Михаил Рубикон.

Зарево войны. Том I



скачать книгу бесплатно

© Михаил Рубикон, 2017


ISBN 978-5-4474-6877-4

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1. За каменной дверью

В Заоблачных горах наступало утро. Солнце только начало появляться из-за горизонта, и тень понемногу откатывалась на западный склон, прячась за могучими горными пиками. Которые, казалось, подпирали само небо, пронзая группы редких облаков своими вершинами. Несмотря на то, что весна пришла в горы всего несколько седмиц назад, снега на склонах с каждым новым днем становилось все меньше. С южной стороны величайшей из вершин, этой горной гряды, носившей гордое название – Грозовой Короны, располагались огромные, сверкающие на весеннем солнце, врата. Ворота славной столицы гномов – Торденхейма, последней столицы королевства подгорного народа.

Стоит, пожалуй, так же отметить, что и название горы, приютившей многие века назад гномов, было заслуженным. По одной, простой причине: в давние времена, когда гномами Заоблачных Гор правил первый и величайший из королей Феррок Громогласный. На вершине Грозовой Короны, была воздвигнута «Кузня». Величайшее сооружение гномов – кузница, из горнил которой выходило очень мощное, зачарованное оружие. Древние предания и легенды гномов гласят, что сам Каргар11
  Каргар – бог гномов, покровительствует строителям и каменщикам.


[Закрыть]
, помогал Ферроку в создании Кузни. И именно благодаря его благословлению, в огромный Танталовый22
  Тантал – очень пластичный и чрезвычайно твердый металл. Требует очень высокой температуры плавления. Добывать и обрабатывать умеют только гномы.


[Закрыть]
Горн, бьют молнии, призываемые рунными кузнецами.

Но уже давно над Короной не висят тяжелые и мрачные темно-фиолетовые, грозовые облака. Давно, не видно ослепляющих вспышек молний, освещающих горы на многие версты по округе. Давно не слышно громовых раскатов и вторящих им, ударов тяжелых гномьих молотов.

После смерти Феррока, с каждым новым поколением, секреты использования Кузни постепенно начали истираться из памяти гномов. Ведающие секреты гномы умирали, книги терялись, первоначальные знания изменялись. И вот спустя несколько десятков поколений, Кузню запечатали. После череды несчастных случаев, которые окончились гибелью прямого наследника подгорного престола – сына короля Бальрада, прозванного впоследствии Дурным. Так прервалась первая династия королей, идущая от самого Феррока Громогласного.

Сам Бальрад, доведенный смертью сына до безумия, повелел запечатать Кузню. Гномами были изготовлены огромные танталовые врата, закрывшие дорогу к величайшей святыне гномов. Король лично запер их, чтобы ни один гном больше не смог воспользоваться Кузней, и пострадать от нее. Затем он заперся в библиотеке, а наутро пропал, не оставив для своих подданных ни указаний, ни записей.

Но это совершенно другая история, для другого раза. Нам же стоит вернуться назад к главным вратам Торденхейма. Чуть западнее которых, на каменистом склоне поросшим невысоким кустарником, есть неприметная череда, едва заметных ступенек. Проследовав вверх по ним, мы окажемся на небольшой тропке, поросшей мхом, которая пролегает дальше на запад, плавно огибая гору. А на другом конце тропки, находится одинокая дверь, вырезанная прямо в камне. Только вот издалека заметить эту дверь крайне сложно. Ведь созданная искусными каменщиками гномов, она настолько плотно прилегает к каменному массиву, что и тончайшие эльфийские лезвия не смогут протиснуться в щель. И лишь вблизи, взору открывается вырезанная на двери небольшая наковальня, чуть левее и ниже которой, от посторонних глаз, скрывается замочная скважина.

Прямиком за этой неприглядной дверью, находится жилище Траина Камнерука. Одного из лучших подгорных кузнецов, среди живых гномов, да и не только среди живых. Ведь старые гномы Торденхейма, поговаривают, что Траин приходится очень дальним родственником самому Ферроку.

Сейчас старый гном крепко спит, развалившись, на внушительной волчьей шкуре, лежащей рядом с кроватью. По дому разносится чудовищной силы храп, да такой, что, если бы в соседней комнате, кто-то находился, он совершенно справедливо мог бы подумать, что за стеной подавился дракон. Траин же лежал себе спокойно на шкуре, улыбаясь во сне, и совершенно не ощущая под щекой небольшой лужицы набежавших за ночь слюней.

Наконец старый гном начал ворочаться и, в конце концов, перевернувшись на спину, ударился головой о кровать. В голове, незамедлительно расцвела резкая вспышка боли. И из пересохшего горла вырвался протяжный стон. Траин открыл глаза, вокруг было темно.

– Надеюсь, здесь просто темно, и я не ослеп. – Пробурчал гном. Вначале он приподнялся на локтях, посидел так немного, пытаясь прийти в себя, затем все-таки уселся на полу, привалившись спиной к кровати. Голова Траина раскалывалась от каждого движения, во рту было сухо, словно в кузнечном горне. Он осмотрелся. Темно, гном ощупал кровать, прислонившись к которой сидел, провел рукой, по шкуре, лежавшей под ним. – Фух, – облегченно выдохнул он. – Дома.

Еще немного посидев не полу, кузнец, наконец, встал, и тут же зашипел, схватившись рукой за голову. Более-менее придя в себя после болевой вспышки он, пошатываясь, побрел, вперед нащупывая руками стол. Шаг, еще шаг, и вот, наконец, пальцы ощутили под собой прохладную каменную поверхность стола. Гном двинул руку дальше по столу и почти сразу же угодил ей в холодную воду, разлитую по поверхности. – Это еще что такое, – пробормотал гном. – Пошарив немного по мокрому столу Траин, наконец, наткнулся на прохладный кувшин. – Ах, да! – вспомнил гном, чуть не хлопнув себя по лбу, вовремя вспомнив о головной боли. Он взял кувшин и одним большим глотком осушил его наполовину.

– Замечательная все же идея, держать холодное пиво рядом с кроватью.

Затем он допил вторую половину, рыгнул, так мощно, что в голове вспыхнула очередная вспышка боли, кое-как поставил кувшин на стол, опрокинув его на бок, и направился к кровати. Устроившись поудобнее среди меховых одеял, Траин пробурчал в темноту. – Будь ты проклят Тарграс! Я же говорил, что перепью тебя.

И надо сказать Траин перепил его. Перепил командующего королевской стражи! Случай поистине не бывалый. До сих пор, перед его глазами витала картина, как до беспамятства накаченный элем Тарграс сползает под стол в «Драконьей Глотке». И только это, уже стоило всех тех денег, что умудрились на их споре заработать остальные посетители таверны. Траину же, досталось лишь мощнейшее похмелье и чувство небывалого удовлетворения, которым он сейчас наслаждался, несмотря ни на что. Под эти приятные мысли гном начал засыпать.

Вот только окончательно провалиться в спасительное забытье сна у страдающего гнома не вышло. Так как во входную дверь беспощадно забарабанили. Несколько минут Траин лежал, даже не шевелясь, в надежде, что незваный гость, или даже гости, наконец, уберется восвояси. Но тот, кто колотил в дверь, был очень настойчив. Стук в дверь то ненадолго прекращался, то начинался вновь, и каждый удар отражался внутри головы гнома.

– Да чтоб вас пещерные крысюки схарчили! – наконец выругался Траин, и вылез из уютного тепла кровати. Неуверенной шатающейся походкой, держась рукой за стену, гном вышел из спальни, подошел к большому камину в общей комнате и снял со стены секиру, висевшую над ним. По дороге к двери, он приложил прохладное лезвие оружия ко лбу. Стало немного легче. Наконец гном добрался до двери, прижался спиной к стене справа от входа, взялся за дверное кольцо, и резко потянул его на себя. Дверь отворилась. На улице кто-то чертыхнулся, удивившись факту, что дверь увернулась от его удара и неожиданно раскрылась и, потеряв равновесие, пришелец ввалился внутрь. Но на ногах он устоял, хоть и ненадолго, так как сзади на незваного гостя обрушился мощный удар по ногам. Человек упал, а в том, что это был именно человек, у Траина сомнений уже не было. Как только пришелец оказался на полу гном, гном быстро выглянул наружу и, убедившись, что гость пришел один, захлопнул дверь.

– Кто ты и какого черта тебе здесь нужно? – Хрипло рявкнул он, занеся секиру для удара.

Возящийся на полу в складках бордового плаща человек засмеялся.

– Если так ты встречаешь друзей, то, что же ты делаешь с врагами гноме. – Из-под капюшона появилось бледное, остроносое лицо. На губах человека играла хитрая ухмылка, а маленькие серые глаза светились весельем.

Человек, наконец, поднялся с пола. – Выглядишь ты, не лучше поверженного тобой Тарграса. Хотя, когда я выходил из «Глотки», он все еще валялся, там, где его сразила выпивка.

– Бхахаха! – Зашелся хохотом Траин, но тут же прервался, схватившись за голову. – Уффф, – устало выдавил он из себя. – Хочешь сказать, Тарграс до сих пор дрыхнет в таверне?!

– Истинно так, друг гном. Вашего главного королевского стражника, уже который час не могут, добудится на смену караула.

– Вкус победы стал еще слаще, но чего-то все же не хватает. Давай проходи уже чего, топчешься у порога?

Молодой человек, снял свой плащ и повесил его на один из крючков рядом с дверью. Бросил небольшую сумку на пол, под плащ. Затем он стряхнул с сапог остатки снега, и прошел вглубь жилища. Подойдя к камину, он по-хозяйски закинул туда несколько поленьев. После чего уселся в одно из больших, резных кресел поблизости и небрежно махнув рукой в сторону камина, коротко бросил одно, единственное слово. – Игнис33
  Игнис – простейшее огненное заклинание.


[Закрыть]
.

По поленьям тут же забегали веселые синие язычки пламени.

– Ох уж, мне эта твоя магия. – Тяжело вздохнул гном, за его спиной. – Ну что ты, в самом деле, Гаррет? Разве трудно развести огонь по нормальному?

– Это долго. Вначале опилки положи, потом стучи кресалом о кремень, пока все это не загорится, а тут одно слово и уже сидишь, греешься.

– Ох, не доведет, эта твоя «магия», до добра. Никого не доводила, и тебя не доведет. Но очень надеюсь, что я ошибаюсь. – Проворчал Траин, скрываясь за дверью в спальню.

Через мгновенье он появился вновь, так и не выпустив секиры из руки, в другой же его руке теперь появился кувшин. – Слушай, раз ты сегодня был в «Глотке», ты ничего полезного оттуда с собой не прихватил?

Человек отрицательно покачал головой. Траин расстроено вздохнул, поставил кувшин на стол и грузно упал на кресло рядом с магом.

– Ладно, давай выкладывай, какого черта ты колотил в мою дверь так, словно целая стая оборотней гналась за тобой по пятам, намереваясь отменно позавтракать?

– Во-первых, мои поздравления, гноме. Ну и навел ты шороху вчера в Торденхейме. Сегодня в столице только и делают, что обсуждают, твою победу. Тарграс – славный сын подгорного племени, командующий королевской стражей. Можно сказать, второй гном в королевстве, после короля, проиграл пари кузнецу, пускай и лучшему среди живых и валяется под столом в таверне, как обычный пьянчуга. Несколько, особо удачливых гномов увеличили свое состояние в четверо, а почти вся королевская стража, теперь будет вынуждена затянуть пояса, до следующей выдачи жалованья. – Гаррет хохотнул. – Да и рассказ, о том, как толпа упившихся гномов возвращала победителя домой, а он то отключался, то просыпался вновь и горланил песни на всю округу, так, что даже в столице было слышно, просто бесценен.

Хмурый Траин, не смотря на веселый настрой человек, сидел в соседнем кресле не двигаясь, молчал, смотрел на огонь и держался рукой за голову.

– Да. – Протянул маг, – победа дает о себе знать, как я погляжу. Так что я сразу перейду к самой приятной части моего визита. Видишь ли, зайдя в «Драконью Глотку» и услышав, все то, что я там услышал, а заодно и, поглядев на беднягу Тарграс, я просто не мог выйти оттуда с пустыми руками, точно так же, как не мог пустым прийти к тебе.

После этих слов страдающий гном заметно оживился.

– За твоим порогом, – неспешно продолжил Гаррет, – в сугробе охлаждается целый бочонок «Морозного утра».

Он не успел даже договорить, когда гном, с прытью, невероятной даже для эльфа, не то, что гнома, бросился на улицу. Траин влетел в первый попавшийся сугроб и начал яростно его разгребать.

– Не в том сугробе! Посмотри, напротив.

Траин тут же бросил копать в снегу и переместился туда, куда указал человек. Почти сразу же его пальцы наткнулись на дерево. Он извлек бочонок из снега, обнял его и так с ним и застыл, прислонившись головой к прохладной поверхности. Прошло несколько минут, а гном все стоял и обнимал выпивку.

– Траин! – крикнул маг. Хватит обниматься с элем. Неси его сюда, давай позавтракаем.

Гном зашел внутрь, не выпуская бочонка из рук, захлопнул ногой дверь и понес выпивку к столу. Поставив бочонок, Траин выбил из него пробку, наполнил кувшин и недолго думая, тут же его осушил. По лицу старого гнома расползлась удовлетворенная улыбка. Да такая широкая, что Гаррет на секунду испугался, не треснет ли от такой радости суровое, лицо подгорного жителя.

– Завтрак – это конечно хорошо, – наконец проговорил он, – но все что у меня есть, это неразделанная туша кабана в леднике, да миска сухарей на кухне.

– Не волнуйся дружище, это я тоже предусмотрел. – С этими словами, маг встал, подошел к двери и поднял с пола сумку.

– Опять солонина да гренки? – тут же разочаровано пробурчал Траин.

– Ну, почти.

Гаррет засунул руку в сумку по локоть, поводил ей там и наконец, достал оттуда довольно массивный сверток.

– Как? – только и смог вымолвить гном. Он непонимающе переводил взгляд с сумки на сверток, который был больше раза два, и обратно. – Задери меня медведь! Гаррет! Как ты умудрился засунуть это туда?!

– Я зачаровал сумку. Теперь в нее можно класть куда больше чем она есть, но, к сожалению, слишком много в нее все же не влезет. Вот, например, сейчас там лежит вот, что – и человек выложил на стол пару завернутых в белую ткань хлебов, десяток вареных яиц, и даже небольшой горшок доверху забитый тушеным овощами.

От всего, что маг извлек из своей сумки, исходило тепло, словно все это только что было приготовлено.

– А самое интересное, что продукты остается в сумке точно такими же, как и х туда положили, не портятся со временем и даже не остывают. Даже если несколько лет пролежат. Как, например, эта репа. – Он извлек из сумки небольшой корнеплод. – Лежит здесь, наверное, уже полгода. И до сих пор, как с грядки.

– Даже это не заставит меня изменить мнение, что магия опасна Гаррет. Хоть и чертовски полезна, как я погляжу.

– И это говорит мне Рунный Кузнец.

– Руны, это другое.

– Да, да старый друг. Давай лучше оставим споры и наконец, поедим. Я голоден, как огр. С этими словами, человек развернул курицу, отломал от нее сочную ножку и впился в нее зубами.

– Долго меня упрашивать не надо. – Траин занес над столом секиру и одним резким, точным ударом, располовинил куриную тушку надвое. Затем он положил оружие на стол рядом, оторвал от курицы кусок побольше, отломал краюху хлеба, разлил из вновь наполненного кувшина эль по кружкам и уселся в кресло напротив камина.

Наконец он отправил последний кусок курицы в рот, за ним последовал хлеб, а за ним эль. Проглотив остатки завтрака, Траин откинулся на спинку стула, громко рыгнул, стряхнул с бороды крошки, вытер капли жира рукой, а руку вытер о штанину и удовлетворенно произнес, – Баааа… так на много лучше.

Маг согласно кивнул. Затем вновь поднял с пола свою сумку и сунул туда руку. Но в этот раз он достал массивную, книгу. Черный переплет из кожи дракона тускло переливался в отблесках синего пламени, края книги были окованы, слегка потускневшим серебристым металлом. На лицевой стороне книги красовалась металлическая эмблема – кузнечный молот на фоне наковальни. И эмблема, и оковка книги были покрыты рунической гравировкой.

– Помнишь, пару недель назад ты одолжил мне эту книгу?

– Конечно, помню.

– Ну, так вот, хочешь, верь, хочешь, нет, но в книге есть зашифрованное послание. Возможно даже принадлежащее самому Ферроку. Ведь это он, написал книгу.

– Что за бред! – воскликнул Траин. – Этой книге уже не одна тысяча лет. Сотни, если не тысячи гномов-кузнецов читали и перечитывали ее не по одному разу. И никто, слышишь? Ни один из них, включая меня, ничего необычного в ней не нашел.

– Ну, значит, я оказался первым. – Улыбнулся Гаррет. – Вот ответь, ты когда-нибудь ощупывал внутреннюю сторону листов?

– Причем здесь это?

– При том, что, если бы ты, или еще кто-то из вашего народа это сделал, он вероятнее всего почувствовал небольшие уплотнения на шести страницах, находящихся во второй половине книги. – Человек раскрыл книгу на заложенной странице и протянул ее гному. – Проведи аккуратно по внутренней стороне листа, там, где нет текста.

Траин принял книгу из рук Гаррета, положил к себе на колени и очень медленно провел пальцами там, где указал маг. Ближе к середине его пальцы что-то почувствовали. Под пальцами явно чувствовались тонкие линии похожие на буквы.

– Черт! – Воскликнул гном. – Ты прав, здесь что-то есть. – Гном задумчиво почесал затылок.

– Вот что там написано, – с этими словами Гаррет протянул гному небольшой свиток. – Я переписал текст, вроде бы похоже на ваши руны, но я не могу это прочесть.

Траин взял свиток и тут же развернул его.

– Волосатый гоблин! – воскликнул он. – Не удивительно, что ты нечего не понял – это Тайнопись.

Тайнопись? – Удивился маг. – Первый раз слышу.

– Оно и понятно, это наш тайный язык, которым гномы записывают самую важную и самую секретную информацию. Его придумал сам Феррок и завещал нам, как средство хранения тайн подгорного народа. Раньше его знали многие, но с течением времени, эти знания, как и многие другие, выветрились из наших умов, а знающих тайное наречие становится все меньше. Так что и тебе, и мне, наверняка очень повезло, ведь я могу перевести этот текст.

– И ты до сих пор медлишь!? Читай скорее, что там написано. Я уже третий день себя извожу попытками разобраться в тексте.

– Успокойся Гаррет, перевод может занять некоторое время. – Осадил мага Траин. – Может несколько часов, а может и несколько дней. Тайнопись гномов – такая штука, что точный и быстрый перевод может сделать только сам автор. А я лишь могу максимально точно перевести текст, но, сколько на это уйдет времени, я не знаю. – С этими словами он встал с кресла, обхватил одной рукой ополовиненный бочонок, в другую руку взял книгу вместе со свитком и направился в свою библиотеку.

Гаррет проводил Траина взглядом. – А я, наверное, пойду прогуляться. – Сказал он сам себе.

Поднявшись из кресла, молодой маг подошел к двери, надел свой плащ и вышел наружу. Снаружи было изумительно. Солнце к тому времени уже достигло своего зенита. Было довольно тепло по меркам этого времени года в горах. Нагретый лучами солнца ветерок разносил по округе неповторимый аромат горного разнотравья, которое повсеместно появлялось из-под снега. Вдалеке на северо-западе темнел вечнозеленый, Мрачный Лес – пристанище темных эльфов, знаменитый своими гигантскими деревьями. Лесной массив изумрудного цвета переливался в лучах солнца, одновременно маня и отпугивая путников своей красотой суровостью.

Пожалуй, не лишним будет сходить за ужином. – Подумал маг и направился вниз по тропинке, ведущей в Торденхейм, вскоре он скрылся из виду за кустами вереска и только тихий звук шагов выдавал его присутствие.

Гаррет вернулся к дому гнома уже в сумерках. Раскаленный солнечный диск, к этому времени уже спрятался за темным силуэтом Мрачного леса. Его последние лучи создавали удивительный контраст, темно-зеленого, почти черного леса с кроваво красным закатным небом. И вот, наконец, кусты зашуршали и на тропе, ведущей к скале, вновь появился человек. Он подошел к едва заметной двери и толкнул ее. Как Гаррет и ожидал, она была открыта. Он зашел внутрь, свечи и камин уже давно прогорели, а гнома не было не видно, не слышно.

– Траин!? – позвал громко маг. – Ты опять дрыхнешь, что ли?

– Я занят, подожди! – донесся из библиотеки голос.

– Ну, сколько можно? – уже тише сказал маг и тяжело вздохнул.

Пройдя к камину, он снова подбросил в него несколько бревен, лежащих возле очага. Взмахнул рукой и произнес, – игнис! – По дереву сразу же заметалось синеватое пламя. Гаррет удобно разместился в кресле возле огня. И некоторое время наблюдал за танцем пламени, но вскоре это занятие ему наскучило.

– И кто сказал, что за огнем можно наблюдать вечно? Что за глупость?

Тем временем на улице уже окончательно стемнело. Где-то очень далеко послышался вой волчьей стаи, принесенный западным ветром из Мрачного леса. Маг достал меха со светлым ячменным пивом из своей волшебной сумки, откупорил его и сделал несколько глотков. Посидев так еще пару минут, он, не зная, чем себя еще занять, решил немного развлечь себя магией.

Гаррет встал, отодвинул кресла и небольшой столик подальше от камина. Тем самым освободив небольшую площадку перед огнем. Усевшись в кресло, он откинулся головой на спинку и сосредоточил свой взгляд на только что расчищенном месте. Не отрывая взгляда, маг сделал быстрые, неуловимые движения руками и произнес несколько коротких магических формул. Тут же на расстоянии нескольких сантиметров от пальцев Гаррета начала появляться едва заметная, сизая дымка. Отдаляясь от его рук дымка, сгущалась, превращаясь в самый настоящий туман, который в одно мгновение накрыл весь пол от кресел до камина. Повисев несколько минут над полом марь разделилась на две небольших облачка, застывших друг против друга. Затем облачка окрасились, то, что было справа от мага, из простого белесого тумана стало вначале темно зеленым. Потом его отдельные части окрасились в другие оттенки этого цвета, а из глубины начали проступать серые, черные, белые и красные тона. Левая же часть выделялась просто невероятным обилием самых разнообразных цветов. Красные и белые, черные и серые, коричневые и синие, желтые и зеленые струйки тумана, переплетаясь, создали поистине фантастический образ. Еще немного погодя, разноцветные облака разделились на еще более маленькие составляющие. Постепенно и эти небольшие облачка начинали обретать все более точные и четкие формы. И некоторое время спустя на расчищенной магом площадке, перед камином стояли две миниатюрные армии. Низкорослые бородачи с топорами и в тяжелых доспехах по левую руку и здоровые монстры, самых разных оттенков зеленого цвета по правую. Гномы и орки. Два, пожалуй, самых непримиримых врага.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное