Наташа Шторм.

Книга крови



скачать книгу бесплатно

© Наташа Шторм, 2017


ISBN 978-5-4485-2281-9

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

От автора

Серия книг «Когда в запасе вечность… 18+» ? красивые сказки для взрослых. Если вам нравится магия, закрученный сюжет и нереальные приключения, добро пожаловать в Лоурель-Дассет, мистическое государство, интегрированное в мир людей. Вампиры и оборотни, феи и гномы, демоны и валькирии. Все, кого вы считали вымышленными героями, живут рядом. Правда, вампиры не боятся солнечного света, а демоны стоят на страже добра, гномы высокие и статные а фурии… Нет, не буду раскрывать сюжет. Перечислю книги по порядку:

1. Книга крови

2. Сто лет в объятьях демона

3. Неспящая во льдах

4. В огнях Нью-Йорка

5. Серебряные нити

Продолжение следует…

Пролог

Остановись, мгновенье! Остановись, жизнь! Зачем ты мне теперь, теперь, когда я осталась одна? Он умер несколько столетий назад, а я так и не сказала ему главного, хотя, что для него было главным? Сражения? Победы? Ненависть? Он был бессмертным, но, тем не менее, позволил себе умереть, и я была тому свидетелем. Я видела в его взгляде и что-то человеческое, наверное, боль. Последним усилием воли он вырвал меня из толпы и отослал домой. Он не захотел, чтобы я лицезрела горсть пепла, всё, что от него осталось. Я не могла похоронить его, не могла даже оплакать. И теперь мне остались только воспоминания.


Меня зовут Наташа, Наташа Александра Шерр. Впрочем, вторым именем я не пользуюсь. Мои родители русские, хотя и живут в Америке. И я всегда думаю, насколько им повезло. Они смогли найти друг друга среди миллионов людей. Нет, я ничем не хочу обидеть американцев, но у них нет той широты души, той удали и бесшабашности. Они прагматичны и щепетильны, ставят перед собой великие цели и с детства и живут по чёткому плану. Моя мама не смогла бы ужиться, скажем, с техасцем, да и отца не оценили бы женщины Нового Орлеана, где мы прожили последние четыре года, и я всё-таки умудрилась окончить старшую школу. Если честно, то это было основной причиной, почему моя семья хоть ненадолго осела на месте.

Не знаю, чем занимались мои родители. По моим наблюдениям они прожигали деньги своих предков и постоянно путешествовали. Они были безумно влюблены друг в друга и никогда не расставались. А я стала приятным сюрпризом, но не более того. И даже моё появление мало изменило их жизнь. За мной ухаживала старая набожная нянька-ирландка, которая постоянно крестилась и окропляла себя святой водой. Агнесса всего боялась, даже собственной тени, зато знала множество чудесных историй и преданий. И лет в пять я решила, что обязательно отправлюсь в Дублин, Каслбар или Бирр и лично проверю наличие там нечистой силы, в которую так верила седовласая старуха, увижу эльфов легендарного племени Туатата Де Дананн, услышу крик Банши в Заколдованном лесу, а в чудесном озере Лох-Ней искупаюсь с прекрасными Мерроу.

Когда я делилась своими планами с Агнесс, та бледнела и закатывала глаза, но я никого не боялась. Я чувствовала себя сильной, очень сильной.

В Ирландию я попала, когда мне исполнилось тринадцать. Агнесса услышала-таки крик Банши и вскоре умерла. Мои родители пообещали похоронить её на родине. И мы оказались в графстве Типперери, в крохотной деревеньке возле города Кашел.

В день похорон небеса разверзлись. Мама плакала, когда гроб из морёного дуба опускали в яму полную воды, отец обнимал её за плечи, а на меня всем было наплевать. Я стояла без зонта, промокшая до нитки, слизывая с щёк струйки воды, смешанные с собственными слезами. Именно тут я поняла, что потеряла единственного человека, к которому искренне была привязана.

У забора я увидела мужчину. Не знаю, сколько лет ему было, может, двадцать пять, а, может, и тридцать. Одетый с иголочки, он резко выделялся из толпы своим ростом и телосложением. Темноволосый, с яркими голубыми глазами, он казался сказочным принцем, волшебным существом из мифов. Я пялилась на него со всей детской непосредственностью, а он неуместно подмигнул и показал на зонтик, словно спрашивая, не хочу ли я его получить. Я покачала головой и попыталась сосредоточиться на обряде, а когда вновь осмелилась взглянуть в сторону незнакомца, тот исчез.

Мы заночевали в доме внучатого племянника Агнессы Ральфа. В двухэтажном строении у нянюшки была своя комната, в которой она не жила много лет. Мужчина поинтересовался, не хочу ли я взять на память что-нибудь из её вещей, и я с благодарностью приняла старую книгу, написанную на кельтском. Именно написанную, а не отпечатанную в типографии. Родители сочли этот подарок слишком дорогим, но Ральф и слышать ничего не хотел. Я попыталась спросить у него, кем был тот высокий мужчина, которого я видела на кладбище, но ответа так и не получила. Мои родители и хозяин дома странно переглянулись, и попытались убедить меня, что таинственный незнакомец мне просто привиделся, а я сделала вид, что поверила. Ночью я в первый раз услышала, как мама и папа спорили. Отец говорил, что единственный выход для семьи ? переехать в Новый Орлеан, а мама твердила, что мне нужно закончить школу, что она устала, что хочет обосноваться на одном месте, но, возможно, Луизина ей понравится.

Мы выехали ранним утром. Туман укутывал дорогу плотной пеленой, но я смогла рассмотреть величественную скалу Кашел, возвышавшуюся над Золотой Долиной и старый средневековый замок. Я во все глаза смотрела на башни, спрятанные в густом тумане, и чувствовала, что оттуда кто-то так же внимательно наблюдает за мной.

По возвращению в Детройт, где мы прожили меньше года, отец дал мне неделю на сборы. Он великодушно разрешил устроить прощальную вечеринку для друзей, но я отказалась, ведь так и не успела ими обзавестись. Мне очень не хватало Агнессы, которая аккуратно укладывала мои вещи в коробки, перетягивала их скотчем и непременно подписывала. Мама кинула через плечо, что мне не обязательно брать всё. Достаточно выбрать самое необходимое. Остальное она обещало купить на месте. Мне была необходима только одна вещь, старинная книга, без прочего я могла обойтись. Ровно через неделю отец объявил, что наш новый дом в Луизиане готов, и мы пустились в путь, присев на минуту перед дорожкой, по старой русской традиции.

Глава 1

2016 год.

? Пора её будить, Влад! Через неделю выпускной бал, а у нас ещё так много дел. ? Мама сидела за столом с огромной кружкой. В кухне витал умопомрачительный аромат кофе, который меня и разбудил.

Я уже хотела осчастливить родителей самостоятельным пробуждением, как что-то остановило меня.

– Пусть девочка поспит. У неё была тяжёлая ночь.

Тяжёлая ночь? Что за ерунда? Я рано легла, великолепно выспалась и чувствовала себя прекрасно. Правда, немного болел желудок, но такое периодически со мной случалось.

– Ты уже заметил, что лекарства перестали действовать на неё? Она становится сильнее с каждым днём. Но её организм не принимает консервов. Скоро начнётся. Мне страшно, Влад!

Отец рассмеялся.

– Таис! Ты же её мать, и должна радоваться, что твоя дочь становится сильной.

– Замолчи! Наташа не простой ребёнок. Мы должны увеличить дозу.

– Но ведь она становится рассеянной из-за этих таблеток, вялой и апатичной. Я даже сомневался, что она сможет сдать выпускные экзамены. Просто чудо, что она смогла собраться.

– У нас нет выбора, Влад.

– Выбор есть. Мы должны представить её Парламенту на расширенном заседании.

– Ты с ума сошёл? Парламент в таком составе собирается раз в сто лет. Мы не можем требовать его внепланового заседания. К тому же нам придётся лететь в Россию.

– Мы не только можем, но и должны. Это закон. Дело не терпит отлагательств.

– А, если она действительно… Как тогда мы её защитим?

Я мало что поняла. Ясно было одно, эти слова не предназначались для моих ушей. Тихонько поднявшись в свою комнату, я нырнула под одеяло и притворилась спящей. Прошло около часа прежде, чем мама вошла в мою спальню и принялась будить меня.

– Вставай, принцесса! У нас масса дел. Сегодня мы едем покупать сказочный наряд для твоего первого бала.


Уже по дороге она передумала и отказалась от посещения магазинов, решив, что время вполне позволяет заказать выпускное платье у её подруги, и развернула машину в сторону Французского Квартала.

– У тебя нестандартная фигура, дорогая. Любую вещь приходится подгонять. Так зачем платить дважды? Вот же не повезло тебе малышка, при пятом размере груди иметь такую тонкую талию.

Для мамы это было стоящей катастрофой. Все вещи приходилось перешивать, либо расширяя лиф, либо уменьшая пояс. Поэтому моей единственно доступной одеждой стали джинсы и растянутые футболки. Ни одного приличного платья, ни одного костюма.

Я надулась. Мне и самой не нравилось то, как я выгляжу, но, когда это говорила моя красавица-мать… Всю жизнь я была гадким утёнком и часто ловила на себе удивлённые взгляды. Люди не понимали, как у такой прекрасной во всех отношениях пары, могла родиться такая дочь, как я, слишком длинная, слишком худая, слишком бледная и ещё сто раз слишком. Я долго комплексовала, пока не заставила себя вовсе не смотреть в зеркало, и с годами сожаление уступило место безразличию. Мама пыталась бороться со мной. «У тебя замечательные пепельные волосы, густые и блестящие, а какие прелестные зелёные глаза!» Я слушала, но готова была всё отдать за её золотистые локоны и глаза цвета неба.

И вот сегодня мне предстояло встретиться с тётушкой Мэри, которую я не видела лет шесть. Она недавно переехала в город, но не сидела на месте, постоянно путешествуя.

Старинный дом внушал благоговейный трепет. Толстые стены и узкие окна с тяжёлыми ставнями просто кричали, что он был построен для защиты хозяев от чего-то более свирепого, чем ураганы, смерчи и землетрясения. Он был пропитан удивительной энергией, которую я могла не только чувствовать, но и вдыхать. Первый этаж был переоборудован под ателье, а на втором находились жилые комнаты. Мэри, шикарная пятидесятилетняя брюнетка встретила нас с распростёртыми объятьями. Мне всегда нравились женщины, которые не изводили себя диетами и не делали пластических операций, которые старились с достоинством, не стесняясь морщинок и седины.

– О, нет, Таис! Только не говори, что эта юная красотка ? наша малютка Наташа.

Мама рассмеялась, а я покраснела и по привычке опустила плечи.

– Почему мы сутулимся?

Почему! Как я могла объяснить, что ужасно стеснялась своей груди, которая так быстро выросла? Что, опустив плечи, я казалась себе ниже и незаметнее…

Я думала, что пройду процедуру снятия мерок и смогу уехать, оставив маму наслаждаться беседой, но не тут-то было.

– Ступай, выбери ткань и возвращайся. ? Мери пожала мою руку. ? Будем пить чай с пирожными и сплетничать.

Я послушно кивнула, но спускаться в ателье не собиралась, по крайней мере, не так быстро. Мне хотела получить любую информацию. И я получила очередную порцию.

– Девочка превратилась в настоящую красавицу, Таис! Но она этого не ощущает, а жаль. Ты правильно сделала, что пришла ко мне, ведь скоро ей исполнится восемнадцать, и тогда Парламент будет решать её судьбу.

– Ты думаешь, мы можем потребовать его расширенного заседания?

Мэри рассмеялась.

– Ты считаешь, представители других рас смогут защитить её? Не слишком надейся на это. Им совершенно наплевать на результаты слушаний и на возможный исход. Но девочку надо подготовить.

– Её давно нужно было подготовить.

–А разве не для этого ты наняла Агнессу?

Мама вздохнула.

– Она не закончила подготовку, не успела. Няня умерла, когда Наташе было тринадцать. Но, хуже всего, что на её похоронах девочка увидела ЕГО.

– Что? Что ОН там делал? Это же так всё усложняет! ОН же определившийся, да к тому же полукровка! ОН изгой! ОН опасен! Если ОН предъявит свои права…

Я чувствовала, что мама была расстроена.

– Лучшее, что мы могли придумать с Владом, привести её в диаспору.

– Но она ещё не представлена. Медлить нельзя. ОН может явиться сюда, и тогда Парламент примет единственное решение, которое тебе не понравится.

– Мне не понравится любое решение. Но, если будет так, как ты думаешь, мы опять уедем, спрячемся где-нибудь.

– Рано или поздно, её настигнут, только вот вопрос, кто это сделает первым, ОН или палачи Парламента.

Я больше не могла этого слушать. Тихонько спустившись по ступеням, вышла на улицу и попыталась отдышаться. Подслушанный разговор не добавил ясности, зато странный дом начал давить с такой силой, что хотелось бежать без оглядки и никогда сюда не возвращаться.

Что-то творилось со мной, только я не понимала, что именно. В последний год перед совершеннолетием мне начали сниться странные сны. Они имели разные вариации, но смысл при этом не менялся. Каждую ночь ко мне являлся один и тот же мужчина. Он был высок и хорошо сложен. Длинные чёрные волосы спадали до плеч. Черты лица потрясали своей безупречностью. Тонкий нос с едва заметной горбинкой, красиво очерченные губы, высокие скулы, маленькая ямочка на упрямом подбородке. А глаза! Какие у него были глаза! Ясные, голубые, как полуденное июльское небо. И в этих глазах светилась любовь и что-то ещё. Только что? Ожидание? Тоска? Грусть? Я не могла ответить точно. Но обладатель удивительных глаз без сомнения был несчастлив. Иногда, проснувшись утром, я в сотый раз повторяла себе: «Наташа! Хватит пускать слюни. Таких идеальных мужчин не существует в природе. Прежде, чем запустить его в твой сон, кто-то уж точно постарался отредактировать вполне заурядную внешность в фотошопе или в чём-то подобном». И, тем не менее, я ждала следующую ночь и следующую, чтобы увидеть своего странного гостя. Несмотря на свою нереальную красоту, мужчина производил впечатление скорее средневекового воина, чем актёра или фотомодели. (Ни бизнесменом, ни врачом, ни учителем я просто не могла его представить). Иногда он был одет, иногда, гм… не совсем. И это «не совсем» меня завораживало. Огромные мускулы бугрились и играли при каждом движении под смуглой, отливающей бронзой, кожей. Широкие плечи, плоский живот, узкие бёдра. Грудь покрывали мелкие чёрные кудряшки. Такая же полоска шла от пупка и заканчивалась где-то под поясом брюк. О нет! Я не могла дать волю воображению. Не сейчас. Казалось, мой принц совсем меня не стеснялся, щедро выставляя напоказ своё безупречное тело. Я была уверена, что стоит лишь пожелать, и он разденется полностью, но к этому моя психика ещё не была готова. Силой мысли я заставляла мужчину убрать руки от молнии брюк, которые он постоянно порывался снять.

Во сне он не делал со мной ничего предрассудительного. Иногда только смотрел в глаза и загадочно улыбался, иногда подходил ближе и проводил рукой по волосам, с шумом вдыхая их запах, а в последнее время мой тайный поклонник осмелел и начал прикасаться ко мне. Его огромные ладони были удивительно нежными и тёплыми. Нет, он не лапал меня, всего лишь дотрагивался до щеки или проводил большим пальцем по нижней губе, словно изучал, какой она была на ощупь. В этот момент я замирала, боясь пошевелиться, спугнуть чудесное видение. При этом я испытывала странное, доселе незнакомое чувство, которое пугало и приводило меня в неописуемый восторг одновременно. И опять эта тоска в нереально-голубых глазах… Они словно просили: «Дотронься!» Да, чего уж там говорить, я тоже хотела прикоснуться к нему, хотя бы положить руку на его вылепленную грудь или на кубики пресса, но где-то в душе понимала, что незнакомец потребует продолжения, а к этому я ещё не была готова. В свои почти восемнадцать я ещё ни с кем не целовалась. Больше того, я даже на свидания не ходила. Сверстники не обращали на меня никакого внимания, что резко понижало мою самооценку. А тут зрелый мужчина… Писаный красавец, от которого исходил флёр опасности и обещание запретных наслаждений…

Впрочем, однажды я пришла к выводу, что мой принц является не чем иным, как сумбурной игрой богатой фантазии на фоне разбушевавшихся гормонов. Когда-то, много лет назад, я видела похожего мужчину на похоронах Агнесс. Его образ казался нечётким сквозь пелену моих слёз, но он прочно засел в глубинах памяти, чтобы всплыть оттуда именно сейчас. Не имея возможности общаться с противоположным полом в своей реалии, я просто воскресила облик незнакомца, запавший мне в душу, в своих снах. Остальное доделало моё воображение. Я не знала, как будут развиваться события дальше, но очень хотела встретиться с таинственным незнакомцем наяву хотя бы для того, чтобы доказать себе, что, на самом деле, не такой уж он и идеальный.

Я шла вдоль узкой улочки, пока не наткнулась на маленькое кафе. Да! Чашка горячего капучино могла добавить сил. Сев за столик, сделала заказ. И тут увидела ЕГО. Хищный профиль мужчины отражался в огромном окне. Его густые длинные волосы спускались ниже плеч, и он улыбался. Что это галлюцинации? Бред? Как могло случиться, что незнакомец из снов предстал предо мной среди бела дня? Я подскочила, чуть не сбив с ног официантку, и быстро обернулась, но, кроме пожилой пары в зале никого не было.

– Мужчина! Молодой брюнет. Вы его видели?

Девушка покачала головой.

– Кроме этого седого господина и нашего бармена, в заведении мужчин нет.

Я взглянула на рыжего паренька у стойки, который добросовестно натирал бокалы мягкой салфеткой.

– Спасибо. ? Положив на стол купюру в пять долларов, я поспешила к выходу.

– Мисс! А как же Ваш кофе?

Я ничего не слушала. Оглядев улицу, я не смогла найти незнакомца и уныло поплелась к злополучному ателье.


? Где ты была? Мы с Мэри чуть с ума не сошли, мы везде тебя искали. ? Мама казалась очень взволнованной.

– Так, прогулялась, ничего больше.

– Но ты не можешь бродить по этому кварталу в одиночестве.

– Не могу? Это ещё почему? На улице белый день, вокруг полно народу. Что со мной случится?

Мама опустила голову, но промолчала.

– Ладно, девочки! Не ссорьтесь! А то у меня давление повысится. А мне ещё платье кроить. Ты выбрала ткань?

Мне было всё равно.

– На твой вкус, тётушка! Я полностью тебе доверяю.

Мэри кивнула и пригласила нас на примерку через пару дней.

– Ты будешь королевой бала, даю слово.

Мама села за руль и строго посмотрела на меня.

– Пообещай, родная, что больше ты не будешь так меня пугать.

Что ж, мне пришлось это сделать.


Следующие несколько дней прошли для меня, как во сне. Мама таскала меня по обувным лавкам, бутикам и магазинчикам. О, чудо! Наконец, в моём гардеробе появилось чудесное нижнее бельё ручной работы, чулочки, лодочки на шпильках и дорогущая косметика ? полный арсенал юной соблазнительницы. В маленькой ювелирной мастерской мама приобрела пару серёжек и тонкий золотой браслет. Несколько раз мы посетили салон красоты, где я прочувствовала, как приятно быть женщиной.

Я старалась наслаждаться предвкушением взрослой жизни, но у меня это плохо получалось. Чувство, что кто-то постоянно следит за мной, не покидало ни на минуту. Это начинало сводить с ума и ужасно действовало на нервы. Все мои инстинкты обострились до такой степени, что мне казалось снова и снова, то тут, то там, я вижу в толпе высокого брюнета, который быстро исчезал, оставляя меня в полном недоумении. Я не хотела ни о чём спрашивать родителей. Подсознательно, чувствуя опасность, мой мозг сопротивлялся возможности узнать правду. Я предпочитала жить в благодатном неведении, по крайней мере, столько, сколько это было возможно.

Глава 2

За день до выпускного бала родители уехали навестить друзей, взяв с меня очередное обещание. Я поклялась, что я проведу остаток дня и весь вечер дома. Такой расклад меня вполне устраивал. Я собиралась облюбовать огромный стол на кухне и с кружкой горячего чая продолжить кропотливую работу над старинной книгой. За пять лет я мало чего добилась, мало что поняла. Даже, используя всевозможные словари и компьютерные переводчики, не продвинулась ни на дюйм. Смысл написанного никак не укладывался в сознании чётким понятным текстом. Мне нужен был не просто носитель языка, а и человек, посвящённый во что-то тайное, неведомое мне доселе. Провозившись с рукописью больше часа, я всё же решила немного прогуляться.

Наш дом находился в Районе Садов и по документам был построен более ста лет назад. Он сразу покорил меня особым величием старины и обилием зелени вокруг. Да, у моего отца был потрясающий вкус. Он знал, где нам с мамой обязательно понравится. Кроме того, совсем неподалёку, я нашла чудесный книжный магазин и подружилась с его хозяином. Мистер Олби пытался помочь мне в работе над книгой, постоянно изыскивая редкие старинные источники. Некоторые я не могла купить, и он великодушно разрешал изучать их прямо в зале за чашечкой кофе. Нет! Я не пила кофе над ветхими страницами! Я отставляла его подальше, надевала мягкие перчатки и вооружалась пинцетом. Я слишком трепетно относилась к старине и не раз задумывалась, не поставить ли моё хобби на профессиональный уровень.

За день до выпускного бала родители уехали навестить друзей, взяв с меня очередное обещание. Я поклялась, что проведу остаток дня и весь вечер дома. Такой расклад меня вполне устраивал. Я собиралась облюбовать огромный стол на кухне и с кружкой горячего чая продолжить кропотливую работу над старинной книгой. За пять лет я мало чего добилась, мало что поняла. Даже, используя всевозможные словари и компьютерные переводчики, не продвинулась ни на дюйм. Смысл написанного никак не укладывался в сознании чётким понятным текстом. Мне нужен был не просто носитель языка, а и человек, посвящённый во что-то тайное, неведомое мне доселе. Провозившись с рукописью больше часа, я всё же решила немного прогуляться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5