объяснение, верно?

Все-таки ребята и впрямь знали, что делали. И все просчитали. А я со своим недоверием выглядела глупо. Вот только…

– Каст, спасибо, конечно, что ради защиты ты решил назвать меня своей девушкой, но…

– Даш, – оборвал он. – Что значит «ради защиты»? Ты – моя девушка. И точка.

Ну, приехали. Я не выдержала и закатила глаза. Блин, я ведь свое слово по поводу притязаний рыжего уже сказала!

Однако посылать короля факультета по известному адресу я не стала, отшучиваться – тоже. Вообще приняла очень миролюбивый вид и попросила:

– Каст, давай не будем усложнять, а?

– Я никаких сложностей не вижу.

– Да неужели? А твоя семья? Ты не хуже меня знаешь, что родные твой выбор не одобрят.

Вообще, в этот момент мне наставления Глуна вспомнились о том, что семья Каста примет меня разве что в качестве служанки. Но об этом я, разумеется, говорить не стала.

В ответ на мою реплику Каст скривился. Потом фыркнул и сказал:

– Ты не простая иномирянка. Тебя сам Ваул отметил, так что не сравнивай. Для моей матери именно это будет иметь первостепенное значение. И вообще, Дашка… – Каст шагнул навстречу в явном намерении снова заключить в объятия, но я увернулась.

Во второй раз тоже от атаки огневика ушла. И в третий. А потом набралась наглости и напомнила:

– Ты обещал дать мне время!

– Так почти неделя прошла, – парировал этот недоэльф, но новой попытки поймать не предпринял.

Я же бросила быстрый взгляд на дверь.

– Куда? – тут же нахмурился пижон.

Спорить и ссориться по-прежнему не хотелось, поэтому я отступила от Каста еще на шаг и озвучила очевидное:

– К себе.

– Зачем?

Блин! Думать о жизни своей нелегкой!

Но ерничать вслух я, конечно, не стала. И вообще сказала правду:

– У меня провалы в образовании. Так что учиться иду. Самостоятельно.

Губы Каста дрогнули в легкой улыбке, в темных глазах блеснуло озорство.

– Дашунь, – протянул он, – зачем заниматься самообразованием, если у тебя есть я?

Я вновь не выдержала и снова глаза закатила. Вот только этого не хватало. Мало мне занятий с Глуном, да? Теперь еще и Каст?

Нет, с одной стороны, было бы здорово, но с другой – я не настолько наивна, чтобы не понимать, во что подобный тет-а?тет вылиться может. Тем более при отсутствии защитного амулета.

Блин, ну вот зачем куратор этот амулет сломал, а? Чем лично ему подарок Ваула не угодил?

– Даш, – вновь позвал Каст.

Я отрицательно помотала головой.

Пижон тяжко вздохнул и махнул рукой. И добавил нехотя:

– Ладно, иди. Но если что – сразу ко мне. Поняла?

– Конечно, – клятвенно пообещала я, искренне надеясь, что никаких «если что» все-таки не случится.

Глава вторая

Возвращаться на чердак в одиночестве было страшновато, но в то же время я отлично понимала, что этот страх ничем не обоснован. Ведь мишень – не я, так что поводов шарахаться от каждой тени нет.

Каст, видимо, рассуждал так же, иначе бы просто не отпустил меня одну. Следовательно, все хорошо и дрожать не нужно.

Однако когда я добралась до самого верхнего этажа, на котором, кроме входа на чердак, располагались комнаты преподавателей нашего факультета, по спине побежал холодок. Не слишком приятно жить по соседству с убийцей, а дверь Эмиля фон Глуна находилась всего в нескольких шагах от узкой чердачной лестницы.

Именно поэтому я взлетела по лестнице стрелой, а те мгновения, которые потребовались твиру, чтобы отпереть дверь, показались вечностью.

Зато когда я переступила порог убежища, закрыла и заперла дверь на все три щеколды, от страхов не осталось и следа. Я вообще обо всем на свете забыла, потому что меня ждали, меня встречали, на меня смотрели такими большими и такими красивыми глазами…

– Ну как прошло?о? – спросил твир писклявым голоском. – Тебя не обижа?али?

Сердце наполнилось теплом, губы дрогнули в улыбке. Я наклонилась, подхватила маленького ушастого лиса на руки и прижала крепко-крепко. Какой он все-таки милаха! Только ради того, чтобы обрести такого защитника, с бордовой шерсткой и плюшевыми ушами, стоило все ужасы Полара вытерпеть.

Правда, Кузьма расшифровал мой порыв не совсем правильно.

– Обижа?али?! – возмущенно воскликнул он. – Да как они… Да я их…

И ушастый лис, упорно мнящий себя котом, принялся активно вырываться из моих объятий, в явном намерении сходить и разобраться с гадами нехорошими. Это было так трогательно, так мило, что я невольно рассмеялась.

– Никто меня не обижал, – сказала я тихо.

Кузя затих и громко засопел.

– Точно? – переспросил он недоверчиво.

Я кивнула.

Маленький «котик» шумно вздохнул и уткнулся мокрым носом в мою шею. А потом из глубины чердака донеслось ворчливое:

– Если наобщались, идите сюда.

Мы с Кузей переглянулись и бодро отправились к напольному зеркалу в тяжелой медной раме. Вернее, к зеркалу отправилась я, а твир на ручках – VIP-доставка котиков, что уж?

Картина, которую транслировала зеркальная поверхность, была более чем ожидаема – Кракозябр собственной чешуйчатой персоной. Этакая помесь крокодила с не пойми чем. Как всегда, недовольная и язвительная.

– Ну что, поздравляю, – сказал призрак, едва мы с Кузей приблизились.

– С чем? – полюбопытствовала я.

– С новым приключением, – выдал монстр и замолчал.

Я же удивленно вскинула бровь, намекая, что неплохо бы пояснить.

– Ректору только что прислали список членов комиссии, – буркнул Зяба. А потом выдержал почти театральную паузу и добил: – Готовься к знакомству с матерью Каста.

Мне разом подурнело, так, что едва Кузьму не уронила.

– Она будет в составе комиссии? – сглотнув, неверяще переспросила я.

– Да.

Приплыли…

Ну почему? За что мне такая сомнительная удача? К тому же на фоне стойкого желания Каста поизображать из себя моего парня? Да и не только желания, но и необходимости! Держаться-то, как ни крути, нужно вместе. А поскольку Дорс – водник и живет в другой общаге, то лично мне, если что, действительно надо будет к рыжему обращаться.

И это все на фоне требования ректора не попадаться на глаза комиссии Совета Магов…

Бли-ин!

– Что, оценила? – понятливо встрял в мой мысленный монолог Зяба.

Я со стоном опустила Кузю на пол и лишь после этого ответила:

– Более чем.

Настроение, и без того не слишком радужное, упало куда-то ниже плинтуса. Вот почему мне так не везет?

– Ладно, не спеши паниковать и закатывать истерику, – попытался успокоить монстр.

– Хочешь сказать, что мы что-нибудь придумаем и все будет хорошо?

– Нет, – выдержав паузу, ответил Кракозябр. – Просто истерики не люблю.

Угу. Ясно. Мы сегодня в особенно язвительном настроении. Интересно, почему?

– Что-то произошло? – спросила я.

Мой чешуйчатый собеседник скривился и неохотно ответил:

– Ничего особенно страшного, так…

– Что? – подтолкнула я.

– Да время немного не рассчитал. Сунулся в кабинет к ректору, когда там еще Глун был.

Я нахмурилась, пытаясь вспомнить, видела ли в кабинете ректора зеркало. Но тут память, увы, молчала. Зато она не постеснялась напомнить кое о чем другом – о патологической нелюбви Кракозябра к фон Глуну. Вернее, к подглядыванию за фон Глуном.

В тот единственный раз, когда мне очень-очень понадобилось узнать момент выхода куратора из своих комнат, призрака пришлось в буквальном смысле умолять. И вот опять эта тема всплыла. Как там Зяба говорил? Чувствует его Глун, да? Или может почувствовать?

– Он тебя заметил? – испуганно уточнила я.

– По моим ощущениям – нет, – отозвался призрак. – Но гарантировать не могу.

Ну вот. Только этого не хватало. Даже при том, что Глун вряд ли свяжет зеркального монстра со мной и чердаком, приятного мало.

– Если он о тебе узнает, сможет как-то навредить?

– Понятия не имею. Но выяснять, честно говоря, не хочу.

Повисло тяжелое молчание. Кузьма, который, безусловно, понимал наш разговор, шумно вздохнул, развернулся и направился к кровати. В последнее время привычки моего лиса все сильнее напоминали привычки настоящего котика – спал очень много.

А мы с Зябой остались. Оба с подпорченным настроением.

– Ладно, не расстраивайся, – вновь подал голос призрак. – Может, мамашка Каста не так уж и страшна. Да и покровительство Ваула на твоей стороне.

– Ты тоже не раскисай, – отозвалась я. – Глуну сейчас не до тебя, у него расследование на носу. Так что даже если он тебя заметил, сразу в выяснения пускаться не станет. А потом… глядишь, его вообще тут не будет.

Да, мой оптимизм был столь же необоснован, как и оптимизм Зябы в отношении Кастовой мамы. Но поддержать-то нужно, правильно? Тем более, шанс избавиться от Глуна действительно есть. По крайней мере, Каст и Дорс приложат все усилия, чтобы расследование Совета пошло в верном направлении. Чтобы настоящего убийцу все-таки нашли.

Ну а в том, что ловушку ту именно Глун поставил, сомневаться, увы, не приходится. Не бывает таких совпадений, даже в мире, наполненном магией.

Ведь именно Глун отпустил меня с лекций и отправил в общагу. Именно он предварительно уничтожил амулет, подаренный Ваулом. И, делая это, не мог не знать, что Каст обязательно почует выброс божественной силы и ринется ко мне. А дальше… все было рассчитано идеально. Если бы не форс-мажор в лице прогульщиков и Фиртона, меня бы тут уже не стояло. Черт, да от меня бы даже горстки пепла не осталось, потому что высшая магия уничтожает все, подчистую!

И Каста ждала та же участь. Вернее, эта участь ждала прежде всего огневика, а я бы погибла просто за компанию. Меня ведь в качестве банальной наживки использовать пытались. Впрочем, почему «пытались»? Использовали.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6