Надежда Сальникова.

Прости меня, Русалочка!



скачать книгу бесплатно

Глава 1
Мистер Эллонс, я люблю вас!

– Боже мой, это же Джон Эллонс! – звучали восторженные женские голоса за окном. Наша героиня Марианна Стейн ещё даже не успела пробудиться. Она спросонья уж и позабыла про сегодняшний знаменательный день.

«Господи, да, Джон! Он уже приехал сюда», – мгновенно пронеслось в голове у девушки. Она поспешно надела самое красивое платье, которое имелось у неё в гардеробе, и выбежала в гостиную, где обычно по утрам сидела её мама и читала любимую книгу.

– Ты опоздаешь, Мари! Прости, что не смогла тебя разбудить, ты так крепко спала! – отвлёкшись от чтения, сказала миссис Стейн.

– Я уверена, Джон будет в нашем районе до полудня. А сегодня я должна выглядеть на все сто! У меня ещё есть время преобразиться, – с улыбкой воскликнула Мари и отправилась в ванную, чтобы привести себя в порядок.

Но что же за событие произошло сегодня? В этот солнечный летний день, известный как в Европе, так и в Америке, киноактёр по имени Джон Эллонс появился в маленьком районе города Сиэтл, где проживала наша Марианна Стейн, шестнадцатилетняя девушка, влюбившаяся в него с первого взгляда пять лет назад. Тогда она была ещё совсем юной, однако любовь всё же пронзила её стрелой и не отпускала до этих пор. Мари часто вспоминала с грустью и с одновременным восторгом день, когда она пришла с мамой на вечерний рождественский фестиваль в центр города. Сам Джон являлся ведущим этого мероприятия, когда ещё не был звездой кино. А в настоящее время стал востребованным и профессиональным актёром, который снялся во многих интересных драматических фильмах с увлекательными сюжетами. В течение пяти лет у Мари так и не хватило смелости подойти к возлюбленному и сказать ему хотя бы пару слов. Написать ему письмо по электронной почте она не решалась, да и боялась почему-то; ей не терпелось встретиться с Джоном вживую. И в Интернете, и на улицах разных городов Эллонса окружали толпы фанатов, преграждающие путь скромной девушке. За счастье она принимала то, что её любимый иногда появлялся в доме напротив, скорее всего, там жили его старые знакомые, возможно, одноклассники. Но на сегодняшний день Джон не считал нужным признаваться поклонницам, в каком районе находится его дом. Известно было лишь одно, что Эллонс жил в том же городе, что и Мари. Сама же Марианна ещё в двенадцать лет переехала со старого места жительства вместе с мамой, когда её родители развелись. И до сих пор девушка с острой болью вспоминала это ужасное событие. Отец уехал в другой город на заработки, в новый дом, к новой семье, но пообещал дочери, что обязательно будет навещать её и привозить ей всё то, о чём она попросит.

Позже мать решилась на продажу старого дома и на покупку нового, так как прежний напоминал ей о жутких скандалах и разводе. Вместе с семейными проблемами Мари терзали мысли о личной жизни. Она понимала, что у неё нет ни малейшего шанса стать возлюбленной Джона. Тем более в одном из интервью он признался, что у него есть спутница жизни по имени Кэри Рейтс.

Она работала фотографом и моделью, и раньше Мари видела её на обложке глянцевого журнала, но не догадывалась даже, что именно она – избранница Эллонса. Оказалось, что Джон и Кэри дружили ещё со школы, с самого детства, и практически никогда не разлучались. «Я понял с самого начала, что это любовь всей моей жизни», – однажды сказал Эллонс в интервью. Конечно же, эти слова привели Мари в отчаяние. Она осознавала, что Джон безумно счастлив с этой девушкой, но Стейн уже теряла контроль над собой, испытывая неугасающее пламенное чувство любви. Она желала лишь одного: быть вместе с Джоном любой ценой, даже если это неправильно, даже если это будет стоить ей жизни.

И вот настал тот день, как думала Мари, надеявшаяся до глубины души сегодня осуществить свою мечту. Она решила прихватить с собой рукопись собственных стихотворений, посвящённых Эллонсу. «А вдруг он их оценит?» – промелькнула мысль в её голове. Лирических творений за пять лет скопилось очень много – несколько толстых тетрадей.

Перед выходом Марианна перекрестилась, вслух прочитала молитву, чтобы долгожданная встреча с мечтой прошла успешно и результативно.

Джон ещё не успел уйти далеко от дома девушки. Он раздавал автографы своим поклонницам, которые смотрели на него с искренним восторгом. Мари задрожала и побледнела, ведь она находилась в каких-то десяти метрах от своего объекта обожания. Девушка не знала, с каких слов ей начать разговор; она боялась, что не успеет перемолвиться с любимым, и он мгновенно уедет в неизвестном направлении. Сердце колотилось и трепетало. Пять минут спустя фанаты стали медленно расходиться; Мари, выждав еще пару минут, сделала робкие шаги в сторону Джона. В это время обеспокоенная мама смотрела из окна на дочь и, видимо, тоже произносила в голове молитву, пытаясь мысленно помочь. Джон оставил последний автограф, бросил пару фраз долговязому парню в зелёной кепке и направился к своей машине. Марианна заспешила к нему навстречу. Побоявшись не успеть, окликнула Эллонса неуверенным голосом. Её лицо предательски зарделось «краской». Джон, обернувшись, остановился.

– Да, мисс. Вам – автограф? – учтиво спросил актёр.

Мари охватила мелкая дрожь. От волнения она, совершенно некстати, в жуткой нерешительности молчала, не зная, с чего начать разговор. Глубоко в подсознании тысячу раз корила себя за то, что такая несмелая. Она завороженно смотрела Джону в глаза, красивые, пронзительно глубокие. Эх, Эллонс! Лицо-совершенство, взгляд с поволокой, голливудская улыбка… Он сводил с ума своим очарованием. Этот парень совсем не был похож на обычных молодых людей: вьющиеся тёмные волосы, очень коротко и по-модному стриженные, его аристократичные манеры, завораживающий бархатный голос; в нём, казалось, невозможно найти изъяна. Эдакий принц из доброй сказки. Ему не хватало королевских шаровар с колетом, плаща, белого коня и шпаги. Так думала не только Мари, но и все его поклонницы.

– Мисс, чем могу быть полезен? – повторил Джон свою фразу, и девушка очнулась от своих мыслей.

– Мммистер Эллонс, я люблю вас, – неожиданно для себя самой выпалила Марианна. «Боже, что я говорю», – тут же пронеслось в голове. Буквально с утра она готова была произнести длинную умную речь, которая бы реально могла заинтересовать Джона, а сейчас… сейчас мысли путаются, и язык болтает совсем не то, что задумывал мозг. Мари понимала, что совершила глупую ошибку, и ей от стыда захотелось просто провалиться сквозь землю.

– Я вас понимаю, мисс. Но я вынужден принести вам извинения. У меня уже есть невеста, и у нас скоро состоится свадьба, – вежливо ответил Эллонс, коснувшись плеча изумлённой Марианны.

– Простите! – заикаясь, пролепетала девушка. – Я, я не знала. Я желаю вам счастья, – сказала Мари, делая вид, что эти слова нисколько ее не задели.

– Извините, если обидел вас… – с некоторым сожалением продолжил Джон.

– Ничего, всё нормально, – солгала Мари, скрывая боль и обиду. – Это стихи. – Девушка протянула Эллонсу довольно объёмную тетрадь. – Я посвятила их вам. Если станет интересно, прочтите на досуге.

Джон мило улыбнулся и с радостью взял в руки листы бумаги, произнеся напоследок:

– Я обязательно прочту их. Уверен, что вы – талантливая поэтесса. А теперь мне нужно ехать, простите. До свидания! И… как вас зовут?

– Марианна Стейн.

– Приятно было познакомиться.

После этих слов Эллонс сел в свою машину и уехал в неизвестном направлении. Из глаз Мари брызнули слёзы. В одно время по её сердцу проскользнул лучик радости: Джон уже похвалил её за стихи, но, с другой стороны, он не оставил никакой надежды; этот человек никогда не ответит Марианне взаимными чувствами. Девушка не просто огорчилась, она уже укоряла и ненавидела себя за то, что призналась Эллонсу в любви, не дожидаясь будущих встреч, когда, возможно, актёр получше бы узнал её. Она понимала, что допустила непоправимую ошибку. И теперь жизнь Мари приняла облик самого настоящего ада. Все шансы на счастье испарились в одно мгновение, не оставив и следа.

Уныние и отчаяние увели Марианну в кромешную тьму. Мать не находила себе покоя. Шёл день за днём, а состояние несчастной Мари не улучшалось. Психолог, единственный среди чужих людей, узнавший об этом случае, ничем не смог помочь, а к остальным врачам Мари категорически отказывалась обращаться. Она не желала, чтобы люди считали её умалишённой. Ей не хотелось распространять информацию о своей психологической травме.

Много раз она теряла сознание от постоянного недосыпания. Отчаявшаяся, расстроенная мать беспрестанно молилась за дочь. Обессиленная Стейн хотела распрощаться с жизнью, но она очень любила маму и старалась держать себя в руках. Мир для Мари стал полностью чёрным. Марианна перестала общаться с подругами, одноклассниками, а позже вовсе почувствовала себя несуществующим человеком, приведением, блуждающим по Земле, неизвестно с какой целью. Девушка забыла слово «радость».

Однажды вечером, стоя у окна, Марианна очередной раз расплакалась. Она не видела никаких выходов из своего положения, потому что её окружили мрак, боль, страдания, и среди всего этого не проскальзывало даже лучика света. Какой-то ничтожно короткий промежуток времени она ещё верила в чудеса. Верила, что всё же её мечта когда-нибудь сбудется, жизнь наладится. Но нет. Откровенно говоря, реальность слишком жестока.

– За что мне это? – вырвалась фраза отчаяния у девушки. В душе она кричала изо всех сил, хотела, чтобы ангелы её услышали. Нет. Мари не выдержала. Её сердце сжалось, в глазах потемнело, тело ослабело, и она, словно поломанная кукла, повалилась на пол, почувствовав пронзающую боль в груди и в голове. Сознание в один миг покинуло Марианну.

Глава 2
Путь

Мари очнулась от маминого голоса. Он звучал до ужаса встревожено. Мама говорила по телефону, она хотела вызвать скорую помощь. Стейн нашла в себе силы и, соскочив с кровати, громко крикнула:

– Не надо, пожалуйста, со мной всё в порядке!

Мать положила телефон на тумбочку и, немного дрожа, произнесла:

– Ты два часа не могла очнуться. Я не знала, как привести тебя в чувства: я кричала, била по щекам, брызгала водой! Что я, по-твоему, ещё должна была сделать?

– Успокойся. У меня ничего не болит. Сейчас я чувствую себя гораздо лучше.

– Эх, Мари! Тебя довёл этот Эллонс! Попытайся забыть его, отвлекись. Сначала нам нужно посетить доктора, а потом, когда тебе станет легче, мы пойдём в парк аттракционов, хорошо?

– Нет, мам, не хочу. Моё тело абсолютно здорово, а вот глупое сердце не может перестать любить ни на секунду, – печально вздохнув, произнесла Мари и отвернулась от матери.

– Я понимаю. Но делать-то что-то надо! Пойдём прогуляемся, если можешь…

Марианна в ответ нахмурилась, что означало отказ от предложения. Девушка достала из-под матраса любимую фотографию Джона.

– Зачем ты так со мной? – глядя на снимок, с грустью проговорила Марианна. Со слезами на глазах над пламенем свечи она сожгла самую красивую фотографию.

Ночью девушка не смыкала глаз. Сидя у камина, она пыталась осознать, что вокруг происходит. Действительно, что-то изменилось: всё стало каким-то чужим, будто мир перевернулся, и Земля начала движение по новой орбите в противоположную сторону. Стейн взяла в руки тетрадь с написанными ею стихотворениями, посвящёнными Джону.

«Может, и это всё сжечь? Зачем хранить? Для чего эти стихи? Всё равно мои старания оказались напрасными. Да, я отдала ему несколько своих творений, но это уже не имеет никакого смысла. Пройдёт время, и Джон забудет обо мне и моих работах», – размышляла Мари. Она открыла тетрадь на последней странице и неожиданно для себя увидела там позолоченную светящуюся надпись, взявшуюся ниоткуда: «Добрый чудодей Тьюэльд Найкер изменит вашу жизнь. Лишь поверьте в мечту». Ниже был указан адрес загадочного волшебника.

– Чародеи в самой глуши заброшенной деревни? – поразилась Марианна.

– И вот вопрос: откуда это в моей тетради? Может, я сплю? Нет, ангелы услышали меня! Это должно было свершиться! Это не сон!

Наутро надпись не исчезла, а стала совсем чёрной, будто начертанной углём. Мари вымазала пальцы, проведя ими по листу бумаги. Мама глубоко задумалась вместе с дочерью.

– Красивый почерк, будто действительно написал сам чудодей, – произнесла она с большим удивлением.

Когда Марианна вышла на улицу, то заметила, что некоторых домов вообще нет, а на их месте растут чудесные цветы. В воздухе ощущалось что-то новое.

– Это сон? Что тут происходит? Не могли же за одну ночь разрушить столько домов, причём бесшумно, и посадить на их месте цветы? – изумлялась девушка. Она прищурила глаза от яркого солнца и ущипнула себя за руку. Почувствовав боль, Мари осознала, что не спит. Она вышла на многолюдную улицу и прошлась вдоль дороги до магазина. В этой окрестности, вроде бы, всё оставалось прежним: те же обычные люди, те же здания, те же растения.

«Тогда в чём же дело? Да, возможно, ангелы услышали меня. Значит, я скоро буду счастлива».

Возле старого полуразрушенного дома Мари заметила подозрительного грузного человека в плаще и в капюшоне, с вытянутым лицом, немного даже неказистым, задумчивым, но довольно добрым. Незнакомец будто бы наблюдал за Марианной, время от времени выглядывая из-за кирпичной стены. Но как только Стейн попыталась подойти к нему поближе – он тут же исчез, словно приведение.

«У меня галлюцинации, или он и вправду пропал?» – остолбенела девушка, затаив дыхание.

– Мадам, извините, вы не видели, куда направился человек в чёрном плаще? – спросила она, подойдя к пожилой женщине, стоявшей и курившей как раз возле того старого дома.

– Здесь такого не было, – грубо ответила незнакомка с усмешкой.

«Это Тьюэльд. Тот самый чудодей, – предположила Мари. – Он хочет помочь мне. Но как мне с ним заговорить?»

Ночью Мари решилась на трудное испытание. Правда, она ещё не знала, что оно действительно таким будет… Не желая слёзно прощаться с мамой, Марианна дождалась момента, когда та уснёт, и собрала в свой рюкзак все необходимые вещи, оставшиеся у неё деньги, и написала записку: «Мама, я должна уйти. Мне необходимо покинуть дом, потому что я скоро могу найти своё счастье. Теперь мне никогда не придётся страдать. Не нужно останавливать меня, потому что я уже достаточно взрослый человек и сама вправе отвечать за свою жизнь. Я ещё надеюсь встретиться с Джоном и поговорить с ним. Вдруг он всё же заинтересуется мной? Не знаю, когда вернусь, но обещаю звонить тебе».

Девушка с тяжестью на сердце глубоко вздохнула, приклеила записку прямо на холодильник, на цыпочках вышла из квартиры и еле слышно закрыла за собой дверь.

И всё-таки, колющее чувство страха не отпускало Мари. Она не знала, всё ли у неё получится, или же её настигнет очередное несчастье? На самом деле надежда почти покинула Марианну, и на взаимную любовь она даже не могла рассчитывать в своей жизни.

«Эх, Джон! За что ты так со мной? Даже не понимаешь, что я тебя люблю и что я делаю ради тебя!..» – размышляла Мари, шагая по тёмным улицам.

Фонари тускло освещали маленькие тихие переулки, мимо проезжало множество машин, фары одни за другими слепили глаза, и глубокой ночью люди суетились, куда-то спешили.

На автобусе Марианна добралась до окрестности деревни, а дальше решила продолжать свой длинный путь пешком. Она никому не доверяла и вовсе не хотела, чтобы её подвозили, например, на такси, в столь поздний час. Стейн остерегалась водителей, ведь вполне кто-то из них мог оказаться злоумышленником, возможно, и убийцей. Без всяких сомнений, ночью по деревне идти было страшно, но Марианна почему-то думала, что такой путь окажется несколько безопаснее. В конце концов, Мари смертельно устала, ноги её отказывались слушаться, ей ужасно захотелось лечь в тёплую постель, и она, решив немного передохнуть, присела на траву в укромном месте, после того, как прошла семь или больше километров без малейшей остановки. Неподалёку находился одноэтажный ветхий домик с покатой крышей, устланной соломой. Неожиданно в окнах зажёгся яркий свет. Мари тут же поднялась на ноги и увидела на пороге дома старушку, бедно одетую и слегка прихрамывающую. Заметив Мари, сидящую неподалёку, бабушка, ковыляя, подошла к ней и воскликнула, поправив на голове шапочку:

– Боже мой! Девочка! Ты заблудилась, малышка?

– Я очень устала, мадам. Мой путь очень долгий. Иду пешком. Но спать-то хочется. Уже глубокая ночь.

– Пойдём ко мне домой, переночуешь. Одной на улице сейчас оставаться опасно, в этой местности много диких животных, а особенно бешеных собак, – предупредила старушка. Мари ей сначала не доверяла и отказывалась входить в её дом, но, в конце концов, согласилась.

Утром, когда Марианна встала с кровати, она почувствовала с кухни ароматный запах вишнёвого пирога. Девушка умылась, быстро и небрежно собрала волосы в пучок и села за стол, после того, как бабушка позвала её завтракать.

– Куда же ты путь держишь? – поинтересовалась старушка.

– Не поверите, мадам. К доброму чудодею, Тьюэльду Найкеру, проживающему в этой деревне. Я надеюсь, что он мне поможет преодолеть трудности. Сама в это слабо верю, но… Вы случайно не знаете, где именно проживает Тьюэльд? – поинтересовалась Мари.

– К сожалению, нет, но я слышала о мистере Найкере. Знаю одно: лучше не связываться с ним. Все, кому он оказывал помощь, погибли в первый же год. Остался один лишь живой человек, но Тьюэльд сотворил с ним что-то страшное.

– Что же?

– Не знаю. Слышала, что он даёт людям нечто ценное и столько же отбирает, но не по своей воле. Таким уж образом оборачивается его колдовская сила… Я советую тебе ничего у него не просить.

– Но поймите же! Я столько лет иду к мечте – своему возлюбленному, что готова уже отдать всё! Знаю, звучит глупо, как из уст пятилетнего ребёнка…

– Это твой выбор. Но всё же это опасный путь. Ты рискуешь жизнью.

Мари намотала себе на ус слова бабушки, но ни в коем случае не могла отказаться от своей цели. После недолгого разговора Стейн поблагодарила хозяйку за тёплый приём, покинула дом и вновь отправилась в путь. Она совершенно не знала, в каком доме может жить настоящий волшебник. Да и никто из местных понятия не имел, где обитает загадочный чудодей. Проезжали люди на лошадях, кто-то проходил мимо, будто не замечая городскую путницу. Марианна, не упуская случая, спрашивала у них, как добраться к Найкеру, но одни отрицательно мотали головой, а другие вовсе глядели на неё словно на сумасшедшую, если она упоминала слово «чудодей».

«Так ведь я раньше совсем не верила в чудеса, пока сама не столкнулась с ними», – думала она. Окрестность казалась Мари сказочной, таинственной и словно средневековой. К сердцу иногда подбирался холодный страх. В голове звучала странная мелодия, напоминающая классическую симфонию; слышались звуки, похожие на крики диких животных. В один миг ей сделалось нехорошо. На горизонте показалась чёрная лошадь, которая словно зависала в нескольких метрах над землёй. Марианна начала подходить всё ближе и ближе, пока не заметила, что лошадь растворилась в воздухе, махнув хвостом.

– Господин Найкер! Если вы слышите меня, то отзовитесь! Вы подаёте знаки, сообщая, что вы где-то рядом! – подняв голову к небу, крикнула Мари. В ответ – глухая тишина. Лишь ветер пошевелил листву.

«Или я, всё-таки, схожу с ума от жары? Что происходит?» – давалась диву девушка.

Окончательно потеряв ориентир, Мари шла наугад. Пройдя уже около десяти километров, не нашла даже ни единого маленького домишки. Марианне пришла в голову мысль, что загадочного адреса волшебника в помине не существует.

Яркое солнце спряталось за громадные свинцовые тучи. Резко хлынул дождь. Стало совсем боязно одной в незнакомой пустой местности среди тополиных посадок. Мари устала, не могла больше передвигаться, и ей пришлось на время остановиться. Её одежда приняла потрёпанный вид, туфли испачкались в грязи.

Неподалёку послышались чьи-то пронзительные звуки. Марианна с некоторым опасением огляделась вокруг и взглянула на блёклое небо. Кое-где оно приобретало едко-розовый неестественный цвет. Но почему так поздно? Солнце почти зашло за горизонт, к тому же дождь лил как из ведра… Сзади девушки донеслось хриплое рычание. «У меня точно галлюцинации», – мелькнула мысль в голове Мари. Она обернулась назад и, как ни странно, взаправду увидела перед собой появившуюся, будто из ниоткуда, большую лохматую собаку. Марианна медленно отвернулась, затаила дыхание и зажмурилась. Колени её задрожали, и Стейн от страха упала прямо в грязь лицом. Собака, видимо, хотела накинуться на неё, уже задев лапами спину девушки, но вдруг позади раздался властный мужской голос: «Прочь отсюда, собачья душа!»

Кто-то щёлкнул пальцами, и животное моментально исчезло, растворилось в воздухе, словно пар. Марианна подняла голову и увидела перед собой того самого человека в чёрном одеянии, который наблюдал за ней, стоя возле старого дома. Он подал Мари руку и помог ей встать. Неожиданно из глаз девушки покатились слёзы, и она вся затряслась не то от страха, не то от волнения.

– Не бойтесь, всё хорошо. Пойдёмте со мной, я не обижу вас, юная леди, – убедительно проговорил незнакомец спокойным голосом.

– Скажите, сэр, вы Тьюэльд Найкер?

– Да, это я. И я знаю, что вам нужна помощь. Теперь пойдёмте ко мне домой. Для начала вы должны смыть с себя всю грязь и отдохнуть. Позже поговорим о ваших недугах.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4