Мила Алекс.

Подозревается призрак. Детектив



скачать книгу бесплатно

© Мила Алекс, 2017


ISBN 978-5-4483-4054-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

*****

Ненастная осенняя ночь завывала ледяным ветром. Холодный колючий дождь сменялся мелким жёстким снегом. Чёрное небо сливалось с чёрной землёй. Тьма и холод. Мрак и мгла. И глухой стук копыт по мёрзлой земле. Одинокий всадник скакал сквозь ветер, темноту и холод. Несчастный путник продрог, был измучен, его конь устал. Человек из последних сил старался не сбиться с дороги, он спешил, пришпоривал коня. Всадник пристально всматривался в темноту, ему казалось, что он заблудился. Если б луна вышла хоть на мгновение и осветила путь, может быть, он понял бы, где находится. Но вокруг – только холод и темнота. Ветер завывал, засыпал глаза мелкой снежной крупой. Всадник начал молиться. Он шептал замёрзшими губами, просил вывести его к жилью, к людям, иначе он погибнет, его конь может не выдержать долгой дороги. Но он смолк, понимая, что он не из тех, кого слышит Бог, кому Он помогает. Да и с людьми ему сейчас лучше не встречаться. Лишь на себя мог рассчитывать измученный человек. Он хотел только одного, чтобы скорее наступило утро, стало светло. Всадник решил поберечь коня и пустил его шагом. В вое ветра человеку слышались голоса, они говорили с ним, напоминали ему о том, что он сделал, от чего бежал этой мрачной ночью. От холода у него начали стучать зубы, он уже не чувствовал рук, сжимающих поводья. Но он старался держаться и не терять надежды, у него бывали времена и похуже…

I

Но нежданно по портьере

Пробежит вторженья дрожь.

Тишину шагами меря,

Ты, как будущность, войдешь.

Ты появишься у двери

В чем-то белом, без причуд…

(Б. Л. Пастернак)


– В чём-то впряя-а-амь из тееех материй, из которых хлопья шьют, из которых хлопья шьют, – Аллочка пела немного фальшиво, но выразительно и с душой.

Крупные хлопья снега, сверкая на солнце, медленно опускались на высокие белые сугробы. Девушки шли гуськом по узкой дорожке между сверкающих гор снега.

– А говорят «русская зима». Вон у них, сколько снега навалило. И не пройдешь, не проедешь, – сама с собой рассуждала Агата.

– Смотрите, смотрите. Прям, настоящий замок, самый настоящий. Какая красота! А ты говорила, что будет дождь проливной и слякоть, так, что на улицу не выйдешь. А здесь зима, снег, мороз. И замок, – щебетала Алёна, пытаясь обернуться к Арине, которая шла за ней. Обернуться мешала пушистая шубка и узкая дорожка.

– Хоть бы дорогу, как следует, расчистили. Такое впечатление, что и не ждали нас. Одни, наверное, будем в этом замке, – бурчала Арина.

– Тако-о-ого снегопааада. Тако-о-ого снегопааада, – сменила репертуар Аллочка, которая шла первой.

Четыре девушки шагали друг за другом по тропинке между сугробов к воротам замка.

Были они примерно одного возраста, но очень разные. Случайные знакомые, встретившиеся на бескрайних просторах Интернета среди обсуждений на тему «где, как и за какие деньги встречать Новый год». Единогласно решено было поехать в Чехию, посмотреть рождественскую Прагу и встретить Рождество в настоящем старинном замке. В Праге они пробыли четыре дня, и сегодня добрались до замка.

Надо сказать, что Арине, Аллочке и Агате очень повезло, потому что б?льшую часть расходов взяла на себя Алёна. Вернее, не сама Алёна, а щедрый господин, который оплатил не только эту поездку, но и шубку, и ещё одну, колечки, сережки, туфельки, сапожки, сумочки и прочие милые женские вещи. Алёну необычайно увлекла идея встретить Новый год в старинном замке, и препятствий для неё не существовало. Ей было всё равно с кем праздновать. Она знала, что обеспеченный господин не сможет сопровождать её, ведь Новый год семейный праздник, а Алёна не имела к его семье никакого отношения. Поэтому она пригласила составить ей компанию ещё трёх молодых девушек. Молодые (и немолодые) мужчины в данном случае решительно исключались. Агата, Арина и Аллочка казались вполне подходящей компанией. Они оплатили только дорогу и визы. Все остальные расходы Алёна взяла на себя, точнее небедный и нежадный господин. Он только настоял на том, чтобы они жили в трёхкомнатном люксе, и у милой Алёнушки непременно была отдельная и самая лучшая комната. Остальные девушки не возражали.

Европейская страна с мягким климатом и совсем не суровой зимой, неожиданно встретила девушек морозом и сильным снегопадом. Аллочка, Агата и Арина оказались к этому не вполне готовы. И только Алёна с детства твёрдо усвоившая, что декабрь зимний месяц, а зимой холодно, надела шубку. Остальные девушки были в куртках. И не все в тёплых.

Замок не разочаровал девушек, ищущих романтики, хотя и не выглядел романтичным, и слова Алёны о нём «какая красота!», были преувеличением. Среди ярко-белого снега сказочной зимы он, напротив, казался чем-то грубым, реальным и абсолютно не сказочным. Замок был похож на серую каменную глыбу, которую с двух сторон «обрубали» две высокие округлые зубчатые башни. Окон с улицы не было видно, их скрывали глубокие каменные ниши.

Машина не смогла подъехать прямо к воротам замка, снегопад был внезапным, сильным, и только недавно улёгся, дорогу пока толком не расчистили, поэтому часть пути пришлось идти пешком. Ворота были открыты, к замку вела хорошо почищенная ровная дорога. Вдоль неё густо росли кусты, за ними вдаль уходили высокие деревья.

– Наверное, летом здесь чудесный сад, – прервав очередную песню о зиме, сказала Аллочка.

– Не сад, а лес, – ответила Арина, – вон, как деревья часто растут. Не удивлюсь, если в нём кто-то когда-то заблудился.

Девушки уже входили на крыльцо, когда распахнулась тяжёлая дверь, и из неё стремительно выбежал молодой мужчина, он чуть не налетел на Аллочку. Аллочка от неожиданности вскрикнула, Агата приготовила соответствующую фразу по-английски, она отлично знала язык. Алёна залюбовалась высоким широкоплечим, светловолосым молодым человеком. Лицо Арины посветлело, парень, явно её заинтересовал.

– Извините, проходите, пожалуйста. Где ваши вещи? – сказал молодой человек на чистом русском языке, и Агата закрыла, уже открытый было рот.

– В машине, за поворотом, – ответила, как могла любезно Арина.

Молодой человек побежал по дорожке между сугробами, Алёна крикнула ему в спину:

– Как тебя зовут!

– Артём!

– Артёооо-м, – пропела Аллочка.

– Ну вот. А ты говорила, что нас никто понять не сможет. А здесь все наши. И зовут его Артём, – снова обратилась Алёна к Арине.

– Хорошее имя, – тихо, только для себя произнесла Арина.

Замок встретил девушек теплом, светом, вкусными запахами, современным интерьером. Напротив входа была оборудована стойка ресепшн, за ней стояла высокая светловолосая девушка и улыбалась дежурной улыбкой.

– Добро пожаловать, – сказала она на неплохом английском, – вы бронировали номер?

Агата с удовольствием перевела. Все посмотрели на Алёну, но она молчала.

– Да, бронировали, – ответили Агата, радуясь тому, что её отличный английский ей здесь пригодится, – Алёна, давай документы.

– Да, у нас трёхкомнатный люкс, – затараторила Алёна и нырнула в свою дорогую, и, по всей видимости, бездонную сумку, – я точно помню, что всё положила, все-все документы.

Пока Алёна рылась в сумке, чем-то звенела, стучала, и рассказывала о том, какая она ответственная и никогда ничего не теряет, девушки огляделись. Они находились в небольшой комнате, стены и пол были обиты панелями под светлое дерево. От входа к стойке ресепшн вела красная ковровая дорожка. На стене за спиной девушек висело изображение герба замка, а над ним несколько больших круглых часов, которые показывали время в разных городах мира. Аллочка была разочарована. Всё скучно и стандартно, даже герб, какой-то ненастоящий. Она хотела оказаться в настоящем замке, а здесь…. Совсем неинтересно.

Агата же, наоборот, внимательно разглядывала герб, пытаясь понять, что он обозначает. Герб был разделён на две равные половины. Сверху на голубом фоне были изображены перекрещенные меч и копье. А внизу на красном фоне – чёрная роза. Агата подошла ближе и пригляделась. Удивительно, розу держала во рту змея, а издалека казалось, казалось, что у розы просто вьющийся стебель.

Ваучер так и не нашёлся, но девушка с ресепшн уже сверилась с компьютером (какие могут быть компьютеры в старинных замках!) и выдала ключи от номера. Их предусмотрительно забрала Агата. И вдруг неожиданно за спиной девушки с ресепшн, в стене образовался проём и из него вышел мужчина средних лет.

– Я провожу вас, – сказал он, – я управляющий замка, меня зовут Герберт, а это моя дочь – Алиса.

Стена за его спиной снова стала целой и гладкой. Скорее всего, это была дверь, сделанная таким образом, чтобы её нельзя было заметить.

– Ваш номер на третьем этаже. Лестница не очень удобная, но мы специально оставили её в первоначальном виде. Ваши вещи сейчас доставят.

И он провёл девушек в коридор. Вот здесь была настоящая старина! Стены, выложенные из огромных, почти не обтёсанных камней, дощатый пол, который скрипел под ногами, запах сырости, зябкий промозглый воздух. Аллочка была в восторге. Она заметила пару дверей, довольно ветхих, деревянных с железными скобами и массивными кольцами вместо ручки. Но больше всего впечатляла лестница – узкая, винтовая, с широкими каменными ступенями и отполированными временем и тысячами рук деревянными перилами.

*****

…В какой-то момент путнику начало казаться, что он привык к холоду и вою ветра. В конце концов, он едет по дороге, и дорога эта выведет его куда-нибудь.

И вдруг! Сначала всадник подумал, что ему померещилось. Нет, действительно, впереди свет, как будто свеча горит высоко в окне. Человек снова пришпорил коня. Быстрее, вперёд, к свету. Светящееся окно всё ближе, свет всё ярче. И, будто поняв, что ей в этот раз не одолеть человека, природа перестала испытывать его. Ветер разорвал облака и стих. Вышла полная луна и залила всё вокруг мертвенно белым светом. Снег перестал идти. Стало тихо, и даже, немного теплее. В тусклом свете луны впереди были видны очертания замка. И в одной из башен светилось окно. Путник забыл об усталости, ему надо придумать, что скажет он хозяевам замка, как объяснит своё появление среди ночи.

Мутный свет луны искажал пространство. Когда всаднику казалось, что до замка ещё довольно далеко, его конь внезапно остановился перед воротами. Человек спрыгнул на землю и изо всех сил начал стучать в ворота. Они легко поддались и под его ударами бесшумно распахнулись настежь…

II

Дела давно минувших дней…

(А. С. Пушкин)


Алёна не стала занимать самую большую комнату, именно потому, что комната была большая, к тому же с телевизором, диваном вместо кровати и без балкона. Она выбрала маленькую и уютную спальню с широкой кроватью, большим зеркалом в резной раме, и причудливым, под старину туалетным столиком. В комнате было вполне современное окно и выход на небольшой балкончик, с кованым ограждением, изображавшим толстые цветочные стебли, усыпанные розами. Большую и современную комнату с диванами, креслами, столиками, шкафами и телевизором заняли Агата и Арина. А Аллочке, которая была самой младшей, ей недавно исполнилось девятнадцать, а также самой восторженной и романтичной досталась довольно мрачная комната. Была она не квадратной, а пятиугольной, с высоким и узким старинным окном, состоящим из разноцветных витражных стекол, и почти не пропускавшим свет. Из мебели в комнате были: массивная кровать под балдахином и тяжёлый стол, на нём стоял неподъёмный подсвечник, которым при желании можно было убить слона с первого удара, если конечно, хватило бы сил его поднять (не слона, а подсвечник). На одной из стен висело довольно большое изображение герба замка, на других тёмные картины, которые Аллочка предпочла не разглядывать. Аллочка единственная из девушек была недовольна своей комнатой, она её пугала. Но, поскольку, как уже говорилось, Аллочка была самой младшей, то её чувства никого не волновали, и бедняжке ничего не оставалось, как смириться с девичьей дедовщиной и затаить обиду.

Пока Алёна наводила красоту, Агата читала, а Аллочка дулась и обижалась в кресле перед телевизором, Арина, как самая старшая и деловая отправилась осматривать замок.

Снаружи замок представлял собой серое, абсолютно лишенное изящества здание из крупных, практически необтесанных камней, а внутри был, как бы разделён на две части: жилую и нежилую, то есть ещё не отремонтированную. Левая часть замка была отведена под отель. Здесь располагались комнаты гостей и обслуживающего персонала, современно оборудованная кухня, просторная изящная гостиная и столовая, посреди которой стоял длинный деревянный стол, сохранившийся с незапамятных времён. До правого крыла замка, что называется «руки не дошли». Отремонтированных комнат в левой половине пока хватало, чтобы разместить всех желающих, и ремонт правой части замка был отложен на неопределённое время. Всё это Арина узнала, побродив по замку и поговорив с горничной Натальей Михайловной. От неё Арина узнала, что в замке работает ещё одна горничная – местная, которая называет себя Крис, шеф-повар, помощник повара и Артём, который появился недавно, заменил, уехавшего в Германию Томаша. Наталья Михайловна с искренним сочувствием рассказала Арине, что Артём «пашет» больше всех в замке. Он выполняет любую работу, какую попросят: привозит продукты и встречает гостей, делает мелкий ремонт, переставляет мебель, подносит багаж, работает официантом и помогает на кухне. Правда, Герберт предложил взять ещё кого-нибудь ему в помощь, но Артём отказался, денег только больше попросил, копит, понятное дело.

– И на что же он копит? – с интересом спросила Арина. Артём ей сразу понравился, у неё на его счет уже появились далеко идущие планы.

– На жизнь нормальную, на своё жильё, он ведь без гражданства. Ему бы жениться на местной, какой, или на иностранке. Я же вижу, он многим нравится! А сам он не замечает никого, всё работает, да работает, не смотрит даже на тёток этих. А среди них богатые бывают, даже очень. Сказал он как-то, что был женат, не хочет больше. Хороший парень.

– А что он ещё про себя рассказывал?

– Тоже понравился? – хмыкнула Наталья Михайловна.

– Понравился, – Арину сложно было смутить.

– Что родители у него в России, сестра. Только он домой возвращаться не хочет.

– Почему?

– Не знаю, не говорит.

– А хозяин замка Герберт? – сменила тему Арина, поняв, что про Артёма пока больше ничего разузнать не удастся.

– Нет, Герберт управляющий. Хозяина я не видела никогда, хотя с самого первого дня здесь. Как ремонт закончили, я сразу сюда и приехала. Сначала, пока постояльцев было мало, Герберт один справлялся. А пару недель назад Алиска его приехала. Уж как он её раньше расхваливал, как гордился. И умница-то она у него и красавица, и в университете на отлично учится, и жених у неё там какой-то необыкновенный, не то граф, не то князь. А я, как её увидела, сразу поняла, что вертихвостка обыкновенная. И врёт, небось, всё про жениха-то. Ни один приличный парень на неё и не посмотрит, а уж граф и подавно. Видели бы вы, как она одевается. Юбки такие короткие, что не поймешь, надела она эту юбку или нет.

Личная жизнь и манера одеваться Алиски были Арине совсем не интересны. Она вежливо улыбнулась, пожелала Наталье Михайловне «удачного дня», ещё немного побродила по замку и решила вернуться в свою комнату. Когда она проходила мимо гостиной, ей показалось, что там кто-то есть, были слышны голоса, негромкий разговор. Поскольку главной целью Арины был сбор информации, она решила послушать. Никогда не знаешь, где добудешь интересные сведения. Дверь была приоткрыта, Арина прислушивалась изо всех сил, но ничего не услышала. Тогда она заглянула в комнату. После светлого коридора гостиная показалась ей очень тёмной, она ничего не могла разглядеть. Голосов не было слышно, было как-то слишком тихо, тревожно тихо, как будто кто-то спрятался, затаился и ждёт. Арина осторожно прошла в гостиную. Теперь ей слышались шорохи. Странный шелест, как будто шуршат пышные юбки старинного женского платья. Хотя, какая чушь! Откуда она, родившаяся на стыке двадцатого и двадцать первого века, могла знать, как шуршат кринолины.

Арина вышла, прикрыла дверь гостиной и продолжила свой путь по коридору. Вдруг свет мигнул и погас. Стало так темно, что невозможно было разглядеть руку, поднесённую к лицу. Арине стало не по себе, она осторожно двигалась вдоль стены и думала о том, что если света нет и на лестнице, то она здесь застряла. И вдруг опять отчётливо услышала шуршание старинного платья, совсем рядом. Арина оцепенела от ужаса, она вжалась в стену и старалась не дышать. Кто-то прошёл рядом с ней, лёгкая ткань задела её. Арина не выдержала и закричала:

– Свет! Свет! Помогите!

Почти напротив неё распахнулась дверь, образовав в темноте яркий квадрат света.

– Что такое? Ааа, свет погас. Замыкание. Или пошутил кто-то. Вот, люди!

Артём пробежал куда-то мимо застывшей в ужасе Арины, и в коридоре снова вспыхнул свет. Арина глубоко вздохнула и, стараясь говорить спокойно, объяснила:

– Свет погас так неожиданно. Здесь совсем темно было. Я ничего не видела, испугалась, – голос не слушался и срывался.

– Узнать бы, кто это так глупо шутит! Выключатель в гостиной. Вот кто-то и пошутил над тобой. Проводить тебя или сама дойдёшь?

– Сама, – прошептала Арина.

Вскоре в комнате девушек шло бурное обсуждение приключения Арины. Она уже оправилась, снова перестала верить в потусторонние силы, но старалась напугать подруг, придумывая новые несуществующие подробности.

Заглянула Наталья Михайловна, узнать, не нужно ли им что-нибудь.

– Ничего не надо, – сказала Алёна, – садитесь с нами, конфеты, вот, берите. Вы же здесь давно работаете?

– Ну, да. С первого дня, как из замка отель сделали. Ещё не всю мебель завезли, а я уже здесь порядок наводила.

– Вы когда-нибудь видели призрак?

– Не видела, – Наталья Михайловна удобно устроилась в кресле, и рука её застыла над коробкой конфет. Вот она выбрала и продолжила, – не видела, но слышала много раз.

– Страшно?

– А что вы слышите? – к Арине вернулся её страх.

– Шаги, шорох, ещё, как будто шепчет кто-то. По ночам тихо, поэтому особенно хорошо слышно. Ходит, бедолага, по коридору, вздыхает, даже стонет иногда.

– Мы не слышим.

– Вы живёте далеко.

– Далеко от чего?

– От старой половины, где ремонта ещё не было. А моя комната там рядом.

– И не страшно вам?

– Сначала страшно было, я Герберта даже просила, чтобы он в другую комнату меня переселил. Он пока думал – куда, я сама передумала.

– Почему?

– Да, безобидный он, призрак этот. Людей не трогает. Ну, походит, прошуршит, постучит. Вреда от него нет. А, потом, у меня Артём сосед. Огонь – парень. Присмотрелись бы, девчата, такой мужчина пропадает.

– Чего это он пропадает? – спросила Агата и смутилась.

– Не рассказывает он про себя, а видно, что несчастлив.

Как ни интересен был Арине разговор про Артёма, но она сменила тему:

– А почему вы думаете, что призрак мужской. Откуда это известно? Я сегодня совсем другое слышала. Мне показалось, что это женщина в длинном платье, было слышно, как юбки шуршат.

Девушки с интересом уставились на Арину, но не успели ничего сказать, ей ответила Наталья Михайловна:

– Нет, это померещилось тебе. Женский призрак здесь раньше был, задолго до того, как разбойник в замке помер. Двум привидениям-злодеям здесь не ужиться. Как только появляется новый призрак убийцы, душа предыдущего покидает наш мир и попадает в ад.

– Как это?

– Ох, работать мне надо.

– Ну, Наталья Михайловна, ну, расскажите.

– Нет, сейчас не могу. После ужина к вам загляну, – усмехнулась, – конфеты не доедайте.

*****

…Путник осторожно прошёл в ворота, и, подумав, закрыл их. Они легко, без звука затворились. Человек оказался в глухом запущенном саду. Кусты, растущие вдоль дороги, ощетинились ветками, похожими на длинные острые иглы. Голые деревья, словно худые изможденные люди, протягивали к усталому путнику костлявые руки-ветви. Сухая трава шуршала под ногами, будто просила о помощи или проклинала его. В безжизненном лунном свете всё казалось нереальным, вышедшим из другого мира. Но человек не обращал на это внимания. Он бесстрашно двигался вперёд, к входу в замок. Он поднял голову и посмотрел на свет в окне. Чтобы подбодрить себя он заговорил с конём. Внезапно налетел порыв ветра, обжёг холодом, раскатился победным смехом. Послышался сухой треск сломанных сучьев. Они мягко, как шаги лёгких незримых существ, упали на землю. Путник пошёл быстрее. Его просто так не испугаешь. Это всего лишь ночь и ветер, а не голоса и шаги.

Вот и дверь. Он хочет ударить в неё, но подумав, берётся за кольцо и тянет его на себя. Дверь неслышно отворяется. Впереди – свет…



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5