Настя Любимка.

Страж огня. Академия сиятельных



скачать книгу бесплатно

– Но… – я на мгновение задумалась, взвешивая каждое слово, что хотела произнести, – вы сами сказали, что наша связь со стражем неполноценная. А три дня я буду отсутствовать в Академии Сиятельных. Не решит ли мой страж, что я предала и покинула его, испугавшись его магической сущности?

Облизала пересохшие губы и поперхнулась под пристальным взглядом лорда, который внимательно следил за моим языком, касающимся губ.

– Об этом я не задумывался, вы у нас нестандартный студент, – продолжая смотреть на мои губы, молниеносно ответил лорд.

– Значит, я должна его предупредить, что уйду на три дня, – сдвинув брови, заметила я. Вот не нравилось мне это внимание к моим губам!

– У вас родинка над верхней губой? – вдруг спросил лорд, а я шокировано выдохнула. – Или это остатки от вашего пиршества?

Я покраснела как маков цвет и на всякий случай протянула руку к салфетке.

– Родинка, – промокнув губы, ответила ему, чувствуя, как пылают уши. И что я так переволновалась?

– Необычно, – наконец, смотря в мои глаза, заметил он. – Хорошо, у вас будет полчаса на общение с каменным драконом.

– Каменный дракон? – у них еще и подвиды внутри рода есть?

– Именно, – важно кивнул лорд, – каменный дракон. Я расскажу вам о нем больше во дворце.

– А сейчас мне пора собираться?

– Верно, надеюсь, вам хватит часа на завершение всех дел?

– Да, – кивнула я. Учитывая то, что я умудрялась принимать душ в небольшом перерыве между лекциями, в ванной комнате больше двадцати минут я не проведу.

– Отлично, – декан поднялся из-за стола. – Не буду вас задерживать. И уже у дверей добавил: – Я подойду к ангару.

Как я и планировала, много времени на водные процедуры у меня не ушло.

Правда, у общежития пришлось задержаться, там были ребята, которые желали пообщаться и устроить маленький пир в столовой в честь моего выздоровления. Пришлось их огорчить. Но все изъявили желание прогуляться вместе со мной. Теперь, когда и у них есть стражи, они вхожи в ангар в любое время. Естественно, для общения только со своим магическим существом.

По дороге нас встретили Элайза и Асакуро. Всегда сдержанная в проявлении дружеских чувств Элайза внезапно сжала меня в объятиях.

– Ты невероятная! – воскликнула девчушка. – Мы так за тебя испугались!

– Вы были на арене? – выпалила я, отстранившись. – А я вас не видела.

– Нет, – вместо нее ответил Тор, – никого из первокурсников не пустили.

– Ага, – поправив очки, кивнул Асакуро. – Хранитель Общежития Факультета Стражей нам показал твое выступление.

– Выступление?!

– Не сердись, – хмыкнул Мэтт, – твое сражение с мантикорой и драконом.

– Знаешь, мы все думали, что тебе достанется мантикора, ведь у большинства из нас стражами стали те, о ком мы заботились совместно с магис, – положив свою руку мне на плечо, вздохнул Али.

– Правда, пятерка лучших студентов отличилась, – хмыкнул Виктор.

– Да, и двое выбыли, – подхватил Евар.

– Стоп, – замахала руками, останавливая поток слов ребят. – Вы хотите сказать, что только у меня, Мэтта, Виктора, Тора и Али – стражи не те существа, которые достались нам при жеребьевке?

– Верно, – хором ответили мои спутники.

– Как всегда отличились, – скривилась я. – Ну про пегаса и Виктора я уже знаю, – мои губы сами расплылись в широкой улыбке, – а кто у остальных? Или это тайна?

– Грифон, – хмыкнул Тор, – я получил протеже Виктора.

– Ну да, а Виктор протеже Мэтта, – я все не переставала улыбаться.

Что примечательно, сам Виктор смотрел на меня снисходительно.

Словно я была маленьким ребенком, который постоянно лепечет бред.

– Кто еще кем обменялся? – продолжая веселиться, хмыкнула я.

– Никто, – нахмурился Али. – У нас троих существа из секторов.

Моя улыбка исчезла с лица. Не может быть.

– Кто? – спросила я вмиг охрипшим голосом.

– У меня из сектора «Б», – тяжко вздыхая, заявил Али и мрачно добавил: – Отец был в восторге. Песчаный змей.

Асакуро, видя, что я не понимаю, о ком идет речь, важно шагнул вперед и выставил указательный палец вверх.

– Песчаные змеи – ареал обитания пустыни, любят выползать на дюны, где и выжидают жертву. Хищное существо, длиной в тридцать – сорок метров. Имеют четыре ряда зубов, идущих по спирали к гортани.

– Хватит, – прервала я его лекцию, понимая, что меня попросту стошнит от страха. – Али, у меня нет слов. Мой страж мне таким ужасным не показался.

– Да я-то что… – зарделся парень. – Песчаного змея видел в детстве, а вот драконов ни разу.

– Остался Мэтт, – перевела я взгляд на соседа, который выглядел мрачным и даже позеленевшим, словно его уже минут двадцать мутило.

Асакуро и Элайза вдруг захихикали. Тор и Виктор тоже заулыбались.

– А у него, – Евар хохотнул, – производное от твоего стража и стража Али.

Ребята в голос заржали.

– Ничего смешного не вижу, – фыркнул Мэтт, – я бы на вас посмотрел, когда арена вдруг заполнилась водой, а тебя отрезало от суши, словно ты в аквариум попал! Хейли, морской змей у меня, или морской дракон. Называй как больше нравится.

– Ну, на дракона он меньше похож, чем на змея, – тоненько пискнула Элайза. – Хотя может дышать не только под водой.

Я представила себе тот ужас, что испытал сосед. Мне совершенно точно невероятно повезло с моим стражем! И не знаю, что делала бы я, если бы арена, вдруг начала заполняться водой!

О каком там сражении могла идти речь? Да я бы позорно захлебнулась у всех на глазах! А ему еще предстоит тесное общение со своим стражем!

– Мэтт, – я подошла ближе к парню, – меньшего от его высочества точно никто не ждал. И я сочувствую вам, ребята, найти общий язык с нашими стражами будет не так-то просто.

– Хоть кто-то это понимает, – фыркнул сосед и почесал макушку. – А то заладили, какие у вас потрясающие стражи…

– Вот именно! – фыркнула Элайза. – Вы сможете изучить их особенности и…

– С тобой все понятно, – оборвала я ее на полуслове, – не нагнетай.

Я мгновенно представила это изучение на практике, в теории-то все кажется легким!

– Да ну вас, – в унисон выдохнули оборотни.

– Ага, и нас, и вас, – хмыкнул Али, – всех по тому же адресу.

Как-то незаметно мы пришли к ангарам. Я улыбнулась ребятам на прощание и выслушала их подбадривающую речь касательно предстоящего ритуала. Мне было стыдно за нашу ложь с деканом. А судя по глазам Мэтта, которые он отводил в сторону, ему было также неловко. Значит, вся королевская семья знает о том, что печать снята полностью.

Однако благодаря соседу, я смогла быстро улизнуть в ангар. Скажем так, парень взял огонь на себя, напомнив всем, что я ограничена во времени.

Я шла по коридорам, совсем не чувствуя трепета или страха. Странно, откровенно говоря. Ведь животных я бояться не перестала. У входа в сектор я попыталась вспомнить, где находится помещение для рабочих, чтобы взять у них ключ от вольера. Но это не понадобилось.

– Студентка Сизери, рад видеть вас, – раздался за спиной голос ректора.

– Добрый день, – обернулась я к мужчине и поприветствовала кивком головы. – Я вот к своему стражу, попрощаться перед…

– Я понимаю, – улыбнулся уголками рта ректор, – и провожу вас.

Так в полном молчании мы и шли мимо клеток. У вольера под номером десять, мое сердце на секунду замерло, а потом учащенно забилось, будто птичка, пойманная в силки.

Ректор уверенно толкнул дверь и первым вошел в вольер. Я шагала за ним по пятам. Клетка была пуста. Дракон прятался в нише.

Прикрыв глаза, я прислушивалась к своим ощущениям. Казалось, будто от меня тянется тоненькая невидимая ниточка, которая транслировала наши эмоции друг другу. Так я получила волну осуждения и укора, а взамен отправила свои сожаления.

– Он ждал тебя, – вдруг произнес лорд Альгар, – смотри, яблоки нетронуты.

Я проследила взглядом за его рукой, которая указывала на кастрюли, доверху наполненные зелеными плодами. Непроизвольно сглотнула, во рту появилась кислинка.

– Вчера он все съел, – как-то грустно улыбнулся ректор, – он знал, что ты придешь.

– А пришли мы… – прошептала я и тут же одернула себя: – Извините.

– Ничего, девочка, – снисходительно кивнул лорд Альгар, – я и правда здесь лишний.

Если я решила, что мужчина развернется и уйдет, то сильно ошибалась. Нет, он оперся спиной о стену, а затем, вытянув губы трубочкой, засвистел. Тоненько так, жалобно. Резкие звуки сменились плавным звучанием, рождалась нота за нотой.

Совсем простая мелодия действовала на меня как-то странно. Хотелось закрыть глаза и выкинуть все мысли из головы.

Не заметила, как мое тело совсем обмякло и опустилось на пол. Прислонившись к прутьям, закрыла глаза, медленно погружаясь в беспамятство. Мое сознание перенесло меня на прекрасный зеленый луг, где от цветка к цветку порхали бабочки. Слышалось пение птиц, а ласковые лучи солнца грели уставшее от долгих тренировок тело.

У меня даже и мысли не возникло, почему я вдруг оказалась здесь, если секунду назад была в вольере. Я наслаждалась мелодией и яркой картинкой, которое рисовало мое воображение.

Раздался сдавленный рык, и меня тряхнуло в сторону. Мгновение – и я распахнула веки.

Голова идет кругом, а перед глазами плывут цветные пятна. Жадно дышу и никак не реагирую ни на морду дракона, ни на его шипение. Да и тот факт, что я распласталась на холодном полу, меня не смущал и не заботил. Как и то, что мой страж навис надо мной.

Я отчаянно боролась то ли с наваждением, то ли с реальностью. Мне так хотелось вернуться на тот луг, где была умиротворенность и спокойствие. В следующую секунду, мне пришлось пожалеть о своем желании.

Дракон, которому явно не понравилось мое состояние, припечатал меня мощной струей воздуха к полу. Я барахталась, как муха в паутине, не могла дышать, лишь хватала губами воздух, не в силах сделать вдох. Спина «ныла» от тяжести, обрушенной на меня, а из глаз текли слезы.

– Хейли! – сквозь стоящий шум и звон в ушах едва различила голос зовущего.

В тот же момент дракон прекратил эту пытку, а я закашлялась.

– Как вы могли?! – гневный окрик заставляет меня скривиться.

В горле першило, а в голове продолжало гудеть. Я обхватила дрожащими руками виски, пытаясь унять пульсирующую боль. Меня тошнило и трясло. Хотелось встать на ноги и бежать отсюда, да вот с координацией у меня оказались проблемы. Первая же попытка подняться провалилась. Второй не понадобилось.

Сильные руки легко вздернули меня с пола. Еще одно движение и моя голова покоится на груди лорда Валруа. Мне тяжело стоять, ноги дрожат, а перед глазами пляшут цветные пятна, но благодаря поддержке декана я не сваливаюсь вниз.

Я чувствовала обволакивающее тепло, разливающееся по всему телу начиная со спины. Мне понадобилась минута, чтобы понять, что это декан лечит меня.

Дрожь прекратилась, я больше не делала судорожных вдохов. И могла сфокусировать взгляд на ректоре и хвосте дракона, который обвивал меня и лорда. Странно, но мне казалось, что именно так и должно быть. Ощущение правильности того, что я нахожусь в его руках. Возможно, я воспринимала это так, потому что знала, что декан сумеет меня защитить и я буду в безопасности.

– Что… что это было? – мой хриплый голос нарушил тишину.

– Ментальное внушение, – безмятежно глядя на меня, ответил ректор, а рука лорда крепче прижала меня к его груди. – Мне жаль, что я причинил вам боль, студентка Сизери, но я должен был проверить.

– Проверить? – лорд Валруа едва сдерживал злость, а я попросту не успела ничего ответить. – Я был иного мнения о вас.

В моей голове все еще была вязкая каша. Здраво ни мыслить, ни рассуждать не могла. И смысл сказанного мужчинами ускользал от меня. Я сделала глубокий вдох и медленно выдохнула.

– Лорд Валруа, – обманчиво-спокойным тоном одернул ректор лорда. – Это каменный дракон, я должен был убедиться в его выборе.

И пока я лишь глупо хлопала ресницами, произошло следующее. Хвост моего стража пришел в движение. Ректор просто не успевал ни выставить щит, ни отпрянуть. Мгновение – и дракон ловко подсек мужчину, да так, что тот упал. Еще секунда и струя воздуха пригвоздила его к полу так же, как до этого меня. Я поморщилась, прекрасно представляя, что сейчас чувствует ректор, а затем решительно прохрипела:

– Хватит.

Я отстраненно наблюдала за тем, как мужчина медленно садится, громко откашливается и даже отплевывается. Вытирает ладонями глаза и, держась за стену, поднимается на ноги.

– Я принял твой выбор, – первое, что сказал ректор, глядя поверх наших голов туда, где находилась морда моего стража.

Короткий рык был ему ответом. Вот и пообщались. М-да… как славно я проведала своего стража! Словами просто не передать.

Почему-то я начинала злиться, и с каждой секундой моя злость лишь увеличивалась. Дико хотелось кричать и топать ногами.

Новая волна тепла от рук декана и мне вновь дышится свободнее. Может, это побочный эффект от вмешательства ректора в мое сознание?

– Хейли, что вы видели? – вдруг спросил декан.

– Луг, – не задумываясь, моментально ответила я.

Лорд вздрогнул, а затем усилил поток вливаемой в меня энергии.

– Позже, студентка Сизери, вы поймете, как я рисковал вашей жизнью, – тихо произнес ректор. – И запомните, самые безмятежные и простые видения, насылаемые магами, являются смертельными.

Теперь вздрогнула я, а еще рыкнул дракон.

– Ваш страж отлично справился, и смею надеяться, что в будущем вы не станете осуждать меня.

Честно говоря, я была все еще не в состоянии осмыслить полученную информацию. Мой мозг лениво уловил лишь факт того, что я могла умереть.

– Декан Валруа, прошу пройти со мной, студентке Сизери нужно время на общение со стражем, – и не дав ему ответить, вышел из вольера.

– Как вы себя чувствуете? – продолжая обнимать меня, спросил лорд Валруа.

– Лучше, – честно призналась я. – Но не могу связно мыслить.

– Это последствие вмешательства в ваше сознание, – вздохнул мужчина. – И, кажется, я знаю, чем мы займемся во дворце. Вам просто необходимо научиться ставить блоки.

– Я не думаю, что кроме ректора кто-то пожелает вторгнуться в мои мысли, – я попыталась отстраниться, но он рывком притянул меня обратно. А в следующую секунду отпустил. И я смогла, наконец, увидеть лицо мужчины и застывшего позади него дракона.

– Простите, – опустив руки, прошептал лорд Валруа. – Я…

– Не специально, – понятливо улыбнулась ему. – Спасибо за своевременную помощь.

– Благодарить нужно не меня, – на лице декана медленно появлялась улыбка. Будто он боялся, что она может напугать меня. – Из видения вас выдернул он, – лорд качнул головой в сторону моего стража, – я лишь помог привести в порядок ваши магические потоки.

– Боюсь, я еще долго не забуду его помощь, – хмыкнула я, ласково глядя на дракона. – Врагу не пожелаешь подобного пробуждения.

– У каждого свои методы, мне бы пришлось дать вам пощечину, – виновато пожал плечами декан. – К сожалению, вмешиваться в видение магически нельзя, только физическая встряска.

– Ужас какой, – я поежилась, представив себе, что вместо воздушного потока, получила бы оплеуху, хотя, она, конечно, милосерднее.

– Я рад, что все обошлось, но недоволен методами нашего ректора, – на лбу мужчины залегли хмурые складки. – Надеюсь, вам хватит десяти минут на общение со своим стражем?

Я вскинула голову, чтобы встретиться взглядом с хитрым прищуром красных глаз.

– Думаю, да, спасибо.

– Что ж, я жду вас на выходе из ангара, – лорд Валруа развернулся, однако покинул вольер совсем не так, как планировал.

Секунда – и хвост дракона щелчком отправляет декана за дверь.

В первое мгновение я испугалась и ринулась к мужчине. Но меня не пустил все тот же хвост, а дракон зашипел.

– Я в порядке, – сквозь громкий смех поспешил заверить декан, сидя на полу. – Не буду мешать.

Все так же смеясь, мужчина поднялся на ноги и вдруг резко отдал команду:

– Не смей!

Дракон резво для своего телосложения оказался у выхода, а в следующий момент что-то с громким стуком врезалось в противоположную стену. Хорошо, что там не было клетки, а то, боюсь, это «что-то» выбило бы прутья, настолько сильным был удар.

И только мгновение спустя я поняла, что именно врезалось в стену, а точнее, кто.

«Страж декана!» – эта мысль холодным липким страхом сковала меня на месте.

– Он цел? – крикнула я лорду, так как мой дракон полностью закрыл обзор на происходящее.

– Цел, – ответил тот. – Попросите вашего стража отойти от дверей клетки.

Рта открыть я не успела. Фыркнув, дракон подвинулся. Именно подвинулся, позволив мне разглядеть опустившегося на корточки декана, но не давая возможности выйти из вольера.

– Что ж ты такой вредина?! – в сердцах воскликнула я.

Дракон свесил набок язык и выпустил из ноздрей колечко дыма.

– Все хорошо, – поднимаясь на ноги, заявил декан. – Моему стражу не понравилась шутка вашего, и он предпочел не услышать мою команду. За что и получил небольшую встряску.

– Мне жаль, – выглядывая из-за лапы дракона, искреннее произнесла я.

Мой страж фыркнул, а декан вновь рассмеялся.

– Все хорошо, студентка Сизери, не стоит беспокоиться. Мой страж не кисейная барышня.

Произнеся это, лорд Валруа улыбнулся и пошел прочь от вольера. Его ждал разговор с ректором, а меня – с драконом. И, честно говоря, я просто не знала, с чего следует начать. Да и потрясений за такой короткий промежуток времени было предостаточно.

Молчание затягивалось. Я не двигалась с места. Зато страж медленно пополз к кастрюле с яблоками. Причем он неизменно косил на меня своим красным глазом. Неужели решил, будто я сбегу, если он отойдет в сторону. Хмыкнув пошла вместе с ним к его «кормушке».

Как только я сделала шаг, дракон с прытью, которой даже мантикора позавидует, оказался у кастрюли, а затем хвостом подцепил яблочко. Если я решила, что он мне его протянет, то жестоко ошиблась! Эта большая ящерица запустила его мне в голову! Я едва успела поймать подношение.

– Я так понимаю, это мне за вредину? – хмыкнув, протерла яблочко об рукав и с громким хрустом откусила.

Дракон выпустил тоненькую струйку огня в мое яблочко, и то, что секунду назад было вкуснейшим фруктом, превратилось в пепел, а я обиженно терла обожженные пальцы.

– Ты сердишься?

Дракон неопределенно вильнул хвостом. И как мне его понимать?

– Я не приходила, потому что была в лазарете, – начала я оправдываться, а дракон замер, прислушиваясь. – Собственно, пришла предупредить, что меня еще три дня не будет.

Очередное яблочко стремительно полетело в мою сторону. Вместо того чтобы поймать его, я молниеносно присела, фрукт разбился о стену.

– Не злись, пожалуйста, – выдохнула я, но подниматься не спешила, мало ли что ему еще в голову придет. – Так нужно, честное слово.

Дракон вытянул шею и, прежде чем я успела понять, что он собирается сделать, выпустил тоненькую струю огня прямо мне под ноги.

Я никогда в жизни так высоко не прыгала, как сейчас!

– За что? – взвилась я, петляя по вольеру от огня и постоянно тычась в стены. – Перестань!

Страж выдал утробный глухой рык и прекратил свое издевательство.

Вздохнув, я прижалась к его прохладной чешуе, втайне надеясь, что он не станет подпаливать себя. Так и вышло. Дракон успокоился и больше не делал попытки поджарить мои ноги.

Какое-то время мы провели в тишине. Но вот дракон шевельнулся, и я открыла глаза. Не сразу заметила, что передо мной завис хвост с яблочком. С удовольствием забрала фрукт.

Хвост вновь метнулся к «кормушке», но в этот раз страж не стал брать одно яблочко, а притянул к себе всю кастрюлю. Так мы и чавкали яблоками. Вернее, чавкала лишь я, а дракон заглатывал. Что ему те яблочки, на один зубок.

– Я скоро вернусь, – доев последний кусочек, произнесла я и погладила бок дракона. – Три дня пролетят быстро, а потом…

Вот именно, а что потом? Куда нас отправят?

– Не знаю что потом, но мы с тобой отправимся в путешествие, – в итоге закончила свою мысль.

Страж повернул ко мне голову, а потом и вовсе уткнулся носом в мою грудь. Я погладила зверя, а он шумно выдохнул.

Надо полагать, по мне будут скучать, а сейчас дают добро на мой уход?

– Знаешь, я вообще-то очень боюсь животных, – продолжая скользить пальчиками по его шершавой морде, призналась я. – Так необычно трогать тебя. И страха совсем нет.

Страж закатил глаза и опять шумно выдохнул.

– Я глупость сказала?

Кончик хвоста ткнулся мне в лоб. Учитывая то, что я и так привалилась к боку дракона, то своим движением, он полностью обвил меня. По идее я должна была запаниковать, а мне, наоборот, было уютно.

– Ты теперь часть меня, да? – озвучила я то, что пытался показать дракон. – А себя ведь никто не боится.

Дракон зажмурился, а в следующее мгновение открыл пасть. Тонкий сдвоенный язык резво облизал меня от подбородка до лба и сразу исчез в его рту.

– Фу, какая гадость, – выставила ладонь вперед и заранее предупредила: – Я тебя облизывать не стану!

Страж заинтересованно прищурил глаза.

– Не буду, – повторила, утирая ладонью мокрый след на лице. – А вот рукой поглажу.

Что тут же и сделала.

Кажется, мой напарник остался доволен.

– Прости, – прошептала я, – но мне пора идти.

Страж фыркнул и немного отстранился.

– Не грусти, скоро мы увидимся, – я обняла его за шею и потерлась носом о чешую. Ой, зря, она все-таки колючей оказалась.

Отодвинулась от нового друга и улыбнулась ему.

– Ты бы начал есть нормальную еду, – вскользь заметила я, глядя на пустую кастрюлю, – не знаю, куда нас отправят, но путешествовать мы будем долго, и силы понадобятся обоим.

На эти слова дракон подтолкнул меня своей мордой к выходу. Это следует понимать, как не учи меня маленькая девочка, я сам разберусь?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6