Настя Королёва.

Верная гончая



скачать книгу бесплатно

Ранделл отмахнулся от его вопроса и раздражённо передернул плечами:

– Голос, – всё же пояснил он. – Что ты тут делаешь?

Блондин поджал губы, явно уязвлённый тем, что его так просто раскусили, и обратил внимание на меня:

– О! Ты последовал совету его величества? – мужчина протянул руку, собираясь меня погладить, а я…

Не готова я к столь тесному знакомству с этим невидимкой! Я, можно сказать, ещё от шока не отошла. Это же надо! Он просто появился! Буквально из воздуха! Рычание вырвалось само собой, и шаг поближе к Ранделлу сделала тоже неосознанно.

– Квор, не трогай её, – в его голосе проскользнули ледяные нотки. – Я спросил, что ты тут делаешь?

Кажется, блондин понял, что кое-кто не настроен на весёлую беседу, и поспешил объяснить:

– Его величество в лаборатории, отправил предупредить тебя!

После этих слов мужчины обменялись безмолвными крайне красноречивыми взглядами, и, не сговариваясь, потянулись к шее, извлекая из-под шейного платка серебряный медальон в виде плоской монетки. А когда монетка исчезла в ладони, меня ослепил слишком яркий свет и от неприятного ощущения свободного падения я коротко взвизгнула.

– Она реагирует на переходы? – сквозь утихающий шум в ушах расслышала голос блондина.

– Наверное, – неуверенно ответил Ранделл, и тут же склонился передо мной, пытаясь поймать мой расфокусированный взгляд.

Рассмотреть обеспокоенное лицо хозяина у меня получилось с пятой попытки, хотя окружающее пространство продолжило вращаться в хаотичном порядке.

– Друг мой, ты уже довел питомца до полуобморочного состояния? – за спиной раздался насмешливый голос.

Ранделл недовольно нахмурился, но ответил спокойно:

– Таша так отреагировала на переход, ваше величество!

Мужчина погладил меня по голове и тихо прошептал:

– Лежать, девочка!

Ужас какой-то! Будто я могу куда-то уйти в таком состоянии, когда комната кружится перед глазами будто карусель.

– Таша? – переспросил тот, которого именуют «величеством» и в поле моего зрения появился довольно молодой мужчина.

Высокий, широкоплечий, с иссиня-чёрными прядями коротких волос, едва прикрывающими шею, тонкие губы изогнулись в приветливой улыбке, а взгляд… Пожалуй, по холодности Ранделл ему сильно уступает!

– На переход отреагировала, говоришь? – в глазах цвета зелени блеснула настороженность, но тут же испарилась, стоило мужчине протянуть ко мне руку и получить рычание в ответ.

– Это она на меня? – недоумение, промелькнувшее в его глазах, заставило усмехнуться.

Такое ощущение, будто я ему как минимум на дверь указала, а как максимум отвергла предложение руки и сердца!

Ранделл с трудом сдержал улыбку и почтительно поклонился:

– Прикажете наказать?

Кого наказать? Меня наказать? Да за что?! Это защитная реакция организма, я даже не уверена, что желание демонстрировать не дружелюбный оскал каждому встречному принадлежит мне, а не собачьей натуре, которая обитает где-то в недрах этого тела.

Метнула затравленный взгляд на хозяина и задержала дыхание в ожидании ответа этого надменного мужлана. Если он даст добро, я его укушу. Точно укушу! Чтобы страдать не просто так.

– Ты посмотри! Боится! – с какой-то детской радостью воскликнул грозный правитель, и я почувствовала злость, клокочущую внутри.

Ему что же, доставляет удовольствие видеть в окружающих страх?! Это он так пытается самоутвердиться?!

Никогда не понимала таких хозяев. Особенно, когда в питомник попадали покалеченные четвероногие после демонстрации силы вот таких вот индивидов.

– Гончие разумны, вы же знаете это, – мягко, будто ребёнку, напомнил Ранделл, и на этот раз уже блондин не удержался от короткого смешка.

Мужчина нахмурился, грозно так, будто вот прямо сейчас он устроит всем и каждому личный Армагеддон, но внезапно передумал, устало вздохнув:

– Я знаю, что они разумны, – развернувшись ко мне спиной, он прошёл по просторному помещению, которое я наконец-то смогла рассмотреть без морской качки затуманенного сознания.

На лабораторию это было похоже мало…Да что там! Вообще не похоже! Скорее на кабинет опального правительства где-нибудь в катакомбах. Каменный сводчатый потолок, такие же стены, завешанные множеством карт и схем непонятного назначения, широкий шкаф с узкими полочками, где в беспорядке лежали разные свитки, а у дальней стены большой овальный стол. Точно, бомбоубежище! Вот только почему лабораторией это назвали? Или это у них шифр такой?

– Но меня больше интересует способность гончих чувствовать в окружающих эмоции.

Мужчина обошёл стол и тяжело опустился в резное кресло, спинка которого величественно возвышалась над его головой ещё на целый метр.

А вот это любопытно…То есть, я всё же что-то могу, помимо того, что рычать и выпрашивать обед за столом? Но почему я сама этого не почувствовала? Или все эти страх Иниго и Аманды, дружелюбие Тибби, злость Ранделла и величества относятся к моему супер дару?

Честно, я даже обрадовалась. Хоть что-то у меня как у той самой попаданки, книгу про которую пролистала! Или чтение эмоций с натяжкой можно причислить к супер способностям? Да уж, о чём это я думаю… Мне бы тело вернуть, а я оцениваю крутость дара, который, возможно, вовсе у меня отсутствует.

– Нам стоит проверить её в деле, – внёс очень разумное предложение блондин, и я мысленно фыркнула.

Нет, идея хорошая, даже замечательная, но, может быть, вы возьмёте себе новую гончую, мне вернёте человеческое тело, сотрете память и попросту отправите в родные пенаты? Это был бы самый замечательный вариант!

– Проверим, – коротко отмахнулся Ранделл, и перевёл взгляд на хмурого правителя:

– Лерой, ты расскажешь, что случилось?

Ух, что-то новенькое! Ни тебе «ваше величество», ни «вы», всё просто и обыденно.

Мужчина махнул рукой, приглашая сесть к столу блондина и хозяина, что они, собственно, тут же и сделали.

– Я нашёл в своём кабинете осколок камня жизни.

Квор от удивления подскочил на месте и взмахнул руками:

– Шутишь? Этого не может быть!

Король скривил губы в усмешке и едко проговорил:

– Я похож на шута?

Блондин передёрнул плечами и сконфуженно пролепетал:

– Нет, но…Камень – легенда! Ты уверен, что это именно его осколок?

Кажется, кому-то сейчас укажут его место под лавкой!

– Квор, я не буду ничего доказывать, можешь сам убедиться, – Лерой поднялся со своего места и подошёл к одной из картин на стене.

Вот где чудеса техники…Никаких тебе кнопочек и шифров, только взмах руки, искрящийся маленькими молниями воздух и в руках величества оказался фиолетовый ларец.

Мягкое сияние витало вокруг крышки, а когда мужчина поставил его на стол и открыл, я почувствовала, будто кто-то клещами вцепился в моё сердце и рванул его из груди. Вой и стон смешались воедино, а здравой мыслью, которая отчётливо билась в голове, было: «Садисты-испытатели!»

Кажется, кто-то оказался рядом, поглаживая по голове, а кто-то шептал странные фразы, и только спустя, как мне показалось, вечность, разрывающая на части боль утихла, и я подняла мутный взгляд на Ранделла, который сидел рядом со мной.

– Теперь ты не сомневаешься, Квор? – едко поинтересовался Лерой и, сменив тон, прошептал: – Извини, Таша, пришлось испытывать на тебе.

Укушу, обязательно укушу, вот только станет немного легче…

– Животные ярче чувствуют губительное влияние камня, в то время как из человека он может тянуть жизненные силы несколько месяцев, постепенно ослабляя организм и подводя жертву к черте загробного мира, – будто для меня пояснил Ранделл, и я благодарно ткнулась мордой ему в руку.

Слушай, хозяин, забери меня отсюда, я даже из миски на полу готова есть, лишь бы больше никаких опытов…А то сначала «переход» этот, теперь испытание как над лабораторной мышью!

Мужчина ласково провел рукой, начиная с моей головы и заканчивая спиной. Только сейчас заметила, что рядом со мной сидит и блондин. А ему чего надо? Опять экспериментировать будет? На всякий случай зарычала, глухо, едва слышно, но всё равно, хоть как-то надо обозначить, что я за свою шкуру готова побороться?!

– Вот это благодарность! – искренне возмутился Квор. – Я ей тут жизненные силы восстанавливаю, а она рычит!

Кажется, с перестраховкой я перестаралась.

– Она защищается, – насмешливо объяснил Ранделл и поднялся на ноги. – Я так понимаю, камень не первый день лежит в кабинете?

Мужчины вернулись к столу, а я продолжила лежать на месте. Чудные они тут все, на голову больные, испытатели.

– На этот вопрос я ответа не знаю, – Лерой тяжело вздохнул. – Я хочу, чтобы вы осмотрели и мои личные покои, и покои моих фавориток, у которых я…хм…бываю чаще всего.

Чаще всего, да ещё и у разных… Да вы альфа-самец, ваше величество, прямо предводитель бараньего стада.

– Я так понимаю, об этой находке знаем только мы? – блондин озвучил вопрос, ответ на который и так очевиден.

Король и не стал отвечать, только скептически выгнул бровь.

– Кто под подозрением? – деловито поинтересовался Ранделл, облокотившись о спинку стула.

Лерой поджал губы и сильнее нахмурился:

– Кроме вас двоих я не доверяю никому! – его голос наполнился холодом, и я непроизвольно вздрогнула, хоть эти слова и не имели ко мне никакого отношения.

Интересно, а чем эти двое заслужили такое доверие?

– Боюсь, заговорщики в этот раз основательно подготовились, не зря же последние месяцы было подозрительно спокойно… – впервые сказал что-то умное блондин, за что тут же получил одобрительную улыбку от его величества.

– Я бы посоветовал вам тщательно проверить и своё окружение, – задумчиво пробормотал Лерой, почему-то глядя на меня. – Лучше быть готовыми ко всему!

Мудрый совет, в духе невозмутимого правителя.

С трудом встала на лапы и пошла в сторону хозяина. Лежать на холодном каменном полу не очень приятно, да и рядом с голубоглазым мужчиной мне было гораздо спокойнее, а то все эти изучающие взгляды…

– Ранделл, где ты взял такой ошейник? – очередной вопрос короля заставил замереть на месте.

Догадался? Так быстро?

Мне бы радоваться, что хоть кто-то обратил внимание на этот злосчастный атрибут, но я, наоборот, испугалась.

У собаки нет прав, никто не будет прислушиваться к желаниям животного и вообще, это невыносимо, чувствовать себя тварью бессловесной, но в свете последних событий, не лучше ли мне остаться гончей? Где гарантия, что меня, чужую не только этим людям, а всему миру в целом, не обвинят в шпионаже и попросту не отрубят голову?!

Множество кадров из исторических фильмов стали мелькать перед глазами: гильотины, палачи в чёрных колпаках, подземелья с пыточным арсеналом. Картинки получились настолько красочными, что я непроизвольно сделала шаг назад. Где тут выход? Я, пожалуй, пойду, прогуляюсь…Подожду Ранделла где-нибудь в безопасном месте!

– Хранитель привёл её уже с ошейником, – пожимая плечами, отозвался хозяин.

Ещё бы, конечно с ошейником, ведь этот подарочек главный козырь моей собачьей сущности.

– Хранитель значит, – едва слышно пробормотал Лерой, и в его голосе прозвучало облегчение.

Он так доверяет этому неведомому хранителю? Только что сам признался, что кругом враги и заговоры, как тут же… Нет, определенно, я ничего не понимаю в дворцовых интригах!

– Ты думаешь… – начал мужчина и тут же оглянулся на меня.

А вот это мне уже совсем не нравится! Хозяин, ты же не позволишь обижать несчастное животное?!

– Хранитель вне подозрений, он не позволил бы надеть на гончую магическую побрякушку, – блондин внёс ясность в неприятный разговор.

Да, как же, не позволил он…А если он даже не в курсе, этот ваш хранитель?

– Квор прав, да и никто не знал, что я посоветую тебе завести собаку, – возразил король.

Однако, очень интересная картина вырисовывается… На его величество готовят покушение, если я правильно поняла, каждый второй под подозрением, он приказал своему (Кому? Поверенному? Советнику? Другу?), в общем Ранделлу, завести собаку, чтобы проверять каждого встречного на наличие злобных намерений. Вот только, почему он тогда сам не завёл гончую? Это было бы гораздо проще и надёжнее. Охрана двадцать четыре часа в сутки, семь дней в неделю.

– На всякий случай, я проверю её ошейник, – проговорил хозяин. – Я могу идти?

Не знаю, чему я больше обрадовалась… И обрадовалась ли я вовсе, потому что очередной резкий «переход» меня оглушил.

Правда на этот раз мир вращался перед глазами считанные секунды, и мужчина даже облегченно выдохнул:

– Хорошая девочка!

Его похвала отозвалась теплом в моём сердце, несмотря на абсурдную ситуацию. А следом мысленно усмехнулась, это надо же, радуюсь добрым словам, будто на самом деле… собака.

Домой, почему-то именно домом мне хотелось считать жилплощадь Ранделла, мы вернулись в темноте. Жёлтые огни глаз двуглавых монстров хоть и смотрелись жутко, но уже не пугали меня. Мой мозг просто устал бояться и переваривать новую информацию, а если учесть, что он в собачьей голове гораздо меньше, то…

В узком коридоре нас встретил Иниго. Он принял из рук хозяина пиджак и почтительно поклонился:

– Ваша светлость, ужин накрыть в малой столовой?

Ранделл устало покачал головой и, отцепив от ошейника поводок, приказал:

– Принесите в комнату!

Толстяк вновь поклонился и скрылся за одной из дверей.

– Пошли, – ласково обратился ко мне и кивнул на лестницу.

Дважды просить себя не заставила, воспользовалась приглашением и прошмыгнула вперёд, ловко перепрыгивая сразу через три ступени. Координация меня больше не подводила, и я к собственному ужасу осознала, что гибкое тело, острый слух и ещё несколько собачьих возможностей мне очень даже нравятся.

Что называется, докатились!

В комнате было темно, но и это для меня не оказалось проблемой. Я отлично различала предметы в темноте, разве только точный цвет определить не смогла бы. Ранделл вошёл следом за мной и тихо щёлкнул пальцами, спальня тут же озарилась несколькими яркими огоньками, расположенными на четырех стенах под самым потолком.

– Устал, – обречённо признался хозяин и тяжело опустился в кресло.

То ли от того, что он относился ко мне по-человечески и искренне переживал, то ли собачья сущность вновь взяла надо мной верх, но я подошла к нему и положила голову на колени.

Хозяин едва слышно усмехнулся:

– Никогда не думал, что домашние питомцы бывают такими, – не понятно чему удивился он, и я посмотрела на него вопросительно.

Ранделл мягко улыбнулся и провел рукой между моих ушей:

– Чуткими, – пояснил он. – Я всего лишь сказал, что устал, а ты тут же решила выразить поддержку.

От неожиданности таких выводов чуть не начала смеяться, благо вспомнила, что в собачьей шкуре смех будет выглядеть несколько специфически. Это, скорее, мне нужна его поддержка, а не наоборот, вот я и тянусь к тому, кто не отталкивает и опыты странные не проводит…

Мои мысли он естественно не прочёл, а потому прикрыл глаза и облокотился на спинку кресла.

Я тоже хочу…Ножки вытянуть, в кресле посидеть, или вовсе на кровати поваляться. И вообще, мне холодно, камин потух, а за окном опустилась ночь, и в комнате стало довольно свежо! Не зная, как донести до хозяина свою мысль, вздрогнула всем телом и жалобно посмотрела на расслабленное лицо. Он на мой немой призыв не отреагировал вообще никак. Вздрогнула сильнее и выговорила что-то вроде несчастного «ау», но Ранделл глаза так и не отрыл, только уголки губ чуть приподнялись.

Так он надо мной издевается?!

И в подтверждение моей догадки хозяин тихо произнес:

– Я ненароком подумал, меня пожалеть хотела, а ты выпрашиваешь, чтобы тебя погрели!

«А чего тебя жалеть?!» – хотела возмутиться, да только рассерженно засопела.

– Пошли, – со смешком выдал мужчина и встал на ноги.

Не знаю, как там положено у аристократов, а то, что Ранделл относится именно к ним, сомневаться не стоит, но разжигать камин явно в его обычные обязанности никак не входит. А он мало того, что опустился на колени перед каменным жерлом потребителя древесины, так ещё и не обращая внимания на взметнувшийся вверх пепел, закинул в камин несколько поленьев.

– Что смотришь так? – не поворачивая головы, хозяин махнул рукой, когда алые языки пламени принялись за работу.

Это что? Фокус какой-то? Или я только что наблюдала такое особенное явление как магия? Настоящая?!

«Нет, игрушечная!» – сама же ответила на свои глупые вопросы.

– Иди, грейся, – великодушно разрешил мужчина, отчего я только фыркнула.

Какой он заботливый, слов нет! Подошла, села у огня, выискивая в нём что-то особенное, ну ведь должен он отличаться от нашего земного пламени?! Или совсем ничем? Вроде бы греет жарче, или нет?

– Иди, – настойчиво повторил мужчина, и я подняла на него удивлённый взгляд.

«Куда идти-то? Я и так у огня сижу! Не в камин же мне лезть!»

А вот Ранделл считал иначе и, подойдя сзади, осторожно подтолкнул меня к огню:

– Иди, так ты быстрее согреешься!

«До состояния куры-гриль?» – возопила что было сил, огласив комнату жалобным «у-у-у-у».

– Таша, не сопротивляйся, хранитель говорил, что так ты лучше восстанавливаешься, а после влияния осколка тебе это просто необходимо!

Хозяин! Миленький! Я сама знаю, что мне надо, а чего совсем не надо, так вот, лезть в камин у меня нет никакого желания! Даже самого крохотного!

– Надо! – рыкнул мужчина и, несмотря на моё сопротивление, впихнул в камин.

Вой, рычание и истошный мысленный крик слились воедино! Кричала я так долго, пока не поняла, что мне не больно. Совсем! А очень…приятно?

Осторожно приоткрыла один глаз и тут же опять зажмурилась. Я, правда, стою посреди огня, пламя облизывает моё тело, но…Не причиняет боли, не раздирает плоть укусами!

– А ты боялась, – облегчённо выдохнул Ранделл где-то за пределами уютного тёплого гнёздышка.

Хотелось возмутиться, высказать ему всё, что думаю об этом поступке. Откуда же я могла знать о такой особенности гончих! Но я лишь лениво рыкнула на него и опустилась брюхом на горячие поленья. Собачья сущность настолько разомлела, что я даже ей позавидовала, ещё бы, она-то в своей привычной среде. Кожу приятно покалывало, будто я всего лишь в парилке сижу, а не в камине греюсь. Глаза сами собой наливались тяжестью, и я уснула бы непременно, если не расслышала стук в дверь, а после не почувствовала запах жареного мяса!

Глава 7

Нет, за фигурой следить нужно, даже в собачьем теле, но…Такой тяжелый день, столько потрясений, одно только испытание его величества чего стоит. Надо восполнить в организме жизненные силы. И не важно, что там какой-то хранитель про огонь говорил. Мяса я хочу! Это самый лучший продукт для восстановления!

Медленно поднялась на ноги и вышла из камина, чтобы тут же запрыгнуть обратно. Языки пламени «вышли» вместе со мной! Я прямо как ангел возмездия! Только крыльев не хватает…

И это явление заметила не только я, Ранделл тут же подошёл к камину:

– Таша? – его голос звучал растерянно, что напугало меня ещё сильнее, значит так быть не должно? И как мне погасить этот факел? Или сидеть тут теперь и нос не высовывать?!

– Иди ко мне? – предложение хозяина прозвучало скорее, как вопрос.

«Да я с удовольствием, если тебе не жалко обстановку в комнате!»

Вытащила одну лапу из огня и поставила её на пол, ожидая грозного крика Ранделла, чтобы я не портила ему пол, но крика не последовало.

Нет, пламя с лапы никуда не исчезло, оно всё так же облизывало шерсть, цвета раскалённой лавы, но, вопреки ожиданиям, дорогой паркет не обуглился! Будто огонь был искусственным, как в новомодных «недокаминах»! Я и так могу? Переведя удивлённый взгляд на хозяина, столкнулась точно с таким же, но с толикой восхищения.

Приятно знать, что ты особенная, пусть и собака, но все же особенная!

Когда я, пылая огнем, полностью вышла из камина, Аманда, держа в руках уже пустой поднос, еду она успела поставить на маленький журнальный столик, коротко взвизгнула и, развив скорость до ста километров в секунду, выбежала из комнаты.

Хорошо пошла, как говорится.

А вот Ранделл даже не обернулся посмотреть на побег служанки, рассматривая меня жадным взглядом. Да мне и не жалко, я даже покручусь в разные стороны, чтобы он смог по достоинству оценить пламенную гончую. Умела бы разговаривать, сказала бы: «Милый, я вся горю!». И это не было бы образным сравнением.

Хозяин подошёл совсем близко, опустился на колени и осторожно протянул руку вперёд.

– Огонь холодный! – удивлённо прошептал он, и его ладонь опустилась мне на голову.

Я испугалась! Честно испугалась за этого человека, который не подумал о последствиях, делая такой опрометчивый шаг, и то ли от его прикосновения, то ли от страха, огонь потух. Р-р-раз и нет его! Будто кто ушат холодной воды на меня вылил.

– Невероятно! – всё, что смог вымолвить Ранделл, прежде чем стал крутить меня в разные стороны, рассматривая, будто диковинную игрушку. – Я такого никогда не видел!

Честно признаться, я тоже.

Но функция «подогрева» у гончих мне понравилась, очень удобно, быстро и, самое главное, качественно!

Осмотр почти сразу надоел, куда привлекательнее казалась еда, призывно манящая ароматными запахами. От хозяина я отошла и, игнорируя недовольное: «Подожди ещё немного», направилась к столу. В этот раз уговаривать Ранделла не ставить миску на пол даже не пришлось, он сам пододвинул её к краю стола и расщедрился на вкусный соус, полив им порезанное кусочками мясо.

А после сытного ужина захотелось спать, вот только широкая кровать хозяина выглядела куда привлекательнее подстилки на полу. Состроив жалобную мордашку, села у ног Ранделла. Правда, мужчина не сразу понял, чего я от него добиваюсь. Пришлось вести его к кровати и сделать вид, что готовлюсь к прыжку.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении