N | R.

Our Shadows



скачать книгу бесплатно

© N | R, 2016


Корректор А. А. Шурдумов


ISBN 978-5-4483-0862-8

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава первая – долгий путь домой

Очередь. Я стоял в ней вот уже 30 минут, безнадёжно болтаясь в самом конце. Толпа злых, уставших и изнурённых людей медленно ползла к заветному окошку, в котором девушка раздавала бесцветные квитанции. Небо, выгоревшее от неутомимой жары, медленно остывало и теряло огненный тон. Я решил не терять времени попросту и немного размяться, приняв свободную позу. Только успел я сделать шаг, как ко мне внезапно подбежал мужчина, лет двадцати пяти на вид. Он схватил меня за руку и молниеносно, с запыхавшемся тоном, спросил:

– Никольз? Прошу прощения, господин Никольз?

Мне был чужд его официальный и очень решительный настрой.

– Да?.. – ответил я, пытаясь показать ему, что всё в порядке.

– Вас там ждут! – всё так же поспешно и с отдышкой продолжал человек.

– Где «там»? – с недоумением переспросил я.

– Как это «где»? Мы же месяц назад вам присылали письмо с уведомлением на бесплатное переселение в столичный район, с годовой оплатой проживания! – лицо его сделалось смутным.

В этот момент я вспомнил про это письмо, которое выбросил, не вскрывая конверта. Видимо, из-за отсутствия читательского настроения.

– Ах, да, и впрямь…

– Ну, вот же! Идёмте скорей! Вас уже все ждут! – он схватил меня за руку и повёл к машине чёрного цвета. – Садитесь!

Всё это казалось мне подозрительным, однако, очень забавным. Мне определённо не стоит этого делать, мало ли что он затеял, однако, это гораздо лучше, чем попросту тратить драгоценное время впустую, болтаясь в эмоциональной очереди. Я сел, расположившись максимально свободно, и принялся смотреть в окно. Салон был очень прохладным, кожаные сидения, мягкие и гладкие, остужали всё тело, казалось, будто я вышел из парилки на прохладную ночную улицу.

Машина тронулась, не издав ни единого звука. А мой «компаньон» остался смотреть нам вслед.

Люди метались из стороны в сторону, общались и ругались между собой. Оранжевый круг на небе, как апельсин, брызгал струи кислого, щипающего сока во всех и каждого. Они не попадали только в тех, кто успел спастись от людной пустоши, заполнившей чуть ли не всю землю.

Мимо пролетали дома и грязные от дыма улицы. Лужи, которые не отражали даже неба из-за своей грязи и иссыхали под действием светила. Усохшая листва, что нервно бегала от машин, пытаясь выбраться из своей «неловкой ситуации». Клубы дыма уносились вверх, кружились, словно лассо, растворялись в воздухе. Вся атмосфера была пропитана какой-то непонятной энергией, что заставляла этих людей продолжать свои дела.

Машина остановилась, и я выбрался из уютного салона. Снова на беспощадную мокрую улицу.

– Господин Никольз, проходите, пожалуйста, – начал знакомый мне голос.

Это был тот самый человек. Удивительно, но его неуверенное лицо резко сменилось серьёзностью и даже хмуростью.

И как он так быстро оказался здесь? Весьма странно, возможно, это действительно не розыгрыш. Он посмотрел на меня, открывая дверь в фургон, который на вид был не очень большой. На лобовом стекле его сиял логотип компании, что присылала мне то самое письмо, впоследствии выброшенное мною. Буквы были неразборчивы, и я успел заметить лишь незамысловатое «Inf».

– Присаживайтесь.

– Стойте, а как же мои вещи, техника, мой рюкзак, в конце-то концов! Я без него как без рук! А мои часы? Да они стоят, как ваша посудина! Я не готов к такому спонтанному переезду!

Особенно, когда меня везут чёрт знает куда…

– Нет поводов для беспокойств. Наш начальник дал разрешение на сбор всех ваших личных вещей, включая документы. В случае утери тех или иных ценностей, вы можете обратиться в главный отдел транспортной службы нашей компании.

Я хотел начать возмущаться столь свободному и безнаказанному вторжению в мою жизнь, и чуть было не закатил скандал, однако незнакомец предвидел и это.

– Вот ваш рюкзак, часы и всё, что понадобится вам в дороге, включая аптечку и пропитание, – он протянул мне руку с собранным рюкзаком, который я резко отобрал, и, указав ладонью на фургон в лёгком поклоне, произнёс:

– Милости просим, всё остальное будет доставлено после вашего прибытия в пункт назначения, именно вам наша компания предоставляет весь перечень возможных услуг.

Я сел, немного успокоившись, однако расположиться всё так же свободно у меня не получилось, сиденья были малы и плотно стояли друг к другу. За мной вошёл парень, по виду моего возраста. Он был пухловат, с чёрными волосами и круглым блестящим лицом. Он сел со мной, так как мест больше не осталось.

Не знаю, как я мог терпеть такое издевательство со стороны компании, однако те минуты, когда мой новый сосед усаживался в кресло, показались мне худшими за всю свою жизнь.

Человек, что проводил меня до машины, стоял возле двери водителя, обсуждая, по всей видимости, маршрут. На эти мысли меня натолкнула карта, которую водитель держал в руке, где водил своим пальцем незнакомый человек, рисуя ломаные кривые.

Когда они закончили, я не слышал ничего, что огласил водитель. Все пассажиры что-то крикнули, и машина двинулась, скрипнув своими колёсами.

– Марк, – заявил мой сосед, подавая мне руку.

– Никольз, – ответил я, пытаясь показать свою неприязнь к нему.

Он пожал мне руку. И отвернулся в другую сторону, дабы познакомиться с остальными. Я отёр свою ладонь о футболку и попытался максимально отодвинуться от его туши.

Не знаю, сколько длилась дорога. Все спали, один я разглядывал пурпурно-оранжевый закат, который постепенно гас, следуя за оставшейся частичкой солнца. Лучи подтягивались за кровавым кругом, уменьшались в длине и размере. Силуэты деревьев и загородных домиков постепенно сливались с ночным небом. Казалось, будто они растворялись. Я уснул.

Во сне я почувствовал сильнейшую боль, услышал оглушающие хлопки и, вопреки желанию, открыл глаза. Передо мной, пристёгнутый к сидению, висел окровавленный Марк, его лицо было изуродовано огнём. Я прищурился и протёр глаза. Всё вокруг меня было охвачено пламенем. Никто не двигался. Красные язычки тихо трескались и колыхались. Я отстегнул ремень и упал на внутреннюю часть крыши фургона, который, по всей видимости, был перевёрнут. Внезапно почувствовав боль во всём теле, я издал протяжный стон, пытаясь не потерять сознание. Красное пятно на моём плече давало о себе знать: словно тысячеградусную арматуру вставляли в место раны, поворачивая и ковыряя мою плоть.

Я выбрался из лопнувшего окна на освещённую лишь огнём улицу, которая была давно поглощена сумрачной ночью. Стекло резало мне руки до самых мышц, поэтому я попытался встать, не касаясь земли ладонями. Асфальт мок от крови и растекающегося бензина. Отойдя на безопасное расстояние, я упал возле телефонной будки и постарался оглядеть место крушения. Но из-за боли все попытки были тщетны.

Жёлтая таблетка луны выглядывала из-за угла дома. Холодный ветер обдувал ссадины и раны ледяными витками своего дыхания. Звёзды на небе приятно светились и подмигивали мне.

Я услышал взрослые хриплые голоса и попытался позвать на помощь. Из охваченного пламенем горизонта показались четыре фигуры. Высокие и могучие. Возможно, это помощь. Я глядел на их приближение, однако, ночь по-прежнему не позволяла мне их разглядеть.

Одна из фигур что-то достала из-за плеча и навела это на меня.

– Эй, парни, тут один выжил! – прокричал кто-то. – Вот это да!

– Мочи его, пленных мы не берём.

– Стой, вот так просто убьём его? А как же приманка?

– Брось, он и без того уже не жилец, к тому же и дохлый, как комар.

– Просто заберём вещи и свалим?

– Эта тварь может прийти в любой момент, а с этим ещё и возиться. Стреляй!

Боль моя резко сменилась страхом, и в глазах начало быстро мутнеть. Я постарался отползти назад, понимая, что даже это меня не спасёт.

Раздался оглушительный выстрел.

Одна из фигур повалилась на землю, обронив струю чёрной слизи. Тени начали метаться во все стороны. Появились три новых, непохожих на остальные, они были более отчётливы и ясны. Одна из них держала в руке что-то похожее на пистолет. Во тьме хлопало и трещало, кричало, пламя заколыхалось и заиграло. Я не смог выдержать, контузия и страх меня вымотали. Последнее, что я видел, было то, как одна из теней падала в мою сторону, куда летели и её частички.

Глава вторая – вынужденное знакомство

Открыв глаза, первым, что я увидел, было окно. Оно стояло перпендикулярно моей кровати, однако я отчётливо видел в нём серое от туч небо. В моей голове всё ещё трещали хлопки и крики, но я постарался не заострять на этом внимания и приподнялся, дабы лучше осмотреться. Вокруг было темно, ни одного источника искусственного света не было, поэтому чёткого представления об обстановке я не имел. В комнате были лишь едва различимые силуэты больших полок, заставленных различными вещами. Она была разделена чем-то, вроде стеллажа, и имела достаточно большой объем.

Я встал с кровати и посмотрел в окно. Небо, по-прежнему серое и угнетающее, сливалось с колоритом улиц, что были пусты и безмолвны. Мусор был везде: на дорогах, в лужах и даже в воздухе. Дома казались невысокими, этажей по пять каждый, а вид у них был солидного возраста. Осмотрев обстановку, я обернулся и начал пристально разглядывать комнату. В ней начали проявляться силуэты коробок, книг, различного рода хлама, а также инструментов. Не успел я сделать шаг, как из другой части комнаты послышалось:

– Проснулся? – голос был женский, и, по всей видимости, уставший.

– Д-а-а… – протянул я.

Я решил приглядеться, чтобы рассмотреть собеседницу, однако отвыкшие от темноты глаза не дали мне этого сделать.

– Мы думали, что ты уже не встанешь. Уж больно крепко ты дрыхнул, – голос резко повеселел, и со стороны тени послышались шаги, явно направляющиеся в мою сторону.

Я стоял и щурился. Фигура медленно приближалась. Когда шаги стихли, предо мной показалась девушка, ростом примерно с меня. Её белые, коротко стриженые волосы сверкали в серых лучах, заливающихся из окна. Серо-голубые глаза были широко открыты, со слегка оценивающим взглядом, а лицо – с приветливой улыбкой. Настоящая красавица. Белая майка, розовый спортивный бюстгальтер, просвечивающий из-под неё, бледная кожа, светлые джинсы, слегка подвёрнутые.

– Ева, – протягивая руку, мило сказала она.

Вся эта ситуация показалась мне знакомой.

– Ни-кольз… – выдавил из себя я, недоумевая от её столь жизнерадостного настроя.

– Чего так опасаешься? Невыспаться за три дня?

– Нет, я… Голова болит. Немного. Стой, ты сказала: «три дня»?

– Ага, с похмелья и не такое бывает, – с избытком радости проговорила моя новая подруга. – Ну, идём! – она поманила меня рукой.

– Куда?

– Брось, я не кусаюсь!

Я поплёлся вслед за ней, мы вышли из комнаты и миновали справа идущий коридор, на потолке которого горели светодиодные ленты пурпурного цвета. Комната, в которую мы вошли, была ярко освещена, прямо у входа стоял стол со скатертью белого цвета. Два окна были забиты досками, через них не проходило ни единого луча света. По всей видимости, это была кухня. Плита, раковина, холодильник, множество полок с дверцами и ящички, в которых лежало приличное количество различного продовольствия.

У раковины стоял парень, он был ростом с Еву. Его чёрные волосы были сильно взъерошены. Тело было достаточно широким, не сказать, что он походил на старину Марка, но на вид – явно не спортивного сложения. Чёрная рубашка, измятая, словно клочок бумаги, и джинсы с редкими швами. Он обернулся, посмотрел на меня и таким же радостным, как у Евы, голосом, возгласил:

– О-о-о-о, смотрите-ка, кто проснулся! Да спящая красавица по сравнению с тобой – просто принцесса на горошине! – он явно путал метафоры, но смысл я уловил. – Извольте узнать ваше имя, месьё.

Оппонент показался мне столь смышлёным и харизматичным, что я решительно и твёрдо произнёс своё имя:

– Никольз.

– Никольз? Ник! Будем звать тебя Ник! – такое распоряжение моим именем меня возмутило.

– А тебя как зовут, позволь узнать? – мой серьёзный тон немного озадачил его.

– Меня, меня можешь звать Болди. Вообще, это моё полное имя, но я сокращения пока не придумал…

Меня забавлял его голос, его лицо, манера речи. Что-то в нём было такое, что подавляло мои смутные мысли и страх. Мы совершили рукопожатие, и он указал мне на рядом стоящий диван, а сам отошёл в сторону, отвернувшись к чёрному чайнику.

Лампа на потолке редко моргала и жужжала, как пчела.

– Ты чай или кофе?

– Нет, спасибо, не стоит.

– Стоит, стоит! Ты уж поверь мне, как здешнему лидеру! – с юмором заявил Болди.

– Эй! А про нас ты не забыл? А, «Лидер»? Мы тут все заодно! – с долей сарказма и неугасающей радости возразила Ева.

Я понимал, что эти двое просто хотят разрядить обстановку, чтобы я себя чувствовал в дружеской атмосфере. Я сел на диван и начал бегать глазами по всей кухне. Коричневый линолеум и белый потолок, деревянно-пластиковый интерьер создавал весьма дорогую иллюзию богатства хозяев квартиры. Интересно, так ли это на самом деле?

– Так, собственно, ты что будешь?

– Видимо, выбора мне не оставили, – подумал я. – Кофе, пожалуйста.

Болди поднёс мне прозрачную чашку, от которой исходили тонкие завитки дыма.

– Ну, рассказывай. Откуда ты, и какими судьбами тебя сюда угораздило.

Я сделал глоток и, проникнувшись вкусом напитка, ответил:

– Я ничего не собираюсь вам отвечать, пока вы не объясните, что здесь творится.

Лица пары резко изменились и сделались задумчивыми. Ева начала первой:

– Послушай, мы понимаем, что тебе страшно, для тебя всё это так неожиданно и так далее, и так далее, но…

– Что «но»?! Что это за место? Где мы сейчас? Что вообще происходит? – начал перебивать я, отставив кофе и встав с дивана. – Авария, какие-то люди, которые убить меня хотели. Как это вообще понимать?! Розыгрыш какой-то? А-а-а, я понял… Это розыгрыш, да? Такой пиар компании!

Болди выкатил глаза, недоумевая от моей истерики:

– Эй, эй, чувак, остынь! Какой розыгрыш?

– Ой, да брось ты, хватит мне мозги пудрить! Молодцы, ребята, я шутку оценил, а теперь гоните мне мой рюкзак, вещи, и Au revoir, разойдёмся по своим делам!

Я развернулся и направился к коридору, цвет которого сменился на красно-розовый. Не успел я выйти из кухни, как столкнулся с кем-то ниже меня чуть ли не на голову. Посмотрев на незнакомца, я увидел длинные тёмно-жёлтые волосы. Это была девушка. Она сделала шаг назад и выглянула из-под своих локонов. Я застыл. Глаза её были карие, с красным отблеском, слегка прикрытые. Губы были тёмными и небольшими, а лицо слегка задумчивым. Она взглянула на меня, не произнеся ни слова. Зрачки резко увеличились. За руку меня схватила Ева и отвела к дивану, швырнула обратно на место.

– Сядь! – громко приказала она. – Немедленно успокойся и выслушай!

Я с недоумением посмотрел на неё, не понимая, что со мной произошло.

– Во-первых, это мы должны спрашивать у тебя, кто ты такой и откуда взялся. Во-вторых, сказал бы спасибо, что мы твою задницу спасли! Ну а в-третьих…

– Кофе хоть нормальный получился? – спокойно перебил парень и улыбнулся в ответ. – Что? Я старался, между прочим.

– Так, давайте все сделаем вдох и успокоимся, ладно? – заявила пока незнакомая мне девушка, подойдя к паре.

Настала тишина. Я смотрел в пол, пытаясь восстановить события в хронологическом порядке. Крики и хлопки в моей голове стихли окончательно. Мы молчали.

– А чё происходит? – спросил Болди и посмотрел на девушек, изобразив лёгкую улыбку.

– Уф, давайте-ка лучше… Выберемся на свежий воздух.

Троица вышла из кухни, и каждый взял по рюкзаку, явно полному от всякого хлама. Я встал с места и проследовал за ними. Болди, уже собранный, дал мне мой чёрно-красный рюкзак, немножко обгорелый и покоцанный. Я не придал этому значения и достал оттуда свои часы, которые показывали 18:23. Закрепил их на запястье левой руки и взвалил на себя рюкзак. Он оказался тяжелее, чем раньше.

– Чего вы туда впихнули?! – воскликнул я.

– Сюрприз, – ответила не назвавшая себя девушка.

Ненавижу сюрпризы…

– И да, меня Харли зовут, – она взяла мою руку и встряхнула её.

– А меня…

– Никольз. Я слышала. Будем звать тебя Ник.

Её голос показался мне крайне спокойным, и то, как она распорядилась с моим именем, меня вовсе не смутило.

Ева и Болди открыли дверь в конце коридора, а Харли пошла за ними, закидывая на себя чёрный рюкзак, обвешенный тросами и прочими штучками, которые я так и не разглядел. Светодиодная лента горела синим цветом, придавая коридору приятный окрас. Ворсистый ковёр ласкал ноги, щекотал пальцы. Потолок плавал над головой, возможно, свет придавал такое ощущение, но пока я не испытывал дискомфорта. Я проследовал за своими новыми знакомыми, о которых у меня сложилось специфическое впечатление.

Я влез в обувь, от которой мои ноги уже отвыкли, и мы вышли на лестничную клетку, и дверь закрылась с металлическим грохотом.

Глава третья – добро пожаловать в «Красную зону»

Мы спустились на первый этаж. Входная дверь начала медленно открываться. Из пролёта полился яркий белый свет, и я отгородился от него левой рукой, выходя на прохладную и по-прежнему влажную улицу. Небо было так же бесцветно, а блеклые тучи не давали солнцу сеять свои лучи. Болди был уже в паре метров от меня, и, раскинув руки, начал:

– Дамы и господа! Добро пожаловать в «Красную зону»! Температура воздуха – чёрт знает сколько, а за дополнительной никчёмной информацией по влажности и сухости воздуха обращайтесь к Господу-Богу… – он проговорил это с особой, не похожей на его манеру, речью.

– Почему «Красная»?

– Потому что опасная, закрытая, очевидно же!

Я глядел по сторонам, всё та же грязь и сырость резала мои глаза. Ощущение, что мы сейчас где-то в покинутой зоне, отсутствовало напрочь. Скорее, обычный цирк на свежем воздухе, только в условиях бетонных джунглей.

– Итак, – Болди не унимался, – что же такое эта «Красная Зона»? Это место, где опасность поджидает на каждом шагу, где встречи с цивилизованными людьми ведут к гибели, и где пончиков поесть на оставшиеся с учёбы деньги не получится.

– Тебе бы только шутки клубам анонимных шутников и писать, – съязвила Ева. – Не пугайся, Ник, это у моего дружка так фантазия работает. Не там, где надо. И не так, как надо.

Я решил развеять сумрачное мнение обо мне как о трусе.

– Ну, пока мне стоит пугаться только его фантазии, – я сделал хмурое лицо.

Пара усмехнулась, переглянувшись друг с другом.

Мы вышли на узкую улицу, и пошли по проезжей части. К общей монотонности и унылости обстановки прибавились ещё брошенные, побитые автомобили. Выбитые стёкла расстилались по дороге и превращали её в одно кристальное полотно. Мусорные пакеты и усохшая листва танцевали последний вальс в роковой тишине. Мы шли близко друг к другу. Болди с Евой обсуждали что-то о вчерашнем дне, а мне с Харли оставалось лишь молча рассматривать улицу. Я заглянул в одну из машин, двери которой были полностью выломаны, а на чудом уцелевших стёклах сияли алые мазки.

– В первый раз машину видишь? – удивилась Харли.

От её голоса меня пробрало до мурашек, и я, обдумав ответ, ответил:

– Нет, вовсе нет. Просто, я всё ещё не пойму, где мы, и что тут произошло.

– Ничего особенного. Обычная эвакуация, непредвиденная и не предсказанная. Город был эвакуирован моментально… За два часа. А теперь те, кто не успели уйти, вынуждены бороться за жизни, – она призадумалась.

– Да! – начал парень. – Говорят, тут существо какое-то завелось. Не боится ни пуль, ни огня, ни взрывов, да вообще ничего! Хоть ядерным взрывом изгоняй – без толку! А самое интересное, что оно убивает моментально, не имея при этом физических свойств!

– И… Кто это говорит?

– Именно. Бредово, правда?

– Да я серьёзно! А как ещё объяснить разорванные в клочья трупы на улицах, м-м? Говорю же: не мог человек при всей своей жестокости совершить такого.

– По сути, основную опасность здесь представляют только люди. Не все, конечно, но большая часть идёт на всё ради выживания, – вмешалась Ева.

– А почему бы просто не свалить из города, не? Запастись едой и прочим, и вперёд! Я в походах и не такие расстояния преодолевал, а до моего города тут пара десятков километров. Наверное…

Их лица изобразили полное недоумение. Тучи на небе сгустились, стали пышнее и мрачнее.

– Так ты чё, не в курсе, что ли? – Болди изменил свой тон на подавленный. – Ник, отсюда нет выхода… нет и всё. На границе расстреливают всех, кто хочет покинуть территорию. Мы в изоляции, нас не должны видеть другие.

– Да, это верно, – подметили спутницы.

Меня накрыл ужас. Ударил гром, обрушив свинцовый столб на землю.

– Расстреливают? Ты хочешь сказать, что власти что-то утаивают от остального народа? Не дают выжившим гражданам к нормальной жизни вернуться?

– Не факт, что власти, но, похоже, так и есть.

Я взглянул на часы, 18:59. Молча продолжая нашу прогулку, я решил узнать о ситуации с аварией.

– Так, что за люди там были? Те, что убить меня пытались…

Парень снова начал первым:

– А мы откуда знаем? Выжившие какие-то. Тут, друг мой, как говорится: либо ты, либо тебя.

– То есть, вы хотите сказать, что мы сейчас в любой момент можем встретиться с такими же… Выжившими?

– Ну да… Просто эту дорогу мы знаем, здесь очень редко кто ходит и… Это пока самый безопасный переулок. Но на что только не пойдёшь ради пары минут бессмысленной жизни.

Его ирония показалась мне очень реальной.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное