Настя Любимка.

Власть любви. Академия сиятельных



скачать книгу бесплатно

© Н. Любимка, 2017

© ООО «Издательство АСТ», 2017

* * *

Посвящается Великому Человеку,

Наставнику по жизни,

Мосунову Давиду Ивановичу.

Навеки в сердце и мыслях.

Виват, король, виват!



Глава первая

– Мне несказанно горько начинать новый учебный год с прискорбных известий, – голос ректора разносился по всему залу, хоть и говорил он тихо. – Четвертое Королевство пало под натиском последователей культа Утратившего Имя.

Лорд Альгар замолчал и окинул взглядом студентов, собравшихся в огромном зале. Мы стояли, замерев, и жадно внимали каждому слову. На улице бушевала стихия. Уже вторую неделю на территории академии льет дождь.

– Ради спасения мирных жителей Первое Королевство ввело свои войска на земли союзного государства. В ходе операции заговорщиков и виновных в смерти многих людей удалось изгнать из королевства, однако…

В воздухе над головой ректора вспыхнул прямоугольник, а затем на нем стали проявляться лица.

– Ариар Ранис, Страж Воздуха, погиб в бою.

– Рамир Солерей, Страж Воды, погиб, спасая сирот из приюта при столичном храме Богини Сияющей.

– Далириан Ратуг, Страж Земли, погиб в бою.

– Ванесса Лайет, магис, выпускница, погибла, защищая магических существ из королевского зверинца.

– Жерар Вайн, Страж Воздуха, погиб при взятии дворца.

По моим щекам давно текли слезы. Я отдалилась от своих однокурсников и прислонилась спиной к холодной стене. Сквозь пелену, застившую глаза, смотрела на улыбчивые лица ребят, которые больше никогда не смогут обнять родных. Изображения тех, кого назвали, поднимались вверх, а на первый план выходили новые лица.

– Тайар Лит, магис, третьекурсник, погиб в бою.

– Даяна Лоре, артефактор, третьекурсница, погибла в бою, добровольно став донором для выстраивания портала из города Тайрон в Первое Королевство, – голос ректора дрогнул. – Запомните эту девушку. Своим героическим поступком она спасла сотни жизней юных магов, которых готовились принести в жертву. Столичная Начальная Школа Магии Четвертого Королевства отныне будет носить ее имя.

Кто-то из девушек вскрикнул. Я же зажала рот рукой, чтобы мои рыдания не выбрались наружу.

– Мы будем вас помнить! – хор голосов студентов факультета артефакторов подхватили все собравшиеся. – Мы будем вас помнить!

Но вот воздух заискрился, и перед нами появилось новое изображение. Меня затрясло, и я сползла по стене, беззвучные рыдания переросли в крик. Я так надеялась, что он жив. Даже когда не нашла его в академии. Моя вера в то, что он у лучших целителей в столице, исчезла.

А его слова до сих пор звенят у меня в ушах: «Хейли, береги Тора! Не дай ему опустить руки и сама никогда не сдавайся!»

С неимоверным усилием поднялась на ноги, мутными от слез глазами нашла старосту своего курса.

Быстро подошла и прижала к себе не сдерживающего рыдания паренька.

Ректорский голос резал без ножа:

– Алекс Сталлаг, лучший студент и староста Факультета Стражей, Страж Огня. Его героический поступок…

Я и Тор дрожали от выплескиваемых наружу рыданий. Гробовая тишина вокруг, и мы двое, чье горе разделял каждый из присутствующих. Я сжимала его в объятиях, и как-то незаметно мы опустились на пол. Так и сидели, обнявшись, под прицелом тысячи глаз. В этот момент мне было все равно, какие могут пойти слухи. Меня не волновало, что он, как и я, – аристократ. Не волновало то, что оба мы Стражи.

Чертова традиция сдерживать свои эмоции и на людях быть безупречными могла катиться в пасть демонам.

Я не хотела, чтобы Тор закрывался в своей боли. Я желала, чтобы он выплеснул ее. Позже я расскажу ему все. Не знаю, о чем думала королевская семья и отец Тора и Алекса, но держать в неведении младшего и уже единственного сына они не имели права. Пусть последует наказание, но Тор должен знать, почему погиб его брат, за что боролся Алекс.

И даже если Тор возненавидит меня, я приму это. Мне было известно, как Тор любит Алекса, как он равнялся на него, пусть и говорил, что отец хотел бы, чтобы они во всем были лучшими. Толика правды была в этом. Однако сам Тор восхищался умом и силой своего брата.

Я не заметила, как погас свет в зале. Не заметила, как вокруг нас выстроились ребята с Факультета Стражей, ограждая собой от любопытных глаз.

– Хейли, – ректор осторожно коснулся моего плеча, – позволь увести Тора, его ждут отец и мать.

Я не понимала, зачем они сделали вот так? На всеобщее обозрение? Почему не дали ему разделить горе со своей семьей? Он не должен был узнать все вот так! Это неправильно и отвратительно!

Мягко попыталась отстраниться от паренька. Но Тор вцепился в меня, будто я была той соломинкой, что могла помочь ему вынырнуть. Была.

– Пойдем, Тор, там твоя мама, – прошептала, понимая, что мой друг просто не соображает ни где он, ни что делает.

Кусая губы и глотая слезы, я повела друга к его родителям.

Путь к общежитию показался мне неимоверно длинным. За то время, пока мы шли, нам никто не встретился. Я придерживала Тора за плечи и, как могла, старалась не всхлипывать громко. Груз вины давил на меня. Это я виновата в том, что Алекс не вернулся живым из тех трижды проклятых стен.

– Студентка Сизери, дальше мы справимся сами, – мужской голос ввел меня в ступор.

Я не слышала его прежде. Холодный, властный. Таким тоном можно было стены рушить. Запнулась и едва не упала в ноги незнакомому мужчине. Как ни странно, но удержал меня именно Тор.

– Отец, разве это правда? – выдохнул он, не отпуская мою руку. – Алекс не мог… не мог!

Отчаяние в голосе друга насквозь прошило меня. Хотелось сделать хоть что-то, утешить хоть как-нибудь. Но я могла только молчать.

– Довольно! Обо всем поговорим дома, – оборвал стенания Тора лорд Сталлаг. – Завтра ты вернешься в академию, а сегодня…

– Возьмите меня с собой, – прежде чем поняла, кому и что говорю, да еще прерываю, прошептала я. – Пожалуйста, я сама все расскажу… Тор имеет право знать правду.

– Это не вам решать, леди Сизери, – холодно оборвал меня отец Тора и приказал сыну: – Отпусти ее, и пойдем.

– Хейли, ты знала? – Больнее было то, что друг отпрянул от меня, а не его удивление.

– Я надеялась, что он выживет. Я не знала, что он… – голос сорвался, а по щекам с новой силой полились слезы, быстро утерев их, выдавила: – погиб.

Все это именно так, я не лгала и не лукавила. И в тот же день, как оказалась в столице, первым делом спросила именно об Алексе. Правда, мне так и не ответили. И лишь в академии Асгар сообщил, что выпускник находится во дворце. Выходит, лорд Ортон, дворцовый целитель не справился и не помог парню. Подавив новый поток рыданий, посмотрела прямо на отца Тора:

– Что бы вы ему ни сказали, я не стану ничего скрывать.

– Для вас клятва королевской семье пустой звук? – выгнув брови дугой, вопросил мужчина, а друг, уже было сделавший шаг к отцу, остановился.

– Нет, – я покачала головой, – клятвы нельзя нарушать, наказание последует незамедлительно.

– Тогда вы должны понимать, леди Сизери, что в ваших интересах придерживаться официальной версии, – снисходительно заявил лорд Сталлаг и холодно добавил: – И не открывать рта тогда, когда вас об этом не просят.

Я смотрела на него и не могла понять причину его недовольства. Советник короля, глава рода, отец и муж, как он может быть таким бесчувственным к горю своей семьи? Он даже не допускает мысли, чтобы раскрыть тайну гибели старшего сына и ее причину.

– Все, конечно, так, – поспешно шагнула к Тору и коснулась его локтя, – но я не давала клятв.

Лорд Сталлаг ничего ответить не успел. Перед нами материализовался Асгар.

– Леди Хейли, вас ожидают в аудитории.

Резко выдохнула, но с места не сдвинулась. Ждала решения мужчин рода Сталлаг.

– Тор, идем, мама ждет тебя.

– Хейли, – Тор стремительно обнял меня, – спасибо, я вернусь, и мы поговорим.

Возможно, оно и к лучшему, что меня предпочли не брать с собой. Учитывая каменного лорда Сталлага, его жена, леди Алисия, сможет утешиться в объятиях сына. Я была бы там лишней.

Но мне бы хотелось проводить Алекса в последний путь. Родовой ритуал принятия души происходит в храме, и туда допускаются самые близкие люди погибшего. После церемонии тело сжигается, а его прах хранится в родовом склепе поместья. И, наверное, именно на эту церемонию отец и забирает сына.

Что ж, лучше я запомню Алекса живым. Улыбчивым и серьезным. Отважным, храбрым и вечно молодым.

– Хейли, – Асгар тряс меня за плечо, – тебе пора бежать, декан начинает зачитывать перечень предметов и распределяет группы.

Моргнула. Тор и его отец испарились, словно только что не стояли рядом со мной. Я же рассеянно смотрела на двери общежития.

– Ты прав, – обнимая плечи руками, кивнула, – нужно идти.

Ладонями вытерла лицо, глубоко вдохнула и выдохнула, и только после этого побежала в главное здание. Общий сбор факультетов, а затем собрания с деканами проходят именно в нем. Это потом обучение будет проходить в разных корпусах.

По лестнице поднималась стремительно. Чувствовала, как пульс отдается в висках и дыхание становится тяжелым. Но это ничего, что я запыхалась. Какая, в сущности, разница, если все равно опоздала. Накажут. Впрочем, не страшно.

У двери на секунду задержалась, поправляя мантию. Странно, в прошлом году нам разрешали ходить в чем угодно. А сейчас мы должны носить мантии, которые немногим отличались от преподавательских. Разве что ткань была тоньше да к вышивке букв факультета добавились цифры курса. Ну и капюшоны были отделаны каймой факультетского цвета.

Толкнула дверь и, опустив голову, вошла, приготовившись выслушать наказание от нового декана. Сердце противно защемило от мысли, что лорд Валруа больше не будет преподавать в академии.

«Как он там?» – в который раз задалась этим вопросом, жаль только, ответа получить не от кого. Асгар наотрез отказывается связываться с ним и что-либо рассказывать мне о нем.

– Студентка Сизери, – знакомый голос заставил меня вздрогнуть.

Резко подняла голову и встретилась взглядом с родными глазами.

– Не может быть, – ошеломленно выдохнула и едва сдержалась, чтобы не протереть веки.

– Садитесь на место, студентка Сизери, – отдал распоряжение декан, и я на ватных ногах пошла к столу, за которым сидел Мэтт.

Лица ребят слились в сплошное пятно.

– Хейли, тебе не кажется, – зашептал Мэтт, и я уловила в его голосе ехидство. – Теперь и у тебя декан – родственник.

– Итак, я еще раз поздравляю вас с образованием связи с вашими Стражами. – Отец лукаво смотрел на меня. – Напоминаю, что магические звери, успешно контролирующие себя, имеют право сопровождать своего подопечного. Остальные же, до полного контроля и взаимопонимания останутся в ангарах.

Затаив дыхание, я не спускала глаз с папы. Очень захотелось ущипнуть себя, чтобы убедиться, что не сплю. Невероятно! Глава рода Сизери, того самого, запечатанного, стал деканом Факультета Стражей! Какой плевок для тех, кто унижал нас!

– Итак, начиная с этого года в академии введены новые правила. Вы попадаете под образовательную реформу, а если быть точнее, именно с вас она и начинается. К концу этой недели вам нужно распределиться на четверки, в которые обязательно должны входить студенты второго курса факультетов магис, артефакторов и целителей.

По аудитории прошелся недовольный гул.

– Тихо! – Отец поднял ладонь вверх. – Это распоряжение ректора. Раньше подобные четверки были нормой, но распределялись на последнем курсе. Сейчас учебная программа перестроена, и вместо одного года совместных занятий вам предстоят три года потоковых лекций. И, естественно, несколько экзаменов для всей четверки.

– Разрешите вопрос, декан Сизери? – Али поднялся из-за стола.

– Слушаю вас, студент Аран.

– У нас будут проходить потоковые лекции со всем вторым курсом или определенные занятия, на которых попеременно будут присутствовать разные факультеты?

– Второе. В учебную программу Стражей включены профильные предметы остальных факультетов второго курса.

– Означает ли это, что те, кто учится на третьем и четвертом курсах, подобные четверки образовывать не будут? – со своего места поднялся Виктор Дант.

– Да, именно так.

– Декан Сизери, но на других факультетах больше студентов, – вновь подал голос Али. – Что будет с теми, кто не войдет в состав четверок?

А ведь правильный вопрос! Нас всего восемнадцать человек, в то время как магис сорок, артефакторов почти пятьдесят, да и целителей наверняка не меньше.

– Для них программа останется прежней.

– Нецелесообразное изменение, – хором выдохнули парни. – Зачем нужны эти четверки?

– Наконец-то! – отец довольно улыбнулся. – Именно с этого вопроса вы и должны были начать.

Раздалось сконфуженное сопение.

– Всем вам известно, что стражи – это воины, которые в первую очередь занимаются зачистками территорий от последователей Утратившего Имя. Так называемые рейды – это операции по выявлению и устранению порождений Безымянного Бога. Обычно в состав команд подобных рейдов входили стражи и один-два целителя. Ранее этого было достаточно. – Отец обвел взглядом аудиторию и прислонился к столу. – К сожалению, мирное время закончилось. Последние события показали, что новая программа неэффективна, а старая требует доработки. Именно поэтому вновь вводятся команды из четырех человек, куда будут входить не только стражи. Помимо прочего, три последующих года позволят вам сработаться, узнать друг друга максимально близко, а значит, действовать как единый слаженный организм.

Мы молчали. Уверена, у каждого из нас перед глазами вновь появились образы погибших магов.

– Рассчитывать лишь на силу стражей – глупо и недальновидно. Если бы академия обучала целителей и артефакторов не только их ремеслу, а еще обороне и защите, большинства жертв в Четвертом Королевстве можно было избежать. – Декан сжал край стола, да так, что костяшки пальцев побелели. – Я буду с вами откровенен и прошу не распространять ту информацию, которую я дам. Королевству невыгодно упоминание о слабости собственной армии, однако вы – наше будущее, наша защита и опора. Мы были не готовы к зачистке в соседнем государстве, в наши ряды и по всему королевству затесались приверженцы Безымянного Бога.

– Не может быть! – слаженно выдохнули парни, я же молчала.

Может. И даже ближе, чем всем могло казаться. В моей собственной семье жрица культа Утратившего Имя. Я закусила губу и опустила голову.

– Увы, но за долгое время мирных отношений мы непозволительно расслабились. – Отец резко опустил руки вниз, а затем сжал ладони в кулаки. – Ваш бывший декан, его высочество Райан Валруа, отдал непомерную цену, чтобы защитить союзников нашего королевства и спасти своих студентов.

Справа от меня раздался судорожный вдох. Повернула голову, чтобы увидеть побледневшего друга. Неужели Мэтт ничего не знает о своем брате? Нашла под столом его руку и сжала.

– Его не было… не было среди… – бескровными губами прошептал он, намекая на образы погибших студентов.

«О Сияющая! О чем думает король? Сначала Тор, теперь Мэтт. Зачем он скрывает то, что случилось во дворце?»

– Он жив, – быстро проговорила я, успокаивая соседа.

– Вы должны четко понимать, – голос отца стал холодным, в нем звенела сталь, – что на вас возложена огромная ответственность. Ваши ошибки, сделанные сейчас, в будущем могут стоить не только вашей жизни, но и жизней мирных жителей. Вы – гордость академии, вы – ее сила, вы – ее надежда.

Я никогда не видела отца таким. Не слышала подобного тона. Невероятно, но его речь произвела впечатление на студентов.

– Да, декан Сизери! – хором воскликнули они, пока я ошеломленно вертела головой.

Страх, что ребята не примут моего отца, улетучился. Папа явно сумел подобрать правильные слова и в дальнейшем сумеет подобрать ключик к каждому сердцу.

Впервые за долгое время я чувствовала гордость за свой род. Мы словно восстаем из пепла. Надеюсь, наш род еще не однажды прославит свое королевство, а ошибок не допустит.

– Вернемся к четверкам. – Декан Сизери зашагал по аудитории. – Первое, в четверке допустим лишь один страж. Следовательно, в этом году будет восемнадцать команд. Второе, за каждого из вас в течение этой недели начнется настоящая битва. Попасть в одну из четверок станут стремиться все студенты второго курса факультетов магис, целителей и артефакторов. Вам придется выбирать лучших среди лучших, именно с этой целью будут проведены показательные выступления.

Думала, поразить больше уже невозможно. Но тот факт, что на целую неделю мы окажемся желанными трофеями почти для всего второго курса, – отвратительнейшая пилюля!

– Больше о выступлениях я расскажу завтра на лекции. Третье, в вашу четверку обязательно должны входить целитель, магис и артефактор.

По аудитории раздался протяжный стон, а отец остановил свой взгляд на мне.

Да, я лелеяла надежду, что смогу взять в свою четверку Элайзу и Асакуро!

– Студентка Сизери, у вас есть возражения?

– Возражений нет, – моментально поднялась на ноги и тихо добавила: – Только сожаления.

И тут до меня с ужасом дошло, что сейчас, вот точно на таких же собраниях других студентов посвящают в дальнейшие учебные планы. А значит, именно с сегодняшнего дня начнется борьба за место в четверке. Искренне пожалела парней. Их же начнут осаждать девушки!

– О Сияющая… – выдохнула я, прикрывая глаза. – Ребята, мы попали.

Мэтт потянул меня за руку вниз, чтобы я села на стул и не наговорила еще лишнего.

– Студентка Сизери, свои наблюдения сделаете позже, – одернул меня декан.

– Простите, – прошептала я и покраснела.

Еще не хватало позорить отца своей несдержанностью.

– Если вы уже знаете, кого хотели бы видеть в своей четверке, то можете оставить список мне. – Лорд Сизери внимательно смотрел на ребят, студенты дружно ответили молчанием и хмурыми взглядами. – Ну что ж, сегодня у вас лекций нет. Сейчас мы спустимся в Хранилище книг, где вы получите нужную литературу. А для начала получите ваше расписание.

С этими словами над каждым студентом раздался хлопок, и в руки плавно слевитировал свиток.

– Даю десять минут на ознакомление. – Декан Сизери прошел к своему столу, а мы опомнились и поспешили развернуть свитки.

Мои руки мелко дрожали, когда я открывала свое расписание. У меня зрело стойкое ощущение, что прошлый учебный год был лишь цветочками, сейчас же нас ожидают ягодки.

Бегло прочитав строчки, я выдохнула и переглянулась с Мэттом.

– Соседка, нас ждет просто потрясающий учебный год, – без тени улыбки заявил он. – Как тебе предмет «Ритуальные танцы с оружием»?

– Я бы на это посмотрела, – хмыкнула, представив Мэтта танцующим с саблей. – А вот «Простейшие и сложные яды» меня пугают.

– Ну что ты, пугать тебя должны вот эти лекции. – Младшее высочество ткнул в мой свиток пальцем и ногтем очертил пять предметов.

– «Магические существа в привычном ареале обитания», «Уход и лечение магических существ», «Способы защиты от магических существ в реальном бою», – зачитала вслух. – В реальном бою? Это как?

– Тише ты, – хмыкнул Мэтт. – Скоро мы все узнаем, как это выглядит. Читай дальше.

Понуро кивнула и мысленно содрогнулась, ну знает ведь, чем меня можно поддеть! К тому же мой страх перед магическими существами никуда не делся, несмотря на то что мой Страж – дракон.

– «Контроль и подчинение магических существ: теория и практика», «Взаимодействие и управление связующими потоками со стражем», – дочитала те пять предметов, на которые указал Мэтт.

– Судя по всему, первые четыре – это профиль магис, а последнее уже относится непосредственно к нам, – произнес Вольт Брэн за нашими с Мэттом спинами.

– Не совсем так, – хмыкнул декан Сизери, вдруг оказавшись рядом со мной. – Способы защиты от магических существ в реальном бою – это предмет стражей.

– Декан Сизери, разрешите вопрос? – со своего места начал подниматься Виктор.

– Сидите, студент, – махнул рукой отец. – Я вас слушаю.

– Данное расписание дано нам на весь учебный год? – спросил Виктор, а мы все затаили дыхание.

– Некоторые предметы рассчитаны на полтора-два года, некоторые на семестр. То, что вы держите в руках, это расписание на первое полугодие. Затем следуют зачеты и экзамены, а после вы получите новое расписание.

Напряженная тишина повисла в воздухе. Каждый медленно осознавал, что легким это полугодие не будет, как, впрочем, и последующие годы учебы.

– Студенты! Вы – будущие стражи! Элитные воины, защитники! Не заставляйте меня думать, что вы сюда пришли развлекаться!

М-да, умеет же папа спустить с небес на землю! Но он совершенно прав! Ребята чуть ли не всю жизнь готовились стать частью Факультета Стражей, было бы глупо думать, что учеба окажется чем-то вроде прогулки по парку.

– Впечатлились? Прониклись? Замечательно! – хмыкнул декан Сизери и прошел к двери. – Время истекло, следуйте за мной.

Слаженно мы поднялись со своих мест, свернули свитки с расписанием и в полном молчании вышли из аудитории.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6