Настя Королёва.

Верная гончая



скачать книгу бесплатно

Глава 1

Тихие мелодичные звуки и слащавая речь худощавой тетки не вызывали того трепета, которому положено бередить душу невесты. Сердце не ускоряло свой бег и не замирало от предвкушения, дрожь не сотрясала конечности, дыхание не прерывалось.

Я лишь равнодушно скользила взглядом по белоснежной лепнине с позолоченным тиснением; по высоким букетам в пузатых вазах; по воздушным шторам, ниспадающим до начищенного блестящего пола.

Восторженные слова регистраторши проносились мимо ушей, да и ничего нового я там не услышала бы. «Новая ячейка общества», «в болезни и в здравии», «ваши сердца теперь будут биться в унисон». Стандартный набор слов, которые эта дама произносит изо дня в день, из года в год…Интересно, ей самой-то не надоело?

Как я здесь оказалась? Ах, да, моя свадьба! А вот зачем я здесь – вопрос более сложный, и весь последний месяц до этого грандиозного события я так и не смогла найти на него ответ. Сегодня я стану супругой завидного жениха, вот только от чего так тоскливо на душе? Отчего хочется развернуться и умчаться прочь? Отчего происходящее кажется неправильным и каким-то не реальным?

Задумавшись, не расслышала самого главного вопроса и растерянно посмотрела на Диму, когда он слегка сжал мою руку:

– Что? – спросила почти не разжимая губ, но в наступившей тишине вопрос прозвучал слишком громко.

– Ой, нашей невесте счастье вскружило голову, – приторно рассмеялась костлявая тётка и её поддержала добрая половина присутствующих. – Что же, такой вопрос не грех и повторить: я хотела бы услышать является ли ваше желание свободным, искренним и взаимным, с открытым ли сердцем, по собственному ли желанию и доброй воле вы заключаете брак? Прошу ответить вас, невеста, – она особо выделила последнее слово и поправила, сползающие на нос огромные очки.

Я прикрыла глаза и, глубоко вздохнув, хотела ответить «да», вот только все вышло совсем иначе:

– Нет, я не согласна!

Дальнейшие действия отложились в моей памяти рваными пятнами. Вырвала руку из ослабевших пальцев несостоявшегося мужа, растолкала родственников и просто знакомых, пробираясь к выходу, а оттуда к дамской комнате, сбрасывая на ходу туфли и через распахнутое окно… Как можно дальше от этого душного помещения, как можно дальше ото всех!

Очнулась от своеобразного оцепенения, когда оказалась на набережной.

Жаркое июльское солнце приветливо бросало в лицо лучи, отражаясь от неспокойной воды, а жирные откормленные чайки наперебой кричали что-то высоко над головой. Легкий ветерок взметнул растрёпанные локоны некогда идеальной прически, сейчас больше похожей на старый веник. Белый подол платья собрал всю возможную пыль, а голые ступни покалывали мелкие камушки.

Осознание произошедшего пришло внезапно.

Это я…Я?! Бросила Димку в ЗАГСе? Сбежала с собственной свадьбы? Решилась на такой отчаянный поступок?! Господи, Ташка, что ты натворила?! А главное зачем?! Но ответа на этот вопрос до сих пор не было… Странно, сбегая из Дворца бракосочетания, была уверена, что поступаю правильно, а сейчас уверенность испарилась, будто туман на рассвете.

– Жених бросил перед алтарём? – и дальше бичевать себя не дал насмешливый голос какого-то парнишки.

Скосила взгляд, рассматривая нежданного собеседника.

На парапете, закинув ногу на ногу, сидел худощавый мальчишка. Всклокоченные чёрные волосы, темно-синие тени на нижних веках выразительных голубых глаз и пирсинг в носу. Интересно, к какой субкультуре себя относит этот чудик? Да и как родители? Одобряют его увлечение? Определить возраст я затруднялась, но вряд ли ему больше пятнадцати.

Хотя, каждый имеет право на свои странности, я-то вовсе жениха в ЗАГСе бросила, оставив отца и мать разбираться с кучей проблем!

– Скорее наоборот, – хмыкнула в ответ и вновь посмотрела на ленивые волны речки, освещённые лучами палящего солнца.

– Чё? Неужто ты его бросила?! – и столько неподдельного восхищения прозвучало в его голосе, что я не удержалась и расхохоталась.

– Не веришь? – выдавила из себя, когда отсмеялась.

Парень оценивающе окинул меня взглядом с головы до ног и вынес вердикт:

– Верю!

Ну, да, мой внешний вид говорит сам за себя.

Когда жизнь успела перевернуться с ног на голову? В тот момент, когда я спасла бездомную дворнягу, подставив под удары живодёров собственное тело? Или когда на сутки впала в кому? Или когда обнаружила, что понимаю собак?

Последнее звучит как фантастика, да что там, фантастикой и является, но эту способность я опробовала не раз, благо работа кинолога к этому прямо-таки располагает.

– Бабник? – неожиданно мальчишка, на которого я перестала обращать внимание, уверенная, что он уже ушел, вновь заговорил.

– Кто? – покосилась на собеседника.

– Ну, жених твой неудавшийся – бабник?

Бабник? Вряд ли Димку можно отнести к этой категории парней, нет, святым он не был, и, наверняка, сменил не одну партнершу, но…Всё это было до меня!

– Нет, – ответила уверенно и поморщилась.

Виски прострелило болью, невыносимой, перед глазами даже заплясали черные точки. В нос ударил противный запах чужой страсти, той самой, которой пахло от Димы не далее, как неделю назад. Он проникал в легкие, отравляя их подобно яду, заставляя избегать объятий молодого человека, сторониться его и использовать любой предлог, лишь бы очередная встреча не состоялась. Парень первое время выпытывал, что со мной происходит, а потом мне удалось убедить его – это всего лишь предсвадебные хлопоты и нервы.

Не говорить же ему правду, да и правдой такое сложно назвать.

Ведь это бред, самый настоящий бред! Не могла я этого почувствовать! Хотя если уж я собак понимаю, то… Нет, лучше перестать об этом думать.

– Тогда-а-а… – протянул парнишка, постукивая пальцем по подбородку. – Он лысый, пузатый и жутко страшный!

Представила Проворова лысым, пузатым и вновь расхохоталась, искоса заметив, как прохожие оглядываются на меня с удивлением. Ещё бы такое зрелище: потрёпанная невеста и почти истерический смех.

– Не-е-ет, жених у меня красавец!

– Ну, да, идеальный прям, чего тогда смылась от него? – скептически хмыкнул мальчишка и, спрыгнув с парапета, подошел ко мне совсем близко. – Или у самой рыльце в пушку? – совершенно другим тоном проговорил он, а в его глазах отразилось что-то жуткое, тёмное.

И в этот момент он не показался таким уж мальчишкой! Слабый ветерок бросил в лицо странный запах, исходивший от незнакомца. Горечь пепла и ванильную сладость. Безумное сочетание, но могу поклясться, он пах именно так и никак иначе.

– Не знаю я, почему сбежала! – неожиданно для самой себя огрызнулась. – Но я должна была что-то изменить! Ведь всё это неправильно!

Даже мне слова оправдания казались глупыми, что уж говорить о парне, который после них залился громким смехом.

– Вот она, женская логика, во всей красе! – вытирая несуществующие слезы, выдавил он.

Если хотел обидеть меня своим высказыванием, то немного просчитался. Логика у меня действительно отсутствовала или спала крепким сном, как любил шутить Сенька, мой старший брат. Ещё бы, это только я могла учудить – окончить институт с красным дипломом и вместо блестящей карьеры бухгалтера, выбрать питомник и профессию кинолога!

– Вот уж точно, логика – это не про меня, – хмыкнула в ответ.

Кажется, парень удивился и смог ответить только через несколько минут:

– Расскажешь?

Вам доводилось когда-нибудь рассказывать о сокровенном совершенно постороннему человеку? Когда слова легко срываются с губ, без ужимок, недомолвок и любой другой ерунды?

Мне довелось…пожалеть об этом!

Правда, немного позже.

Глава 2

«Жила-была девчонка, Наташка Котова, умница, красавица и совсем немного спортсменка. В садике была паинькой, в школе училась на одни пятёрки, даже институт умудрилась окончить с красным дипломом.

Да и личная жизнь особо страданиями не мучила. Первая любовь прошла безболезненно, вторая…Да и вторая стала бы единственной, если бы не тот злополучный вечер.

Питомник, где работала Ташка, находился за городом, обычно она добиралась туда на машине, но как назло радиатор накрылся, и пришлось оставить любимую ласточку в автосервисе, а самой топать на автобусную остановку и ехать сначала на работу, и поздно вечером обратно домой на скрипучей развалюхе, по какому-то недоразумению именуемой автобусом.

Да ещё и идти потом до дома от остановки по парку, где ушлые товарищи разбили все фонари, и каждая аллея напоминала фильм ужасов: кто-то выскочит из кустов и…

Не важно.

Так вот, шла Наташа по ровной дорожке, торопилась поскорее выйти на освещенную улицу перед ее домом, как услышала хохот и жалобный скулёж.

Работа с четвероногими друзьями её многому научила, не раз приходилось лицезреть человеческую «доброту» и выхаживать животных после тесного общения с «хомо сапиенс», поэтому она смело свернула с намеченного пути и вышла на небольшую поляну, спрятанную между высокими липами.

Трое парней, передавая по кругу бутылку какого-то спиртного, с наслаждением, так сказать, от души, лупили чёрного пса, а тот уже ни скалиться, ни рычать, ни сбежать не пытался, он просто стонал от каждого удара и ждал когда всё это закончится!

Таша, вместо того, чтобы вызвать полицию, полезла в гущу событий сама.

Рассерженная фурия не произвела на местных идиотов никакого впечатления, точнее произвела, но совсем не то, на которое рассчитывала. Пошлые шуточки, смрад перегара и желание заполучить развлечение куда более интересное, чем побои дворняги. Но Ташка спортсменкой считала себя не зря, краткие курсы самообороны прошла вместе с гуру Арсением, и первому достался чёткий удар под дых, второму тоже куда-то попала, третьему посчастливилось…

Да только после этой попытки выступить в роли Джеки Чана место на земле рядом с собакой уже заняла она, и когда не осталось сил даже закрываться руками, тоже стала ждать, когда это закончится.

А потом – больница, кома, восстановление и совершенно другой мир перед глазами. Ощущения, восприятие и мысли животных в её голове».

– Что самое удивительное, того пса так и не нашли. Ребята из питомника обыскали весь парк, близлежащие помойки и подвалы, но безрезультатно

Парнишка все это время слушал меня внимательно, правда, к концу повествования я была уверена, то он покрутит у виска и сбежит от меня подальше, но нет, остался на месте и даже не улыбается.

– Ну, ты и попала… – только и проговорил он, сокрушённо покачав головой.

Горько усмехнулась и запрыгнула на парапет, позволяя отдохнуть уставшим ногам. «Попала» – это еще мягко сказано. Я себя чувствую сумасшедшей, которую случайно выпустили из психиатрической лечебницы. Ещё бы, каждую ночь плакать над мыслями дворовой собаки и выбегать в одной пижаме, чтобы угостить её оставшимися в холодильнике котлетами, смеяться над ворчанием соседской овчарки, которую покормили из разряда «вкусновато, но маловато», и морщиться от брюзжания вечно недовольного пекинеса, живущего этажом выше.

А ещё на работе стала читать стихи старому псу Мартыну, потому что он как-то раз подумал, что его прежний хозяин декламировал Есенина, да ещё как декламировал…Мне пришлось услышать не одно «фи» от старого ворчуна, прежде чем я достигла наивысшего мастерства.

Что в этом нормального? Ничего!

А сегодня…Я поняла, что это последний шанс выбрать свой путь, изменить вялое течение собственной жизни!

– Слушай, а давай к нам? – неожиданно предложил парень и протянул мне неизвестно откуда взявшийся ошейник.

По крайней мере, это сооружение из кожи и множества шипов никак по-другому я назвать и не смогла бы.

– К вам? – опасливо покосилась на «украшение», не горя желанием его принимать.

– Ну, да, у нас ты точно сможешь изменить свой скучный серый мир! – из уст парня с пирсингом в носу это прозвучало крайне пафосно.

– И в чём же он изменится? – скептически выгнула бровь и закинула ногу на ногу.

Разговор с первым встречным отвлекал, не нужно было думать о дальнейшей судьбе, решать куда податься, чтобы избежать встречи с неудавшимся мужем, его и моими родителями…Не нужно ничего делать.

Огорчало только одно: затишье это временное, рано или поздно придется разбираться с проблемами.

– Да во всём! – эмоционально воскликнул парнишка и настойчиво протянул ошейник. – Бери, под твой прикид он идеально подойдет!

М-да, прикид у меня, действительно, тот ещё, как раз для чёрного «украшения»!

Ну, что ни сделаешь, лишь бы странный мальчишка успокоился. Протянула руку и осторожно взяла безделушку, покрутила в разные стороны, рассматривая необычные мутно-фиолетовые камни, которые спрятались между шипами.

– Интересная…штука, – бросила быстрый взгляд на паренька и неловко замялась: – Э-э-э…спасибо!

Улыбка на его лице стала ещё шире, и мне показалось, что неформал вывихнет челюсть, но нет, он с такой улыбкой ещё умудрился и разговаривать!

– Надень! Это будет просто шик! – с неподдельным восхищением протянул мальчишка, а я скривилась.

Нет, ну на безумства у меня сегодня лимит исчерпан, точнее даже превышен раз в двести, и украшать себя как елку новогоднюю я не очень хочу.

– Я поверю тебе на слово, – коротко хохотнула и перевела тему: – Слушай, а как тебя зовут-то?

В глазах мальчишки вновь промелькнуло что-то хищное и опасное, но я списала перемену настроения на моё воображение. А оно у меня, благодаря странному дару, стало на порядок богаче. Это хорошо, что мысли собак преследуют меня не постоянно, а в хаотичном порядке, иначе бы я точно с ума сошла!

– Двэйн, – сияя лучезарной улыбкой, представился парень и вернулся к первой просьбе: – Ты же хотела всё изменить? – дождавшись моего осторожного кивка, ещё радостнее продолжил: – Так вот это первый шаг!

Двэйн, имя-то какое, явно какой-нибудь позывной или «прозвище», так вот мальчик с таким блаженным видом восторгался ошейником, что я поддалась:

– Первый шаг, говоришь? – задумчиво посмотрела на «украшение» и махнула рукой: – А, ладно, от этой побрякушки хуже не будет!

Парень радостно хмыкнул и тут же запрыгнул на парапет, оказавшись за моей спиной.

Меня опять окутал запах горечи и ванили, так что захотелось закрыть нос рукой, но я сдержалась.

– Давай сюда, – очень довольным голосом сказал Двэйн и буквально выхватил из моих рук ошейник. – Вот, а я-то думал, всё будет гораздо сложнее, что мне придется скитаться по вашему миру в поисках добровольной жертвы несколько дней…

Закатила глаза к небу и с нервным смешком спросила:

– Это у тебя типа задание такое? Склонить одного последователя и тебя примут в вашу, эту, секту?

– Вроде того… – над самым ухом прошипел парень слишком зловеще, а потом…

Ошейник ожил! Он хищной змеей обхватил шею, мешая кислороду проникать в легкие, мир закружился в диком танце черных точек и ужасающий смех стал последним, что я услышала, прежде чем сознание померкло…или прервалась жизнь?

Глава 3

Так приятно нежиться в постели, под тёплым пушистым одеялом, наслаждаться тишиной и никуда не торопиться.

Можно сладко потянуться, перевернуться на другой бок и вновь провалиться в страну Морфея. Всё было бы именно так, если бы в блаженную негу не ворвался запах тлеющих поленьев.

Действительно, откуда ему взяться в обычной квартире на втором этаже? Такая мудрёная конструкция, как камин, не предусмотрена в типовой многоэтажке! Наслаждение тут же пропало, уступив место тревоге, плавно переходящей в панику.

Пожар?! Горим?!

Открыла глаза и попыталась мутным взглядом оценить обстановку, но всё сливалось в одно чёрное пятно. Отчетливо ощущался жар пламени и к благопристойному духу костра, примешался запах обгоревшей шерсти.

Паника? Какой там…уже полноправная истерика.

– А-а-а-а-а-а-а-а – визг вышел странный, больше похожий на скулеж, но разве это имеет значение?! Когда на кону собственная жизнь, такие мелочи не достойны внимания!

Попыталась встать на ноги, но потерпела неудачу. Тело напоминало бесформенное желе.

– Чего скулишь? – откуда-то сбоку раздался ласковый мужской голос, и истерика тут же улетучилась, уступив место новым ощущениям: шоку и ступору.

Растерянно оглянулась, а когда увидела внешность говорившего, чуть не заорала громче прежнего. И ничего удивительного…Когда еще с вами разговаривали ярко-алые глаза величиной с куриное яйцо?!

Такие сны меня ещё не посещали…Или я всё-таки сошла с ума?

Шквал воспоминаний, будто снежная лавина накрыл с головой, и я вновь закричала, на этот раз от боли.

«…свадьба, мама, со слезами на глазах расправляет длинный шлейф платья…»

«…ЗАГС, гробовая тишина после звонкого «нет», и побег…»

«…шёпот незнакомого голоса, и я задыхаюсь…»

– Что с ней? – будто сквозь вату расслышала слова.

– Так родилась только, я её из огня вытащил, привязка нужна, чтоб в этот мир перебралась! – пояснил кто-то.

Кто родился в тот момент, пока я корчусь от боли, было безразлично, а вот почему никто не поможет избавиться от обжигающего пламени, которое облизывает каждую клеточку тела, спросить очень хотелось.

– Чего молчите, господин? Гончую брать будете? – будто бы обижено пробурчал голос.

Слова, прозвучавшие в ответ, затерялись в очередном взрыве боли. Наконец, сознание не выдержало таких издевательств, и я провалилась в пустоту.

* * *

Следующее пробуждение было тоже незабываемым.

Открывать глаза я не спешила, сначала хотела прислушаться к собственным ощущениям. Дымом не пахло, дрова не трещали, и вообще стояла оглушительная тишина.

Вторым шагом попыталась понять болит у меня что-то или нет. Как оказалось, и тут все было неплохо. Тогда я осторожно приоткрыла один глаз, а следом, от удивления, распахнула и второй.

Незнакомая комната со слишком вычурной обстановкой, конечно, вызывает недоумение, но куда больше беспокоит то, что я лежу не на громоздкой кровати, разместившийся посередине спальни, а скромненько так, в уголочке, на полу.

Однако…

Послышались тихие шаги и дверь с витыми позолоченными ручками, которая находилась прямо напротив моего ложа, осторожно открылась, явив взору молодого мужчину. Высокий, стройный, и одет непривычно.

Вполне себе современные классические брюки черного цвета, белая рубашка с воротником стоечкой, и на этом «вполне современное» заканчивалось. За полами старомодного черного полупальто виднелась жилетка тёмно-бордового цвета, серый с ромбиками то ли галстук, то ли платок, из нагрудного кармана была видна массивная витая цепочка, а в руках он держал изящную трость.

Мужчина прошел вглубь комнаты, примостил трость у камина, который я только заметила, стянул пальто, бросив его на спинку стула и устало опустился в кресло. Он меня не замечал или делал вид, что совсем не замечает, тогда я решила напомнить о себе.

Обычное «кхм», почему-то, прозвучало как-то…не так. Совсем не так! Ведь «р-р-р-р» никак не похоже на «кхм», верно?!

Только тут я догадалась опустить глаза и посмотреть на себя.

Может, пора отправиться обратно в обморок? Это было бы очень кстати! Потому что вместо рук у меня обнаружились…лапы! Самые настоящие собачьи лапы!!!

Это невозможно! Такого не бывает! Нет! Нет! Нет! Я просто всё ещё сплю, сейчас проснусь и…

– Очнулась, маленькая? – мечты о возвращении домой пресёк приятный голос и рядом со мной присел его обладатель.

Первой и самой правильной реакцией, по моему мнению, было отпрянуть от незнакомца как можно дальше, что я, собственно, и сделала, забившись в угол и с ужасом отмечая – собачье тело мне не привиделось. Ещё и зарычала, это уже как-то само вышло, честное слово!

Мужчина нахмурился и поднял руки в примиряющем жесте:

– Не бойся, я тебя не обижу! – для наглядности он заискивающе улыбнулся, и я застыла, разглядывая его лицо.

Эта самая улыбка отразилась и в глазах, насыщенного голубого цвета. Будто в безоблачное небо посмотрела…От него повеяло теплом, искренним, но капля беспокойства испортила чистый запах горечью. Правильные черты лица с немного острыми скулами, прямым носом и тонкими губами. Красивый… Я даже, вопреки страху, засмотрелась на него, правда, довольно быстро пришла в себя, сбрасывая оцепенение.

Он ждал от меня хоть какой-то реакции, но я не сдвинулась с места. Мужчине моя покорность не понравилась. Высокий лоб прорезала глубокая складка, а на скулах заходили желваки. И это всё с той же улыбкой!

Прядь чёрных смоляных волос медленно сползла на лоб, и он резким движением откинул её назад, чем вызвал у меня очередное инстинктивное рычание.

Я собака! Это не сон! Я на самом деле превратилась в четвероногое животное!

– Иди ко мне, – мужчина предпринял ещё одну попытку и осторожно потянулся к карману. – Смотри, что у меня есть!

На ладони появилась маленькое печенье, размером с пятирублевую монету. Шоколадное…

Несмотря на ужас происходящего, не удержалась от смешка. Серьезно? Теперь меня будут приманивать угощением? Меня? Квалифицированного кинолога?

Насмешливые мысли задушил на корню жалобно урчащий желудок.

А вот печенька пахнет вкусно,…очень вкусно. Ничего ведь не случится, если я только попробую? Совсем чуть-чуть?

Не сводя настороженного взгляда с мужчины, на брюхе подползла к нему и, вытянув шею, насколько смогла, губами подобрала маленькое угощение.

Вку-у-усно, но мало…

Мужчина улыбнулся и достал из кармана ещё:

– Давай знакомиться, – с нотками веселья в голосе проговорил он и представился: – Меня зовут Ранделл, а тебе кличку я ещё не придумал!

Ранделл…Неплохо! Но довольно странно для нашего времени, вот лет сто назад его имя было бы к месту, а сейчас…

И тут я сообразила, что он имел в виду!

Какую ещё кличку? Меня Наташа зовут и это имя, клички дают животным! Я только внешне похожа на собаку! Внутри-то я человек! Самый человечный человек!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении