Наталья Жарова.

Невеста по приказу



скачать книгу бесплатно

– Сегодня едем осматривать округу, в конце недели устраиваем бал, – поделилась она приятными новостями, но Артемис почему-то не обрадовался:

– А ты не забыла, что должна его отпугнуть, а не соблазнить?

Лиля потерла нос.

– Не забыла, не беспокойся, еще есть время. А пока не отвлекай, видишь, я переезжаю?

– Куда?

– Не поверишь… поближе к жениху.

Мерзко хихикнув, Лиля продолжила путь, оставив Артемиса в полнейшем недоумении.

Новая комнатка была меньше, но уютней. И надо же – Лиля едва не расхохоталась, – на прикроватном столике красовался букет из крапивы.

Видимо, соперничать с лордом будет не так скучно, как она боялась. Все же есть фантазия у человека.

– А где опочивальня моего драгоценного жениха?

– Следующая дверь по коридору, – услужливо сообщил лакей.

Лиля счастливо вздохнула и, поправив прическу, приказала:

– Веди.

Глава 7

Риккон поймал себя на том, что вот уже во второй раз за двадцать минут возжелал выгнать нахальную невесту из Чернолесья. Выгнать так, чтобы она и мысли не имела вернуться обратно. Отбить всю охоту, заставить пожалеть о том, что связалась, что решилась идти против, что вообще посмела приехать!

Он не мог понять, чего она добивалась. Нет, вроде все понятно, но все-таки… Сумасшедшая девчонка! Взбалмошная, безумная. Как она умудрилась не развалить Златодол? Имение в весьма хорошем состоянии, хотя Риккон готовился лицезреть руины. Видимо, есть что-то в ее голове, кроме ребячливого сумасбродства.

И все же, зачем она приехала? Должна же была испугаться – в самом деле, кого мог прельстить брак с уродливым горбуном? А она готова бороться до последнего. Пустоголовая!


Для Лили же его душевные терзания оставались неведомыми. Она мечтала лишь об одном: сохранить Златодол за собой, не позволив всяким навязанным женихам завладеть такой ценностью. Она не привыкла отступать, всегда стояла на своем и даже гордилась этим.

Спальня Риккона и правда находилась совсем рядом. Лиля жестом отослала лакея и, глубоко вздохнув, постучала.

Дверь открылась почти сразу.

– И почему я не удивлен?

– Потому, что обещал прогулку? – очаровательно улыбнулась девушка. – Экскурсию по местности, помнишь?

– Прямо сейчас?

– А почему бы нет?

Риккон помолчал немного, словно искал для себя выгоду, а потом вдруг кивнул:

– Пойдем, заодно покажу дорогу, по которой легче вернуться в твои края, вдруг надумаешь.

– Уверена, она мне не понадобится.

– Кто знает, кто знает, – загадочно парировал лорд.

На улице ярко светило солнце, пели птицы, и даже сомнительность ситуации не смогла испортить природной красоты пейзажа. Лиля залюбовалась.

– А говорил, в Чернолесье болота да буреломы, – попеняла она.

– Немного приукрасил. – Риккон усмехнулся.

– Ничего себе «немного»… Прямо хорошо так мазнул темной краской.

– Спасибо, старался.

Лиля глянула на жениха.

Ну вот чего ему неймется? Не мог поспорить с императором, когда приказ писался? Сказал бы: «Нет, не нужна мне жена, никакой свадьбы не будет!» А теперь вот мучайся. И видно же, что ему этот брак поперек горла, мечтает выгнать невесту и жить дальше приятной холостяцкой жизнью.

Эх, все бы хотели спокойствия и тишины, да только не у всех желания сходятся.

– Ты меня так пристально рассматриваешь, – заметил лорд. – Прицениваешься?

– Больно надо, – фыркнула Лиля.

– А что так? Не нравлюсь?

– Почему же, нравишься. Очень даже нравишься, а потому сразу предупреждаю – от замужества не откажусь.

Риккон прищурился:

– Но, как я понимаю, причина не в большой любви?

– Правильно понимаешь.

Лорд вновь усмехнулся. Девочка не так проста и даже не скрывает своих амбиций.

– И наше противостояние… – начал он, смотря куда-то в сторону.

– Ну, твое терпение не безгранично, – легко согласилась Лиля.

А Риккон вновь глянул на невесту. Во что она играет? Неужели не понимает, что тягаться с сильными мира сего бесполезно?

– Зря. – Лорд говорил едва слышно, заставляя прислушиваться к каждому звуку. – Меня не так просто вывести из себя, я довольно хладнокровный.

– А я загораюсь от малейшей искры, – беспечно поведала Лиля. – Нам определенно не жить вместе.

– Полностью поддерживаю.

– Ну так что? – Девушка тряхнула головой, отчего неестественно алые локоны рассыпались по спине. – Мир и твой отказ?

– Мир и «нет» от тебя.

– У-у, – смешно сморщила носик невеста. – Так неинтересно.

– Привыкай. Я никогда не сдаюсь.

– Я тоже.

Риккон едва заметно вздохнул.

– Значит, военные действия продолжаются?

– А как же! – жизнерадостно подтвердила она.

Прогулка в целом задалась. Где поближе – шли пешком, куда подальше – ездили на карете. Чернолесье оказалось весьма доходным и большим имением. У Лили даже проснулось некое уважение к хозяину. Наверняка жить тут приятно.

Корыстные планы так бередили сердце, что девушка готова была штурмом взять обитель самого императора, лишь бы отхватить кусочек побольше! И это очень необычно. Очень-очень необычно. Насколько Лиля помнила, до того как подписала контракт, она не могла похвастаться излишним нахальством. А сейчас чуть что на рожон лезет.

Задумчиво посматривая вдаль, Лиля пропустила вопрос жениха, и лишь когда он повторил, обернулась:

– Что, прости?

– Надеюсь, ты сейчас над собственным отказом размышляла? – посмеиваясь, спросил он.

Лиля закусила губу, а потом неожиданно для самой себя поинтересовалась:

– Ты же маг?

У лорда взметнулась вверх левая бровь. Волшебная мимика, черт бы ее побрал. Лилии такому точному выражению эмоций еще учиться и учиться.

– Маг, – осторожно ответил он, явно не понимая, к чему бы это.

– А можно вопрос? Специфический.

– Гм… ну давай.

– А вот, например, характер магией поменять можно? Ну или голову замудрить? Чтобы человек глупости делал?

Риккон едва не расхохотался.

– Вряд ли.

– Точно?

– Точно.

Лиля вздохнула.

Но ведь странно все-таки, она чувствовала, что иногда ее посещают такие дурные мысли, что даже страшно становилось от собственной смелости. И когда это все началось? Мм… дайте-ка вспомнить… Когда подписала контракт или чуть позже, когда пообщалась с отцом Артемиса?

Риккон задумчиво сорвал травинку, росшую под ногами, покрутил ее между пальцев и выкинул.

– На самом деле мастер ментального воздействия когда-то был, – наконец произнес он. – По крайней мере, говорили, что он такое умел. Но сейчас отошел от дел и не практикует.

– А что это был за маг?

– Господин Кольбер. Но вряд ли вы знакомы. – Лорд взглянул на небо. – Тучи набежали, домой пора. Пойдем, невестушка?

Лиля скривилась. «Невестушка» – пф, звучит-то как! Но, сочтя за благо промолчать, лишь молча кивнула. Прогулка оказалась спокойной и какой-то… уютной, что ли? Совсем не хотелось ее портить очередной глупостью.

– Ну и как все прошло?

Артемис откинулся на спинку кресла, мимолетно осматривая спальню. Ничего так, чистенькая. Гораздо лучше, чем у него.

– Нормально. – Лиля пожала плечами. – Даже вел себя прилично, кто бы мог подумать.

– Ясно. Ни о чем таком не рассказывал? – Маг явно жаждал подробностей.

– А о чем он может рассказать?

– Мало ли.

– Нет, не рассказывал.

Артемис пошевелил пальцами, будто пытался что-то нащупать, и рвано выдохнул. Лиля с недоумением отметила резкие движения грудной клетки и нахмурилась. Чего он нервничает? Все же хорошо. План выполняется, вон даже лорда проняло. Глядишь, через недельку сам невесту выгонит, кому нужна безбашенная особа?

Но Артемис почему-то все больше и больше психовал. Словно только сейчас понял какую-то важную вещь, и именно она не давала покоя, заставляя теребить воротничок и покусывать губы.

– Где были? Что показывал? – продолжил он допрос.

Лиля понимала волнения мага и радение об общем деле, но все же такая въедливость задела.

– Везде были. Вначале по лесу побродили, потом к дальним лугам проехались. Водопад со всех сторон рассмотрели.

– И все?

– Все. А надо было еще куда-то заглянуть?

– Да нет, просто… – Артемис окинул ее хмурым взором. – Он точно вел себя прилично?

– Господи! – Всплеснув руками, Лиля расхохоталась. – Откуда такие мысли? Шутишь?

– Я подумал, раз он жених…

– Эй, ты что? – Она недоуменно округлила глаза. – Ты серьезно? На кой черт я ему сдалась? Он мечтает отвертеться от этого брака не меньше моего.

– Даже та-а-ак, – протянул маг, вмиг потеряв интерес к попаданке.

И вновь какие-то мысли завладели его разумом, заставляя нервно постукивать пальцами по подлокотнику.

Лиля хотела расспросить подробнее про столь загадочное поведение, но в этот момент неожиданно распахнулась дверь.

– О нет, опять! – застонала она, устало глядя на недовольную моську камеристки. – Да, он в моей комнате! Нет, мы соблюдаем приличия! И вообще, не хочу ничего слушать, меня жених ждет!

Она так торопилась сбежать и не слышать нотаций Матильды, что не заметила, как женщина проводила ее многозначительным взглядом, а потом медленно закрыла дверь и испытующе уставилась на Артемиса.


Что она о себе возомнила? Дуэнья чертова! Лиле не пятнадцать лет, чтобы опасаться оставаться наедине с молодым мужчиной. Ох уж эти правила средневековья…

Ругаясь себе под нос и сетуя на жизнь несчастных леди, Лиля довольно долго бродила по замку, пока не дошла до конца темного коридорчика и не толкнула первую попавшуюся дверь. А там…

А там лорд тешил свое молодое тело физическими упражнениями, а именно тренировался на рапирах с тем самым горбуном. Удивительно, но уродливый горбун двигался превосходно. А уж про самого Риккона и говорить не стоило, Лиля подобные танцы с оружием только в фильмах видела.

Высокий, подтянутый, привлекательный, в общем, именно такой, каким и полагается быть главному герою дешевого женского романа. Любая бы визжала от радости от такого жениха. Лиля прикрыла дверь, оставляя себе крохотную щелочку. Эх, другие бы обстоятельства, уж она бы не упустила шанс стать законной женой повелителя Чернолесья!

Через некоторое время Риккон скинул рубашку. Лиля чуть улыбнулась. Запарился, бедненький.

Горбун тоже снял пару деталей одежды, но на него невеста старалась не смотреть. Нечего портить приятные впечатления.

– Хорош… – прошептала она, имею в виду, конечно, Риккона.

И буквально подпрыгнула, когда позади раздался громкий голосок одной из служанок:

– Кто хорош, госпожа?

– Тише, тише! Чего разоралась? – Лиля захлопнула проклятую дверь и резко обернулась. – Ну? Шла по своим делам, вот и иди дальше.

– Я не могу дальше, – бесхитростно ответила девчонка. – Милорд вот вина просил принести.

– Вино? До обеда? Вроде похмелья у него нет. Спаиваете господина?

– Да нет же! Милорд сам не пьет, это для Блая.

– Для… Ну-ка, еще раз? – Лиля не поняла, то ли она обругала кого-то, то ли и впрямь имя такое.

– Для Блая, – повторила девица и добавила тише: – Это горбун наш, только он не любит, когда при нем про недуг говорят.

– Гм, и я бы не любила. Так. Дай сюда вино. Давай-давай, не уроню.

Отобрав поднос с бутылью и двумя бокалами, усмехнулась:

– А теперь иди, без тебя управимся.

– Но как же…

– Иди, говорю! Спорить еще будет. – И, привычно вскинув подбородок, лягнула дверь. – А вот и я, господа! Не ждали?

Риккон в мгновение ока натянул рубашку и недовольно глянул на гостью.

– Простите, если помешала. – Лиля очаровательно улыбнулась и подошла ближе. – Вино вот, просили же?

– Просили. Только и в мыслях не было, что принесешь ты.

– Почему? Проходила рядом, гляжу, девчонка бежит, дай, думаю, помогу. Ты разве против?

Риккон обменялся с горбуном взглядом и кивком указал на небольшой столик в уголке:

– Ставь туда и уходи.

– Прогоняешь?

– Советую.

Лиля спрятала улыбку.

– Мог бы и повежливей.

– Уж извини, не готовился к твоему приходу. – Лорд приподнял один уголок рта. – Даже не ожидал увидеть в этой части замка. Шпионишь?

– Я гуляла! – возмутилась девушка.

– Мало показалось утренней прогулки? Я полагал, что удовлетворил твое любопытство.

– В замке тоже может быть много интересного.

– Неужели? – Риккон хмыкнул. – И по замку экскурсию хочешь?

– Хочу, – смело кивнула она.

Ну а что? Любое совместное времяпрепровождение можно обернуть себе на пользу. Закатить скандал, поразить невежеством, вызвать антипатию – глядишь, там и до заветного «нет» недолго.

– Очень хочу, – повторила Лиля, с вызовом глядя в серые глаза жениха. – Устроишь? Прямо сейчас.

Решайся, дорогой. Давай же!

– Простите, что встреваю. – Горбун отвесил корявый поклон. – Риккон, коли ты занят, то замок юной леди могу показать я.

Лиля закусила губу, а лорд довольно осклабился:

– Спасибо, Блай, на тебя всегда можно положиться. Ну что ж, милая невестушка, у тебя теперь есть провожатый.

– Да, но…

– Приятного осмотра.

– Эй, стой…

– Мне и правда пора по делам.

– Риккон!

– До встречи за обедом, дорогая.


Лиля с диким выражением глядела на горбуна. Неужели он серьезно? Проводить? Показать замок? Ой, мама…

– Чего растерялась? – щербато усмехнулся Блай. – Пойдем, что ли.

– Извините, но я передумала. Совсем забыла, что дел много накопилось. Постирать, погладить, собаку выгулять, – хихикнула в ответ Лиля, делая шаг назад. – Отложим экскурсию на потом?

– Стой, девка! – Горбун лихо схватил ее за руку. – Не дури, сказал господин лорд, что занят, значит занят. Так что успокойся, до обеда ты на моем попечении.

– Ни фига себе «успокойся», – прошептала Лиля, глядя, как огромная лапища сжимает ее локоть. – Больно же, отпустите!

– Ну извини. – Блай разжал пальцы. – Не рассчитал. Ты, девка, сама посуди, на кой тебе перед женихом выплясывать? Давай лучше библиотеку покажу, хочешь? А музыкальную гостиную? А галерею с витражными окнами видела? Чего головой мотаешь, ты вслух говори, я ж тебе не кузнечик, чтоб мысли по движениям читать.

– А при чем тут кузнечик? – удивилась Лиля.

– Пойдем-пойдем, сейчас расскажу. И про кузнечика, и про замок, и про коров в коровнике. Пойдем, девка, нечего господину лорду надоедать…

– Да какая я вам девка?!

– Ну не пацан точно, – вновь усмехнулся горбун. – Вижу, что девка, иначе какая из тебя невеста? То-то же.

Лиля опасливо отодвинулась. Странный какой. Уродливый, противный, прямо брр. И рожа в шрамах, и рот щербатый, и хромой на одну ногу. Как только бой с Рикконом выдерживает? И горб из спины так торчит, что глаз не оторвешь. Чудовище, одним словом.

А Риккон молодец. Хорошо выдумал. Это ж настоящее испытание для любой великосветской неженки! Не меняет своей тактики, все надеется запугать. Ха, наивный.

Ну что ж, поиграем?

– Не девка, господин Блай, не девка. – Лиля буквально засветилась радушием, чем явно поразила горбуна. – Девушка, леди, госпожа Лилия. Но уж никак не девка.

– Ну-у, – протянул он. – Госпожой ты явно бываешь не часто, а до леди еще дорасти надо.

– Да что вы себе…

– Тише, тише! Раскудахталась. Я много чего вижу, да не всем это говорю, так что угомонись. Незачем господину лорду знать такие мелочи, забот хватает. Пойдем, что ли? А то стоим посередь коридора, как прокаженные.

И вновь уцепив ее за руку, решительно потянул за собой.

– Там – бальный зал, там – изумрудная гостиная… Почему изумрудная? Так зеленая ж. Айда покажу. Чего опять молчишь? Ну молчи, молчи. Ты пойми, девка, не в тебе ведь дело. Точнее, не лично в тебе. Приказ императорский, будь он неладен, всему виной. Знаешь, как господин лорд переживал? Не знаешь. Ну так и хорошо, что не знаешь, не поймешь все равно. Он же с императором с детства знаком, сначала буквы вместе разбирали, потом перо выучились держать, а там и до стихосложения недалеко. Чего смотришь? Школа такая была. «Имперский пансион» называлась. Там абы кто не занимается. А тут столько лет прошло – и вдруг подарок… приказ то бишь. И ты… в довесок. Да еще такая громкая. Ну чего, девка, чего? Скажешь, не прав я? Прав. Тебе бы посмирнее быть, авось сдружились бы с женихом-то. А там, глядишь, и до счастья семейного недалече.

Лиля слушала горбуна и диву давалась. Болтает без умолку, вроде бы чушь несет, а как прислушаешься – ни слова лжи. Еще и про леди угадал. Интересно, наобум сказал или действительно заметил? Здешние красавицы и ходят не так, и изъясняются повычурней, а уж про поведение и говорить нечего. Эх, Лиля, Лиля, не быть тебе истинной принцессой, всегда найдется какой-нибудь Квазимодо, который всю сказку обломает. Лишь бы принцу не проболтался.

– Господин Блай…

– Ну чего?

– Вы не могли бы отпустить мою руку? Синяки ведь останутся.

– Не останутся, – отмахнулся горбун. – А коли останутся, сходишь к господину лорду, пущай тебя подлечит. Да ты и сама мага привезла, личного, так сказать.

– Все-то вы знаете. – Лиля поморщилась.

– А чего не знать-то? Видел же, с кем в комнате сидела.

В окно, что ли, подглядывал? Извращенец.

– Чего кривишься? Ах вот о чем подумала… Эх ты, девка, все у тебя через выверт получается, нет бы просто спросила.

– А вы бы ответили?

– Конечно, ответил бы. Молчать, что ли?

Представлять горбуна скачущим по полянке – гиблое дело, вдруг смех сдержать не получится, оправдывайся потом. Поэтому Лиля спокойно высвободила руку и, растерев запястье, поинтересовалась:

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6