Михаил Седой.

Старик: книга минувшего



скачать книгу бесплатно


Глава 1.

Я проснулся.


– Я проснулся, – подумал он, – А может я как раз только уснул. Да с годами всё сложнее возвращаться к реальности, тем более я уже не мальчик. – Улыбка слегка коснулась лица старика и также быстро его покинула. Он неспешно стал открывать глаза, потихоньку, чтобы свет не слепил так сильно. Когда глаза привыкли, он осмотрел знакомый интерьер. Дабы убедиться, что всё так, как и было перед сном. Хижина оказалась в порядке. Всё было на своих местах. Все было расставлено очень точно и радовало глаз чистотой. Старик вообще не любил беспорядок, и считал что, хаос в доме приводит к хаосу в голове. – Где ты старый разбойник, – слегка повышенным тоном произнёс он, – до сих пор спишь? Я и то уже проснулся. – Потихоньку начал выходить из себя старик. – Опять всю ночь гонялся за мышами, пока я спал? – и тут он почувствовал тёплое дыхание у себя в изголовье.

– Я здесь хозяин. – Тихо замурлыкал Баал. – Каким, словом ты хочешь начать этот день? – Такой вопрос кот задавал хозяину редко и преимущественно по утрам. Старик ещё не успев полностью проснуться ответил.

– Сначала мне надо омыть лицо и привести мысли в порядок, а потом я дам ответ. – Он поднялся со своего старенького лежака, довольно быстро для его преклонного возраста. Можно сказать вскочил. На прикроватной тумбе, которую справедливости ради надо сказать он сам, и смастерил, стояла крынка с молоком, на ней красовался чудной рисунок. Старик, правой рукой взяв крынку, одним глотком выпил две трети содержимого, а одну треть вылил в миску рядом с кроватью. Когда посуда опустела, из неё выпрыгнул лягушонок, специально посаженый туда, для того чтоб молоко не скисло и продолжало быть холодным. Баал, уже ждавший рядом, попытался поймать его, но как всегда потерпел неудачу. Лягушонок оказался проворнее, а у кота зрение с возрастом стало немного хуже. Хотя Баал и не был обычным котом кое-какие кошачьи хвори, на него всё-таки действовали. Да действительно необычный кот, «Кот Ведун» так его называли люди, хоть он и не являлся таковым. Правильнее было его называть «услужник ведуна», так как никакими ведовскими силами он не обладал, а только пользовался силами хозяина, который вдохнул в него разум, чтобы не быть полностью одиноким. Кот был стар, как и его хозяин, время для них шло одинаково, или точнее сказать не шло вовсе, ведь они уже давно перестали считать дни. Кот был пепельно-серый, и довольно тучный. Вместо хвоста у него был обрубок, сколько старик не пытался выведать у Баала, он не сознавался, где и как его потерял, но всегда говорил, придёт время, узнаешь. Нрав его был спокойный, да и основную часть свободного времени он проводил лежа либо в северо-западной части хижины, где хозяин заботливо положил подушку, набитую перемолотыми сухими листьями дуба, либо на коленях старика, если тот погружался в раздумья.

– Да наши две сущности просто не могли не встретиться и не стать лучшими друзьями. – Постоянно говорил старик о себе и коте. «Друг», описание правильное для Баала, только с одной грани, но были и ещё.

Он выполнял функцию не только собеседника, помощника и наблюдателя. Кот был и учеником и учителем одновременно. Воспевая успехи старика на колдовском поприще, и в шутку подтрунивая над ним в случае неудачи. Он всегда знал, когда старику нужен совет, даже если тот его об этом и не просил, и сам зачастую пользовался его советами. И имел, как это не странно для кота, чёткие моральные принципы, которыми никогда не поступался. Чем иногда бесил хозяина или смешил, смотря по настроению. Хотя кот и был создан стариком, характеры они имели не то чтобы совсем разные, но такие что довольно сильно отличались. Возможно, в этом и был успех их дружбы. Подобно близнецам в детстве они были неразлучны. И практически всё делали вместе. Собирали травы, жгли костры, взывали к духам. Даже природу со всем её великолепием и незримыми законами, они понимали одинаково, как то по своему, по особенному, по ведьмовски. Ну, да бог с ней, с природой. Многое, что было между ними, нельзя было характеризовать, как отношения между хозяином и слугой. Ведь Баал, Баал он был более человеком, чем многие из людей, потому как черпал чувства, не из себя, а пытался почерпнуть все лучшее из своего хозяина. Ведь, зачастую, лучшее мы прячем, оставляя то, что более приемлемо, более правильно для общины, в которой находимся. И из этого был слеплен кот, возможно даже старик не ожидал этого, но у него получилось. Получилось нечто большее, чем просто друг, возможно даже, воплощение его собственной совести. Созданное из его страстей, чаяний, несбывшихся мечтаний, недосказанности и многого того что мы пытаемся скрыть, под разными масками. Ну да не всё сразу.

Напившись молока, которое он выменял в деревне на сноп трав для чая, старик промолвил.

– Сегодняшний день я хотел бы начать со слова «Охота». – В этот момент у кота загорелись его разного цвета глаза. Он любил это слово ведь если день начинался с него, то сулил приключения. Баал начал урчать как то особенно игриво. Старик продолжил. – Сегодня мы не можем ошибиться и нам понадобиться помощь охотницы. – Кот перестал мурлыкать. – Как тебе идея? – Баал не очень любил её, вернее сказать не любил вовсе. Всему виной была тяга охотницы называть его всякими нелицеприятными именами типа: «блохастое разочарование» или «линяющее недоразумение». Хотя возможно он понимал, где то в глубине, что старику нужно было общение с другими людьми, дабы не потерять связь с миром, которого он сторонился. Нехотя кот промурлыкал.

– Конечно, как же без неё. – Старик заметил нотки негодования в голосе своего питомца.

– Эх ты. – Промолвил он и тем самым дал понять Баалу, что не понимает, в чём заключается его нелюбовь. – Мудрость гласит «Кто старое помянет тому глаз вон». Я уверен сегодня, она назовёт тебя по имени. – Конечно же, кудесник лукавил. – Но что-то я заговорился с тобой, а моё лицо ещё не омыто. – Старик сладостно потянулся. – Не знаю как у тебя, а у меня сегодня настроение не плохое и я намерен поймать этого зайца. – Баал лишь усмехнулся, настолько насколько это мог сделать кот.

– Хозяин ты же должен понимать, что этот заяц тебе не по зубам. Может, стоит подумать, лес большой и очень опасный, раз уж он там живёт, значит, умеет очень хорошо прятаться и убегать. А возможно имеет, какие то силы и для отпора. И мы точно не знаем, поможет ли он нам. – Старик и сам конечно это всё понимал, но надеялся на лучшее. И не давал коту сомневаться в успехе. Он спешно взял чистый кувшин, зачерпнул воды из корыта и вышел за дверь. С другой её стороны висел небольшой крюк, на который старик ловко подвесил кувшин, так что из него тонкой струйкой стала выливаться холодная вода. Подставив ладошки, сомкнув их в форме блюдца начал ждать, когда они наполняться. Резким движением он опрокинул содержимое ладоней себе на лицо. Старик почувствовал холод, растёкшийся по морщинистой коже, да это была его самая любимая часть дня. Он слегка наклонился, чтобы вода могла коснуться его растрепанных, седых волос. И вот, старик был готов к новому дню.

– Где ты там, я уже умылся. – Начал негодовать колдун.

– Да тут я тут – произнес Баал стоя прямо за его спиной. Была у него такая кошачья забава подкрадываться незаметно и пугать хозяина своим голосом. – Ты опять меня не заметил? – старик нахмурился.

– Когда-нибудь совсем не замечу и отдавлю тебе твой обрубок, или того хуже. – Кот встал на задние лапы и вопросительным тоном промолвил.

– Чего хуже? – старик начал терять терпение.

– Сам знаешь чего. Ну что встал, пошли, сегодня дел непочатый край. Будешь ты тут надомной издеваться. Вот бы лучше подумал, как нам ловчее зайца изловить. – Да заяц стал большой проблемой для них. Поймать его для старика было очень трудной задачей, можно сказать почти невыполнимой. Баал буквально на пару секунд притупил взгляд, но потом его глаза блеснули и он ухмыльнулся.

– А не зайти ли нам к «старому другу». В таких вопросах нам не помешает свежий взгляд. – Старик остановился.

– А ведь правда, – подумал он, – ведь может, это как раз то, что нам сейчас нужно. – Теперь улыбнулся и сам старик. И даже немного прибавил шаг. Они вместе вышли из хижины отправились в деревню, находившуюся неподалеку.


Глава 2.

Коломовсон.


Путь их проходил вдоль реки «Коломовсон», которая протекала вдоль всего леса, прямой линией и делала дугу возле самой деревни. А далее уходила в горы, где разливалась на множество мелких ручейков. На самом деле река была очень красива, но старик перестал обращать на это внимание, потому как видел её ежедневно. Вдоль реки на всём протяжении, лежал толстый слой округлых камней, серого матового цвета. Они прекрасно гармонировали с голубой поверхностью реки с кристально чистой водой. Это особенно красиво смотрелось ночью, в полнолуние, когда вода разносила по всей поверхности белые блики. Незнающий человек сказал бы, что берег вымощен рукотворно, но это было не совсем так. Ходила легенда об этой реке.

В те времена, когда ещё не считали зимы, животные не помогали в хозяйстве, а люди были частью природы. Бог Колом хранитель благ суши, неба и моря, сделал предложение о свадьбе трём сёстрам, которые отдавали своё время служению ему. Они были безмерно счастливы, получив это предложение. Но когда свадебные пиры закончились и Колом опять стал заниматься своими обязанностями, между сёстрами наступила вражда. Никак их не брал мир, всегда было нечто, что их друг в друге не устраивало. Не то чтобы они не любили друг друга, но всячески пытались показаться лучше и мудрее. Уставши от дрязг, Колом совсем уже перестал надеяться на мир, тогда в голову ему пришла идея. Он позвал жен к себе и сказал: «Раз нет мира среди вас, я распределю между вами свои обязанности. Тея – так звали старшую сестру – тебе оставляю, заботу о зверях, птицах и насекомых. Вея – средняя сестра – следи за плодами и травами. Айя, – самая младшенькая из сестер, – присмотри за морскими обитателями. Тем временем, я сделаю себе отдых, на дне грязной реки. Я наводнил её рыбой зубастой и ядовитыми водорослями. Берег будет усыпан острыми камнями. Вот вам мой завет: как только у вас наступит мир, рыба станет питаться полезными водорослями, а острые камни затупляться и приобретут округлую форму. Вода в той реке станет прозрачной и питьевой. В тот день вы увидите мою постель из ила на дне и сможете меня разбудить, я проснусь и вернусь к вам. А пока выполняйте свою работу честно и с терпением. Всегда ищите лучшее в других, но не забывайте о плохом в себе». Это были его последние слова, и он исчез. С тех пор вода в реке становилась всё прозрачнее и чище. А люди стали гулять вдоль реки, в полную луну в поисках романтики и гармонии с природой. Рыбаки ловили рыбу и дивились неоскудевающим запасам и разнообразием «Коломовсон». Название «Коломовсон» река приобрела из легенды, никто не знал, правда ли это, но каждая легенда тех времён бралась от правдивых корней. И старалась передаваться в чистом, первозданном виде.

Старик, шагая по гладким камням, вдоль берега, в сопровождении своего верного спутника Баала, всё больше погружался в раздумья, не замечая, как кот поймал небольшую рыбку. С видом чуть ли не лучшего рыбака на свете, Баал пытался привлечь внимание старика громким урчанием. Как бы говоря, что он ещё далеко не стар и способен поймать самостоятельно себе пропитание. Но колдун не обращал внимания и только ускорял шаг, чтоб мысль, которая его посетила, вдруг не ускользнула, из-за дальности пути. Ему понравилась идея кота о «старом друге» и теперь он был почти уверен, что это может сработать. По мере приближения к деревне, старик всё больше верил, что проблема с зайцем разрешиться, в самый короткий срок. Немного замедлив шаг, он промолвил.

– Может в этот раз всё получиться. Ведь должно же нам повезти, тем более, вчера был дождь. А самый свежий воздух как раз после дождя. – Кот выплюнул рыбу.

– Конечно, почему бы для разнообразия нам и не улыбнулась удача, в этом вопросе. Ведь нам с тобой не так много и нужно. Этот зверь стал для тебя уже без малого наваждением. И мы должны преуспеть. – Ответил старику кот. Хотя дело было и не в самом зайце, а в его шкурке. Шерсть у зверя была из чистого золота, и очень нужна старику для ритуала, который надо было провести в тот момент, когда луна станет жёлтой, а до этого момента почти не оставалось, времени. Ждать следующего старик не мог.

– Кстати, – промолвил старик, – почему ты выбросил ту рыбешку?

– По мне так она слишком костлявая. Да и молоко было достаточно жирным. – С чувством победителя ответил кот. – Когда придём в деревню, ты не мог бы попросить охотницу, чтобы она не давала мне неприглядных кличек? – старик улыбнулся.

– Конечно, только я подозреваю, что это не возымеет никакого действия, а только раззадорит её, ещё сильней. – Теперь улыбнулся и Баал.

– Ты прав с этим я должен справиться сам, тем более она молода, а я стар и намного мудрее. Но что то мы заболтались, смотри деревня совсем близко. Как думаешь, где сейчас «Старый друг»? – старик поднял глаза к небу.

– В поле, где ему ещё быть в такой погожий день. – И вот перед ними предстала маленькая деревушка.


Глава 3.

«Старый друг».


Деревня была действительно небольшая, домов около сотни, а то и меньше. Дома были построены, в основном, из осиновых, реже из сосновых и еловых, обтёсанных умельцами брёвен, и не сильно отличались друг от друга. Так как были сделаны одними мастерами. Отличия их заключались, по большей части в резных рисунках окон и заборами, кроме одного. Лишь старая изба, в которой раньше жил старик, до тех пор, пока не решил себя полностью отдать природе, была сделана из дуба. И имела живую изгородь, из боярышника. Местный люд был очень обычным, в основном рыбаки, охотники и землепашцы. Почти в каждом дворе, было немного скота, в основном это были поросята, коровы, овцы, куры и гуси. Обязательно, в каждом дворе был конь или кобыла, а иногда и несколько. Всего там было две улицы: Подходная и Грязная, лежащие перпендикулярно относительно друг друга. Подходной улица называлась, потому что располагалась на подходе к лесу, а Грязная улица брала своё название, из-за огромной лужи прямо посреди дороги, которая почти никогда не пересыхала. Мальчишки любили, да и, наверное, будут любить запускать в ней деревянные кораблики. Возможно, поэтому деревенские мужики её и не засыпали. Телеги, проезжавшие по ней, разносили много грязи, что уже давным-давно никого не смущало. Редко кто обращал, на это хоть какое-то внимание, а если и обращал, то мог лишь недовольно фыркнуть и идти дальше своей дорогой.

Дом «Старого друга» находился как раз, на пересечении двух улиц, расположившись при этом на «Подходной», с левой стороны относительно дороги. А поле, на котором предположительно должен был находиться «старый друг», было сразу за домами «Грязной» улицы и имело довольно обширную площадь. Там преимущественно сажали пшеницу, овёс и рожь. По бокам взращивали репу, тыкву и кукурузу. Земля на том поле была податлива и плодородна, так как возделывалась очень много лет с момента основания деревни.

Проходя мимо своего бывшего дома, старик лишь на секунду окинул его взглядом и продолжил свой путь. Кот заметив это произнес.

– Не скучаешь? – на что Старик ответил.

– А как же, но со временем, я лишился довольно многих красок из воспоминаний, о былом жилище. И сейчас мне проще смотреть на него. Кстати заметил, как много плодов в этом году принесла моя изгородь, боярышник в это лето на диву удачный. – Баал ухмыльнулся.

– Конечно, ты же по утрам его не обрываешь себе в чай, да и птиц в деревне особо никогда не было. – Услышав это, старик остановился.

– Ты прав завтра с утра заварю-ка я себе ароматного чая. – И быстрым шагом подошел к живой изгороди. Сорвав несколько плодов, при этом уколовшись, об острые шипы, старик сунул ярко красные ягоды к себе за пазуху и довольный пошел дальше. Кот не обратив, на него внимания, брёл вперёд особняком и успел довольно сильно вырваться вперёд. Старику пришлось сильно прибавить шаг. Быстро, почти бегом через пару минут, он нагнал кота и отчитал его.

– Ах ты, злодей, опять пытался улизнуть от меня, к Софье? – Баал не стал медлить с ответом.

– Ты же знаешь, я без тебя никуда, хотя молочко с утрешнего удоя ещё не успело остыть. Теплое, свежее, как я и люблю. – И как будто в предвкушении слегка закатил разного цвета глаза.

– Сейчас не время, – осек его старик. – Ты бы лучше подумал, как нам всё успеть. Ведь времени остаётся всё меньше и меньше, а мы даже на пядь не приблизились к цели.

– Но ведь будет ещё год, а за ним другой. – Промолвил кот. – Может вся наша проблема как раз в спешке.

– Нет. – Отрезал старик. – В этот раз мы должны добиться успеха, теперь я это точно вижу. Да и когда ты успел стать таким? –

– И каким же? – Баал взглянул на него вопросительно. На лице старика засияла такая улыбка, как бывает у ребёнка, когда к нему обратились как к взрослому.

– Таким невнимательным. – И в этот момент, отвлечённый беседой кот запнулся об ветку, лежащую на дороге. Поняв, что старик хоть и ненамеренно, но обманул его. Баал решил во, чтобы то ни стало отплатить ему той же монетой. И уже начал раздумывать о мести. Не мог он никак оставить это дело безнаказанным. Тем паче это была и не совсем месть, а давно сложившаяся между ними игра, с негласными правилами, в которую они играли очень давно, почти с самого начала их дружбы. Тем временем они как раз подошли к дому «Старого друга».

– Ты точно знаешь, что он в поле? – спросил кот, ещё раз, оглядев небо.

– Иначе и быть не может. – Промолвил старик, и его уверенность передалась Баалу. Быстрым шагом они двинулись вперёд.

Наконец перед ними появилось поле, добрая половина которого, уже была обработана трудолюбивыми крестьянами, засеяна, и всходы уже проклюнулись, этим самым радуя взгляд светло-зеленым цветом. В нос нашим героям сразу ударил запах свежевспаханной земли, который они хорошо знали. А перед глазами предстала картина, на которой довольно крупные лошади, запряженные в плуги, шли по полю с достаточно крупными пахарями погоняющими их. «Старый друг» находился прямо в центре. Подойдя ближе, они увидели огромного мужика, который выделялся из всех остальных особенно не дюжим здоровьем. Легкая щетина и шрам на подбородке делали его вид, ещё более устрашающим. Подойдя к нему, они поздоровались.

– Как сегодня Сивка? – задал вопрос старик.

– Да ничего, с утра немного покапризничала, но потом вроде успокоилась. – Утерев пот с лица, ответил мужик. – Молодая кобылка все-таки, опыта не хватает. Я думаю, со временем все придет.

– Меня мучает вопрос. – Сказал старик. – Почему в середине лета, вы пашите землю? Ведь для посева уже поздновато. – На что мужик, не задумываясь, ответил.

– Решили половину в этом году не засеивать, а дать немного отдохнуть земле. Всему ведь отдых нужен и человеку и скотине, так и земле. А рыхлим, так чтоб не слежалась. Но вы, наверное, пришли не ко мне? –

– Ну, это уж как водится. – Улыбнувшись, ответил колдун. В этот момент к ним подбежал мальчишка лет восьми или десяти, довольно худой и высокий для своего возраста.

– Дед! Опять пришел меня отвлекать? Не видишь, мы с отцом заняты? – Не сложно было догадаться, что мужик приходился отцом этому парнишке, сходство их было поразительным. Как будто это был один человек, только разных возрастов, вдруг встретившихся в одном времени.

– Сегодня ты совсем, какой то серьезный. – Слегка оторопев, ответил старик.

– Ты принес? – вмешался мужик. Мальчишка достал кувшин из походной сумки, и передал отцу. Отпив, Степан промолвил. – Студеная, как я и люблю. – Отдав кувшин обратно, он продолжил заниматься работой.

– И так «Старый друг», я надеюсь, что ты поможешь нам в одном вопросе. – Обратился старик к мальчишке.

– Не называй меня «Старый друг», у меня есть имя. – С негодованием ответил парнишка. – Илья, меня зовут Илья. Так что ты хотел? –

– Да так, нужна твоя помощь в поимке одного очень важного для меня зверя. Мы с Баалом уже не один месяц охотимся за ним. Но ему всё время, как то удаётся скрыться от нас. Может, сможешь нам что-то подсказать? – Ведун был настроен очень серьёзно.

Илья, посмотрев на старика и его кота с лукавством в голосе сказал. – Ты это верно про того зайца, с золотой шкуркой? Надо подумать, такие дела сам знаешь, требуют смекалки, а в этом я как раз неплох. – Разрываемый от гордости Илья погрузился в мысли. Для пущего эффекта паренёк надул губы, чем вызвал у старика и Баала внутренний хохот. Спустя пару минут Илья вздрогнул от пришедшей к нему мысли. – А что если сделать как в игре? –

Кот, молчавший до этого, спросил. – В какой? –

– Да в моей любимой «Слепой охотник». – Сказал Илья с надеждой в глазах, что они тоже поймут, о чём он. Но старик с Баалом лишь перекинулись недоумевающими взглядами. – Вы что не знаете игру в «Слепого охотника», а ну да вы же её по-другому называли раньше, по-моему «Жмурки». – С нарочито поддельным недоумением воскликнул Илья. – Да уж, с кем я разговариваю. Но мысль то вы поняли? –

– Что-то не совсем. – Ответил старик.

– Да всё же просто, пока вы гоняетесь за ним, глаза завязаны у вас, а как только заставите его гоняться за вами, то слеп, будет он. Ведь у вас на двоих всего шесть ног, а у него четыре лапы и целый лес, чтоб прятаться. Так что сами думайте, кто в лучшем положении. –



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6