Михаил Слесаренко.

Мастер меча



скачать книгу бесплатно

Ну, вот кто мне мешал хоть чуть-чуть подумать, «ума нет, считай калека». Ведь сразу было понятно, что необычные технологии, обязательно привлекут внимание. Спросите, какие могут быть технологии в палатке? Да те же замки молнии. В обществе, где в походе ставят шатёр, размером с небольшой киоск и у которого вход на завязочках, моя китайская палатка вызывает технологический шок.

– Можно посмотреть поближе, – спросил граф.

– Да, конечно, – кивнул я, а сам подумал « ну вот и конец моего инкогнито».

Граф Маринтэль с интересом пощупал ткань палатки, потом несколько раз открыл и закрыл молнию входа и наконец, заглянул внутрь. Все его действия повторил и Трок, а потом сказал:

– Знаешь Владис, я уже не уверен, что ты из северных варваров.

– Таких изделий, на нашем материке никто не производит, – сказал граф, – да и на южном некому это делать. Он мёртв со времён войны древних магов. Остаётся только западный материк, но с ним нет связи с тех же времён, и что на нём происходит, никто не знает. Многие государства посылали туда морские экспедиции, но ни одна не вернулась. Может ты Владиэль, нам расскажешь?

– Нет, не расскажу, – покачал я головой, – так как понятия не имею, что происходит с вашим западным материком. И кстати Трок, я никогда не утверждал, что я принадлежу к народу северных варваров. Хотя в других странах нас иногда так называют. Только не из-за того что мы дикие и неразвитые, а из страха. Побаиваются наш народ почему-то, хотя видит бог, повода мы не давали.

– Так откуда ты, – переспросил Трок.

– А я не знаю, – пожал я плечами.

– То есть, как, – удивился граф.

– А вот так. Шёл по лесу, собирал грибы и вдруг оказался в вашем мире. Так что я понятия не имею где мой дом. Может быть в соседней солнечной системе или вообще в параллельной вселенной. Вот такие пироги, – вздохнул я тяжело.

– Вот так новость, – выдохнул Трок.

– Да, неожиданно, – подтвердил граф Маринтэль. – То, что в наш мир иногда проникают демоны с нижних планов, это всем известно.

– Каких демонов!? – удивлённо посмотрел я на эльфа.

– Разных, Владиэль, – улыбнулся граф.

– Ага, прорыв Инферно, – покивал Трок, – но чаще прорываются не демоны, а разные хищные животные из их миров. Очень неприятная ситуация, так как этих животных очень трудно убить. У них шкура, что тяжёлый доспех, не сразу пробьёшь.

– Может у вас ещё и ангелы есть, – хохотнул я.

– Нет, в нашем мире их нет, – серьёзно ответил граф, – но иногда они приводят свои торговые караваны из верхних планов. В столице Ромиланской империи, есть площадь межмировых порталов. Именно туда ангелы и прибывают. В Ромиле, столице империи, раз в год проходит Великая ярмарка, так что там можно увидеть таких разумных, что и в страшном сне не привидится.

– Понятно, – задумчиво сказал я, – а через эти ваши порталы, можно в любое место попасть?

– Хочешь вернуться домой, – покачал головой граф, – нет Владиэль, не выйдет.

Каждый портал привязан к определённому миру. Хотя ты можешь обратиться в имперскую канцелярию, может на площади есть портал и в твой мир. У вас такая ярмарка бывает?

– Чтоб из разных миров, разумные собирались? Нет, не бывает, – усмехнулся я. – В нашем мире кроме человека, вообще больше нет разумных, по крайней мере, официально.

– То есть, как нет? – удивился граф. – Целый мир, состоящий из одних людей?

– Да. Эльфы, гномы и орки упоминаются только в выдуманных историях и детских сказках. И магии у нас тоже нет, – сказал я.

Эльф с оборотнем, то есть граф Маринтэль и Трок, стояли и удивлённо открывали рты, но ни слова не могли произнести. Во как я их шокировал, хи-хи.

– Ты, конечно, шутишь, – отмер наконец эльф, – такого не бывает.

– Ещё неделю назад, я думал, что не бывает такого, – ответил я, обводя вокруг рукой.

– Но без магии, не было бы жизни, – всплеснул руками эльф, и куда только делась хвалёная эльфийская невозмутимость. – Всё мироздание наполняет магическая энергия, Манна. Она основа жизни.

– В нашем мире, основа жизни, физические и математические законы мироздания, – ответил я. – Наш мир строится на технике, а не на магии.

– Как у гномов, что ли? – пришёл в себя Трок.

– Гномы прекрасно владеют магией земли, – поправил его эльф, – и все их инженерные разработки, так или иначе привязаны к этой магии. Владиэль, если ты рассказал правду, то тебе бесполезно ехать в империю. Там точно нет портала в такой странный мир.

– Понятно, – грустно ответил я, надежда умерла в зародыше.

– Не грусти дружище, – хлопнул меня по плечу Трок. – Выход можно найти даже из самой сложной ситуации. Главное не сдаваться и судьба обязательно подарит тебе шанс. Пошли ужинать, вон всех к кострам зовут.

Глава 7

Путешествие в караване не отличалось весельем. Это по идее очень монотонная и скучная работа. Отдохнуть и немного развеяться, можно было только на вечерних стоянках. Поэтому за костром засиживались допоздна, пели песни, играли на музыкальных инструментах и рассказывали различные истории. В один из таких вечеров, эльфы одарили нас своим присутствием и даже спели несколько песен, под аккомпанемент своих гитар. Ну, гитарами, это я их назвал, а что, похожи. Барабан гитары круглый и струн восемь, вот и все различия. Эльфы называли их виолами. Но должен вам сказать, песни их звучат волшебно. Мало того что сам язык у них мелодичный, так ещё и своими голосами они владеют безупречно. А когда запела Силиналь, дочка графа, я почти влюбился. Почему почти? Наверно потому, что до сих пор воспринимаю эльфов, будто кино смотрю или мультик. Ну как можно влюбиться в мультяшного героя!? Да короче, видимо внутренне ещё не поверил, что я здесь застрял.

Некоторое время, я внимательно следил за действиями эльфов музыкантов, чтобы понять, как они играют на своих виолах, но поняв, что никакой разницы с нашими гитарами нет, и даже аккорды встречаются похожие, я стал просто наслаждаться музыкой и песнями. Жаль, у меня гитары нет, я бы тоже что-нибудь сбацал. Как-то раз, гуляя во дворе, я заметил, какими глазами девчонки смотрели на моего соседа, который вынес из дома гитару и пытался что-то бренчать. Мне тоже захотелось, чтоб на меня так смотрели, и я упросил родителей отдать меня в музыкальную школу в класс гитары. Проходил, правда, я туда не долго, начал не успевать и в секцию тхэквондо ходить и в музыкалку, но кое-чему научиться успел. Позже, учитель из музыкальной школы, приходил к нам домой и уговаривал родителей вернуть меня в музыкалку. Оказывается у меня идеальный слух, как выразился учитель, но мне тогда было интересней кулаками помахать, чем сидеть и корпеть на сольфеджио, а родители не настаивали. Но музыку, я всегда любил и дома у меня на стене висит не только гитара, но и балалайка с банджо. Когда у меня плохое настроение, я беру какой-нибудь инструмент, и играю, что в голову взбредёт. Настроение всегда повышается, ну или выравнивается.

– Вы играете? – услышал я женский голос.

Подняв удивлённо голову, я увидел над собой Силиналь, дочь графа. Похоже, я так задумался, что даже не заметил, как закончилась песня и ко мне подошла эльфийка.

– Вы очень пристально наблюдали за игрой на виоле, – сказала Силиналь, – будто пытались вспомнить, как играть.

– Дома я играл на похожем инструменте, – пришлось ответить мне, – но у него форма немного другая и струн поменьше.

– Попробуйте, – протянула она мне виолу, – может не такая и большая разница.

Ну что делать, взял. Хотя, что я теряюсь, сам ведь хотел попробовать. Ну, даже если ничего не выйдет, не прибьют же меня, в конце концов. Я провёл правой рукой по струнам, прислушиваясь к их звучанию. Потом попробовал поставить несколько аккордов, перебирая струны. Очень похоже на гитару, если не обращать внимание на лишние две струны. Ну что ж, рванём по бездорожью. Я решил для начала сыграть песню, очень подходящую к нашей ситуации. Единственно, пришлось в срочном порядке переводить её на общий язык. Слова песни простые и это не вызвало больших проблем, просто пришлось потратить некоторое время. Возможно, получилось не идеально, но все замолчали и прислушались, когда я запел:

«Эх, дороги, пыль да туман, холода, тревоги, да степной бурьян,

Знать не можешь, доли своей, может, крылья сложишь, посреди степей,

Вьётся пыль под сапогами, степями, полями, а кругом бушует пламя, да пули (стрелы) свистят.

Эх, дороги, пыль да туман, холода, тревоги, да степной бурьян,

Выстрел грянет, ворон кружит, твой дружок в бурьяне, не живой лежит.

А дорога дальше мчится, пылится, клубится, а кругом земля дымится, чужая земля.

Эх, дороги, пыль да туман, холода, тревоги, да степной бурьян,

Край сосновый, солнце встаёт, у крыльца родного, мать сыночка ждёт,

И бескрайними путями, степями, полями, всё глядят во след за нами, родные глаза.

Эх, дороги, пыль да туман, холода, тревоги, да степной бурьян,

Снег ли ветер, вспомним друзья, нам дороги эти, позабыть нельзя».

Некоторое время, после окончания песни, стояла гробовая тишина. Я даже начал беспокоится, не затронул ли какое табу. Может в пути о дороге петь нельзя или ещё что, кто этих инопланетян поймёт. Но вдруг поднялся гвалт и аплодисменты, здесь хлопают не в ладоши, а одной ладонью по колену.

– Хорошая песня, Владис, – подошёл и по привычке хлопнул меня по плечу Трок. – Прям, как о нас написали.

Глаза у Трока были влажными, но слёз было не видно, мужик, сдержался. А вот глянув на Силиналь, я подумал, что одного платка будет мало. Я протянул ей виолу и она, взяв её, убежала в сторону своего шатра. Надо будет что-нибудь повеселее перевести в следующий раз, подумал я.

– Я рад, что тебе понравилось, – ответил я Троку.

– Всем понравилось, – сказал он. – Ты не только мастер меча, но и отличный менестрель, Владис.

– Ты не прав, Трок, я вообще не умею обращаться с мечом.

– Ну да, конечно, мы все видели, как ты не умеешь, ха-ха, – рассмеялся Трок, на что я только покачал головой.

– Ты не понимаешь, дружище, у меня дома уже давно никто не использует такое оружие.

– Что ты имеешь ввиду? – раздался голос графа Маринтэля за спиной.

Я чуть не вздрогнул, вот как он умудряется подкрадываться так неожиданно. Что самое интересное, всегда оказывается в нужном месте, в нужное ему время.

– В моём мире уже давно изобрели более массовое и смертоносное оружие, чем лук и меч. Поэтому примерно лет триста назад от них отказались, как от потерявших актуальность, – объяснил я графу.

– И чем же вы тогда воюете? – удивился Трок.

– Огнестрельным оружием, – ответил я, – ну это если говорить по-простому.

– А если поточнее? – встрял опять граф.

– Точнее? Ну, вот вы рассказывали про боевых магов огня, что могут за минуту выпустить два, три небольших фаербола. А теперь представьте, что маг может выпускать несколько сотен маленьких фаерболов в минуту, вот это и будет самый простейший автомат, то есть ручное оружие.

– Да-а, меч тут действительно не поможет, – почесал затылок Трок.

– Ты забываешь про архимагов, – махнул рукой граф, – они вполне могут повторить это, имея в запасе накопители конечно. Но это им и не нужно. Любой архимаг может так вдарить, что весь наш караван накроет.

– Мне кажется, мы сейчас похожи на детей, – сказал я, и Трок с графом удивлённо на меня посмотрели, – которые хвастаются друг перед другом у кого старший брат сильнее. Вот сейчас как позову брата, у него меч здоровенный и он вам всем наваляет.

Мы втроём переглянулись, и грянул общий смех. К нам стали подходить остальные и требовать, чтобы смешные истории рассказывали всем, а не только в узком кругу.

– Хотите историю? – спросил я. – Их есть у меня. Ну, вот например:

«Когда Трок был маленьким мальчиком, он очень хотел стать самым сильным воином. Однажды забравшись на самый высокий холм, недалеко от дома, он поднял вверх кулаки и закричал:

– Я очень сильный, – тут подул ветер, и он покачнулся, но устоял.

Тогда улыбнувшись, он закричал ещё громче:

– Я самый сильный, – ветер подул чуть сильнее, но Трок снова устоял.

Тогда он закричал на всю долину:

– Я самый сильный, сильнее всех, – неожиданно налетел сильный ветер, и Трок кубарем покатился с холма.

Встав, он отряхнулся и спокойно сказал: – Я очень сильный, но лёгкий».

Грянул сдерживаемый хохот и громче всех смеялся сам Трок. Это хорошо, подумал я, значит, он понимает юмор и не обидится. Вообще это хорошо, когда руководство нормально относится к юмору, подчинённым легче живётся с такими командирами.

– Давай ещё, – сквозь смех просипел Трок.

– Ещё? Хорошо, – ответил я, – ну например:

«В море поднялся страшный шторм. Торговый корабль разбился о скалы и затонул, но смогли выжить трое разумных. Это оказались эльф, оборотень и северный варвар. На утро, они обследовали место, куда их выкинуло и выяснили, что это небольшой остров. Так как остров был маленький, то дичи там не было и чтобы прокормиться, они решили заняться рыбалкой. Чтобы сплести сеть, они порвали почти всю свою одежду. Но вот наконец сеть готова и они начали закидывать её в море. В первый раз достали сеть, но она оказалась пустой. На второй раз оказалось то же самое. Вот они в третий раз достают сеть, а там всего одна маленькая рыбка. Ну что делать, есть то хочется. Решили приготовить хоть такую мелкую, в надежде успокоить голод, но тут вдруг рыбка заговорила:

– Отпустите меня обратно в море, а я выполню три желания каждого из вас.

– А давайте попробуем, – сказал эльф, – мы ведь всё равно ничего не теряем, выполнит что обещала, тогда отпустим.

На том и порешили. Первому разрешили заказывать оборотню.

– Хочу стать самым богатым торговцем в королевстве, иметь кучу наложниц и отправь меня домой, – сказал оборотень и тут же исчез.

– Похоже, работает, – сказал эльф, – теперь я загадываю, хочу стать самым богатым эльфом, жениться на дочери Великого Князя и отправь меня тоже домой.

Эльф тоже исчез. Северянин посидел, подумал и решил, что на голодный желудок плохо думается.

– Слушай рыбка, – сказал северянин, – я уже давно в пути, поэтому хочу большой пир и кучу девочек.

В то же мгновение на берегу появились столы с различными яствами и десяток девушек прогуливающихся вдоль них.

– Вот это дело, – обрадовался северянин, – но одному праздновать как то скучно, да и не справлюсь я с такой толпой девок. Слушай рыбка, а давай этих двоих обратно на остров».

Смех, в этот раз, стоял как бы ни дольше, чем в первый раз. Трок вообще катался по земле, держась за живот. Анекдот, конечно, так себе, но, похоже, пролетариату понравился и это хорошо. Я таких старинных анекдотов, целую кучу знаю, так что могу долго рассказывать.

С тех пор так и повелось. Вечером, после ужина, все собирались у центрального костра, и начинался концерт по заявкам. Эльфы с тех пор тоже не пропускали вечерние посиделки и даже не сопротивлялись, когда их просили исполнить какую-нибудь песню или просто поиграть на виолах. Если всех это удивляло, по крайней мере, по началу, то я думал, что так было принято, но позднее Трок объяснил, что эльфы никогда не сидели за общим костром, а устраивались особняком у своего костра. Очень интересная информация, что это на них нашло. Во всём караване, только одно новшество, это я. Значит, эльфы изменили своим привычкам из-за меня, но что им нужно. Я конечно личность неординарная и очень интересная, (сам себя не похвалишь, никто ведь не похвалит) но вот такой непонятный интерес несколько напрягает. Не имея ни малейшей информации по этому поводу, строить догадки бесполезно, поэтому как говориться будем посмотреть.

– Приятный был вечер, – сказал я Троку, на что он кивнул. – Пойду ка я прогуляюсь до кустиков и в палатку, на боковую. Спокойной ночи, дружище.

Глава 8

На небольшой поляне в лесу, возле одного большого костра, отдыхали и готовили ужин остатки отряда орков. Немного в стороне стоял огромный орк, являющийся предводителем отряда, и разговаривал с другим орком, не сильно ему уступающему по габаритам.

– Нас явно подставили, командир, – говорил меньший по размеру орк. – Они не предупредили, что в караване будет мастер меча, а значит провал, лежит целиком на заказчике. Мы не должны возвращать задаток, более того, они обязаны полностью оплатить работу. У нас очень большие потери и набор новых воинов, потребует не малых средств.

– Меня не нужно убеждать, – рыкнул, глава отряда орков, – я и без тебя это понимаю. Только я сомневаюсь, что эти прижимистые Дроу заплатят за проваленное задание, даже несмотря на то, что это полностью их вина.

– В чём наша вина? – раздался за спинами орков мелодичный, но твёрдый с командирскими нотками голос.

Младший орк подпрыгнул на месте, хватаясь за боевой топор, но главарь положил ему руку на плечо, останавливая и медленно развернулся к говорившему.

– Приветствую тебя Тарания, – спокойно сказал главарь орков. – Ваша вина в том, что вы не всю информацию нам сообщили о караване, из-за чего я потерял три четверти воинов.

– Значит задание, не выполнено? – холодно спросила Тарания, даже не пытаясь поздороваться, чем явно оскорбила орков.

– Нет, – рыкнул орк, – но вы всё равно должны заплатить, так как это ваша вина.

– Мы дали вам денег, – холодно начала говорить дроу, – для того, чтобы вы усилили свой отряд, дали вам амулетную защиту от магов каравана, предоставили все разведданные, собранные нашими агентами, и вы смеете утверждать, что ваш провал, это наша вина?

– Вы не сообщили, что их будет сопровождать мастер меча, – крикнул младший орк.

– Этот мастер один выкосил почти половину моего отряда, – зарычал глава орков.

– Мастер меча!? – удивилась дроу. – У нас таких сведений нет, но это ничего не меняет. Кто вам помешал самим провести разведку, прежде чем бездумно нападать на караван. Любой нормальный воин, сначала проверяет полученную информацию, прежде чем начинает действовать. Я уже жалею, что связалась с такими тупыми исполнителями. Вы испортили всю операцию, теперь в караване все будут настороже.

– Да как ты смеешь, чтоб меня оскорбляла какая-то баба, – начал глава орков и вдруг захрипел с перерезанным горлом, а дроу молча убирала свой меч в заспинные ножны.

В это же время из леса посыпались стрелы, и вскакивающие орки сразу падали обратно на землю. Через пару минут всё было кончено. На поляну из леса вышли ещё десять дроу, которые держали в руках луки. Тарания огляделась вокруг и увидела, что все орки уничтожены и на поляне в живых присутствует только её отряд. Это был не просто отряд, это были её телохранители и боевые подруги, её боевая десятка или как у них принято называть, боевая звезда. Тарания гордилась своей звездой. Она сама отбирала каждую дроу в отряд. Это были лучшие воительницы в их клане, и они постоянно доказывали это, на ежегодных боевых играх. Но сегодня Тарания была расстроена, придётся возвращаться домой с невыполненным заданием, а это пятно на её безупречной репутации. Больше всего её раздражало, что она подвела свою мать, которая и отправила на это задание. Подвести мать, это полбеды, но подвести мать, которая ещё и глава клана «Чёрной змеи». Для кого другого это был бы смертный приговор, а вот как мать накажет её, ещё вопрос.

– Старшая сестра, – подбежала к Тарании её заместитель, – все улики, указывающие на нас, собраны или уничтожены.

– Хорошо Лирия, выдвигаемся домой, – скомандовала Тарания и добавила немного тише. – Нужно сообщить старшей матери о провале с орками, может ещё не всё потеряно и она посоветует как решить задачу.

– Это вряд ли, – отозвалась заместитель. – Пока мы доберёмся до дома, караван уже подойдёт к границам эльфийского леса. Может, сами ударим? Устроим им засаду и выбьем всех бойцов стрелами.

– Нет, это будет прямым нарушением договора с эльфами, – покачала головой Тарания. – Если бы не было этого договора, мы бы никогда не обратились бы к наёмникам оркам. Нам нельзя светиться.

– Не хочется возвращаться с не выполненным заданием, – грустно сказала Лирия.

– А уж как мне не хочется, – согласилась Тарания, – но другого выбора у нас нет. Да и как ты собралась справиться с мастером меча, он половину орков на тот свет отправил, думаешь у нас больше шансов?

– Думаю, орки просто наврали, что караван сопровождает мастер меча, – ответила Лирия. – Ты ведь, старшая сестра, сама знаешь, как трудно нанять мастера и агенты об этом ничего не сообщали.

– Лирия, ты и правда, думаешь, что караван, без магической поддержки, смог справиться с отрядом в сто двадцать орков? – спросила Тарания. – Если это так, то мне пора назначать нового заместителя, старый начал много фантазировать.

Отчитанная дроу замолчала и покорно опустила голову, показывая свою покорность перед старшей по должности и званию. Тарания хмуро смотрела на свою заместительницу, но в душе она была с ней полностью согласна.

– Уходим, – хмуро бросила команду Тарания и сама первая скрылась в темноте леса.

Всю ночь боевая звезда дроу бежала по лесу и остановилась на отдых только под утро. Дроу не любили ходить под светом солнца, так как оно сильно жгло их кожу, и самое главное, чуть ли не выжигало глаза. Спустившись много тысячелетий назад в пещеры, они настолько изменились и привыкли к темноте, что солнце стало для них вредно. Были, конечно, различные алхимические и магические средства защиты от солнца, но пользовались ими в исключительных ситуациях, так как и они не были безболезненными. Вообще, не смотря на то, что дроу и эльфы имели общие корни, за время проживания под землёй, дроу стали сильно отличаться от своих сородичей эльфов. Общее у них осталось только худощавое, стройное строение тела и заострённые к верху уши, остальное было диаметрально противоположным. Если у эльфов были обычные глаза, то у дроу они напоминали кошачьи, с продолговатым зрачком. Эльфы, ни мужчины, ни женщины, никогда не стригли волосы и даже не заплетали, не смотря на то, что в некоторых ситуациях они могли мешать, то дроу всегда волосы стригли очень коротко. Цвет кожи у них тоже отличался. Эльфов можно было назвать бледными, настолько у них была белая кожа, а вот у дроу кожа была тёмно-коричневой, почти чёрной и это ещё больше бросалось в глаза на фоне белых, будто седых волос. У эльфов волосы тоже были светлыми, в основной массе, но иногда встречались и тёмно-русые. В общем, отличий было очень много, как явных, так и не очень. Но самым главным отличием у них, была структура правления. У эльфов официально был патриархат и правил всеми эльфами Великий Князь, а у дроу был матриархат и правила всеми Великая Мать.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6