Наталья Демиденко.

Stella Gemina



скачать книгу бесплатно

Пролог

Солнце палило так, что кожа под пропыленным камуфляжем горела от жара. Хорошо еще, дыхательная маска спасала от всепроникающей пыли.

– Сюда…

Одетый в такой же камуфляж мужчина откинул полог палатки, осмотрелся. Трупы отсюда уже вынесли.

– Неплохо устроился наш общий друг, – сказал он, устраиваясь за складным столом. – Вы посмотрите, какая роскошь!

– Да, по местным меркам это действительно неслыханная роскошь, – согласился второй мужчина, осторожно сдвигая дыхательную маску. – Господин генерал, здесь можно курить?

– Сколько угодно! – кивнул тот, плотный смуглый брюнет. – Этот негодяй разорился даже на хорошую вентиляцию для штабной палатки, так что…

– Спасибо.

Курильщик, высокий светловолосый мужчина, пошарил по карманам, нашел портсигар, с видимым удовольствием затянулся, сев за стол напротив генерала. Тот что-то отмечал на планшете, не обращая внимания на соседа.

Снаружи раздались выстрелы. Здесь воевали по старинке: в колонии современное оружие не поставляли – это было основополагающим принципом. Ремонт даже устаревших моделей бластеров, добытых контрабандой, стоил очень дорого, а разряженные энергоообоймы негде было зарядить, поскольку первым делом противники уничтожили электростанции друг друга, а топливо для генераторов ценилось на вес золота и слишком быстро заканчивалось. А в целом… Старое пулевое оружие проще воспроизводить, оно не зависит от батарей и к тому же вполне эффективно. Пуля – она и на другом конце Галактики пуля. Опять же, металлургические производства здесь были – лучше не придумаешь, так зачем же изобретать что-то новое, если все уже давно придумано?

– Если не ошибаюсь, снаружи кого-то расстреливают, – великосветски заметил светловолосый мужчина, стряхнув пепел сигареты на пол.

– Конечно, – хмыкнул второй, оторвавшись от планшета. – Всю обслугу этих…

Тут он придержал ругательство, но мимика его была более чем выразительна.

– Отчего бы не допросить их? Это не мое дело, конечно, но они могли знать что-то полезное.

– А пусть их знание отправляется с ними к великим предкам, – серьезно сказал генерал. – Мы обойдемся без него!

Раздалась еще одна очередь, и в ткани палатки образовалась аккуратная дырочка.

– Господин генерал, – негромко сказал курильщик, изучая солнечный лучик, упавший на его руку. – Вы не могли бы приказать вашим солдатам расстреливать предателей не так… энергично? Мало ли что, а я ведь на вас работаю.

– Ну… – буркнул тот, покосившись на дырочку, и высунулся наружу, разразившись потоком брани на местном наречии, потом вернулся, тщательно задернув полог. – Я приношу извинения, мистер Мартас. Один из пленных вдруг бросился бежать, а боец начал стрелять ему вслед, болван…

– И правда, болван, – согласился Мартас, рассматривая серьезно попорченный маникюр. – Он что, в белый свет палил?

– А кто его знает, – буркнул генерал. – Однако…

– Однако давайте постараемся впредь обходиться без таких эксцессов, – лучезарно улыбнулся тот. – Я бы не хотел вот так нелепо погибнуть.

Как-то, знаете ли, привык я к себе, господин генерал! И деньги вы мне платите, приличные деньги… Не хотите же вы, чтобы они канули в никуда?

– Ну уж нет, господин Мартас, – ответил генерал. – Эти дураки ведь наняли вас, чтобы договориться с нами… Ха!

– Они не учли, что вы не желаете договариваться с ними, – вкрадчиво сказал тот.

Глупость колониального правления его не занимала. Ну, пускай они не понимают, что полная независимость возможна только при полной же самодостаточности, которой здесь нет и быть не может, потому что население невелико, поставок из центра давно не случалось, а все ресурсы пущены на добычу редких и не слишком металлов… С сельским хозяйством тут и вовсе беда, слишком уж климат скверный, так что, как только иссякнут запасы продовольствия, может грянуть голод. Почти наверняка грянет: противники с большим удовольствием уничтожали вражеские угодья.

Впрочем, это его совершенно не касалось. Ему поставили четкую задачу, и он намерен был ее выполнить.

– Именно! Мы хотим договориться с Федерацией, а для этого нам нужны вы, мистер Мартас. Мы знаем, что вы специалист по таким делам…

– Допустим, – кивнул он.

– Вы всегда чуете выгоду, – сказал генерал, – и вы не просто так переметнулись к нам. Вы поняли, что с нами вы получите больше денег. А, вижу, улыбаетесь! – засмеялся он. – Значит, я угадал! Для людей вроде вас деньги – это всё! Ничего, мы заплатим вам столько, сколько будет нужно, только выторгуйте для нас такие условия, чтобы…

– Деньги – это скучно, – протянул Мартас. – Я могу раздобыть их где угодно.

– Женщины?

– Тем более, господин генерал, смотрите пункт первый! Ну и потом, не в обиду вашим дамам будет сказано, они не совсем в моем вкусе.

– Власть? – негромко произнес тот. – Гхм… У нас…

– Не беспокойтесь, я абсолютно не политкорректен и предпочитаю называть вещи своими именами. Я не вышел лицом, верно? – улыбнулся Мартас. – Я светлокожий, светлоглазый, светловолосый. Сомневаюсь, что ваше общество примет меня с большой охотой. Эта колония ведь формировалась по этническому признаку, я не ошибаюсь?

– Да, но мы не так уж… – начал генерал, но не сумел сформулировать мысль.

– Ничего, я к этому привык, – утешил тот. – У всех свои обычаи, а кто я таков, чтобы их осуждать? Нет, господин генерал, у меня в этом деле имеется своя выгода… помимо денег.

– И что это?

– Позвольте вам не отвечать, – сказал Мартас. Выражение лица генерала ему не нравилось. Кажется, тот что-то заподозрил. – Скажем так: это связано с моими далеко идущими планами и к вашей колонии отношения не имеет.

Обычно он врал, как дышал, но на этот раз вышло не слишком удачно: его собеседник обладал запредельным чутьем, сделавшим бы честь любому зверю.

– Что-то вы темните, господин Мартас, – проговорил он, как бы невзначай опуская руку к кобуре. – Мы вас наняли, а вы за нашей спиной какие-то свои делишки крутите? Так не пойдет!

– О, ну началось, – вздохнул тот. – Каждый раз одно и то же. Не беспокойтесь, господин генерал, ваше дело для меня имеет первостепенное значение, а то, другое – это так, попутно, не в ущерб основной моей миссии. Уж можете мне поверить, я не новичок.

– Я знаю, – сказал генерал, настороженно глядя на него. – Потому-то…

– Потому и не доверяете полностью? Правильно делаете, – кивнул Мартас. – Ухо надо держать востро, не то непременно проведут.

Он вынул зажигалку, прикурил очередную сигарету. Время шло, но ничего не происходило, и это ему очень не нравилось. Если что-то пойдет не по плану, последствия могут оказаться крайне печальными…

Генерал насторожился: снаружи снова раздалась стрельба и вопли.

– Что, кого-то недорасстреляли? – поинтересовался Мартас. – Или противник напал?

– Непохоже… – тот приподнялся, вслушиваясь. – Из автоматов стреляют только с нашей стороны, а это…

Он уставился на Мартаса, крутившего в руках зажигалку – большую, должно быть, дорогую.

– Так ты… – рука генерала дернулась к кобуре, но его визави оказался быстрее.

– Такой примитив, – сказал тот сам себе, посмотрев на осевшего на стул генерала – между бровей у того красовалась маленькая аккуратная дырочка. – Допотопная рухлядь. Однако работает…

С этими словами он подбросил на ладони зажигалку, при помощи которой только что прикончил противника: старое шпионское приспособление, наследие чуть ли не двадцатого века. Единственный заряд был слабеньким, но и то подспорье, вот как в этот раз, например: другого оружия у Мартаса при себе не было, а устраивать свалку не хотелось.

– Вы долго, – сказал он, когда снаружи прекратились беспорядочные выстрелы и вопли, раздались короткие командные выкрики и откинулся полог палатки. – Не позаботься я о себе сам, дырка могла бы оказаться во лбу у меня, а не наоборот!

– Простите, господин Мартас, – молодой сержант федеральных войск переминался с ноги на ногу. – Там это… Просили же не трогать гражданское население, а какое оно гражданское, если стреляет? Разбирались…

– Пока вы разбирались, меня чуть не пришили, – холодно сказал Мартас. – Ладно! Подробности позже. Мой гонорар, я полагаю, уже на счету… Нельзя ли отправить меня на корабль, и поскорее?

– Так точно! – выпалил сержант. – Сейчас подгоним транспорт, вы сможете отбыть сегодня же!

– Ну и прекрасно. Меня уже воротит от этой планеты.

– Да уж, та еще дыра! – юноша, видимо, решил расслабиться и пообщаться с гражданским, которого было приказано вытащить целым и невредимым, даже если придется положить своих бойцов.

Кто это такой, он примерно представлял – специалист по улаживанию конфликтов несиловыми методами… Ну, в данном случае силу применить пришлось, да и конфликт был не столько улажен, сколько исчерпал себя за отсутствием противоборствующих сторон, но это уже мелочи. Правда, сержант не понимал, чего ради платить этому парню такие деньжищи (а он ведь и с этих повстанцев немало успел содрать!), вместо того, чтобы пристрелить на месте. Ну а что, мало ли, тот же генерал успел первым, вот и всё! С другой стороны, мало ли, где еще колония взбрыкнет, никаких переговорщиков не напасешься. Особенно проверенных в деле – а судя по слухам о гонораре, услуги Мартаса ценились очень высоко.

– И как это вам удалось маячок протащить? – сделал сержант попытку завязать разговор. – Они же подозрительные, местные-то, неужто не обыскали?

– А вы полагаете, у них тут сканеры последнего поколения имеются? – насмешливо покосился на него Мартас. – Обыскать обыскали, ясное дело, только я ведь не первый день работаю.

– Нет, что вы! Я ж не это имел в виду…

– Они даже зажигалку проморгали, на мое счастье, – привычно подкинул тот на ладони означенный предмет. – А может, не знали, что такие штуки существуют. Так или иначе, повезло. Не люблю я драться.

– Ага, ведь у этого типа еще и револьвер был! – кивнул сержант.

Мартас неопределенно пожал плечами. У него были свои соображения по поводу того, как мог бы сложиться поединок с ныне покойным генералом. Драться переговорщик действительно не любил, но умел, и неплохо: школа жизни у него была что надо. Другое дело, шкуру свою он ценил и портить ее лишней дыркой от случайной пули вовсе не желал.

– Ну и где ваш транспорт, сержант? – спросил он скучающим тоном.

– Да уже должен был прибыть… – ответил тот и высунулся из палатки. – Ага, вон он садится.

– Тогда счастливо оставаться, – сказал Мартас и встал, оказавшись почти на голову выше сержанта и куда шире его в плечах.

– А вы сейчас… – начал тот, желая узнать хоть что-нибудь интересное. А то потом сослуживцы спросят, о чем он столько времени с переговорщиком трепался, и не докажешь, что не было никакого разговора-то! Не сочинять же? – Ну, в смысле, вы опять на задание?

– Ну уж нет, – серьезно ответил переговорщик. – Вы бы только знали, сержант, как я мечтаю о нормальном душе! Пусть даже холодном. – Он вышел под палящее солнце, сощурился и добавил, надевая дыхательную маску: – Да, холодный – предпочтительнее!

Сержант проводил важного пассажира к катеру, отрапортовал начальству о том, что Мартас благополучно отбыл на борт корабля и тяжело вздохнул. Ему со всем подразделением предстояло торчать на этой унылой жаркой планетенке как минимум полгода.

«Везет же некоторым, – подумал он, глядя вслед отбывающему катеру. – Работа интересная, платят бешеные деньги… Так вот месяц отпахал – и, считай, на всю жизнь обеспечен! И чего я в армии забыл?»

Мартас, узнай он о размышлениях сержанта, наверняка посмеялся бы от души.

NEBULAE

1

– Ваш счет, сэр. – Официант, неслышно возникнув за плечом посетителя, протянул папку.

Этот ресторан считался чрезвычайно респектабельным и столь же чрезвычайно дорогим. Все в нем было подчинено единой идее, начиная от интерьера, выполненного в стиле одной из эпох еще до начала звездной экспансии человечества и заканчивая забавными мелочами вроде этой: счет подавали в виде распечатки в папке из натуральной кожи, так же принимали и возвращали кредитку… Это вам не устройством моментальной оплаты, что торчит посреди стола, пользоваться, будто в какой-нибудь забегаловке!

Посетитель на счет даже не взглянул, небрежным движением вынул из бумажника кредитную карту неброского серого цвета – официант принял папку с выражением подлинного благоговения на лице: даже в этом ресторане не каждый день появлялись VIP-клиенты известнейшего в Федерации банка. Таких клиентов и было-то совсем немного, а уж владельцев «палладиевых» карт и вовсе можно было пересчитать по пальцам.

Дожидаясь возвращения официанта, посетитель откинулся на спинку удобного стула и с наслаждением закурил сигару. Сигары, как и все в этом заведении, оказались отменными, скорее всего, доставленными прямым рейсом с Земли: на подобных вещах владелец ресторана не экономил. Особенно же хороша эта сигара казалась тому, кому последние три месяца приходилось довольствоваться в лучшем случае кошмарного качества местным зельем, которое почему-то выдавали за табак. Курить его, конечно, было можно, и эффект оно давало сравнимый с настоящим табаком, вот только кашель при этом донимал…

Мужчина усмехнулся, вытянул длинные ноги и взглянул на мыски своих туфель. Туфли, как и все в его облике, начиная от прекрасной стрижки и заканчивая светлым стильным костюмом, были безупречны.

В этом было что-то от языческого ритуала: по завершению работы полностью менять гардероб, наслаждаться лучшими винами, лучшими блюдами в лучших ресторанах, лучшими женщинами, отдыхом на лучших курортах Галактики… Нужно же как-то вознаграждать себя за месяцы, проведенные в бог весть какой глуши, частенько под усиленным обстрелом, а то и вовсе в глухом бункере! Следовало также прибавить сюда вечный риск и большую вероятность вернуться из очередной… хм… командировки если не грузом в наглухо запаянном гробу, так полуживым калекой, и тогда становилось ясно, что все эти развлечения – сущая чепуха, а деньги… Что ж, на то они и даны, чтобы их тратить!

В любом случае, длилось такое праздное времяпрепровождение обычно крайне недолго: владелец безупречных туфель начинал скучать без дела, и дело очень скоро его находило.

В непомерно разросшейся Федерации, особенно на дальних ее окраинах, было неспокойно. То какая-нибудь особенно богатая колония выказывала возмущение текущей политикой федерального правительства и провозглашала независимость, то на одной и той же планете ни с того ни с сего начинались военные действия между двумя или более поселениями, то объявлялись какие-нибудь бандиты и принимались менять местное правительство по десять раз на дню… Все это было бы вполне предсказуемо – если бы у кого-то доходили руки заняться такими вот прогнозами. Увы, центральный аппарат правительства был занят проблемами внутренних колоний, а потому на ранних стадиях устранять проблемы на внешних рубежах никак не удавалось. В основном приходилось иметь дело с остроконфликтными ситуациями, в большинстве своем крайне неприятными.

Задавить такой конфликт силами военного флота Федерации было вполне под силу, но разве пристало ей воевать с собственными колониями? Этак и вполне лояльные планеты взбунтуются! И вот тогда-то на помощь приходили дипломаты и послы, а если и они не справлялись, что случалось не так уж редко, в дело вступали профессиональные переговорщики.

Грег Мартас был не просто одним из многих подобных специалистов, он принадлежал к числу лучших и, следовательно, самых высокооплачиваемых. За свои услуги он обычно запрашивал астрономические суммы и, что показательно, всегда получал требуемое. Впрочем, к его чести, стоило отметить, что за всю свою карьеру он еще ни разу не завалил порученное ему дело.

Единственным, пожалуй, существенным изъяном Грега – а может, наоборот, достоинством, – была его полная беспринципность. Он никогда не скрывал, что ему одинаково безразличны и колонии с их мелкими амбициями, и правительство Федерации с амбициями непомерными: он представлял интересы той стороны, что готова была заплатить больше. Гонорар Мартас предпочитал брать вперед – вот как в этот раз. Кто прав, а кто виноват в сложившейся ситуации, его мало волновало: он просто выполнял свою работу. (Но, конечно, строго в пределах оговоренной суммы.)

При заключении контрактов Грег обычно становился невыносимо дотошен, придирался к каждой запятой и выдвигал совершенно грабительские условия. Наниматели скрипели зубами и соглашались, зная, что победа гарантирована, если Мартас будет на их стороне. Правда, нужно было держать ухо востро и отслеживать потенциально более кредитоспособных работодателей, потому как при появлении таковых на горизонте можно было запросто потерять ценного специалиста – угрызениями совести тот не мучился. Так было и в этот раз.

Всласть навоевавшись, желающие независимости повстанцы, поднатужившись, наняли профессионального переговорщика – договариваться с другой стороной. Видимо, им хватило ума понять, что при текущем развитии событий они не то что независимости не получат, а и не выживут, скорее всего. Федерации рано или поздно надоест этот балаган, промышленники недовольно потребуют возобновить поставки местных металлов, после чего на орбите зависнет военный корабль… Вот и всё. При таком раскладе воевать друг с другом резона явно не было. Увы, повстанцы не учли жадности своих противников, приверженцев прежнего строя. Те тоже прекрасно понимали, что независимость им не светит, а максимум, что можно выжать из ситуации – это, например, повышение цен на то же сырье. Как-никак, колонию нужно было поднимать из руин, а где взять средства? Может, и гуманитарная помощь бы перепала… Так что эти люди тоже затянули пояса и предложили переговорщику больше, чем их противники. Тот, разумеется, согласился. Надо отметить, что Совету Федерации это представление надоело уже давно, а платить дороже за то, что можно было взять практически даром, метрополия не собиралась. Нужно было лишь выждать, чтобы страждущих независимости поприжали сторонники договорных отношений, а уж на их командование федералов вывел выполняющий условия контракта Мартас, виртуозно сыгравший привычную роль перебежчика (и, разумеется, неплохо на этом заработавший). Оставалось только наладить какое-никакое управление колонией и продолжать стричь купоны…

Такое случалось нередко, но время от времени Мартас отказывался от крупных гонораров, но исключительно потому, что ему предлагали иные блага, куда более значимые, чем какие-то деньги. Свою выгоду Грег понимал отлично, ситуацию просчитывал на несколько ходов вперед, прикидывая разные варианты, вот только ни с кем этими соображениями не делился. Предсказывать его действия пытались многие, удавалось это единицам, да и то, скорее всего, по чистой случайности. Так или иначе, Грег славился редкостным везением.

Должно быть, оно и впрямь ему сопутствовало: едва разменяв четвертый десяток, Грег Мартас, начинавший юрисконсультом на заштатной планетенке, заработал состояние (которое могло бы быть во много раз больше, кабы не его непомерные траты), нажил массу влиятельных покровителей и громадное количество недоброжелателей (подчас не менее влиятельных) и при этом остался жив и здоров. (Досадные мелочи вроде оторванной взрывом кисти руки и нескольких осколочных ранений можно было не принимать в расчет: вылеченная рука ничем не отличалась от прежней, а от прочих ран даже шрамов не осталось, так о чем же тут говорить?)

Ни семьи, ни сколько-нибудь близких друзей у Мартаса не было: детство он провел в интернате для детей, оставшихся сиротами в результате военных конфликтов, и пребывание там отбило у него всякую охоту сближаться с людьми. Одна ослепительная красавица сменяла другую в роли очередной его подруги, но никакая из них не могла похвастаться, будто узнала о Греге больше, чем любой другой его случайный знакомый. Впрочем, связи эти долго не длились: Мартас отбывал на очередное задание и попросту выбрасывал подружек из головы.

Тем не менее, Грег отлично разбирался в людях, давно научился сходиться с ними, если полагал это выгодным, ну а чутье и на выгоду, и на опасность у него было запредельное. Кроме того, он неплохо умел блефовать (из-за чего его старались не приглашать за карточный стол) и отлично чувствовал фальшь, хотя иногда и позволял себя обмануть, если считал такой ход удачным. Всё это в целом делало Мартаса своего рода уникумом, а он не возражал против такого определения.


* * *

Итак, Грег Мартас наслаждался жизнью. Легкий костюм и летние туфли после пропыленного и потного камуфляжа, тяжеленного шлема и солдатских ботинок, изысканный ужин с коллекционным вином и отличная сигара после концентратов, глотка спирта и дерущей горло самокрутки – не так уж много человеку нужно для счастья. Грег ничуть не боялся трудностей, но при этом очень ценил комфорт и так называемую «красивую жизнь». Быть может, именно потому, что досталась ему эта «красивая жизнь» далеко не даром.

Грег не планировал никаких дел на ближайшее время: сняв номер в лучшем отеле на самом дорогом курорте Антеи, он вознамерился бездельничать и сибаритствовать. Ознакомившись с текущим положением дел в Федерации, он с большой долей вероятности мог предположить, что в ближайшие недели две его точно не побеспокоят.

Тем большим было удивление Мартаса, когда по возвращении в отель коридорный передал ему письмо. Это само по себе было необычно: в отеле, в отличие от ресторана, старинных штучек не жаловали, а писем в конвертах Грег не получал уже лет пять. Да, верно, в последний раз ему так передали записку с угрозой. Но тогда дело было в каком-то клоповнике на окраине обитаемой Галактики, здесь же…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3