Наталья Жарова.

Невеста по приказу



скачать книгу бесплатно

Глава 1

– Фэнтези – это настоящая сказка!

Лиля отхлебнула кофе и прислушалась. Разговор, происходивший за соседним столиком, принимал интересный оборот.

– Сами посудите, – вещала незнакомая блондинка с кукольным лицом, – принцы, принцессы и много-много магии. Что может быть лучше?

– Вам нравится магия? – уточнил ее собеседник. Невысокий, коренастый, с пышной темно-русой шевелюрой.

– А кому она может не нравиться? – Блондинка пожала оголенным плечиком. – Одним движением руки творить волшебство – да это мечта большинства людей!

– И ваша?

– Странный вопрос. Возможно, что и моя тоже.

Мужчина прищурился:

– Иногда мечты сбываются.

– Не в нашем мире, к сожалению, – рассмеялась девушка.

И Лиля мысленно полностью с ней согласилась.

В этот час в кафетерии мало народу, и на необычную пару никто не обращал внимания. Мало ли кто может зайти перекусить перед обедом и поговорить о волшебстве? Хм, ладно, тема диалога не совсем привычная. Но именно поэтому Лиля так старательно прислушивалась. Не каждый день слышишь столь удивительные рассуждения.

– А вы бы хотели? – вдруг спросил мужчина.

– Чего? – распахнула голубые очи блондинка.

– Попасть в это ваше… фэнтези.

Лиля хмыкнула. А мужик не промах! Надо же, какой талантливый подкат: за разговорами о сказках можно не только телефончик выпросить, но и до дома довести. А блондиночка уши-то и развесила.

– Что, простите?

– Попасть в фэнтези. Поменять надоевший мир на новый. – Ее собеседник улыбнулся, обнажив крупные зубы. – Окунуться в магию.

– Какая глупая шутка! – Блондинка вновь повела плечами, кокетливо бросая взгляды из-под ресниц.

– Ну почему же шутка? Вы хотите волшебства и прекрасного принца?

– Допустим, хочу.

– Хотите жить в замке, иметь кучу слуг?

– Да. А также носить корсеты и посещать балы. – Девушка хихикнула. – А что, можете устроить?

– Могу.

– Прямо сейчас?

– Если нужно, могу и прямо сейчас. Вы согласны?

– Конечно. Нечего тянуть.

– Действительно, – кивнул мужчина. – Зачем тратить время.

Его руки взметнулись вверх, пальцы с неожиданно длинными ногтями громко щелкнули, и на столе, между двумя чашечками, появился лист бумаги.

Лиля едва не подавилась кофе. Как он его вытащил? Совершенно незаметно. Любит произвести на девушек впечатление.

– Итак, что будем прописывать в контракте? – деловито уточнил мужчина.

– А как вы это сделали? – округлила глаза блондинка.

– Вы же хотели магию? Магия есть. Сейчас и слуг с замком организуем. Подпишите контракт.

– Какой контракт?

– О взаимовыгодном сотрудничестве. Ваши условия?

– Для чего условия? Что происходит?!

– Ну как же… Вы согласились поменять свой мир на мир этого вашего… фэнтези. Ведь согласились? Согласились. Я контракт достал? Достал. – Мужчина провел пальцем по бумаге. – Давайте заполнять.

Лиля, по-прежнему сидящая за соседним столиком, вытянув шею, мазнула взглядом по тексту.

Но, к сожалению, расстояние не позволяло разобрать даже самых крупных букв. А так хотелось! Лиля едва не застонала от отчаяния. Если это розыгрыш, то очень умелый. А если нет… Глупости.

– Я вообще не понимаю, почему до сих пор сижу с вами, – тем временем ответила блондинка. – Вы несете чушь!

– Да послушайте же. – Мужчина начал раздражаться. – Все очень просто. Вы переноситесь в другой мир, наслаждаетесь магией и богатой жизнью. А взамен оказываете одну услугу. Где тут чушь?

– И вы решили, что я поверю? Сказки тем и хороши, что они просто сказки. Красивые истории, не больше.

Лиля с ней согласилась. Как бы ни хотелось верить в чудеса, но, увы…

– Вы идеально подходите, – продолжал мужчина.

– Для чего?

– Для перемещения!

– Неужели? Чем же? – Блондинка усмехнулась. – Выдающимся умом? Или пышной грудью?

Мужчина что-то пробурчал себе под нос и смерил кукольную красотку тяжелым взором.

– Значит, не верите?

– Не верю. Фокусников в жизни повидала достаточно.

– Хорошо. А так? – Он резко вытянул руку, и над ладонью запарило крохотное пламя.

Огонек дрогнул, перетек на стол и, сформировавшись в подобие маленького человеческого силуэта, побежал к изумленной блондинке, перебирая пылающими ножками.

Лиля во все глаза таращилась на соседей. Она отлично видела, что мужчина не применял никаких дополнительных средств, а значит… значит… Боже мой, это была магия? Вот так просто? Щелк – и все? Настоящая магия?! Ух ты!

Вот только блондинка никак не хотела верить в волшебство. Раздраженно вскочив с места и едва не опрокинув стул, она рванула к двери.

Огонек тут же потух, словно его и не было.

Мужчина чертыхнулся.

– Еще одна, – обреченно прошептал он, глядя вслед выбегающей на улицу девушке. – И все струсили.

Лиля медленно выдохнула. Лист бумаги с пресловутым договором одиноко лежал посреди соседнего стола.

Она не могла не верить собственным глазам. Магия! Самая настоящая магия! Не фокусы, не психологические приемы современных экстрасенсов, а подлинная магия! Для кого-то это небылицы и чушь, а для нее – мечта детства.

Прикоснуться к волшебству. Стать частью новой вселенной. Пусть даже за какую-то услугу.

Ну что там может понадобиться? Выйти замуж? Кого-то убить? Захватить мир? В глубине души Лиля была согласна на все. Колдовство! Чародейство! Новая жизнь! Принц, в конце концов! И все это предложено какой-то глуповатой блондинке. Несправедливо. Ах, если бы можно было самой заключить этот проклятый контракт!

Лиля замерла. Самой заключить контракт… Самой. Заключить. Контракт!

А ведь это идея. И как ей думается, вовсе не такая плохая.

Та-а-ак, что она знает о попадании в другие миры? Надо уметь приспосабливаться. Мало ли что там будет. Спать на голой земле или провести жизнь в стране вечного холода, конечно, не хочется. Но вроде был обещан замок. И слуги… Гм, обнадеживает.

Что еще может пригодиться? Незаметная внешность. Лиля вздохнула. Буквально на днях она выкрасила волосы в красный цвет. Длиннющие, ниже лопаток, кудри теперь не просто привлекали внимание, а буквально кричали: «Посмотрите сюда, тут девушка из другого мира!» Еще и корни темные начнут отрастать, а это буквально крест на красоте. Н-да… Беда.

Поразмыслив пару минут, напридумывав различных ситуаций и с честью, как ей казалось, найдя выход почти из всех, Лиля решительно поднялась и направилась к соседнему столику.

– Позволите? – спросила она.

– Что?

– Контракт посмотреть позволите?

Мужчина замер, шумно выдохнул и подал бумажку.

– Итак, – Лиля пробежалась взглядом по тексту, – вы обещаете титул, замок, слуг и так далее… А также… А почему «принц» написано в кавычках?

– Потому что он лорд, – прищурившись, пояснил мужчина.

– Ничего страшного, лорды иногда лучше принцев бывают. Так-с, что у нас дальше… Ого, магия и впрямь выделена отдельной строкой. Верно, какое же фэнтези без магии. Ну что ж, все это меня устраивает. Как насчет платы за сказку? – Лиля помахала договором.

– А вы… согласны? – уточнил мужчина.

– Вполне.

– Серьезно?

– Кажется, вы сейчас должны меня уговаривать, а не наоборот. Так что давайте быстрее, а то передумаю. Вы действительно можете переместить меня в другой мир?

– Да. А вы не боитесь?

– Чего? Вашего огонька? Я работаю диспетчером в пожарной охране. Правила безопасности знаю. – Лиля села за столик. – Новый мир – это, конечно, здорово. Но у меня тут родители, и отказываться от них я не намерена. Что предложите?

– Это не проблема. Прожив жизнь там, вы сможете вернуться сюда в то же время и место. – Мужчина все так же сверлил ее взглядом.

– Знание языка? Письменность?

– Все будет.

– О! Ну, тогда вообще никаких препятствий. Где подписать?

– И вы даже не хотите знать, какую услугу я потребую взамен?

– Ну почему же? Хочу. Поэтому только спрашиваю, где подписать, а не подписываю. Должна же я морально подготовиться.

– Подпись ставится внизу документа.

– Отлично. А что за услуга? – Лиля чуть приподняла бровки.

– Давайте я расскажу с самого начала…

– И поподробнее, если можно.

– Перемещения в другие миры довольно сложны и редки. Настолько редки, что даже на моей родине об этом знают лишь единицы. А уж способных к перемещению и того меньше – всего два человека: я и мой отец.

– Вы правитель там, что ли? Или самый сильный волшебник?

– Нет, я ученый.

– Какая прелесть.

– Простите, как вас зовут?

– Лилия.

– Лилия… – Он бросил взгляд на ее волосы. – Алая лилия. Это очень редкий цветок в моем краю. И вы, без сомнения, будете там столь же редки, если согласитесь. Иномирян у нас не было уже более пятисот лет.

– О, а до этого, значит, были?

– Были. Но про них никто не знал. Вы должны понимать, что эта информация слишком ценная, чтобы ею разбрасываться. Чаще я у вас бываю. – Мужчина улыбнулся. – А мой мир очень похож на ваш, за исключением, пожалуй, временных эпох. Вы, как я заметил, продвинулись далеко вперед.

– Ах, ну да, у вас же корсеты! – Лиля вспомнила, как блондинка настаивала на этом чуде Средневековья. Мазохистка.

– Весь упор делается на магию, поэтому развитие техники значительно отстает.

– Это не смертельно. И что я буду у вас делать? Двигать прогресс?

– Вы займете место одной милейшей особы.

– В смысле займу? Заселюсь в ее тело? – В памяти тут же всплыли истории о попаданках.

Идея занять чье-то место не прельщала. Да и вообще, вдруг тело окажется толстым, потным и волосатым? Брр.

– Не беспокойтесь, вы останетесь сами собой. И даже имя можете сохранить свое, чтобы не запутаться. Все равно ту особу давно никто не видел и не помнит. А она ведь довольно богатая наследница…

– Угу, замок и слуги. – Лиля вновь глянула в контракт, мысленно делая галочку. – Есть.

– …по императорскому приказу обязанная выйти замуж за лорда Чернолесья, – продолжил мужчина.

– О, тот самый лорд?

– Именно. Но эта свадьба не должна состояться ни в коем случае.

– А как же прекрасный принц? В договоре указан!

– Вам никто и не запрещает. Найдете другого, – отмахнулся мужчина. – Любого, кто понравится, но от лорда постарайтесь избавиться.

– Сказать «нет» у алтаря?

– Если бы все было так просто! Есть некоторые нюансы… мм… потом объясню подробнее. Но запомните главное: он должен сам от вас отказаться. Сможете?

Лиля усмехнулась:

– Испугать жениха? Да нет ничего проще. И для этого нужен кто-то из другого мира?

– Боюсь, из наших никто не подойдет.

– А настоящая невеста?

– Погибла пять лет назад.

– О… Все же хорошо, что заселяюсь не в ее тело.

– Пока это никому не известно, но если в Чернолесье узнают… – Мужчина поморщился.

– Жди беды?

– Лорд – умелый маг, – туманно пояснил он.

Лиля вздохнула. Ничего не дается просто так. Тем не менее все не так страшно. Отвадить жениха? Да легко. Справимся.

– Я согласна.

– Вы хорошо подумали?

– Да.

– Замечательно!

Появившаяся из воздуха перьевая ручка сама легла в пальцы. Лиля еще раз просмотрела текст договора и размашисто расписалась.

– Готово.

Бумага засветилась серебристым светом и испарилась, а мужчина протянул руку.

– В добрый путь, – улыбнулся он. – Как только ваша жизнь – без сомнения, долгая и счастливая – закончится в том мире, клянусь, вы вернетесь сюда в это же самое мгновение. Никто и не заметит вашего отсутствия.

Лиля чуть помедлила.

– А почему вы так легко переключились на меня? Ведь вашей целью была блондинка.

Мужчина улыбнулся еще шире:

– Вы в этом уверены?

И крепко схватил ее за руку.

Мир вдруг завертелся и потемнел, чтобы через секунду заиграть новыми красками.

Глава 2

Попаданки бывают разными: белыми, черными, рыжими. Лиля была зеленой. По крайней мере, именно такого оттенка стало ее лицо, когда перемещение завершилось.

Голова кружилась нещадно, но здоровое любопытство настойчиво брало верх, заставляя внимательно озираться по сторонам. Словно не веря собственным глазам, Лиля крепко зажмурилась, выдохнула и вновь распахнула ресницы. Сомнений нет – она стояла в незнакомом помещении, которое абсолютно не походило на кафетерий.

Каменные стены, пыльный пол, отсутствие окон и одинокий стул на трех ножках. Н-да… это явно не прекрасный замок со слугами.

– Э… Я извиняюсь, конечно, но где мы? – Лиля хмуро глянула на спутника.

Неужто обманул?

– В Златодоле. В ваших новых владениях.

– А это… гм… и есть обещанный замок?

– Да. Что-то не так?

Мужчина прошел вперед и, остановившись возле неприметной двери, обернулся.

– Идете?

– Куда?

– Наверх. – Он явно удивился вопросу. – Мы в подвале.

Ах в подвале! Ну слава богу! Лиля уже готовилась требовать возвращения назад, но раз это только подвал… Стоит дать господину ученому еще один шанс. Да и вообще, раз уже тут, грех не воспользоваться и не осмотреться.

– Ведите, – милостиво кивнула она, первой выходя в коридор. – Кстати, как мне вас называть?

– Артемис.

– Грек, что ли?

– Что, простите?

– Ничего. – Лиля улыбнулась. – Ну давайте, Артемис, показывайте жилище. Насколько понимаю, теперь я тут хозяйка?

– Именно. Отныне вы – единственная наследница Златодола и можете всем распоряжаться по своему усмотрению, особенно если выполните условие нашего маленького договора.

– Опять на жениха намекаете? Помню-помню. Не переживайте, это не самое трудное, с чем я сталкивалась в жизни.

Они шли по узкому, петляющему коридорчику, чуть притормаживая на поворотах. Лиля морщилась при виде пыли и паутины, но мужественно молчала. Хотя в мыслях уже давно заставила слуг выскоблить все до последнего кирпичика.

Внезапно мужчина остановился.

– Тут запасная лестница, ведет прямо в сад.

– Будем осматривать розы и фонтаны?

– Осмотритесь потом, вам надо переодеться и триумфально вернуться в родной дом. Для всех, и для слуг в том числе, последние пять лет леди Златодола провела в путешествиях.

– А вас не смущает, что мы с ней вряд ли похожи? – поинтересовалась Лиля, поднимаясь по ступенькам.

Нет, конечно, остается вариант, что настоящая принцесска тоже красится в красный, но честно… это выглядело бы слишком дико для Средневековья.

– Вся челядь новая. Не осталось никого, кто бы знал прежнюю хозяйку, мы постарались, – успокоил Артемис.

– «Мы» – это кто?

– Я и мой отец. Скоро познакомитесь, обещаю.

– Почему-то даже не сомневаюсь.

Берегись, новый мир, Лиля идет тебя завоевывать!

Ну а заодно отдохнет в замке со слугами и посетит парочку балов. Это маленькая плата за ее старания по укрощению неизвестного жениха, ведь верно?


Ни черта не видно! Лиля сжала зубы. Ну и как прикажете восхищаться красотами сада, если в этой вселенной наступила ночь, а света от луны слишком мало, чтобы оценить новые владения?

Артемис подхватил ее под руку и торопливо повел по мощеной дорожке прямо к резному забору.

– Калитку видите? Выходите и ждите меня с той стороны.

– А вы? – Лиля обернулась, подозрительно глядя на провожатого.

– Подойду через минуту, только прихвачу кое-что.

Жизнь в новом мире начиналась странно. Хотелось приключений, несметных богатств и толпы поклонников, то есть всего того, о чем пишут в романах. А на деле есть лишь пыльный подвал, ночной сад и скрипучая калитка. Какая-то неправильная попаданка из нее получилась, обидно даже.

За заборчиком не нашлось ничего нового. Все та же темень и столь родные российскому человеку комары. Даже в другой вселенной от них спасу нет. Изверги!

– Лилия? – Из полумрака вновь показался Артемис.

Наконец-то! Девушка уже устала ждать.

– Идемте. Надо спешить, вот-вот проснутся дворовые слуги. Вот сюда, по тропинке, и дальше прямо.

По тропинке долго петлять не пришлось. Через двадцать метров Лиля вполне отчетливо разглядела очертания лошадей, кареты… и замерла. Вот же она – сказка!

И дверка резная, и колеса чем-то украшены, и кони как на подбор. Чувствуя себя Золушкой, Лиля с легкостью впорхнула в салон, впервые за последние полчаса по-настоящему улыбнулась и довольно откинулась на мягкое сиденье. А жизнь-то налаживается, господа!

Артемис примостился где-то спереди, видимо, решил исполнить роль кучера. Но это мало кого волновало. Почему-то хотелось спать и не думать ни о чем.

Проснулась Лиля уже на рассвете.

Не сразу поняв, где находится, чертыхнулась, нахмурилась и огляделась.

– Доброго утра! – В окне показалась курчавая голова Артемиса.

Проникновенно отматерив на родном русском языке напугавшего ее мужчину, Лиля вопросительно вздернула брови:

– Утро?

– Мы давно приехали, просто не хотелось вас будить.

Карета действительно спокойно стояла подле одинокого невзрачного домика, а не неслась по просторам неведомого Златодола. Неужели столько проспала?

– Выходите.

Лиля осторожно ступила на землю. И куда, интересно, судьба-злодейка ее забросила? То подвал, то лесная сторожка. Ладно, придется разбираться в процессе.

– Заходите в дом, – бодро улыбнулся Артемис. – Уже все готово.

Очень хотелось узнать, чего же там «готово». Поэтому Лиля, не особо раздумывая, толкнула дверную створку.

Может, конечно, и стоило постоять на месте, взвесить все «за» и «против». Так сказать, осмыслить некоторые нюансы, но, будучи современной и вполне уверенной в себе девушкой, Лиля решила оставить раздумья на потом, позволив себе хоть раз в жизни поддаться эмоциям и сделать сказку явью.

Изнутри домик походил на обитель какой-нибудь старушки в глухой деревеньке. Лавки, деревянные столы, цветастые занавески. Единственное, что его отличало, – большое количество книг. Они были повсюду. На полу, на подоконнике, на подвесных полочках и даже служили ножкой древнему буфету.

А посреди всего этого великолепия на одном-единственном приличном стуле восседал задумчивый старичок с длинной седой бородой.

– Доброе утро, – вежливо кивнула Лиля, изучающе взирая на незнакомца. В конце концов, это первый увиденный ею абориген, не считая самого Артемиса.

– Насмотрелась? – неожиданно скрипучим голосом вопросил старик. – Теперь дай и я на тебя гляну.

Лиля фыркнула. Чего смотреть-то? Не на базаре ведь. Да и вообще, кто тут владычица морская? В смысле хозяйка этого самого… как его… Златодола.

– А вы, собственно говоря, кто? – чуть склонила голову набок девушка.

– А неужто не признала?

– Не думаю, что мы знакомы.

– Ну как же. Ты – та самая наследница? – Старик растянул губы в щербатой улыбке.

Упс, неужели кто-то кто лично знал предыдущую хозяйку?

– Верно. – Если уж врать, то врать уверенно! – А вот кто вы…

– Значит, не признала. Ослепла, что ль? Так подойди ближе, чего с женихом издалека беседу вести?

Лиля ошарашенно моргнула:

– С каким женихом?

– С самым настоящим. Идем-идем. Чего упрямишься? Не хочешь подходить? Не беда. Я не гордый, сам подойду.

И старик, кряхтя, поднялся со стула. Ноги, обутые в порванные башмаки, зашаркали по полу. Все ближе и ближе…

Лиля ойкнула. На такое развитие событий она не рассчитывала. И что теперь делать? Н-да, не было печали. Но стало понятно, почему брак с «принцем» невозможен. Ни одна дура не согласится.

– Отец, хватит пугать нашу гостью, – внезапно подал голос Артемис. – Не бойтесь, Лилия, он так шутит.

Лиля медленно выдохнула и, выдавив легкую улыбку, кивнула:

– Я так и поняла. Все мы немного клоуны.

– А девочка-то не из пугливых, – одобрительно протянул старик, наблюдая за мимикой новой знакомой. – Вырвется из лордовых цепей, как пить дать вырвется! Ну что, дочка, повоюем?


День клонился к обеду.

К этому времени все успели познакомиться, позавтракать и потрепать друг другу нервы. Причем последнее было сделано с обоюдным удовольствием.

Лиля реально не понимала, почему должна прозябать в дохленьком домишке, когда совсем недалеко высился прекрасный замок, который по документам (то есть по магическому договору) являлся ее собственностью. Да еще эта подстава с женихом.

Ведь на какое-то мгновение и правда подумала, будто бородатый старичок и есть тот самый принц. Чуть инфаркт не стукнул, честное слово! Нет, конечно, надо отдать должное, сумела быстро взять себя в руки и сохранить лицо, а ведь могло все закончиться весьма плачевно. Разочарованием и несбывшимися надеждами.

Попадание в другой мир – штука очень хорошая. И даже пресловутый контракт, который так рисково заключила Лиля, не пугал. Наоборот, это придавало приключениям какую-то особую изюминку. Да и лорда увидеть хотелось. Уж слишком загадочная личность, так и тянет познакомиться.

– Могу я уточнить кое-что о женихе? – задумчиво спросила Лиля, наблюдая, как старик стряхивает крошки с колен.

– Попробуйте.

– Как я понимаю, он весьма непрост.

– Слабо сказано.

– Даже так? И чего мне опасаться? К чему присматриваться? На что рассчитывать?

– Рассчитывайте на знакомство с очень упертым человеком, – хмуро ответил Артемис. – Вы даже не представляете, что вас ждет.

Ой-ой, как грозно звучит. Но Лилю это не очень-то испугало, скорее наоборот…

– Разумеется, не представляю, – пожала плечами она. – Поэтому и спрашиваю.

– Лорд Чернолесья… – начал Артемис, но был тут же перебит отцом, внимательно наблюдающим за иномирянкой:

– Подожди. Потом про жениха, все потом. Давай-ка, дочка, я лучше познакомлю тебя с самой собой.

Лиля нахмурилась. Сеанс психоанализа, что ли? Только этого не хватало.

– Расскажу тебе о леди Златодола, ведь этот титул отныне твой.

Ах вот в чем дело. Ну что ж, она готова послушать. Глупо отказываться от помощи, особенно если эта самая помощь предоставляется бесплатно.

– Златодол находится у самых границ империи. Достаточно богатый край, но никому не нужный. По крайней мере, так было до некоторых пор. Мы жили обособленно, ни с кем не общались. Зачем выезжать в столицу, когда тут все свое, родное? А пять лет назад погибла молодая леди, наша хозяйка. С лошади упала. Горевали, ясное дело, как не горевать. Хорошая была, славная. Да вот беда, наследников после нее не осталось.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6